Horarios y fechas de la Luna 2014

Fases de la luna 2014

Fase de la luna Fecha Hora
Luna nueva 1 enero 2014 12:15:02
Cuarto creciente 8 enero 2014 04:40:20
Luna llena 16 enero 2014 05:53:35
Cuarto menguante 24 enero 2014 06:21:01
Luna nueva 30 enero 2014 22:40:35
Cuarto creciente 6 febrero 2014 20:22:33
Luna llena 15 febrero 2014 00:54:46
Cuarto menguante 22 febrero 2014 18:16:56
Luna nueva 1 marzo 2014 09:02:41
Cuarto creciente 8 marzo 2014 14:27:08
Luna llena 16 marzo 2014 18:10:46
Cuarto menguante 24 marzo 2014 02:47:36
Luna nueva 30 marzo 2014 20:48:06
Cuarto creciente 7 abril 2014 10:31:44
Luna llena 15 abril 2014 09:45:18
Cuarto menguante 22 abril 2014 09:53:06
Luna nueva 29 abril 2014 08:17:37
Cuarto creciente 7 mayo 2014 05:16:49
Luna llena 14 mayo 2014 21:18:47
Cuarto menguante 21 mayo 2014 15:00:33
Luna nueva 28 mayo 2014 20:43:03
Cuarto creciente 5 junio 2014 22:40:58
Luna llena 13 junio 2014 06:13:45
Cuarto menguante 19 junio 2014 20:40:05
Luna nueva 27 junio 2014 10:10:33
Cuarto creciente 5 julio 2014 14:00:41
Luna llena 12 julio 2014 13:26:46
Cuarto menguante 19 julio 2014 04:09:44
Luna nueva 27 julio 2014 00:42:51
Cuarto creciente 4 agosto 2014 02:50:56
Luna llena 10 agosto 2014 20:10:51
Cuarto menguante 17 agosto 2014 14:27:01
Luna nueva 25 agosto 2014 16:13:02
Cuarto creciente 2 septiembre 2014 13:11:53
Luna llena 9 septiembre 2014 03:38:55
Cuarto menguante 16 septiembre 2014 04:05:49
Luna nueva 24 septiembre 2014 08:13:32
Cuarto creciente 1 octubre 2014 21:33:02
Luna llena 8 octubre 2014 12:50:43
Cuarto menguante 15 octubre 2014 21:13:16
Luna nueva 23 octubre 2014 23:56:14
Cuarto creciente 31 octubre 2014 03:48:56
Luna llena 6 noviembre 2014 23:22:56
Cuarto menguante 14 noviembre 2014 16:17:55
Luna nueva 22 noviembre 2014 13:32:04
Cuarto creciente 29 noviembre 2014 11:07:23
Luna llena 6 diciembre 2014 13:27:13
Cuarto menguante 14 diciembre 2014 13:53:53
Luna nueva 22 diciembre 2014 02:36:15
Cuarto creciente 28 diciembre 2014 19:32:50

 

Fases Lunares. Enero 2014.

Fases Lunares. Febrero 2014.

Fases Lunares. Marzo 2014.

Fases Lunares. Abril 2014.

Fases Lunares. Mayo 2014.

Fases Lunares. Junio 2014.

Fases Lunares. Julio 2014.

Fases Lunares. Agosto 2014.

Fases Lunares. Septiembre 2014.

Fases Lunares. Octubre 2014.

Fases Lunares. Noviembre 2014.

Fases Lunares. Diciembre 2014.

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jue

24

abr

2014

El Big Bang tiene onda

Fuente: Gerardo Blanco. Noticiasdelcosmos.com.

 

Los astrónomos anunciaron el 17 de marzo la detección de ondas gravitatorias primordiales que se originaron en el Big Bang. El anuncio ha sido aclamado como un hito en la ciencia, pero los conceptos incluidos son poco familiares para la mayoría.


El descubrimiento le da un espaldarazo a lo que hasta ahora era una piedra en el zapato del modelo estándar: la inflación.
Alan Guth, quien propuso la inflación cósmica en la década de 1980 (como también lo hicieron Andrei Linde, A. Albrecht y Paul Steinhardt), lo hizo porque tal proceso resolvería unos cuantos problemas en la teoría del Big Bang: por qué el universo observable parece tan uniforme. Uno o dos períodos de inflación implicarían una expansión exponencial del espacio muy poco después del Big Bang. (Ver La inflación es cosa 'e mandinga)
Sin embargo se trataba de una hipótesis y debía ser probada. Si realmente existió una inflación entonces podría ser detectada por dejar una huella distintiva: ese breve pero violento período inflacionario habría generado ondas gravitatorias que comprimen el espacio en una dirección mientras lo estiran hacia el otro (el efecto onda). Estas ondas habrían dejado una huella en el Fondo Cósmico de Radiación (CMB en inglés, FCR en español) al polarizar la radiación de una forma particular llamada Modo B. (El rulo cósmico).
El año pasado se había detectado la polarización modo-B en el FCR. La señal no se interpretó como ondas gravitatorias primordiales, sino que se atribuyó a cómo las galaxias curvan el espacio a través del cual viaja el FCR. Se interpretó de este modo y no como ondas primordiales porque tales ondas, de existir, deben encontrarse a cierta escala angular menor a un grado. La Luna llena tiene un tamaño aparente en el cielo de medio grado.

Eso fue lo que consiguió el equipo liderado por Jon Kovac usando BICEP2, a metros del telescopio que había detectado las ondas anteriores, en la Antártida, el SPT.

El hallazgo tiene otras implicaciones. No sólo sostiene a la hipótesis de inflación cósmica, sino que también lo hace con la gravedad cuántica.
Los datos indican que cuando ocurrió la inflación (unos 10-37 segundos después del Big Bang) y por la temperatura en ese momento (correspondiente a energías de 1016 gigaelectronvoltios), tres de las cuatro fuerzas fundamentales -la fuerza débil, la fuerte y la electromagnética- serían indistinguibles una de otra en un modelo conocido como Gran teoría unificada.
Como la inflación tuvo lugar en el reino de la física cuántica, detectar estas ondas en esa época provee "la primera evidencia experimental de la gravedad cuántica", según Max Tegmark, cosmólogo del MIT.

La importancia del anuncio
Albert Einstein predijo ondas gravitacionales hace un siglo, pero calculó que serían muy débiles, tanto que no serían detectables.
Estas ondas, si se confirma el hallazgo, serían un sostén importante de la cosmología moderna: la inflación.

Pero, ¿qué son estas ondas?
La gravedad, según Einstein, es cómo la masa deforma la forma del espacio: cerca de cualquier objeto masivo, el espacio se curva. Esta deformación se puede propagar a través del universo, como las ondas sísmicas en la corteza terrestre. Pero a diferencia de estas, las ondas gravitatorias pueden viajar en el espacio vacío a la velocidad de la luz.

¿Pueden estas ondas ser producidas por algo distinto de la inflación?
Esta es una gran pregunta porque en el universo las relaciones casuales pueden ser multívocas.
Las ondas gravitacionales pueden ser producidas por cualquier cuerpo masivo, pero en la práctica sólo podrían detectarse aquellas producidas en eventos cataclísmicos como la colisión de agujeros negros.

¿Este descubrimiento es una prueba directa?
En ciencia las pruebas directas son difíciles. No toda evidencia es una prueba directa. Podemos inferir la existencia de electrones y positrones en una cámara de niebla por las trazas que estas partículas dejan e inferir su carga eléctrica.
Las ondas gravitacionales originadas durante la inflación todavía resuenan en el universo, pero son muy débiles. En cambio, estas ondas dejan una huella en las partículas elementales que impregnaban el universo 380.000 años después del Big Bang, que podemos detectar en la Radiación de Fondo de Microondas.

¿Si este hallazgo se confirma qué otras consecuencias habría?
Hay otros modelos que no coincidirán con este hallazgo, como las teorías inflacionarias (cosmología de branas) de Steinhardt–Turok llamados modelo Cíclico y Ecpirótico (ver arXiv:astro-ph/0401579).
Muchos modelos inflacionarios quedarían descartados si se confirma este descubrimiento, tal como se ha señalado en forma pública desde el anuncio.

Fig.2: Diagrama de Polarización: modo-E y modo-B.
Al medir la polarización del FCR en diferentes puntos del cielo es posible determinar una dirección e intensidad polarizadas (la intensidad polarizada del FCR es menor a 1/1.000.000 del brillo total). Esto puede ser visualizado como un mapa de pequeños segmentos en cada punto del cielo, los patrones que se analizaron. La polarización modo-B es esa parte del patrón que está "enrulada". Para las fluctuaciones de densidad que generan la mayor parte de la polarización del FCR esta parte del patrón primordial es exactamente cero. Esto es así porque los flujos de densidad en el universo temprano pasaron o salieron de regiones más densas y las líneas de polarización con esos flujos no se "enrularon", produciendo sólo patrones modo-E. Por eso, para tener patrones modo-B en el universo temprano se necesitan ondas gravitacionales. Crédito: Colaboración BICEP2.

 

La inflación es cosa 'e mandinga
Imaginemos que estamos en el barrio de Monserrat, en Capital Federal. Vamos caminando por la Avenida de Mayo hacia el Sur. Vemos unas tiendas de libros y nos asombra la afrancesada arquitectura. Si seguimos caminando hacia el sur, cruzaremos la Av. Independencia y estaremos ya en el barrio de Constitución. El paisaje cambiará.
Ahora pensemos estamos en Av. de Mayo pero el espacio se estira. Entre Av. de Mayo y Santiago del Estero hasta Independencia y Santiago del Estero hay 1km. Supongamos que recién entonces cambia el paisaje. Imaginemos que esa distancia se estira y se convierte en 2000km. Esto supondría que ahora caminaríamos por esta zona estirada y no notaríamos cambio en el paisaje, ya que la Av. Independencia y el Barrio de Constitución quedarían muy lejos.
En el universo temprano se producían muchos cambios en poquitísimo tiempo. De no mediar proceso inflacionario tendríamos que notar esos cambios en forma notable. Como si al observar el cielo viésemos procesos físicos muy distintos en diferentes "barrios" o regiones del espacio. Pero lo que se observa es muy homogéneo. La inflación intentó solucionar eso, "aplanando" las diferencias.


El FCR
En el sitio de UBA exactas, la especialista Susana Landau, licenciada en física de Exactas UBA y doctora en Astronomía de la Universidad Nacional de La Plata e investigadora del CONICET, explica el FCR:

"Antes de formarse el hidrógeno neutro, los electrones y los fotones interactuaban mediante choques formando parte de algo que se puede pensar como un fluido. En este fluido, los electrones proporcionaban la masa o la inercia que tiraba para el centro mientras que los fotones ejercían una presión de radiación que empujaba hacia afuera. De esta manera, la radiación electromagnética estaba atrapada en ese fluido. A medida que se expandía el fluido del universo también se enfriaba y, entonces, cuando la energía de los electrones bajó a niveles favorables para la unión con los protones, se formaron los átomos de hidrógeno. En ese momento, los fotones se quedan sin compañeros de juego, lo que es equivalente a decir que la radiación electromagnética ya no estaba atrapada y que ellos podían viajar libremente por el universo. Aún ahora esos fotones viajan por el cosmos sin interactuar con nada y constituyen el FCR: un fósil cósmico que guarda muchísima información acerca de la cantidad de materia y de energía totales, de cómo se forma el elemento más abundante –el hidrógeno neutro­–, de la geometría temprana por donde ellos mismos viajaron y, lo fundamentalmente novedoso, de la primera milésima de segundo posterior al Big Bang. Repito, no es una foto de ese instante sino un mapa de la polarización de la radiación electromagnética que nos llega y que, a su vez, es una representación de las ondas gravitatorias primordiales."

Historia del Universo. Se marca como una "frontera" lo que se conoce como Era de Recombinación, a 380.000 años del Big Bang. Sólo después de ese momento podemos observar luz, ya que antes existía una "bruma" ya que por la temperatura no se podían formar átomos neutros.


La polarización
La especialista explica: “Distintos tipos de causas tiene la polarización de esta radiación. Lo asombroso es que la escala angular e intensidad de la polarización comunicada recientemente es exactamente la que predicen las llamadas teorías de inflación, o sea, las de una expansión acelerada sólo en el comienzo del universo. Por esto, este descubrimiento es la primera evidencia directa de estos modelos inflacionarios que parecían muy locos. La idea de la inflación nos permitía a los cosmólogos explicar, de una manera elegante, un montón de problemas como, entre varios otros, la formación de galaxias y de cúmulos de galaxias, pero ahora además nos dice esa teoría que ustedes hicieron, que además toma elementos tanto de la mecánica cuántica como de la relatividad general, está prediciendo estas ondas gravitatorias que hoy estamos viendo”, explica Landau y agrega: “Si bien ya se habían medido la temperatura del FCR y su granuralidad o anisotropía con gran detalle, eso no era suficiente para validar la teoría de la inflación.”



Fuentes y links relacionados


 

 

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mar

22

abr

2014

Imágenes de Cassini revelan el nacimiento de una nueva luna de Saturno

Fuente: NASA

 

La nave espacial Cassini de la NASA ha documentado la formación de un pequeño objeto helado dentro de los anillos de Saturno que podría ser una nueva luna, y también podría proporcionar pistas sobre la formación de las lunas conocidas del planeta.

Las imágenes tomadas con la cámara de campo pequeño de Cassini el 15 de abril de 2013 muestran perturbaciones en el borde mismo del anillo A de Saturno - el más exterior de los grandes anillos brillantes del planeta. Una de estas perturbaciones es un arco un 20 por ciento más brillante que sus alrededores, de 1200 kilómetros de longitud y 10 kilómetros de ancho. Los científicos también encontraron protuberancias inusuales en el perfil normalmente suave del borde del anillo. Los científicos creen que el arco y la protuberancias están producidas por los efectos gravitatorios de un objeto en las cercanías.

No se espera que el objeto se haga mayor, y podría incluso ser destruido. Pero el proceso de su formación y desplazamiento hacia el exterior nos ayuda a comprender cómo las lunas heladas de Saturno, incluyendo Titán, siempre envuelta en niebla, y Encelado, que alberga un océano, pueden haberse formado en anillos más masivos hace mucho tiempo. También proporciona datos sobre cómo la Tierra y otros planetas de nuestro sistema solar  podrían haberse formado y alejado de nuestra estrella, el Sol.

"No hemos visto nada como esto antes", dijo Carl Murray, de la Universidad Queen Mary de Londres, y autor principal del informe. "Podríamos estar viendo el acto de nacimiento, donde este objeto se estaba alejando de los anillos para convertirse en una luna en su propio derecho."

El objeto, que ha sido bautizado como Peggy, es demasiado pequeño para ser visto en las imágenes hasta ahora. Los científicos estiman que probablemente no tiene más de un kilómetro y medio de diámetro. La lunas heladas de Saturno varían en tamaño dependiendo de su proximidad al planeta, siendo la más grande la que se encuentra más alejada. Y muchas de las lunas de Saturno están compuestas principalmente de hielo, al igual que las partículas que forman los anillos del planeta. Por este y otros motivos, los investigadores creen que las lunas heladas se formaron a partir de partículas de los anillos y luego se movieron hacia el exterior, lejos del planeta, fusionándose con otras lunas en el camino.

"Ser testigo del posible nacimiento de una pequeña luna es un emocionante e inesperado evento", dijo Linda Spilker, científica del proyecto Cassini en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL) en Pasadena, California. Según Spilker, la órbita de Cassini se moverá más cerca del borde exterior del anillo A a finales de 2016 y brindará la oportunidad de estudiar a Peggy con más detalle y tal vez incluso verla.

Es posible que el proceso de formación de la luna en los anillos de Saturno haya terminado con Peggy, ya que ahora están demasiado agotados para crear más lunas. "La teoría dice que hace mucho tiempo Saturno tenía un sistema de anillos mucho más masivo capaz de crear lunas más grandes", dijo Murray. "A medida que las lunas se formaron cerca del borde, agotaron los anillos y evolucionaron, así que las que se formaron más temprano son las más grandes y lejanas".

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lun

21

abr

2014

Nueva y espectacular imagen de la región Gum 41

Fuente: NASA

 

Esta nueva imagen, obtenida desde el Observatorio La Silla de ESO, en Chile, nos muestra una nube de hidrógeno llamada Gum 41. En el centro de esta poco conocida nebulosa vemos cómo las estrellas jóvenes calientes lanzan su energética radiación, haciendo que el hidrógeno de su entorno brille con esa característica tonalidad rojiza.

Esta zona del cielo austral, en la constelación del Centauro, alberga numerosas nebulosas brillantes, cada una de ellas asociada a estrellas calientes recién nacidas formadas a partir de nubes de hidrógeno. La intensa radiación de las estrellas recién nacidas excita los restos de hidrógeno del entorno, haciendo que el gas brille en tonos rojizos, típicos de zonas de formación estelar. Otro ejemplo famoso de este fenómeno es la Nebulosa de la Laguna una enorme nube que refulge en tonos escarlata muy similares.

La nebulosa de esta imagen se encuentra a unos 7.300 años luz de la Tierra. El astrónomo australiano Colin Gum la descubrió analizando fotografías tomadas desde el Observatorio de Monte Stromlo, cerca de Canberra, y la incluyó en su catálogo de 84 nebulosas de emisión, publicado en 1955. Gum 41 es, en realidad, una pequeña parte de una estructura mayor llamada Nebulosa de Lambda Centauri, también conocida con el exótico nombre de Nebulosa del Pollo Corredor. Gum falleció en Suiza en 1960, con tan sólo 36 años, en un trágico accidente de esquí.

En esta imagen de Gum 41, las nubes parecen ser bastante gruesas y brillantes, pero es una apariencia engañosa. Si un hipotético viajero humano pudiese llegar hasta esta nebulosa y atravesarla, es muy probable que no la percibiera — incluso en espacios reducidos — porque es demasiado débil para que el ojo humano pueda detectarla. Esto nos ayuda a explicar por qué este enorme objeto ha tenido que esperar hasta mediados del siglo XX para ser descubierto: su luz se expande débilmente y el resplandor rojizo no puede detectarse adecuadamente en el rango óptico.

Este nuevo retrato de Gum 41 — probablemente uno de los mejores realizados hasta ahora de este elusivo objeto — se ha creado utilizando datos del instrumento WFI (Wide Field Imager) instalado en el telescopio MPG/ESO de 2,2 metros, en el Observatorio La Silla, en Chile. Es una combinación de imágenes tomadas con filtro azul, verde y rojo, mezcladas a su vez con una imagen tomada utilizando un filtro especial, diseñado para captar el brillo rojizo del hidrógeno.

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dom

20

abr

2014

Despega con éxito la misión SpaceX-3 rumbo a la Estación Espacial

Fuente: NASA

 

El cohete Falcon 9 de la compañía Space X llevando a la cápsula Dragón despegó con éxito el viernes a las 19:25 GMT dando comienzo a la tercera misión de reabastecimiento de la compañía privada a la Estación Espacial Internacional. El lanzamiento se produjo desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral, en Florida.

La llegada de la cápsula Dragón a la Estación Espacial Internacional está prevista para el domingo a las 11:14 GMT. El Comandante de la Expedición 39 y el Ingeniero de Vuelo Rick Mastracchio usarán el brazo robot de la Estación, Canadarm2, para capturar a Dragón y acoplarla a la ISS.

La cápsula Dragón lleva cerca de 2.300 Kg de suministros para la tripulación de la Expedición 39 de la Estación Espacial Internacional. Entre toda esta carga se hará entrega de gran parte de material científico a la ISS. Una de las nuevas investigaciones a bordo de la cápsula Dragón es el Optical Payload for Lasercomm Science (OPALS). OPALS comprobará el uso de óptica láser para transferir información a tierra. Otro estudio versará sobre la activación de las células T (células del sistema inmunológico) con la edad en seres humanos expuestos a condiciones de microgravedad.

Otra investigación es el Sistema de Producción de Vegetales (Veggie), con resultados comestibles. Veggie es una unidad de crecimiento de plantas capaz de producir cultivos para ensaladas con el fin de proporcionar a la tripulación comida fresca segura, nutritiva y apetitosa, y fomentar la relajación y distracción de la tripulación. Servirá como una nueva instalación de la Estación Espacial y proporcionará un lugar para investigaciones futuras sobre el cultivo de plantas.

Tras permanecer un mes atracada en la Estación, la cápsula Dragón será desenganchada de la ISS y regresará de nuevo a la Tierra con muestras de experimentos científicos que se han llevado a cabo en la ISS. Amerizará en el Océano Pacífico, frente a la costa de Baja California.

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dom

20

abr

2014

Kepler descubre el primer planeta del tamaño de la Tierra en la zona habitable de su estrella

Fuente: NASA

 

Usando el telescopio espacial Kepler de la NASA, los astrónomos han descubierto el primer planeta del tamaño de la Tierra en órbita alrededor de una estrella en la "zona habitable" - la distancia adecuada que lo separa de una estrella como para albergar agua líquida en la superficie. El descubrimiento de Kepler-186F confirma que los planetas del tamaño de la Tierra existen en la zona habitable de estrellas distintas de nuestro sol.

Aunque anteriormente ya han sido encontrados planetas en la zona habitable, todos ellos son al menos un 40 por ciento más grandes en tamaño que la Tierra y la composición es un reto. Kepler-186f recuerda más a la Tierra.

"El descubrimiento de Kepler-186f es un paso significativo hacia la búsqueda de mundos como el nuestro planeta Tierra", dijo Paul Hertz, director de la División de Astrofísica de la NASA en la sede de la agencia en Washington. "Las futuras misiones de la NASA, como el seguimiento de exoplanetas en tránsito vía satélite y el Telescopio Espacial James Webb, descubrirán exoplanetas rocosos cercanos y determinarán su composición y las condiciones atmosféricas."

Aunque el tamaño de Kepler-186f es conocido, su masa y composición no lo son. La investigación anterior, sin embargo, sugiere que un planeta del tamaño de Kepler-186f es probable que sea rocoso.

"Sabemos de un solo planeta donde hay vida - la Tierra. Cuando buscamos la vida fuera de nuestro sistema solar nos centramos en la búsqueda de planetas con características que imitan a las de la Tierra", dijo Elisa Quintana, investigadora científica en el Instituto SETI en el Centro de Investigación Ames de la NASA en Moffett Field, California, y autor principal del artículo publicado en la revista Science. "Encontrar un planeta en la zona habitable comparable a la Tierra en tamaño es un gran paso adelante."

Kepler-186f reside en el sistema Kepler-186, a unos 500 años luz de la Tierra, en la constelación del Cisne. El sistema es también el hogar de cuatro planetas compañeros, que orbitan una estrella de tamaño medio y la masa de nuestro sol. La estrella es clasificada como una enana M, o enana roja, una clase de estrellas que constituye el 70 por ciento de las estrellas en la galaxia de la Vía Láctea.

"Las enanas M son las estrellas más numerosas", dijo Quintana. "Las primeras señales de otras formas de vida en la galaxia bien pueden provenir de planetas que orbitan alrededor de una enana M".

Kepler-186f orbita a su estrella una vez cada 130 días y recibe un tercio de la energía de su estrella de la que la Tierra recibe del sol, situándolo más cerca del borde exterior de la zona habitable. En la superficie de Kepler-186f, el brillo de su estrella en pleno mediodía es tan brillante como el Sol que nos aparece en la Tierra como una hora antes del atardecer.

"Estar en la zona habitable no significa que sepamos que este planeta es habitable. La temperatura en el planeta depende en gran medida de qué tipo de atmósfera tenga el planeta", dijo Thomas Barclay, investigador científico en el Instituto de Investigación Ambiental de Área de la Bahía en Ames, y co-autor del artículo. "Kepler-186f puede ser considerado como un primo de la Tierra en lugar de una Tierra gemela. Tiene muchas propiedades que se asemejan a la Tierra."

Los cuatro planetas de compañeros, Kepler-186b, Kepler-186c, Kepler-186d, y Kepler-186e, orbitan su sol cada 4, 7, 13 y 22 días respectivamente, haciéndolos demasiado calientes para la vida tal y como la conocemos. Estos cuatro planetas interiores todos miden menos de 1,5 veces el tamaño de la Tierra.

Los próximos pasos en la búsqueda de vida distante incluyen la búaqueda de verdaderos planetas gemelos y del tamaño de la Tierra que orbiten dentro de la zona habitable de una estrella similar al Sol - y la medición de los sus composiciones químicas. El telescopio espacial Kepler, que mide simultáneamente y continuamente el brillo de más de 150.000 estrellas, es la primera misión de la NASA capaz de detectar planetas del tamaño de la Tierra alrededor de estrellas como nuestro sol.

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sáb

19

abr

2014

Estudio en escarlata

Fuente: ESO

 

Esta nueva imagen, obtenida desde el Observatorio La Silla de ESO, en Chile, nos muestra una nube de hidrógeno llamada Gum 41. En el centro de esta poco conocida nebulosa vemos cómo las estrellas jóvenes calientes lanzan su energética radiación, haciendo que el hidrógeno de su entorno brille con esa característica tonalidad rojiza.

 

Esta zona del cielo austral, en la constelación del Centauro, alberga numerosas nebulosas brillantes, cada una de ellas asociada a estrellas calientes recién nacidas formadas a partir de nubes de hidrógeno. La intensa radiación de las estrellas recién nacidas excita los restos de hidrógeno del entorno, haciendo que el gas brille en tonos rojizos, típicos de zonas de formación estelar. Otro ejemplo famoso de este fenómeno es la Nebulosa de la Laguna (eso0936), una enorme nube que refulge en tonos escarlata muy similares.

 

La nebulosa de esta imagen se encuentra a unos 7.300 años luz de la Tierra. El astrónomo australiano Colin Gum la descubrió analizando fotografías tomadas desde el Observatorio de Monte Stromlo, cerca de Canberra, y la incluyó en su catálogo de 84 nebulosas de emisión, publicado en 1955. Gum 41 es, en realidad, una pequeña parte de una estructura mayor llamada Nebulosa de Lambda Centauri, también conocida con el exótico nombre de Nebulosa del Pollo Corredor (esta otra nebulosa fue el tema abordado en la nota eso1135). Gum falleció en Suiza en 1960, con tan sólo 36 años, en un trágico accidente de esquí.

 

En esta imagen de Gum 41, las nubes parecen ser bastante gruesas y brillantes, pero es una apariencia engañosa. Si un hipotético viajero humano pudiese llegar hasta esta nebulosa y atravesarla, es muy probable que no la percibiera — incluso en espacios reducidos — porque es demasiado débil para que el ojo humano pueda detectarla. Esto nos ayuda a explicar por qué este enorme objeto ha tenido que esperar hasta mediados del siglo XX para ser descubierto: su luz se expande débilmente y el resplandor rojizo no puede detectarse adecuadamente en el rango óptico.

 

Este nuevo retrato de Gum 41 — probablemente uno de los mejores realizados hasta ahora de este elusivo objeto — se ha creado utilizando datos del instrumento WFI (Wide Field Imager) instalado en el telescopio MPG/ESO de 2,2 metros, en el Observatorio La Silla, en Chile. Es una combinación de imágenes tomadas con filtro azul, verde y rojo, mezcladas a su vez con una imagen tomada utilizando un filtro especial, diseñado para captar el brillo rojizo del hidrógeno.

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mar

15

abr

2014

China presenta su primer vehículo lunar para astronautas

Fuente: EFE. El Informador.

 

El primer vehículo lunar chino que podrá transportar seres humanos fue presentado en la última Feria de Alta Tecnología de Chongqing (ciudad del centro del país), lo que aumenta las posibilidades de que el país envíe pronto astronautas al satélite terrestre, informó hoy el diario oficial China Daily.

El vehículo, de cuatro ruedas y sin otra carrocería que un ligero armazón de tubos metálicos, fue la estrella de la undécima edición de la feria y muchos expertos lo interpretaron como un posible adelanto de la primera misión tripulada a la Luna, en principio pensada para la próxima década pero que podría adelantarse.

El aparato fue desarrollado con financiación estatal (el coste no fue revelado) por el Centro de Exploración Espacial, dependiente del Ministerio de Educación chino, aunque también han colaborado en su investigación la Administración Estatal de Ciencia, Tecnología e Industria y el Ministerio de Defensa.

Diseñado para llevar a dos astronautas y pesadas cargas, el prototipo comenzó a desarrollarse a finales del pasado año, destacó al diario el jefe del equipo de diseño del vehículo, Zhan Hanjing.

Hasta ahora sólo Estados Unidos ha llevado vehículos conducidos por el hombre a la Luna, en las misiones Apolo XV, XVI y XVII, entre 1971 y 1972.

China se convirtió en diciembre del pasado año en el tercer país en conseguir un alunizaje controlado, tras EU y la Unión Soviética, y además desplegó en esa misma misión un explorador lunar no tripulado, el Yutu ("Conejo de Jade").

Un hito que sólo los soviéticos habían conseguido anteriormente, con los vehículos rodantes Lunokhod, que exploraron suelo selenita entre 1970 y 1973.

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lun

14

abr

2014

Descubierta una posible Exoluna

Fuente: NASA

 

Investigadores financiados por la NASA han descubierto las primeras señales de una "exoluna", y aunque dicen que es imposible confirmar su presencia, el hallazgo es un primer paso hacia la tentadora localización de otras. El descubrimiento fue hecho con ocasión de un encuentro casual de objetos en nuestra galaxia, que sólo se pudo ver una vez.

"No vamos a tener la oportunidad de observar el candidato exoluna de nuevo", dijo David Bennett, de la Universidad de Notre Dame , Indiana, autor principal de un nuevo documento sobre los resultados que aparecen en la revista Astrophysical Journal. "Pero podemos esperar descubrimientos más inesperados como este".

El estudio internacional está dirigido por los programas conjuntos entre Japón, Nueva Zelanda y Estados Unidos llamados Microlensing Observations in Astrophysics (MOA) y el Probing Lensing Anomalies NETwork (PLANET), utilizando telescopios en Nueva Zelanda y Tasmania. Su técnica, llamada microlente gravitacional, se aprovecha de las alineaciones casuales entre las estrellas. Cuando una estrella en primer plano pasa entre nosotros y una estrella más distant , la estrella más cercana puede actuar como una lupa para enfocar y dar brillo a la luz de la más lejana. Estos hechos por lo general duran alrededor de un mes.

Si la estrella en primer plano - o lo que los astrónomos llaman la lente - tiene un planeta dando vueltas alrededor de ella, el planeta va a actuar como una segunda lente para aclarar u oscurecer la luz aún más. Por escudriñar cuidadosamente estos acontecimientos iluminadores, los astrónomos pueden calcular la masa de la estrella en primer plano en relación a su planeta.

En algunos casos, sin embargo, el objeto del primer plano puede ser un planeta que flota libremente , no una estrella. Los investigadores podrían entonces ser capaces de medir la masa del planeta en relación con su compañera en órbita: una luna. Mientras los astrónomos buscan activamente exolunas - por ejemplo, con datos de la misión Kepler de la NASA - hasta ahora, no han encontrado ninguno.

En el nuevo estudio, la naturaleza del objeto en primer plano, no está clara. La relación entre el cuerpo más grande y su compañera más pequeña es de 2.000 a 1. Eso significa que el par podría ser una pequeña estrella rodeada de un planeta alrededor de 18 veces la masa de la Tierra. O un planeta más masivo que Júpiter, junto con una luna que pesa menos que la Tierra.

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dom

13

abr

2014

El 15 de abril da comienzo a una tétrada de eclipses de luna

Fuente: NASA

 

Está por comenzar una extraordinaria serie de eclipses de Luna. La acción comienza el 15 de abril, cuando la Luna llena pase a través de la sombra ámbar de la Tierra, produciendo así un eclipse a la medianoche que será visible en toda América del Norte. De este modo, se iniciará una tétrada de eclipses de Luna; es decir, una serie de 4 eclipses totales consecutivos que ocurrirán en intervalos de seis meses, aproximadamente. Al eclipse total del 15 de abril de 2014 le seguirá otro el 8 de octubre de 2014, uno más el 4 de abril de 2015 y otro el 28 de septiembre de 2015.

“La característica más singular de esta tétrada de eclipses que tendrán lugar en 2014 y 2015 es que todos ellos serán visibles en todo o en parte de Estados Unidos”, dice Fred Espenak, quien es, desde hace ya mucho tiempo, un experto en eclipses, en la NASA.

En promedio, los eclipses lunares se producen alrededor de dos veces al año, pero no todos ellos son totales. Existen tres tipos de eclipses:

Un eclipse penumbral se produce cuando la Luna pasa a través de la pálida periferia de la sombra de la Tierra. Es tan sutil que los observadores del cielo con frecuencia no notan que está ocurriendo un eclipse.

Un eclipse parcial es más dramático. La Luna se sumerge en el centro de la sombra de la Tierra pero no en su totalidad; de modo que únicamente se oscurece una fracción de la Luna.

Un eclipse total es el mejor de todos; tiene lugar cuando toda la Luna queda en sombras. La cara de la Luna se torna roja como el atardecer durante una hora o más, mientras el eclipse se desarrolla lentamente.

Por lo general, los eclipses lunares no tienen un orden en particular. A un eclipse parcial puede seguirle uno total, y luego otro penumbral, etc. Puede suceder cualquier cosa. En ciertas ocasiones, sin embargo, la secuencia es más ordenada. Cuando cuatro eclipses lunares consecutivos son todos totales, la serie se llama tétrada.

“Durante el siglo XXI, habrá 9 grupos de tétradas; de modo que describiría a las tétradas como un suceso que ocurre frecuentemente en el actual patrón de eclipses lunares”, afirma Espenak. “Pero esto no ha sido siempre así. Durante el intervalo de trescientos años desde el año 1600 al año 1900, por ejemplo, no hubo tétradas”.

El eclipse del 15 de abril se iniciará a las 2 de la madrugada, hora del Este, cuando el borde de la Luna ingrese primero en el centro de la sombra de la Tierra, que es de color ámbar. La totalidad tendrá lugar durante un intervalo de 78 minutos, el cual comenzará alrededor de las 3 de la mañana en la costa este, la medianoche de la costa oeste. Si las condiciones del tiempo lo permiten, la Luna, de color rojo, será fácil de ver en toda América del Norte.

¿Por qué de color rojo?

Un viaje rápido a la Luna brinda la respuesta: Imagínese parado sobre una llanura lunar polvorosa, mirando hacia el cielo. Por encima de su cabeza, se encuentra la Tierra, con la parte donde es de noche abajo, ocultando así por completo al Sol, que está detrás. El eclipse está en marcha.

Se podría esperar que la Tierra vista de esta manera se observe completamente oscura; pero no es así. ¡El borde del planeta se incendia! A medida que usted recorre con la vista la circunferencia de la Tierra, ve cada salida y cada puesta del Sol en el mundo, todas ellas, al mismo tiempo. Esta increíble luz se irradia en el corazón de la sombra de la Tierra, llenándola así con un brillo cobrizo y transformando a la Luna en un grandioso globo rojo.

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vie

11

abr

2014

América observará eclipse total de luna

 

Fuente: EFE. El Informador

 

En la madrugada del martes próximo desde América podrá observarse un eclipse lunar, el primero de una tétrada de "lunas rojas" que se producirá aproximadamente cada seis meses y que se repetirá sólo siete veces en este siglo, informó hoy la NASA.

Los eclipses totales de la Luna, cuando el satélite cruza el cono de sombra de la Tierra, son poco frecuentes y el último ocurrió el 10 de diciembre de 2011.

La última vez que tuvo lugar una serie de cuatro eclipses lunares totales ocurrió en 2003 y 2004.

El fenómeno ha estado rodeado a lo largo de la historia de muchas supersticiones y referencias a profecías sobre desastres naturales de gran magnitud.

Por ejemplo, el libro "Four Blood Moons", publicado el año pasado por el televangelista John Hagee, sugiere una vinculación entre la tétrada y los vaticinios bíblicos sobre el fin del mundo.

La agencia aeroespacial estadounidense NASA explicó que el eclipse comenzará el 15 de abril a las 08:00 GMT cuando el borde de la Luna ingrese en el centro de la sombra de la Tierra, que es de color ámbar.

Es durante ese período que la Luna se ve, desde la Tierra, con un color rojizo causado por la luz del Sol y matizada por su paso a través de la atmósfera terrestre, algo similar a la coloración que adquiere la luz solar en los crepúsculos.

La totalidad del eclipse tendrá lugar durante un período de 78 minutos que comenzará aproximadamente una hora más tarde y si las condiciones meteorológicas lo permiten, el fenómeno podrá observarse en casi todo el continente americano.

"La característica más singular de esta tétrada de eclipses que tendrán lugar en 2014 y 2015 es que todos ellos serán visibles en todo o en parte de Estados Unidos", dijo Fred Espenak, un experto en eclipses de la NASA.

"Durante el siglo XXI, habrá nueve grupos de tétradas; de modo que describiría a las tétradas como un suceso que ocurre frecuentemente en el actual patrón de eclipses lunares", afirmó Espenak.

"Pero esto no ha sido siempre así. Durante el intervalo de trescientos años desde el año 1600 al año 1900, por ejemplo, no hubo tétradas", agregó.

Para Argentina:

 

http://www.vercalendario.info/es/luna/argentina-15-abril-2014.html

 

Para México:

 

http://www.vercalendario.info/es/luna/mexico-15-abril-2014.html

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vie

11

abr

2014

NASA detecta un océano bajo la superficie de Encelado

Fuente: NASA

 

La nave espacial Cassini y la Red de Espacio Profundo de la NASA han descubierto evidencias de que la luna de Saturno Encelado alberga un gran océano subterráneo de agua líquida, fomentando el interés científico en la luna como un hogar potencial de microbios extraterrestres.

Los investigadores teorizaron la presencia de un depósito interior de agua en 2005, cuando Cassini descubrió vapor de agua y hielo emanando de los respiraderos cerca del polo sur de la luna. Los nuevos datos proporcionan las primeras mediciones geofísicas de la estructura interna de Encelado, en consonancia con la existencia de un océano oculto en el interior de la luna.

"La forma en que calculamos variaciones de la gravedad es un concepto en la física llamado efecto Doppler, el mismo principio se utiliza con una pistola de radar para la medición de la velocidad ", dijo Sami Asmar, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, y coautor del artículo. "A medida que la nave espacial vuela por Encelado, su velocidad es perturbada por variaciones en el campo gravitacional que estamos tratando de medir. Vemos el cambio en la velocidad como un cambio en la frecuencia de radio, recibida en nuestras estaciones de Tierra tras recorrer todo el camino a través del sistema solar".

Las mediciones de gravedad sugieren un océano grande, posiblemente regional, de unos 10 kilómetros de profundidad, debajo de una capa de hielo de aproximadamente de 30 a 40 kilómetros de espesor. La evidencia de un océano subsuperficial apoya la inclusión de Encelado entre los lugares más probables en nuestro sistema solar para albergar vida microbiana. "Esto proporciona entonces una historia posible para explicar por qué el agua está brotando de estas fracturas que vemos en el polo sur ", dijo David Stevenson del Instituto de Tecnología de Pasadena, California, uno de los co-autores del artículo.

Cassini ha volado cerca de Encelado 19 veces. Tres sobrevuelos , de 2010 a 2012, produjeron mediciones precisas de la trayectoria. El tirón gravitatorio de un cuerpo planetario como Encelado altera la trayectoria de vuelo de una nave espacial. Las variaciones en el campo de gravedad, tales como las causadas por montañas en la superficie o diferencias en la composición del subsuelo, pueden ser detectados como cambios en la velocidad de la nave espacial, medidos desde la Tierra.

La técnica de análisis de una señal de radio entre Cassini y la red de espacio profundo puede detectar cambios en la velocidad tan pequeños como menos de 30 centímetros por hora. Con esta precisión , los datos del sobrevuelo han dado pruebas de una zona en el interior del extremo sur de la luna con una mayor densidad que otras partes del interior.

   "Las mediciones de la gravedad de la Cassini muestran una anomalía de gravedad negativa en el polo sur, que sin embargo no es tan grande como se esperaba de la profunda depresión detectada por la cámara de a bordo", dijo el autor principal del artículo, Luciano Iess de la Universidad Sapienza de Roma. "De ahí la conclusión de que debe ser un material más denso en profundidad que compensa la masa perdida: agua líquida muy probablemente, que es un siete por ciento más densa que el hielo. La magnitud de la anomalía nos dio el tamaño del depósito de agua".

   No hay certeza de que el océano subterráneo genere el penacho de agua pulverizado por las fracturas de la superficie cerca del polo sur de Encelado, sin embargo, los científicos razonan que es una posibilidad real. Gran parte de la importancia del descubrimiento de la misión Cassini de la columna de agua de Encelado se deriva de la posibilidad de que se origina en un ambiente húmedo que podría ser un entorno favorable para la vida microbiana.

"El material de los chorros del polo sur de Encelado contiene agua salada y moléculas orgánicas, los componentes químicos básicos para la vida", dijo Linda Spilker , científica del proyecto Cassini en JPL. "Su descubrimiento amplió nuestra visión de la zona habitable dentro de nuestro sistema solar y en los sistemas planetarios de otras estrellas. Esta nueva validación de que un océano de agua subyace en los chorros fomenta la comprensión sobre este ambiente intrigante".

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jue

10

abr

2014

Curiosity capta un punto brillante en Marte

Fuente: NASA

 

Imágenes captadas por el rover Curiosity de la NASA en Marte el 2 y 3 de Abril incluyen unos puntos brillantes, los cuales podrían ser debidos a que el Sol estaba reflejándose en una roca o a rayos cósmicos que golpearon al detector de la cámara.

El rover tomó la imagen justo después de llegar a un punto intermedio llamado "Kimberley". El punto brillante aparece en el horizonte, en la misma dirección al oeste-noroeste del rover frente al Sol de la tarde.

"En las miles de imágenes que hemos recibido de Curiosity, vemos algunas que tienen manchas brillantes casi cada semana ", dijo Justin Maki del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, líder del equipo que construyó y opera la cámara de navegación. "Éstos pueden ser causados por golpes de rayos cósmicos o la luz del sol brillando reflejada por superficies rocosas, como las explicaciones más probables".

Si los puntos brillantes del 2 y 3 de abril son de una roca que brillaba, las direcciones de los puntos sugieren que la roca podría estar situada en una colina a unos 160 metros de la posición del rover el 3 de abril.

Los puntos brillantes aparecen en las imágenes del ojo derecho de la cámara estéreo NavCam, pero no en las imágenes tomadas dentro de un segundo en el otro ojo de la cámara. Maki dijo: "Normalmente podemos identificar rápidamente el origen probable de un punto brillante en una imagen en función de si se produce en las dos imágenes de un par estéreo. En este caso, no es tan sencillo, debido a una vista bloqueada de la segunda cámara en el primer día".

En la región de Kimberley y, más tarde, en los afloramientos en la ladera del Monte Sharp en el interior del Cráter Gale, los investigadores planean utilizar los instrumentos científicos de Curiosity para aprender más acerca de las condiciones pasadas habitables y los cambios ambientales.

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mié

09

abr

2014

Un encuentro casual crea un anillo de diamantes en el cielo

Fuente: NASA

 

Utilizando el telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO en Chile, un equipo de astrónomos ha captado esta llamativa imagen de la nebulosa planetaria PN A66 33, más conocida por el nombre de Abell 33. Esta hermosa burbuja azul se ha creado durante el proceso de envejecimiento de una estrella, que ha ido soltando sus capas exteriores y que, casualmente, está alineada con una estrella que se encuentra en primer plano. El resultado es un parecido asombroso con un anillo de diamantes, típico de los anillos de compromiso. Esta joya cósmica es inusualmente simétrica, por lo que en el cielo aparece con una perfecta forma circular.

La mayor parte de las estrellas con masas similares a la de nuestro Sol acaban sus vidas como enanas blancas, cuerpos pequeños, calientes y muy densos que se enfrían muy despacio a lo largo de miles de millones de años. En el camino hacia la fase final de sus vidas las estrellas lanzan al espacio sus atmósferas y crean nebulosas planetarias, coloridas nubes brillantes de gas que envuelven a las pequeñas y refulgentes reliquias estelares.

En esta imagen, captada por el telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO, podemos ver una nebulosa planetaria asombrosamente redonda: Abell 33, situada a unos 2.500 años luz de la Tierra. Ser tan perfectamente redonda es poco común en estos objetos, ya que normalmente algo perturba la simetría, haciendo que la nebulosa planetaria acabe adquiriendo formas irregulares.

En esta imagen del VLT, la refulgente estrella situada en el borde de la nebulosa crea esta hermosa visión. Se trata tan solo de un alineamiento casual: la estrella, llamada HD 83535, se encuentra en primer plano, frente a la nebulosa, a medio camino entre la Tierra y Abell 33, justo en el lugar adecuado para embellecer aún más la imagen. Juntas, HD 83535 y Abell 33 crean un anillo de diamantes centelleante.

En el interior de la nebulosa, visible como una diminuta perla blanca y ligeramente descentrada, vemos al remanente de la estrella progenitora de Abell 33 en el proceso de transformarse en una enana blanca. Aún brilla (es aún más luminosa que nuestro Sol) y emite la suficiente cantidad de radiación ultravioleta como para hacer que resplandezca la burbuja de atmósferas expulsadas al espacio.

Abell 33 es tan solo uno de los 86 objetos incluidos en el Catálogo Abell de Nebulosas Planetarias creado por George Abell en 1966. Abell también rastreó el cielo en busca de cúmulos de galaxias, recopilando el Catálogo Abell, con unos 4.000 cúmulos, tanto en el hemisferio norte como en el hemisferio sur del cielo.

Esta imagen usa datos del instrumento  FORS (FOcal Reducer and low dispersion Spectrograph), instalado en el VLT, y fueron tomadas como parte del programa de ESO “Joyas cósmicas”.

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mié

09

abr

2014

¿Y si Einstein estuviera equivocado?

Brian Clegg nos ilustra con las grandes preguntas de la física en este libro publicado por la editorial Akal ya de venta en todas las librerias. En un momento como el actual en el que el hallazgo del bosón de Higgs es determinante y parece resquebrajar los cimientos de nuestro conocimiento, ¿Y si Einstein estuviera equivocado?desafía a un equipo de académicos a experimentar con las 50 especulaciones más candentes.

La obra trata lo que los viajes en el tiempo, la velocidad de la luz, la gravedad artificial o la pérdida del gato de Schrödinger implican para nosotros y, en el camino, recopila el conocimiento que necesita para poder interpretar la forma que nuestra ciencia debería tener en el futuro.

 

 

¿Y si Einstein estuviera equivocado?

Brian Clegg

Editorial Akal

Isbn-9788446039129

Pvp- 19 euros

Abril 2014

 

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lun

07

abr

2014

El cúmulo de galaxias "El Gordo" Es más grande de lo que se pensaba

Fuente: NASA

 

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA ha pesado el cúmulo de galaxias más grande conocido en el universo distante, catalogado como ACT-CL J0102-4915, y ha constatado que sin duda hace honor a su apodo: El Gordo.

Midiendo con precisión cuánto deforma la gravedad de la masa del cúmulo las imágenes de las galaxias de fondo más distantes, un equipo de astrónomos ha calculado que la masa del cúmulo puede ser de hasta billones de veces la masa de nuestro Sol. Los datos del Hubble muestran que el cúmulo de galaxias, situado a 9.7 billones de años luz de la Tierra, es más o menos un 43 por ciento más masivo que las estimaciones anteriores basadas en rayos X y estudios dinámicos de esta inusual agrupación.

"Nos ha dado una probabilidad aún mayor de que esto es realmente un sistema asombroso en el universo temprano", dijo el líder del equipo James Jee, de la Universidad de California en Davis.

Una fracción de esta masa está encerrada en varios cientos de galaxias que habitan en el cúmulo y una fracción más grande está en gas caliente que llena todo el volumen del grupo. El resto está invertido en la materia oscura, una forma invisible de materia que compone la mayor parte de la masa del universo.

Aunque los cúmulos de galaxias más masivos se encuentran en el universo cercano, como el llamado Cúmulo Bala, nada como esto se había visto antes, cuando el universo tenía aproximadamente la mitad de su edad actual de 13.800 millones de años. Los científicos sospechan que tales monstruos son raros en el universo temprano, basándose en los modelos cosmológicos actuales.

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jue

03

abr

2014

Instalado el espectrógrafo de infrarrojo cercano en el Telescopio James Webb

Fuente: NASA

 

En Marzo, el Espectrógrafo de Infrarrojo Cercano (NIRSpec) del Telescopio Espacial James Webb fue instalado en el módulo de instrumentos. El NIRSpec se une a la cámara de infrarrojo cercano (NIRCam), un sensor de guiado de precisión y una cámara en el infrarrojo cercano y un espectrógrafo sin ranura (FGS-NIRISS), y una cámara y espectrógrafo en el infrarrojo medio (MIRI), que ya se encuentran integrados en el Módulo de Instrumentos Científicos, por lo que el módulo de intrumentos está completo.

El Telescopio Espacial James Webb es un gran telescopio espacial, optimizado para longitudes de onda infrarrojas. Su lanzamiento está previsto a finales de esta década. Webb encontrará las primeras galaxias que se formaron en el universo temprano, conectando el Big Bang a nuestra propia galaxia la Vía Láctea. El telescopio espacial James Webb y sus instrumentos están optimizados para captar la luz infrarroja y así poder estudiar la radiación emitida por galaxias remotas y observar a través del denso velo de polvo que envuelve a algunos objetos, como los embriones de estrellas. 

Este telescopio alcanzará un nivel de sensibilidad sin precedentes, ya que se encontrará a 1.5 millones de kilómetros de la Tierra en dirección opuesta al Sol y protegido por un parasol del tamaño de una cancha de tenis, que le mantendrán alejado de las influencias de la atmósfera terrestre, a baja temperatura, y en la más absoluta oscuridad. El Telescopio Espacial James Webb es un proyecto conjunto de la ESA, la NASA y la Agencia Espacial Canadiense diseñado para tomar el relevo del exitoso telescopio espacial Hubble.

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mié

02

abr

2014

La NASA pone a votación tres prototipos de trajes espaciales

Fuente: Sinembargo.mx.

 

La vestimenta de los astronautas es una parte importante de la investigación en el espacio. Sin embargo, desde su invención, estos han sufrido diversas modificaciones que han ido simplificando los obstáculos que los exploradores espaciales se enfrentan con la ausencia de gravedad.

En 2012, la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA) reveló un diseño de traje espacial que a muchos les recordó al popular personaje animado Buzz Lightyear, el llamado Z-1, el cual prometió entonces un mejor rango de movimiento y la movilidad. Sin embargo, ahora la agencia espacial mejoró el prototipo original para dar origen a su sucesor. No obstante, quiere que el público sea el responsable de elegir un diseño para esta cubierta exterior tan importante para los astronautas.

El Z-2 es una actualización del primer modelo, con una nueva parte superior del torso hecha de materiales rígidos, así como otros cambios en el diseño que la NASA implementó después de probar el Z-1 durante dos años. Mientras que el diseño de la parte exterior de los tres diseños propuestos tiene la estructura histórica de un traje espacial, cada uno de ellos es, a su manera, extraño y único de diferentes maneras.

“Tras la respuesta positiva que hemos recibido al diseño visual del traje Z-1, hemos querido aprovechar la oportunidad para dar a este nuevo traje un aspecto igualmente memorable”, publicó la agencia espacial estadounidense en la página en donde se exhiben las nuevas propuestas.

Cada uno de los tres modelos mostrados en el sitio web cuenta con características diferentes que los hacen especiales para diferentes tareas y actividades. No obstante, la Nasa, buscando interactuar con los usuarios de la red, lanzó esta convocatoria para que cada uno de los internautas voten por su modelo favorito, el cual será lanzado en noviembre de este año.

Así, “Biomimicry” es un prototipo que se inspira en el mar, con un aspecto exterior similar a la piel escamosa de un reptil, el cual además cuenta con luces incrustadas para canalizar las “cualidades bioluminiscentes” de peces de aguas profundas.

El modelo “Technology”, por su parte, se centra en la función, incorporando pliegues que colapsan para incrementar la movilidad, y también cuenta con paneles resistentes a la abrasión en el torso.

La tercera propuesta, “Trends in Society”, está inspirada en la ropa de uso diario, por lo que este modelo da la apariencia de una cubierta de tela que se encuentra sobre el traje interno, el cual cuenta con alambre electroluminiscente y parches que se encuentran en todo el cuerpo.

La NASA creó un sitio web con los tres diseños en donde el público puede votar por su preferido hasta el 15 de abril. Sin embargo, para desgracia de todos aquellos que ya habían imaginado que el modelo ganador iría a flotar en el espacio, la verdad es que el favorito del público ni siquiera saldrá del planeta. De acuerdo con la agencia espacial, este va a ser usado en la Tierra para tareas diversas como el entrenamiento en tierra de los astronautas y pruebas de cámara de vacío. Por ahora, habrá que conformarse con el tradicional traje blanco que ya se volvió un clásico de las caminatas espaciales.

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mié

02

abr

2014

Hallan planeta enano en confín del sistema solar

Fuente: EFE. Informador.

 

En los confines del sistema solar, un grupo de astrónomos divisó desde un observatorio de Chile una esfera rosada a 12 mil millones de kilómetros (siete mil 500 millones de millas) del Sol.

Es el segundo objeto similar descubierto en una región del espacio más allá de Plutón, considerada desde hace tiempo como un páramo celestial. Hasta ahora, el único residente conocido en esta parte del sistema solar era un planeta enano divisado en 2003 al que se le dio el nombre de Sedna por la diosa mitológica creadora de las criaturas marinas del Artico.

El nuevo descubrimiento demuestra que "Sedna no es una excepción. Confiamos en que existe toda una nueva población para explorar", dijo el investigador David Rabinowitz, de la Universidad de Yale, en un correo electrónico. Rabinowitz no participó en el descubrimiento que anuncia la edición del jueves de la revista Nature.

Durante años, los astrónomos escudriñaron esa tierra de nadie en busca de otras Sednas.

El nuevo objeto transneptuniano, 2012 VP113, fue divisado por medio de un telescopio terrestre en Chile por Scott Sheppard, del Instituto Carnegie de Ciencia en Washington D.C., y Chad Trujillo, del Observatorio Gemini en Hawai. Trujillo formó parte del equipo que descubrió Sedna.

Al igual que Sedna, VP es un planeta enano. Mide unos 450 kilómetros (280 millas), aproximadamente la mitad del diámetro de Sedna. Es un cuerpo helado con una temperatura de unos 430 grados Fahrenheit bajo cero.

En contraste con Sedna, rojo y brillante, el nuevo cuerpo es más rosado y mucho más tenue.

Sedna y VP habitan en lo que se conoce como la nube de Oort en los confines del sistema solar donde se cree se originaron algunos cometas.

"El descubrimiento de Sedna tan lejos parecía una excepción. Pero este otro empieza a dar la impresión que podría ser el habitáculo de otros objetos. No es lo que yo me hubiera imaginado", opinó Mike Brown, astrónomo del Instituto de Tecnología de California, en un correo electrónico.

Sheppard y Trujillo creen que probablemente hay miles de objetos similares en la parte interior de la nube de Oort.

"Estos objetos no son únicos. Hay muchos allí", conjeturó Sheppard.

No todos pueden captarse por los telescopios por estar demasiado lejos y tardar demasiado en dar vuelta al Sol. Sedna y VP fueron divisados en su perihelio, o sea, en su punto más cercano al Sol, lo que permitió que la luz del Sol rebotara en ambos cuerpos para ser divisados en los observatorios terrestres.

VP es el tercer objeto más lejano del sistema solar después de los planetas enanos Eris y Sedna, pero tiene una órbita excéntrica que puede llevarlo hasta a 67 mil millones de kilómetros (42 mil millones de millas) del Sol.

Ahora que Sedna tiene compañía “y probablemente mucha más”, los científicos buscan otros objetos
para determinar cómo se formó y evolucionó el sistema solar.

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mar

01

abr

2014

La única cámara que ha estado en la luna es subastada

Fuente: EFE. Informador.

 

La galería de fotografía Westlicht de Viena subastó anoche por 660.000 euros (unos 827.000 dólares) una cámara Hasselblad, la única en el mundo que sacó fotos en la luna durante una de las misiones estadounidenses.

Según informó la galería en un comunicado, el comprador de la cámara es el empresario japonés Terukazu Fujisawa, fundador de la cadena de electrodomésticos Yodobashi Camera.

La cámara fue usada por el astronauta estadounidense Jim Irwin (1930-1991) en la misión de Apollo 15 en 1971 y tenía un precio de salida en la subasta de 80.000 euros (unos 110.000 dólares).

Según el comunicado de Westlicht, el elevado precio pagado finalmente por esta Hasselblad "demuestra la incesante fascinación con el aterrizaje en la luna".

La cámara vendida anoche sacó en total 299 instantáneas de la superficie de la luna durante la misión de Apollo 15.

Después de que todas las demás cámaras usadas en esa misión fueron dejadas en la luna para liberar espacio en la cápsula para muestras de minerales, la Hasselblad de Irwin es única en el mundo.

La cámara subastada será expuesta en el Museo privado de Terukazu Fujisawa, informó la galería Westlicht.

"Creo que la cámara ha recibido el precio (adecuado) si se tiene en cuenta la historia. Es que ningún otro aparato ha estado en la luna y ha vuelto", señaló el director de la galería, Peter Coeln.

A partir del 10 de abril próximo, la galería Westlicht, situada cerca del centro de Viena, iniciará una exposición sobre la historia de la fotografía en el espacio.

 

                                                                                     

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mar

01

abr

2014

Hubble: aumentando el universo distante

Fuente: NASA

 

Los cúmulos de galaxias son algunas de las estructuras más masivas que se pueden encontrar en el universo - grandes grupos de galaxias unidas por gravedad. Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA revela uno de estos grupos, conocido como MACS J0454.1-0300. Cada uno de los puntos brillantes vistos aquí es una galaxia, y cada uno es hogar de muchos millones, o incluso miles de millones de estrellas.
Los astrónomos han determinado la masa de MACS J0454.1-0300 y calculan que pueden llegar a ser alrededor de 180 billones de veces la masa del Sol. Las agrupaciones de este tipo son tan gigantes que su gravedad puede incluso cambiar el comportamiento del espacio alrededor de ellos, afectando a la trayectoria de la luz, mientras que viaja a través de ellos, a veces amplificándola, actuando como una lupa cósmica. Gracias a este efecto, es posible ver objetos que están tan lejos de nosotros que de lo contrario serían demasiado débiles para ser detectados.

 En este caso, varios objetos parecen ser dramáticamente alargados y son vistos como barriendo arcos a la izquierda de esta imagen. Estas son galaxias situadas a grandes distancias detrás del cúmulo y su imagen ha sido amplificada, pero también distorsionada, según su luz va pasando a través de MACS J0454.1-0300.  Este proceso, conocido como lente gravitacional, es una herramienta extremadamente valiosa para los astrónomos, ya que pueden mirar objetos muy distantes

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lun

31

mar

2014

Opportunity ve su sombra en la primavera marciana

Fuente: NASA

 

La luz de la tarde produjo una dramática sombra del rover Opportunity de la NASA, fotografiada con la cámara de evaluación de riesgos situada en la parte trasera del vehículo el pasado 20 de Marzo.

La sombra cae sobre una pendiente llamada escarpe McClure-Beverlin, en el borde occidental del cráter Endeavour, donde Opportunity está investigando capas de roca en busca de evidencias sobre ambientes antiguos. La escena incluye una visión de la distancia a través del cráter de 22 kilómetros de ancho.

El rover experimentó una limpieza parcial del polvo de sus paneles solares gracias al viento marciano registrado esta semana, aumentando la producción eléctrica a partir de la matriz en un 10 por ciento, después de un evento similar la semana pasada. Eso además del aumento de horas solares que se corresponde con el avance de la primavera en el hemisferio sur de Marte. En conjunto, el efecto estacional y múltiples eventos de limpieza del polvo, han aumentado la cantidad de energía disponible cada día desde los paneles solares del rover en más de un 70 por ciento en comparación con hace dos meses, hasta superar los 615 vatios por hora.

El 23 de Marzo de 2004, cuando Opportunity llevaba trabajando sólo dos meses en Marte, los científicos anunciaron el descubrimiento de evidencias de agua que fluía suavemente por la superficie hace miles de millones de años en Marte.

Durante la primera década de Opportunity en Marte, del 2004 al 2010, y la de su gemelo, Spirit, los dos rovers han arrojado una serie de hallazgos que prueban las condiciones ambientales húmedas en el antiguo Marte - algunos muy ácidos y otros más leves y más propicios para albergar vida.

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dom

30

mar

2014

El Hubble capta al cometa que se dirige hacia marte

Fuente: NASA

 

La NASA ha publicado una imagen de un cometa que, el 19 de Octubre, pasará a poco más de 135.000 kilómetros de Marte - menos de la distancia que separa a la Tierra de la Luna.

La imagen de la izquierda, captada el 11 de Marzo por el Telescopio Espacial Hubble, muestra al cometa C/2013 A1, también conocido como Siding Spring, a una distancia de 353 millones de millas de la Tierra. El Hubble no puede ver el núcleo de hielo porque es demasiado pequeño. El núcleo se encuentra rodeado por una brillante nube de polvo, o COMA, que tiene aproximadamente 19.300 kilómetros de diámetro.

La imagen de la derecha, después de ser procesada, muestra lo que parecen ser dos chorros de polvo que salen del núcleo en direcciones opuestas. Esta observación debería permitir a los astrónomos medir la dirección del polo del núcleo, y el eje de rotación.

El Hubble también observó a Siding Spring el 21 de Enero cuando la Tierra se cruzó en su plano orbital. Estos posicionamientos de los dos cuerpos permitió a los astrónomos determinar la velocidad del polvo que sale del núcleo.

"Esta es una información crítica que necesitamos para determinar si, y en qué medida, los granos de polvo en la coma del cometa impactarán en Marte y las naves espaciales en las cercanías de Marte", dijo Jian-Yang Li, del Instituto de Ciencias Planetarias en Tucson, Arizona.

Descubierto en Enero de 2013 por Robert H. McNaught, en el Siding Spring Observatory, en Nueva Gales del Sur, Australia, el cometa viaja hacia el Sol a lo largo de una órbita de alrededor de un millón de años y ahora está en el radio de la órbita de Júpiter. El cometa realizará su máximo acercamiento al Sol el 25 de Octubre, a una distancia de 130 millones millas - fuera de la órbita de la Tierra. No se espera que el cometa se convierta en lo suficientemente brillante para ser visto por el ojo humano.

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sáb

29

mar

2014

El corazón de las tinieblas

Acabo de comprar este libro cuyo tema me interesa especialmente. Los científicos barajan varias teorías que intentan responder a la naturaleza de la energía oscura y el subtitulo del libro nos pone sobre la pista: materia y energía oscuras, los misterios del universo invisible.

Por si alguien no se había dado cuenta, el título juega con la conocida obra de Joseph Conrad, una de las grandes obras de la literatura del siglo XX.

De entre todos los enigmas científicos que quedan por desvelar probablemente el más atractivo y  el de mayor peso filosófico sea el de la materia y la energía oscuras. Pese a constituir la mayor parte del universo (la materia conocida sólo ocupa una ínfima parte en comparación) los conocimientos que de ellas se tienen son aún muy escasos.

El profesor Ostriker es el mayor experto mundial en el tema y, ayudado por la gran capacidad explicativa de Simon Mitton, han conseguido que este libro sea a la vez considerado ya como la obra referencial en todo el mundo para dicha investigación y una fantástica puerta de entrada al no iniciado.

 

 

El corazón de las tinieblas

Jeremiah P. Ostriker y Simon Mitton

Editorial Pasado & Presente

Isbn- 978849410895

Pvp- 25 euros

Marzo 2014

 

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jue

27

mar

2014

Descubren el primer sistema de anillos alrededor de un asteroide

Fuente: NASA

 

Observaciones llevadas a cabo desde numerosos puntos del sur de América, incluyendo el Observatorio La Silla de ESO, han descubierto algo sorprendente: el remoto asteroide Chariklo está rodeado por dos densos y estrechos anillos. Es el objeto más pequeño encontrado hasta ahora que cuenta con este tipo de anillos y el quinto objeto que orbita al Sol en el Sistema Solar con esta característica (después de los planetas Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, que lo superan en tamaño). El origen de estos anillos es aún un misterio, pero pueden ser el resultado de una colisión que, posteriormente, haya generado un disco de escombros. Los nuevos resultados se han publicado online en la revista Nature el 26 de marzo de 2014.

Los anillos de Saturno son una de las visiones más espectaculares del cielo y también se han encontrado anillos menos prominentes alrededor de otros planetas gigantes. Pese a muchas búsquedas detalladas, no se habían encontrado anillos alrededor de objetos de menor tamaño que orbitaran el Sol en nuestro Sistema Solar. Ahora, observaciones del distante planeta menor (10199) Chariklo llevadas a cabo mientras pasaba frente a una estrella, han mostrado que este objeto también está rodeado por dos finos anillos.

"No estábamos buscando un anillo y no creíamos que cuerpos pequeños como Chariklo los tuvieran, por lo que el descubrimiento – y la impresionante cantidad de detalles que vimos en el sistema – ¡ha sido toda una sorpresa!" afirma Felipe Braga-Ribas (Observatorio Nacional/MCTI, Río de Janeiro, Brasil) autor principal del nuevo artículo y responsable de planear la campaña de observación.

Chariklo es el miembro de mayor tamaño de un tipo de objetos conocidos como centauros y su órbita se encuentra entre la de Saturno y Urano, en la periferia del Sistema Solar. Las predicciones mostraban que pasaría frente a la estrella UCAC4 248-108672 el 3 de junio de 2013, vista desde el sur de América. Utilizando siete telescopios, incluyendo el telescopio danés de 1,54 metros y el telescopio TRAPPIST, ambos en el Observatorio La Silla de ESO, en Chile, los astrónomos fueron capaces de ver que, aparentemente, la estrella desparecía durante unos segundos a medida que Chariklo pasaba frente a ella, presenciando así una ocultación.

Pero encontraron mucho más de lo que esperaban. Unos segundos antes y unos segundos después de la ocultación principal, hubo dos bajadas más, muy cortas, en el brillo aparente de la estrella. ¡Algo alrededor de Chariklo bloqueaba la luz! Comparando lo que se vio desde los diferentes emplazamientos, el equipo pudo reconstruir, no solo la forma y el tamaño del objeto en sí, sino que además pudieron determinar la forma, la anchura, la orientación y otras propiedades de los nuevos anillos descubiertos.

El equipo descubrió que el sistema de anillos está formado por dos anillos muy definidos de tan solo tres y siete kilómetros de ancho, separados por un espacio despejado de nueve kilómetros — alrededor de un objeto pequeño de 250 kilómetros de diámetro que orbita más allá de Saturno.

"Para mí fue sorprendente descubrir que éramos capaces, no sólo de detectar un sistema de anillos, sino de especificar que se trata de dos anillos claramente diferenciados", añade Uffe Gråe Jørgensen (Instituto Niels Bohr, Universidad de Copenhague, Dinamarca), miembro del equipo. "Intento imaginar cómo sería estar sobre la superficie de este objeto helado,  — lo suficientemente pequeño como para que un coche deportivo pequeño que alcanzase la velocidad de escape lo lanzara a través del espacio — y mirar fijamente a un sistema de anillos de 20 kilómetros de ancho mil veces más cerca que la Luna".

Pese a que hay muchas preguntas que permanecen sin respuesta, los astrónomos creen que este tipo de anillos parecen formarse  a partir de los restos generados tras una colisión. Los restos quedan confinados en los dos estrechos anillos por la presencia de pequeños satélites putativos. "Por tanto, al igual que los anillos, es muy probable que Chariklo tenga, al menos, una pequeña luna esperando ser descubierta," añade Felipe Braga Ribas.

Los anillos pueden ser un fenómeno que, a su vez, lleve a la formación de una pequeña luna. Una secuencia de acontecimientos como esta, a una escala mucho mayor, podría explicar el nacimiento de nuestra propia Luna en los inicios del Sistema Solar, así como el origen de muchos otros satélites alrededor de planetas y asteroides. Los responsables del proyecto llaman de manera provisional a estos anillos con los sobrenombres de Oiapoque y Chuí, dos ríos cerca de los extremos norte y sur de Brasil.

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mié

26

mar

2014

Llamando a las puertas del cielo

Lisa Randall, autora que ya nos explicó en Universos ocultos (Acantilado, 2011) aspectos importantísimos de nuestro cosmos, es especialista en física de partículas (el estudio de lo inmen­samente pequeño) y cosmología (el estudio de lo inmensamente grande).

En Llamando a las puertas del cielo, cómo la física y el pensamiento científico iluminan el universo y el mundo moderno, Randall examina cómo decidimos qué interrogantes de tipo científico estudiar y el modo en que les damos respuesta. Explora el papel que desempeñan el riesgo, la creatividad, la incertidumbre, la belleza y la ver­dad en el pensamiento científico a través de estimulantes conversaciones con figuras de otras áreas del conocimiento, y explica con ingenio y claridad las ideas más recientes de la física y la cosmología. Asimismo, describe las características y propósitos de la mayor máquina jamás construida, el Gran Colisionador de Hadrones, en la frontera franco-suiza; y desgrana los supuestos esenciales extraídos de los experimentos cosmológicos y de materia oscura actuales. Un libro que aclara algunos de los interrogantes científicos de mayor calado a los que se enfrenta el hombre contemporáneo.

La argumentación ingeniosa y accesible de Randall revela el esfuerzo y la maravilla que tenemos a nuestro alcance mientras los científicos se esfuerzan por aprender lo que so­mos y de dónde venimos.

 

 

Llamando a las puertas del cielo

Lisa Randall

Editorial El Acantilado

Isbn- 9788415689911

Pvp- 29 euros

Diciembre 2013

 

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mié

26

mar

2014

Estrellas y burbujas en la región ON2

Fuente: NASA

 

Las estrellas masivas se forman en el interior de tumultuosas nubes de polvo y gas. Su vida es corta pero intensa: sus fuertes vientos de partículas y de radiación alteran su entorno, antes de terminar sus días explotando como supernovas.

Esta imagen de la región de formación de estrellas ON2 nos muestra precisamente esta interacción entre las estrellas masivas y su entorno. Es una combinación de los datos recogidos en la banda de los rayos X por el observatorio espacial XMM-Newton de la ESA con una imagen en el infrarrojo tomada por el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA. 

Esta guardería estelar forma parte del cúmulo abierto de estrellas Berkeley 87, situado a unos 4.000 años luz de la Tierra. Esta región alberga a más de 2.000 estrellas, la mayoría con una masa equivalente a la de nuestro Sol o incluso más pequeñas, pero unas pocas docenas son auténticos monstruos estelares con 10-80 masas solares. 

El centro de la imagen está dominado por dos brillantes nubes de polvo y gas, la materia prima a partir de la que se forman las estrellas, representadas en color rojo. Toda la región está salpicada por un gran número de protoestrellas (verde), las semillas de la próxima generación de estrellas. La brillante estrella amarilla en la parte superior de la imagen es BC Cygni, una estrella masiva que se está inflando de forma excesiva y que terminará explotando como una supernova. 

Los datos tomados por XMM-Newton se muestran en color azul, y revelan tanto fuentes individuales – protoestrellas y jóvenes estrellas masivas – como regiones difusas de rayos X. En las nubes superior e inferior se pueden distinguir dos ‘burbujas’ de rayos X en un tono rosado que contrasta con el fondo rojo. Estas burbujas aglutinan las emisiones de un gran número de protoestrellas, así como la radiación de las partículas de alta energía desencadenada por las ondas de choque generadas por los fuertes vientos de las estrellas masivas. 

Esta imagen combina las observaciones realizadas en la banda de los rayos X entre los 0.25 y los 12 keV (azul) y en las longitudes de onda del infrarrojo de 3.6 micras (verde) y 8 micras (rojo). La composición abarca una región de 15 minutos de arco a cada lado, el norte se corresponde con la parte superior y el este con la izquierda.  Esta imagen fue publicada por primera vez en el artículo “Hard X-Ray Emission in the Star-Forming Region ON 2: Discovery with XMM-Newton” de Oskinova et al. en abril de 2010.

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mar

25

mar

2014

Lanzamiento de la Expedición 39

Fuente: NASA

 

Los tres nuevos miembros de la tripulación de la Expedición 39 finalizaron la semana el viernes realizando entrenamientos en el Cosmódromo de Baikonur, en Kazajstán, mientras se preparan para el lanzamiento del próximo martes 25 de Marzo para unirse al Comandante Koichi Wakata y a los Ingenieros de Vuelo Rick Mastracchio y Mikhail Tyurin a bordo de la Estación Espacial Internacional.

El astronauta de la NASA Steve Swanson y los cosmonautas rusos Alexander Skvortsov y Oleg Artemyev inspeccionaron la nave Soyuz TMA-12M que los llevará en un viaje rápido de seis horas a la estación el martes. El trío revisó los asientos y la configuración interior de la Soyuz antes de que sea trasladada a la plataforma de lanzamiento.

La Soyuz que llevará a Swanson, Skvortsov y Artemyev a la ISS está programada para despegar desde Baikonur el martes 25 de Marzo a las 21:17 GMT, (3:17 a.m. del miércoles, hora de Kazajstán) y programada para acoplarse al mini-módulo de investigación Poisk a las 3:04 GMT de la madrugada del miércoles. La Televisión de la NASA ofrecerá en directo todos los eventos, incluyendo la apertura de la escotilla programada para las 4:45 GMT del miércoles.

Swanson, Skvortsov y Artemyev permanecerán a bordo de la Estación hasta mediados de Septiembre. Wakata, Mastracchio y Tyurin han estado a bordo de la estación orbital desde Noviembre de 2013 y volverán a la Tierra el 14 de Mayo, dejando a Swanson como Comandante de la Expedición 40.

Mientras tanto, a bordo del complejo orbital la semana finalizó el viernes para Wakata, Mastracchio y Tyurin con la realización de una serie de experimentos científicos, además de algunas tareas de mantenimiento y limpieza rutinaria como preparativo para la llegada a la ISS de sus tres nuevos compañeros de tripulación.

Wakata pasó gran parte de la mañana con la limpieza de las pantallas y los conductos de ventilación que llevan el aire dentro y fuera del Nodo Unity. Un flujo de aire adecuado en el interior del módulo de la estación es esencial para la salud de la tripulación porque en ausencia de gravedad el aire estancado puede formar bolsas peligrosas de dióxido de carbono.

Mastracchio mientras tanto continuó el trabajo de mantenimiento en el Compartimento de Higiene y Residuos - el baño de la Estación ubicado en el Nodo Tranquility. También sustituyó una unidad terminal de audio en el laboratorio Columbus que se sospecha que está defectuosa.

Después, Mastracchio ayudó a Wakata con el experimento Medidas del Cuerpo, que recoge datos antropométricos para ayudar a los investigadores a comprender la magnitud y la variabilidad de los cambios en las medidas del cuerpo durante el vuelo espacial. Predecir estos cambios maximizará el rendimiento de la tripulación, evitará lesiones y reducirá el tiempo dedicado a alterar o ajustar los trajes espaciales. La investigación también podría ayudar a los científicos a entender los efectos del reposo prolongado en cama, lo que produce cambios fisiológicos similares a los experimentados en microgravedad. Con Wakata vistiendo puntos reflectantes en su cuerpo - como los que se utilizan para la captura de movimiento para los efectos especiales en el cine - Mastracchio recogió datos y fotografías para el experimento.

En el lado ruso del complejo, Tyurin pasó gran parte del día de cargando artículos y material inservible a bordo de la nave de carga Progress 54 y actualizando el Sistema de Gestión de Inventario de la Estación. La Progress 54, que llegó a la Estación el 5 de febrero con 2,8 toneladas de carga, está lista dejar el completo orbital el próximo 7 de Abril, cuando será reprogramada para desintegrarse al contacto con la atmósfera terrestre sobre el Océano Pacífico.

El fin de semana, los residentes de la Estación tendrán tiempo libre para descansar, hablar con miembros de sus familias en la Tierra y ocuparse de las tareas de limpieza semanales. Wakata, Mastracchio y Tyurin también continuarán su régimen de ejercicio diario de dos horas para evitar la pérdida de la densidad de la masa muscular y ósea que se produce durante la larga duración del vuelo espacial.

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lun

24

mar

2014

Cuestiones curiosas de astronomía resueltas por el Perito en Lunas

Resultado de la actividad de cinco años al frente de un " consultorio astronómico " en la revista " AstronomíA " –publicación de referencia en castellano para todo aficionado a esta ciencia–, " Cuestiones curiosas de astronomía resueltas por el Perito en Lunas " ofrece un compendio de preguntas y respuestas sobre los más variopintos y curiosos asuntos relacionados con el cosmos: observación visual, mitos, telescopios, física estelar, el Sistema Solar, nomenclatura, astronomía galáctica, terminología, óptica, la Luna, cosmología…

Con las notables ampliaciones y mejoras que permite el formato en libro, así como la revisión del material y la aportación del poso del tiempo, David Galadí-Enríquez –el “Perito en Lunas” que atendía cada mes el consultorio– recoge en este volumen las preguntas que más interesan al público actual contestadas a la luz de la ciencia de hoy.

 

Cuestiones curiosas de astronomía resueltas por el Perito en Lunas

David Galadí-Enríquez

Editorial Alianza

Isbn- 9788420684543

Pvp-10,80 euros

Marzo 2014

 

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lun

24

mar

2014

50 descubrimientos, ideas y conceptos en astronomía

Aunque la primera edición de este libro se puso a la venta a finales del 2013, acaba de salir una segunda edición en el mes de marzo de este año.

El firmamento nocturno es la parte más universal de nuestro entorno. A lo largo de la historia, la gente ha contemplado la misma «bóveda celeste», aunque cada cultura la haya interpretado a su manera. Desde los babilonios se han registrado patrones en los movimientos planetarios. La necesidad de contar con un calendario preciso y de navegar por los océanos conllevó avances en la medición del tiempo, la óptica y las matemáticas. De hecho, la astronomía siempre ha espoleado la tecnología. Y, gracias a telescopios inmensos, sondas y computadoras avanzadas, la comunidad astronómica actual ha descubierto el asombroso panorama cósmico que se describe en este libro.

¿Cuánto calor hace en Venus? ¿Cuál es la diferencia entre un púlsar y un cuásar? ¿Hay un universo, o un multiverso? ¿Qué lugar nos corresponde dentro del esquema infinitamente grande de las cosas? ¿Cómo se cartografía el fondo cósmico de microondas? Y lo más atractivo de todo: ¿hay alguien más ahí fuera?

En este libro hallará las respuestas a estas y muchas otras cuestiones de la ciencia moderna. Todos observamos el cielo, pero el viaje por los contenidos estelares de este libro dejará gratamente sorprendido a cualquiera.

Una obra que concentra la pavorosa inmensidad del cosmos en pequeños bocados comprensibles para meros terrícolas.

 

50 descubrimientos increíbles que descienden a la Tierra en no más de dos páginas, unas 300 palabras y una imagen. Este pequeño volumen ofrece una gira por el cosmos que arroja luz sobre los objetos y lugares más formidables, porque explica grandes ideas, conceptos y descubrimientos, y presenta a los científicos y observadores que han trabajado tanto para esclarecer la vida, el universo y el todo. Bienvenidos a bordo.


50 descubrimientos, ideas y conceptos en astronomía
Francois Fressin
Editorial Blume
Isbn- 9788498017236
Pvp- 16,90 euros
Marzo 2014

 

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vie

21

mar

2014

La sonda MRO descubre un nuevo barranco en Marte

Fuente: NASA

 

Una comparación de las imágenes captadas por la cámara de alta resolución HiRISE a bordo de la sonda espacial Mars Reconnaissance Orbiter, MRO, de la NASA en Noviembre de 2010 y Mayo 2013 revela la formación de un nuevo barranco en la ladera de la pared de un cráter situado en las tierras altas del sur de Marte.
Los barrancos o formas de relieve parecidas a desfiladeros son comunes en Marte, sobre todo en las tierras altas del sur. Este par de imágenes muestra que el material que fluye hacia abajo en la cabecera de un barranco proviene de una ruta más antigua y que erosionó un nuevo canal. Las fechas de las imágenes son más que un año marciano completo de diferencia, por lo que las observaciones no precisan la estación de Marte en que este sitio mostró actividad. Las comparaciones antes y después de HiRISE con actividad similar en otros lugares demuestran que este tipo de actividad se produce generalmente en invierno, a temperaturas tan frías que el dióxido de carbono, en lugar de agua, es probable que desempeñe un papel clave.

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jue

20

mar

2014

Herschel completa el mayor estudio del polvo cósmico en el universo local

Fuente: NASA. ESA.

 

Los datos recogidos por el observatorio espacial Herschel de la ESA han permitido completar el mayor censo jamás realizado del polvo cósmico en las galaxias de nuestro vecindario cósmico, lo que constituye un legado de gran valor para la comunidad científica.

El polvo cósmico es un ingrediente minoritario pero fundamental para la formación de nuevas estrellas y planetas. Sin embargo, a pesar de su importancia, no se tenía una imagen clara de las propiedades que presentan estas partículas fuera de nuestra propia Galaxia. 

La cuestión clave era comprender cómo varían las propiedades del polvo en función del tipo de galaxia en el que se encuentre, y cómo afectarían estas conclusiones a los modelos que tratan de explicar el proceso de evolución de las galaxias.

Antes de terminar su misión en abril de 2013, el observatorio espacial Herschel de la ESA realizó el mayor censo hasta la fecha del polvo cósmico en el Universo local, estudiando su distribución en una larga serie de galaxias situadas a unos 50-80 millones de años luz de nuestro planeta. 

El catálogo resultante contiene 323 galaxias en las que se pueden apreciar distintas tasas de formación de estrellas y diversas composiciones químicas. Las observaciones fueron realizadas en las longitudes de onda submilimétricas y en las del infrarrojo lejano. 

Este mosaico presenta una muestra de las galaxias que forman parte de este estudio. Se han organizado en función de la cantidad de polvo cósmico que contienen: desde las más ricas, en la esquina superior izquierda, hasta las más pobres, en la esquina inferior derecha. 

Las galaxias con una mayor cantidad de polvo cósmico suelen ser espirales o irregulares, mientras que las galaxias elípticas parecen presentar una menor concentración de estas partículas. Los tonos rojos representan los cúmulos de polvo a mayor temperatura, y los azules los más fríos.

La luz emitida por todas las estrellas de cada galaxia calienta lentamente el polvo cósmico, y los cúmulos más calientes se concentran en las regiones donde se están formando nuevas estrellas. 

Para facilitar la comparación se han añadido las imágenes de estas mismas galaxias en la banda de la luz visible, procedentes del Sloan Digital Sky Survey. En ellas los tonos azules se corresponden con las estrellas más jóvenes: estrellas masivas y calientes que consumen su combustible rápidamente y que se extinguirán pronto. 

Los tonos rojos señalan una población más vieja de estrellas, más frías, menos masivas, y por lo tanto también más longevas. 

A partir de estos datos, los astrónomos son capaces de analizar la luz emitida por el polvo en función de su longitud de onda, lo que constituye un método para derivar las propiedades físicas de las partículas. 

Por ejemplo, las galaxias con una mayor actividad de formación de estrellas tendrían que contener una mayor proporción de estrellas masivas y calientes, lo que provocaría que el polvo se encontrase a una mayor temperatura y que, por consiguiente, emitiese una mayor proporción de su luz en las longitudes de onda más cortas. 

Sin embargo, los datos muestran más variantes de las que cabría esperar si sólo se tuviese en cuenta la tasa de formación de estrellas de cada galaxia, lo que podría sugerir que hay otros factores, como por ejemplo la composición química, que también juegan un papel decisivo. 

Este censo permitirá a los astrónomos investigar todas estas correlaciones y dependencias, constituyendo una referencia fundamental para cuantificar el papel que jugó el polvo cósmico en el proceso de evolución de las galaxias a lo largo de la historia del Universo. 

El catálogo se complementará con las observaciones que se están realizando desde tierra, como las del observatorio ALMA en Chile, para permitir a los astrónomos estudiar el polvo en las galaxias que se encuentran cerca de los límites del Universo observable.

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mié

19

mar

2014

Cosmos, un análisis anticipado

Fuente: Gerardo Blanco, Noticias del Cosmos.

 

Mañana se estrena en Latinoamérica la nueva serie Cosmos. ¿Qué podemos esperar? ¿Qué "vacío" viene a ocupar esta serie?
Desde que se comenzaron a desarrollar teorías en materia de comunicación no ha cesado el debate sobre los efectos de los medios en las audiencias.
Por ese motivo y a pesar de las discrepancias teóricas existentes, es posible tomar partido por algún marco teórico.
No voy a desarrollar aquí las ideas que creo más cercanas a la realidad objetiva, pero sí quisiera situarme dentro de esos debates.
Una de las escuelas en comunicación fue la impulsada por Marshall McLuchan (antes, Harold Innis): la escuela de Toronto. De entre los teóricos de esta corriente creo que sobresale Walter Ong (#1) quien realizó una investigación trascendente: estudió cómo era la comunicación y el desarrollo del pensamiento durante la "oralidad primaria" y la comparó con el posterior desarrollo de lo que para él fue la primera tecnología comunicativa: la escritura.
El primer período es aquel caracterizado por la falta total de escritura, en la que todo pensamiento o idea se transmitía (lo que se transmiten no son ideas, sino mensajes) de forma oral. No había modo alguno de almacenar la información fuera de nuestros cerebros. La memoria humana era el único "dispositivo". Ese "cuenco" es limitado, por lo que la información que se guardaba era la indispensable, la vital, la que era necesaria para vivir.
Con la aparición de las primeras formas de escritura esto cambia y será posible desde entonces almacenar información fuera de nuestra memoria. Por tanto, será posible registrar datos no vitales, a los que podríamos llamar -por contraste- datos triviales.
El posterior desarrollo de nuevas tecnologías (la imprenta, el telégrafo, etc) irá acentuando ese proceso al punto actual de generarse una cantidad de información imposible de procesar.
Pero Ong no sólo describía el proceso de comunicación, sino que indicaba que las tecnologías comunicativas también afectaban nuestro modo de pensar: la posibilidad de hacer diagramas, mapas, cuentas, no sólo fue un cambio en la manera de transmitir mensajes, sino que será mensajes más elaborados, más profundos que dan cuenta de una nuevos procesos cognitivos.
Las tecnologías de la comunicación cambian la forma en que pensamos. Esa es la idea que surge del trabajo de Ong. Y es preocupante cuando empezamos a notar que desde el telégrafo a la actualidad ese proceso parece degradarse cada vez más. Umberto Eco escribió recientemente un artículo en el que da cuenta de una preocupación por la "falta de memoria" de los jóvenes. Algunos autores han notado ciertos "síntomas" en las maneras de comunicación actual y la relacionaron con una degradación de nuestro pensamiento. Las nuevas tecnologías, básicamente audiovisuales, no permiten transmitir mensajes profundos, de modo que nuestro pensamiento se vuelve cada vez más "superficial", dicen.

Televisión basura
La noción de "televisión basura" se ha expandido a todo lo audiovisual y lo digital, por razones vinculadas a lo expuesto arriba. Frente a esto, aunque es un tema extenso y complejo, me permito decir algunas cosas:
1-Comparto algunas ideas, en general respecto de los "síntomas", no tanto respecto de las causas.
2-Estoy de acuerdo en que la "materia perceptual" (gráfica, audiovisual) es una "variable" a considerar en relación a los efectos en comunicación.
3-No es científicamente viable sacar conclusiones sobre los efectos considerando sólo la materia perceptual o el llamado "entorno tecnológico", puesto que vivimos en una sociedad que tiene determinadas características que cuentan tanto o más que ese entorno y que no se pueden separar porque están intrínsecamente ligados.

Es por eso que cualquier producto televisivo debe ser entendido dentro del esquema social en que se da. Una variable de fondo, estructural, es similar en casi cualquier país del mundo: el sistema capitalista.
La televisión es un sistema que generalmente se financia en forma privada, a través de publicidad ligada a mediciones de audiencias. El objetivo final de estos productos es la renta económica. Eso no quita que sus realizadores puedan tener también otro tipo de objetivos, pero los segundos están supeditados a los primeros.
La nueva serie Cosmos, por caso, puede que tenga intenciones pedagógicas o educativas, pero están supeditadas al "éxito" medido cuantitativamente. Y eso tiene consecuencias en el modo en que se diseñan los productos televisivos: lenguaje amplio, simple, pensado para un público heterogéneo. Un contenido "impactante" desde lo audiovisual para atraer al público (incluso aquel al que la astronomía le interesa bastante poco).

Los efectos de la televisión como medio de comunicación serán diferentes según el "contexto" y la "gestión del contacto". Imaginemos que una maestra quiere explicar la conformación del Sistema Solar. Para ello pide a sus alumnos que miren un capítulo de la nueva serie Cosmos. Y les da una serie de preguntas-guía que deberán responder para la clase siguiente, basadas en el contenido del programa.
Los alumnos entonces deberán ver el "show" prestando suficiente atención como para responder las preguntas dadas.

En cambio, una persona mañana a las 22 horas de Argentina, llega a su casa luego de trabajar 9 horas, luego de haber viajado 1 hora en colectivo o tren, como chancho, y decide relajarse ya que realizó un considerable esfuerzo durante su jornada laboral. Mientras cena, prende la tele. ¿Qué nivel de atención y esfuerzo estará dispuesto a hacer esa persona, con el control remoto en la mano?

El contraste entre el primer ejemplo y el segundo no es ni la tecnología ni la materia perceptual. Si hay diferencias en los "efectos" será otra variable que ni a McLuchan ni a sus discípulos les importó demasiado. "El medio es el mensaje", es el slogan de aquella corriente. A lo que se le puede agregar: "Independientemente del contenido y la situación histórico-social".

¿Qué podemos esperar entonces de la serie Cosmos?
Seguramente tendrá un despliegue visual importante, según se ha visto en forma previa. Su conductor es un carismático astrónomo, como lo fue Carl Sagan. Neil deGrasse Tyson es conocido entre los aficionados a la astronomía.
Sería deseable que, al igual que la serie original, se intente al menos explicar la complejidad del "pensamiento científico", la generación de hipótesis, las dificultades experimentales y cómo, a pesar de esos obstáculos, es posible acceder a la realidad objetiva. No olvidemos que vivimos en un mundo "posmoderno" o posmaterialista.
La propia ciencia no queda al margen de esto.

Primero lo nuestro
Si el sistema económico imperante es el capitalismo en su fase superior, también llamada imperialismo, cabe hacerse tres preguntas:
1-El público (los públicos): ¿son capaces hasta hoy 10 de marzo de nombrar a un astrónomo que esté vivo?
2-Las audiencias: ¿Serán capaces luego del 11 de marzo de nombrar a un astrónomo vivo?
3-Los televidentes de Cosmos: ¿Serán capaces de nombrar a un astrónomo vivo que tenga la misma nacionalidad que ellos mismos? (Por ejemplo un/a astrónomo/a argentino en el caso de un televidente de nuestro país?

Estoy tentado de arriesgar respuestas, aunque sería interesante realizar un sondeo de opinión extenso:
1-El público conoce a Carl Sagan, quizás pueda nombrar también a Stephen Hawking. Quizás también a Michio Kaku. Aclaro que me refiero, especialmente, al público que NO ES aficionado a la astronomía, el público general.

2-Luego de Cosmos, considerando la importante producción audiovisual que se ha visto en las previas y la difusión que está teniendo la serie (ver abajo), si como se espera es vista por un número importante de televidentes, Neil deGrasse Tyson será un nombre de astrónomo que hasta hoy esa gente no tenía y que sí tendrá luego.

3-Quien hasta ahora no conozca a un astrónomo de su país, seguirá sin conocerlo.

La "culpa" de eso no la tienen ni el astrofísico-conductor ni la producción ni los canales que transmitirán el programa. Cuando un espacio se deja vacío, alguien lo ocupa. No hay imperialismo si las colonias se sublevan. Cuando, por contrario, hacemos un cómodo silencio suponiendo que realizar un discurso es tomar posición y comprometerse ideológicamente, entonces, a pesar de no decir nada, algo estamos diciendo (Primer axioma de Watzlawick)

Más que lo que "diga" Cosmos, me pregunto ¿qué dice el sideral silencio argentino y latinoamericano? #2

SUPERDIFUSION
Según informa el sitio Prensario: "El primer episodio podrá verse el martes 11 a las 22 horas de Argentina, Chile, Uruguay y Paraguay (en simultáneo en Nat Geo, Fox, Film Zone, FX y Cinecanal), Colombia (Nat Geo, Fox y FX), Venezuela (NatGeo) y México (Nat Geo, Fox, Film Zone, FX, Cinecanal, Fox Sports 3, Fox/NG HD, FX HD, Cinecanal + , Film Zone HD, Moviecity Premieres y Moviecity Family)."
Según el mismo sitio, Ward Platt, CEO de National Geographic Channels International y COO de Fox International Channels dijo: Durante 125 años, National Geographic ha estado a la vanguardia de la investigación científica, la exploración y la aventura. Cosmos representa un viaje impresionante y épico hacia una nueva era de la exploración, destacando los valores fundamentales e inherentes a la compañía.


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mar

18

mar

2014

Científicos detectan ecos directos del Big Bang

Fuente: AFP. El Informador.

 

Científicos estadounidenses revelaron el  lunes la detección por primera vez de ecos del Big Bang, ocurrido hace 14.000 millones de años, un importante descubrimiento para entender los orígenes del  universo.
 
La "primera evidencia directa de inflación cósmica" fue observada mediante un telescopio en el Polo Sur, y fue anunciado por experto del Centro de  Astrofísica (CfA) de Harvard-Smithsonian.
 
La existencia de estas ondulaciones del espacio-tiempo, primer eco del Big  Bang, previsto en la teoría de la relatividad de Albert Einstein, da testimonio  de la expansión extremadamente rápida del universo en la primera fracción de  segundo de su existencia, una fase conocida como inflación cósmica.

"La detección de estas ondulaciones es uno de los objetivos más importantes  en cosmología en la actualidady resulta de un enorme trabajo llevado a cabo  por una gran cantidad de investigadores", señaló John Kovac, profesor de  astronomía y de física en el CfA y jefe del equipo de investigadores BICEP2,  que hizo el descubrimiento.

"Era como encontrar una aguja en un pajar, pero en su lugar hemos hallado  una barra de metal", dijo el físico Clem Pryke, de la Universidad de Minnesota,  jefe adjunto del equipo.

Para el físico teórico Avi Loeb, de la Universidad de Harvard, el avance  "aporta un nuevo esclarecimiento sobre algunas de las cuestiones más  fundamentales para saber por qué existimos y cómo comenzó el universo".

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lun

17

mar

2014

El planeta Mercurio ha encogido siete km en cuatro millones de años

Fuente: Londres. EFE.

 

El planeta Mercurio ha encogido cerca de siete kilómetros en los últimos cuatro millones de años, cerca del triple de lo que estimaban hasta ahora los científicos, según una investigación que publica hoy la revista Nature Geoscience.

El estudio, liderado por el astrofísico del Instituto Carnegie de Washington  (EU) Paul Byrne, sugiere que las estructuras geológicas que se observan en la corteza de Mercurio son el resultado de una pronunciada contracción debida al enfriamiento de ese cuerpo.

El equipo de Byrne ha analizado las cordilleras y las fallas en la superficie del planeta más cercano al Sol a través de las imágenes tomadas por la sonda Messenger, en órbita alrededor de Mercurio desde 2011.

Los datos que ha proporcionado en los últimos años la sonda de la Nasa son los primeros que llegan desde las cercanías de Mercurio tras los que envió la Mariner 10 entre 1974 y 1975.

A partir de la información de la Messenger, los investigadores han recalculado los desplazamientos que ha sufrido la corteza de Mercurio, un planeta que rota tan lentamente sobre sí mismo que sus días solares son tan largos como la mitad de un año.

Es además un planeta extremadamente denso, con un gran núcleo de hierro de 2 mil 020 kilómetros de radio, mientras que el manto y la corteza miden tan solo 420 kilómetros.

Según los científicos, las estructuras geológicas que se aprecian en la superficie son fracturas y deformaciones en la litosfera, la capa rígida de tierra que recubre los planetas rocosos.

Los nuevos cálculos sobre la contracción de Mercurio sitúan la disminución de su radio en los últimos cuatro millones de años en unos siete kilómetros, mientras que hasta ahora se pensaba que esa disminución había sido de entre 0.8 y tres kilómetros.

Los resultados a los que ha llegado el equipo de Byrne concuerdan con teorías científicas que datan del siglo XIX que sostenían que el tamaño de la Tierra menguó en el pasado.

Esas teorías están hoy obsoletas, pero pueden concordar con la situación observada en Mercurio, cuya superficie está formada por una sola placa tectónica, a diferencia de la Tierra, donde la corteza superficial está dividida en diversas placas que dejan escapar el calor a través sus intersecciones.

"Mercurio nos permite ver qué ocurre realmente cuando un planeta se encoge", afirma el astrofísico William McKinnon, uno de los autores del artículo, en la revista Nature Geoscience.

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dom

16

mar

2014

Cómo Cazar rápidamente la señal de un satélite

Fuente: NASA

 

Surcando el espacio, muy altos en el cielo, los satélites no constituyen un objetivo fácil de seguir. Ahora, una nueva técnica desarrollada en Europa permite a las estaciones de seguimiento adquirir señales de los satélites de forma más rápida y precisa que nunca. Durante el lanzamiento, los satélites son inyectados en su órbita con una fuerza tremenda, y alcanzan velocidades superiores a los 28.000 kilómetros por hora, 40 veces más rápido que un avión comercial.

Uno de los momentos críticos es cuando el satélite se separa del lanzador y empieza a transmitir señales de radio. En tierra debe haber una estación preparada, a la espera, orientada al punto preciso del cielo de donde provendrá la señal del satélite: un haz muy estrecho que se desplaza rápidamente...

 

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sáb

15

mar

2014

El Hubble captura una mariposa interestelar

Fuente: NASA

 

El "efecto mariposa" dice que el aleteo de una mariposa puede provocar  un huracán al otro lado del mundo. Pero, ¿Qué sucede cuando una mariposa bate sus alas en las profundidades del espacio?

Esta mariposa cósmica es una nebulosa conocida como AFGL 4104 , o Roberts 22. Causada por una estrella que se acerca al final de su vida, la nebulosa aparece como una crisálida cósmica que produce este sorprendente espectáculo. El estudio de los lóbulos de Roberts 22 ha mostrado una estructura increíblemente compleja, con un sinnúmero de bucles de intersección y filamentos.
La duración de la vida de una mariposa se cuenta en semanas, aunque en una escala de tiempo mucho más larga, esta etapa de la vida de Roberts 22 también es transitoria. Actualmente, es una nebulosa pre-planetaria, una fase de corta duración que se inicia una vez que una estrella moribunda ha impulsado gran parte del material de sus capas exteriores hacia el espacio, y termina una vez que este remanente estelar se calienta lo suficiente como para ionizar las nubes de gas de los alrededores y hacer que brillen. Hace aproximadamente 400 años, la estrella en el centro de Roberts 22 derramó sus capas exteriores, que corrieron hacia el exterior para formar esta mariposa. La estrella central pronto estará lo suficientemente caliente como para ionizar el gas circundante, y se convertirá en una nebulosa planetaria de pleno derecho.

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vie

14

mar

2014

Hallan nuevos gases que destruyen la capa de ozono

Fuente: EFE. Informador.

 

Expertos británicos han identificado cuatro nuevos gases que contribuyen a la destrucción de la capa de ozono, si bien desconocen su origen y piden más investigaciones.

Científicos de la Universidad inglesa de East Anglia han trabajado a partir de diversos análisis del aire, algunos tomados en los pasados años setenta, y han descubierto las nuevas sustancias, cuya acumulación es motivo de preocupación, según destacan en un artículo publicado en el último número de "Nature Geoscience".

La capa de ozono, que se encuentra a unos treinta kilómetros por encima de la superficie de la tierra, tiene una labor crucial a la hora de filtrar los rayos ultravioletas, que pueden causar cáncer en las personas y problemas de reproducción en los animales.

Científicos  del British Antartic Survey, en la ciudad inglesa de Cambridge, descubrieron en 1985 un "agujero" en la capa de ozono de la Antártida, lo que motivó que 1987 se restringieran -con la firma del protocolo de Montreal- las sustancias que lo producían.

Por entonces, los expertos habían identificado la producción de clorofluorocarbonos (CFC) como destructores de la capa de ozono.

Estos CFC, que tienen una capacidad de supervivencia de entre 50 y 100 años, fueron inventados en los años veinte del siglo pasado y fueron utilizados ampliamente en aerosoles y refrigeración.

Sin embargo, los últimos estudios apuntan a nuevos gases que no fueron detectados antes de los pasados años sesenta y sugieren que son producidos por el hombre, según ha declarado hoy el investigador jefe de este estudio, Johnannes Laube.

Estos cuatro nuevos gases entran en la atmósfera desde fuentes aún no identificadas, si bien tres de ellos tienen la composición del CFC y el otro es hidroclorofluorocarbono (HCFC).

Los expertos descubrieron los gases al analizar muestras de aire capturadas de distinta manera en los pasados años setenta, así como de burbujas de aire atrapadas en capas de nieve en Groenlandia

Los científicos de East Anglia estiman que unas 74 mil toneladas de estos gases han sido emitidos a la atmósfera y se acumulan a un ritmo que es motivo de preocupación.

Algunos comentaristas científicos resaltaron hoy que las nuevas sustancias pueden ser emitidas de plantas industriales o posiblemente utilizadas de manera ilegal.

"La identificación de estos cuatro nuevos gases es muy preocupante puesto que contribuyen a la destrucción de la capa de ozono", insistió hoy Laube.

"No sabemos desde dónde se están emitiendo y esto debería ser investigado. Entre las fuentes posibles figuran químicos para la producción de insecticidas o solventes para la limpieza de componentes electrónicos", agregó el experto.

Un aspecto que es de gran inquietud añadió es que algunos de estos nuevos gases se destruyen a un ritmo muy lento en la atmósfera, por lo que pueden permanecer en esa capa durante muchos años aún si el mundo tomara medidas ahora para frenar su emisión.

Para el científico Piers Forster, de la Universidad inglesa de Leeds, esta investigación pone de manifiesto que la destrucción de la capa de ozono no es algo que pertenezca a la historia.

"Las concentraciones halladas en este estudio son muy pequeñas. No obstante, el artículo nos recuerda que necesitamos permanecer atentos y vigilar continuamente la atmósfera", agregó Forster.

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jue

13

mar

2014

Las hazañas de los superhéroes y la física

Pocas personas acuden a una sala de cine con la pretensión de desentrañar los misterios científicos que se ocultan tras las espectaculares escenas de una película de ciencia ficción: las hazañas increíbles y sobrehumanas de los superhéroes, los vertiginosos viajes de naves espaciales equipadas con armas devastadoras y sistemas de defensa futuristas, máquinas del tiempo fantásticas, etc. Sin embargo, unas pocas de esas mismas personas, entre las que se encuentra el autor de este libro, deciden ir más allá y plantearse las posibilidades reales de las ideas propuestas por los guionistas de Hollywood.

Con el subtitulo de los superhéroes, la ciencia ficción, el cine de Hollywood y las leyes de la física, Sergio L. Palacios doctor en física por la Universidad de Oviedo, donde ocupa una plaza de profesor titular de física aplicada, nos introduce de forma magistral por estas cuestiones y otras de gran interés.

 

Las hazañas de los superhéroes y la física

Sergio L. Palacios

Ma non Troppo (Robin Book)

Isbn- 9788415256632

Pvp- 19,90 euros

Marzo 2014

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mié

12

mar

2014

VLT detecta la mayor estrella amarilla hipergigante

Fuente: ESO

 

El interferómetro del VLT (Very Large Telescope Interferometer) de ESO ha revelado la existencia de la mayor estrella amarillla — y una de las diez estrellas más grandes - descubierta hasta el momento. Esta hipergigante mide más de 1.300 veces el diámetro del Sol y forma parte de un sistema compuesto por dos estrellas: su segundo componente se encuentra tan cerca que está en contacto con la estrella de mayor tamaño. Observaciones llevadas a cabo durante sesenta años, algunas realizadas por observadores aficionados, indican también que este extraño objeto cambia muy rápido y ha sido detectado en una fase muy breve de su vida.

 

Utilizando el VLTI (Very Large Telescope Interferometer) de ESO, Olivier Chesneau (Observatorio de la Costa Azul, Niza, Francia) y un equipo internacional de colaboradores ha descubierto que la estrella amarilla hipergigante HR 5171 A [1] es tremendamente enorme — 1.300 veces el diámetro del Sol y mucho mayor de lo esperado [2]. Esto la convierte en la estrella amarilla más grande conocida. También está en la lista de las diez estrellas más grandes conocidas — es un 50% más grande que la famosa supergigante roja Betelgeuse — y es alrededor de un millón de veces más brillante que el Sol.

 

Las nuevas observaciones también mostraron que esta estrella tiene una compañera muy cercana, formando un sistema binario que nos ha sorprendido” afirma Chesneau. “Las dos estrellas están tan cerca la una de la otra que se tocan y todo el sistema parece un cacahuete gigante”.

 

Los astrónomos utilizaron una técnica llamada interferometría para combinar la luz recogida por múltiples telescopios individuales, recreando un telescopio gigante de más de 140 metros de tamaño. Los nuevos resultados llevaron al equipo a investigar minuciosamente antiguas observaciones de la estrella, llevadas a cabo durante más de sesenta años, para ver cómo se había comportado en el pasado [3].

 

Las amarillas hipergigantes son muy poco usuales, solo se conocen alrededor de una docena en nuestra galaxia, y el ejemplo más destacado es Ro de Casiopea. Están entre las estrellas más grandes y brillantes conocidas y se encuentran en un momento de sus vidas muy inestable, con rápidos cambios. Debido a esta inestabilidad, las hipergigantes amarillas expelen material hacia el exterior, formando una atmósfera grande y extendida alrededor de la estrella.

 

A pesar de la gran distancia que lo separa de la Tierra (cerca de 12.000 años luz), el objeto puede verse a ojo [4] agudizando la vista. Se ha descubierto que HR 5171 A, a lo largo de los últimos cuarenta años, está haciéndose cada vez más grande, enfriándose a medida que crece, y su evolución ha sido captada en pleno proceso. Muy pocas estrellas han sido captadas en esta breve fase en la que pasan por fuertes cambios de temperatura a medida que evolucionan rápidamente.  

 

Analizando los datos  de variaciones de brillo en las estrellas, utilizando observaciones de otros observatorios, los astrónomos han confirmado que el objeto es un sistema binario eclipsante en el que el componente más pequeño pasa por delante y por detrás de la estrella más grande, orbitándola. En este caso HR 5171 A es orbitada por su estrella compañera cada 1.300 días. La pequeña compañera tiene una temperatura ligeramente superior a la de la temperatura de superficie de HR 5171 A, que es de 5.000 grados Celsius.

 

Chesneau concluye diciendo que “La acompañante que hemos encontrado es muy  importante, ya que puede influir en el destino de HR 5171 A, por ejemplo, haciendo que expulse sus capas exteriores y modificando su evolución”.

 

Este nuevo descubrimiento destaca lo importante que es estudiar estas enormes amarillas hipergigantes de corta vida, ya que esta información podría darnos una forma de comprender los procesos evolutivos de las estrellas masivas en general.

 

 

 

Notas

 

[1] La estrella también es conocida como V766 Cen, HD 119796 y HIP 67261.

 

[2] Los objetos comparables parecen ser todos estrellas tojas supergigantes que alcanzan de 1.000 a 1.500 veces el radio del Sol y tienen masas iniciales que no superan las 20–25 masas solares. Se esperaba que el radio de una amarilla supergigante fuese entre 400 y 700 veces el del Sol.

 

[3] Se obtuvieron datos espectrales utilizando el Telescopio Anglo–Australiano con el instrumento UCLES (University College London Echelle Spectrograph), en el Observatorio SAAO (South African Astronomical Observatory), con el instrumento PUCHEROS, de la Pontificia Universidad de Chile (PUC) y a través de las observaciones coronográficas con el instrumento del infrarrojo cercano NICI (Near-Infrared Coronagraphic Imager) instalado en el telescopio Gemini Sur. Los paquetes de datos de archivos fotométricos examinados incluyen fotometría infrarroja del SAAO  obtenidos entre 1975 y 2013 y otros conjuntos de datos de entre 1983 y 2002, incluyendo observaciones llevadas a cabo por aficionados. Los autores consideran que la concordancia de los resultados profesionales con los obtenidos por el aficionado Sebastian Otero (2000–2013) es “excelente” e “ilustra la calidad de esas observaciones llevadas a cabo por astrónomos aficionados”.

 

[4] La magnitud visual de HR 5171 A parece variar entre una magnitud visual de 6.10 que va disminuyendo a 7.30, y puede observarse en la constelación de Centaurus (El Centauro).

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mar

11

mar

2014

WISE encuentra miles de estrellas nuevas, pero no el "Planeta X"

Fuente: NASA

 

Después de buscar entre cientos de millones de objetos en nuestro cielo, el Explorador Infrarrojo de Campo Amplio de la NASA (WISE) no ha proporcionado ninguna evidencia de la existencia del hipotético objeto celeste de nuestro sistema solar comúnmente llamado "Planeta X". Algunos investigadores habían propuesto teorías sobre la existencia del grande, pero invisible cuerpo celeste, que se sospechaba que estaba más allá de la órbita de Plutón. Además de "Planeta X", el objeto había ganado otros apodos, entre ellos "Nemesis" y "Tyche".

 En este reciente estudio, que ha utilizado datos de WISE en luz infrarroja que cubren todo el cielo, no se encontró ningún objeto del tamaño de Saturno o más grande que esté a una distancia de 10.000 unidades astronómicas (UA), y ningún objeto mayor que Júpiter que esté hasta 26.000 UA. Una unidad astronómica equivale a 150 millones de kilómetros. La Tierra se encuentra a 1 UA del Sol, y Plutón a unas 40 UA del Sol.

"El sistema solar exterior probablemente no contiene un gran planeta gigante gaseoso, o una pequeña estrella compañera", dijo Kevin Luhman del Centro de Exoplanetas y Mundos Habitables de la Universidad de Penn State en Pensilvania.

Pero las búsquedas en el catálogo de WISE no vienen con las manos vacías. Un segundo estudio revela varios miles de nuevos residentes en el "patio trasero" del Sol, un tesoro cósmico consistente en 3.525 estrellas y enanas marrones.

"Sistemas de estrellas vecinos que han permanecido ocultos acaban de aparecer en los datos de WISE", dijo Ned Wright, de la Universidad de California en Los Ángeles, e investigador principal de la misión.

El segundo estudio de WISE, que se centró en objetos más allá de nuestro sistema solar, descubrió 3.525 estrellas y enanas marrones a menos de 500 años luz de nuestro Sol.

"Estamos encontrando objetos que antes nos habían pasado completamente por alto", dijo Davy Kirkpatrick, del Instituto de Tecnología de California en Pasadena, California.

La misión WISE permaneció operativa desde 2010 hasta principios de 2011, tiempo durante el cual se llevaron a cabo dos análisis completos del cielo con una brecha de seis meses entre las exploraciones. La sonda capturó imágenes de casi 750 millones de asteroides, estrellas y galaxias . En noviembre de 2013, la NASA dio a conocer datos del programa AllWISE , que ahora permite a los astrónomos comparar los dos análisis de todo el cielo en busca de objetos en movimiento.

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lun

10

mar

2014

El Cometa de Rossetta está despertando

Fuente: NASA

 

El pasado día 20 de enero, la sonda Rosetta de la ESA despertó del modo de hibernación en el que había permanecido 31 meses para empezar a prepararse para el tramo final de su viaje de 10 años hacia el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Al igual que el satélite, este cometa también está saliendo de su peculiar hibernación.

Durante los últimos meses el cometa había permanecido oculto tras el Sol, desde el punto de vista de la Tierra, pero a finales de febrero el telescopio VLT del Observatorio Europeo Austral (ESO) en Chile pudo retomar las observaciones – el cometa había sido visto por última vez el 5 de octubre de 2013. 

Estas imágenes fueron tomadas el día 27 de febrero por la noche, hora local (09:30 GMT del 28 de febrero). La imagen de la izquierda es el resultado de la superposición de una serie de fotografías centradas en el cometa, por lo que las estrellas de fondo aparecen como estelas de luz. El cometa se puede ver como un pequeño punto justo por encima de una de las estrellas (en el centro del círculo). En la imagen de la derecha se han eliminado las trazas de las estrellas. 

El Observatorio Europeo Austral está ayudando a la ESA a monitorizar desde tierra este cometa de cuatro kilómetros de diámetro, lo que permitirá ajustar la trayectoria de Rosetta y evaluar la actividad del cometa antes de la llegada de la sonda el próximo mes de agosto. 

En estas últimas observaciones, el cometa parece un 50% más brillante que la última vez que se había observado. Si bien es cierto que ahora está más cerca de la Tierra, su brillo ha aumentado más de lo que cabría esperar de un cometa inactivo de su tamaño, lo que podría indicar que su núcleo de hielo ya ha empezado a evaporarse a medida que se acerca al Sol. 

El cometa 67P viaja alrededor del Sol entre las órbitas de Júpiter y de la Tierra. En agosto de 2015 alcanzará el punto de su trayectoria más próximo al Sol, pasando a una distancia de 185 millones de kilómetros. 

Rosetta se convertirá en la primera misión en estudiar de forma continua y desde primera fila cómo evoluciona la actividad de un cometa durante su viaje alrededor del Sol.

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dom

09

mar

2014

Difunden imágenes de extintos ríos de lava en Marte

Fuente: EFE.ARCV.

 

La Agencia Espacial Europea (ESA) difundió fotografías de extintos ríos de lava en Marte que provienen de volcanes que estuvieron activos hace "decenas de millones" de años.

Las imágenes, tomadas en noviembre de 2013 por la sonda Marss Express, corresponden a la región Tharsis Montes del planeta rojo, donde se encuentran sus mayores volcanes, y en concreto a la zona denominada Daedalia Planunm.

"Se cree que la región volcánica estuvo activa hasta hace decenas de millones de años, relativamente reciente en la escala geológica del planeta de cuatro mil 600 millones de años", indicó la ESA en un comunicado.

El cráter más grande de los que puede observarse en las imágenes, el Misttreta, tiene un diámetro de 16.5 kilómetros y quedó rodeado de un mar de lava.

Los científicos creen que la primera de las erupciones que dieron lugar a esos ríos de lava, cuyas lenguas se distinguen con nitidez, se produjo por un movimiento de placas tectónicas.

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dom

09

mar

2014

El Hubble capta la misteriosa desintegración de un asteroide

Fuente: NASA

 

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA ha fotografiado lo nunca antes visto, la desintegración de un asteroide en un máximo de 10 piezas más pequeñas. Cometas frágiles, compuestos por hielo y polvo, ya se habían observado desmoronarse cuando se acercan al Sol, pero nunca antes se había visto nada como esto en el cinturón de asteroides.

"Se trata de una roca. Verlo desmoronarse ante nuestros ojos es bastante asombroso", dijo David Jewitt de la Universidad de California en Los Angeles, que dirigió la investigación astronómica forense.

El asteroide desmoronado, llamado P/2013 R3, fue visto por primera vez como un objeto raro y difuso el 15 de septiembre de 2013, por los estudios del cielo Catalina y PanSTARRS. Las observaciones de seguimiento el 1 de octubre con el Telescopio Keck en Mauna Kea, Hawai, revelaron tres cuerpos móviles integrados en un envoltorio de polvo que era casi el diámetro de la Tierra.

"EL Observatorio Keck nos demostró que esto era digno de mirar con el Hubble", dijo Jewitt . "Con su resolución superior, las observaciones del telescopio espacial pronto demostraron que eran en realidad 10 objetos distintos, cada uno con colas de polvo de cometa. Los cuatro fragmentos rocosos más grandes alcanzan hasta 365 metros de diámetro, alrededor de cuatro veces la longitud de un campo de fútbol.

Los datos del Hubble mostraron que los fragmentos se alejan unos de otros a 1,6 kilometros por hora. El asteroide comenzó a desmenuzarse a principios del año pasado, pero las imágenes más recientes muestran que siguen apareciendo trozos.

El material remanente de P/2013 R3, con un peso de 200.000 toneladas, proporcionará una fuente rica de meteoroides. La mayoría se sumergirá finalmente en el Sol, pero una pequeña fracción de los residuos puede un día que se desintegre al contacto con nuestra propia atmósfera.

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dom

09

mar

2014

Beta Pictoris

Fuente: ESO

 

Utilizando el telescopio ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) situado en el norte de Chile, un equipo de astrónomos ha anunciado hoy el descubrimiento de una inesperada aglomeración de monóxido de carbono en el polvoriento disco que rodea a la estrella Beta Pictoris. Esto es una sorpresa, ya que se supone que este tipo de gas es rápidamente destruido por la luz de la estrella. Algo — probablemente numerosas colisiones entre pequeños objetos helados como cometas — puede estar haciendo que el gas siga reponiéndose continuamente. Los nuevos resultados se publican hoy en la revista Science.

 

Beta Pictoris, una estrella cercana fácilmente visible a ojo en el cielo austral es aclamada como el arquetipo de sistema planetario joven. Se sabe que alberga un planeta que orbita a unos 1.200 millones de kilómetros de su estrella, y fue una de las primeras estrellas descubiertas rodeada por un gran disco de restos polvorientos [1].

 

Nuevas observaciones llevadas a cabo con ALMA muestran que el disco está impregnado de monóxido de carbono. Paradójicamente, la presencia de monóxido de carbono, tan nocivo para los seres humanos en la Tierra, podría indicar que el sistema planetario de Beta Pictoris podría convertirse en un buen hábitat para albergar vida. El bombardeo de cometas que están sufriendo sus planetas puede estar proporcionándoles agua, lo que podría permitir el desarrollo de vida [2].

 

Pero el monóxido de carbono se descompone rápidamente y con facilidad por la luz de las estrellas: solo puede durar unos 100 años en las zonas del disco de Beta Pictoris donde ha sido observado. Encontrarlo en el disco de Beta Pictoris, de 20 millones de años, es una sorpresa total. ¿De dónde proviene y por qué está aún ahí?

 

A menos que estemos viendo a Beta Pictoris pasando por un momento muy inusual, el monóxido de carbono debe estar siendo repuesto de manera continua”, afirma Bill Dent, astrónomo de ESO en la Oficina Conjunta de ALMA (Joint ALMA Office, Santiago, Chile) y autor principal del artículo publicado hoy en la revista Science. “La fuente más abundante de monóxido de carbono en un sistema solar joven son las colisiones entre cuerpos helados, desde cometas hasta objetos mayores, de tamaño planetario”.

 

Pero el ritmo de destrucción debe ser muy alto: “Para obtener la cantidad de monóxido de carbono que estamos observando, el ritmo de colisiones debería ser verdaderamente sorprendente: una colisión de un cometa de gran tamaño cada cinco minutos”, señala Aki Roberge, astrónomo del Centro de Investigación Goddard de la NASA (Greenbelt, EE.UU.) y coautor del artículo. “Para alcanzar este número de colisiones, debería tratarse de un enjambre de cometas muy juntos y muy masivo”.

 

Pero ha habido más sorpresas en las observaciones de ALMA, que no solo descubrió el monóxido de carbono, sino que además hizo un mapa de su ubicación en el disco gracias a la capacidad única de ALMA de medir de manera simultánea tanto la posición como la velocidad: el gas se encuentra concentrado en un grumo compacto. Esta concentración se encuentra a 13.000 millones de kilómetros de su estrella, lo que supone tres veces la distancia de Neptuno al Sol. El motivo por el cual el gas se encuentra en ese pequeño espacio tan lejos de la estrella es un misterio.

 

Esta aglomeración es una clave importante para lo que está ocurriendo en las zonas exteriores de este joven sistema planetario”, afirma Mark Wyatt, astrónomo de la Universidad de Cambridge (Reino Unido), y coautor del artículo. Wyatt explica que hay dos formas en las que puede formarse una aglomeración de este tipo: “O bien la fuerza gravitatoria de un planeta aún no visto, similar en masa a Saturno, está concentrando las colisiones de cometas en un área pequeña, o bien lo que vemos son los remanentes de una única y catastrófica colisión entre dos planetas helados de la masa de Marte”.

 

Ambas posibilidades dan a los astrónomos razones para ser optimistas y creer que hay varios planetas más esperando ser descubiertos alrededor de Beta Pictoris. “El monóxido de Carbono es sólo el principio: puede haber otras moléculas pre-orgánicas más complejas liberadas por esos cuerpos helados”, añade Roberge.

 

Se han planeado nuevas observaciones utilizando ALMA, que aún no ha alcanzado el cien por ciento de sus capacidades, con el fin de arrojar más luz sobre este misterioso sistema planetario, ayudando así a comprender qué condiciones se dieron durante la formación de nuestro Sistema Solar.

 

Notas

 

[1] Muchas estrellas están rodeadas por turbulentas nubes de polvo, conocidas como “debris” o discos de escombros. Son restos de una colisión en cascada de las rocas que orbitan a la estrella, algo parecido a la colisión de los fragmentos de la estación espacial representada en la película Gravity (pero a una escala mucho mayor). Pueden revisar observaciones anteriores de Beta Pictoris en eso1024 y eso0842.

 

[2] Los cometas contienen hielo de monóxido de carbono, dióxido de carbono, amoníaco y metano, pero el componente mayoritario es una mezcla de polvo y hielo de agua.

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jue

06

mar

2014

Pon nombre a esta misión

Fuente: NASA

 

El astronauta de la ESA Andreas Mogensen viajará a la Estación Espacial Internacional el año que viene. Ya se está entrenando para ser el ingeniero de vuelo de la nave Soyuz que lo llevará a 400 kilómetros de nuestro planeta, pero su misión todavía no tiene nombre.

Andreas necesita que uses tu imaginación y le ayudes a encontrar un nombre para su estancia de 10 días en el espacio. Su misión a bordo de la Estación Espacial consistirá en probar y en demostrar nuevas tecnologías, como el traje de la ESA diseñado para aliviar el dolor de espalda.

Andreas estudió ingeniería y ya trabajaba en proyectos de la ESA, como Swarm o las misiones lunares, cuando fue seleccionado como astronauta en el año 2009.

Procedente de Dinamarca, Andreas ha viajado por todo el mundo durante su entrenamiento para ser astronauta, pero no sólo por la superficie: vivió una semana en las cuevas de Cerdeña, Italia, como parte del curso de entrenamiento subterráneo de la ESA, y otra semana en el fondo del mar, frente a las costas de Florida, durante el programa SeaTest de la NASA.

Para ayudarte a buscar un nombre para su misión, te podemos contar que a Andreas le gustan los deportes de riesgo y la ciencia: es un aficionado del rugby, el baloncesto, el alpinismo o el paracaidismo, y en casa le gusta mantenerse al día en temas como la astrofísica, la exobiología o la evolución.

Los nombres de las misiones europeas anteriores jugaron con las siglas de la Estación Espacial Internacional (PromISSe), formaron acrónimos (DAMA) o utilizaron palabras simbólicas (Volare, Futura).

Hay que seguir unas pocas normas, pero si tu propuesta es corta y no está sujeta a derechos de autor, podría ser la elegida. Para poder participar tienes que ser ciudadano o residente de uno de los Estados miembros de la ESA.

En este enlace podrás consultar las bases de la competición y toda la información para enviarnos tu propuesta:
http://www.esa.int/esl/Our_Activities/Human_Spaceflight/Astronauts/Competition_details

 

En el siguiente vídeo, el astronauta Andras Mogensen pide que le ayudes a encontrar un nombre para su misión a la Estación Espacial Internacional.

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jue

06

mar

2014

Los ríos cálidos juegan un papel en el deshielo del ártico

Fuente: NASA

 

El calor de las aguas de los ríos que drenan el Océano Ártico está contribuyendo a que se derrita el hielo marino del Ártico cada verano, según ha constatado un nuevo estudio realizado por la NASA.

Un equipo de investigación dirigido por Son Nghiem del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, usó datos de los satélites para medir la temperatura de la superficie de las aguas que vierten en un río de Canadá en el hielo del mar de Beaufort en el verano de 2012. Observaron una afluencia repentina de las aguas relativamente cálidas en el mar calentando rápidamente las capas superficiales del océano y aumentando la fusión del hielo marino.

Este proceso en el Ártico contrasta crudamente con lo que ocurren en la Antártida, un continente helado sin grandes ríos. La cubierta de hielo marino en el Océano Austral que rodea la Antártida se ha mantenido relativamente estable, mientras que el hielo marino ártico ha disminuido rápidamente en el último decenio.

"La descarga de agua de río es un factor clave que contribuye a la alta sensibilidad de hielo marino del Ártico al cambio climático", dijo Nghiem. "Encontramos que los ríos son transportadores efectivos de calor a través de inmensas cuencas en el hemisferio norte. Estas cuencas se someten al calentamiento continental en verano, desatando una enorme cantidad de energía en el océano Ártico. Esto no ocurre en la Antártida".

El equipo dijo que los impactos de estas aguas de ríos cálidos están aumentando debido a tres factores. En primer lugar, el volumen total de agua que se descarga de los ríos en el océano Ártico ha aumentado. En segundo lugar, los ríos son cada vez más cálidos a medida que sus cuencas hidrográficas (cuencas de drenaje) se calientan. Y en tercer lugar, la cubierta de hielo marino en el Ártico se está haciendo más delgada y más fragmentada, lo que la hace más vulnerable a la rápida fusión. Además, como el calentamiento del río contribuye a esa fusión y a una mayor pérdida de reflexividad del calor de la cubierta de hielo marino del Ártico en verano, la cantidad de calor solar absorbido por los océanos aumenta, causando que más hielo marino se derrita.

Para demostrar la extensa intrusión de aguas cálidas de los ríos árticos sobre la superficie del mar Ártico, el equipo seleccionó el río Mackenzie, en el oeste de Canadá. Eligieron el verano de 2012 porque ese año tiene el récord de la medida total más corta de hielo del mar medida a través del Ártico en los más de 30 años que los satélites han estado haciendo observaciones.

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mié

05

mar

2014

La primera luz de MUSE

Fuente: ESO

 

Se ha instalado con éxito un nuevo e innovador instrumento llamado MUSE (Multi Unit Spectroscopic Explorer) en el telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO, en el Observatorio Paranal, en el norte de Chile. Durante el primer periodo de observaciones, MUSE ha observado galaxias distantes, estrellas brillantes y otros objetos con el fin de llevar a cabo las pruebas, que ha sido todo un éxito.

 

Tras la fase de pruebas y su aceptación preliminar en Europa, en septiembre de 2013, MUSE fue embarcado hacia el Observatorio Paranal de ESO, en Chile. Fue reensamblado en el campamento base antes de ser cuidadosamente transportado a su nuevo hogar en el VLT, donde se encuentra instalado en el Telescopio Unitario 4. MUSE es el último de los instrumentos de segunda generación para el VLT (los dos primeros fueron X-shooter y KMOS y el siguiente, SPHERE, le seguirá en breve).

 

El responsable del equipo e investigador principal del instrumento, Roland Bacon (Centro de Investigación Astrofísica de Lyon, Francia), expresaba así sus sensaciones: “Ha supuesto mucho trabajo por parte de muchas personas a lo largo de muchos años, ¡pero lo hemos logrado! Se hace raro que este conjunto de siete toneladas de óptica, mecánica y electrónica sea ahora una fantástica máquina del tiempo para estudiar el universo temprano. Estamos muy orgullosos de haberlo conseguido: MUSE será durante muchos años un instrumento único”.

 

Los objetivos científicos de MUSE incluyen profundizar en las primeras épocas del universo con el fin de conocer mejor los mecanismos de formación de galaxias y estudiar  tanto el movimiento de materia como las propiedades químicas de galaxias cercanas. Tendrá muchas otras aplicaciones, desde el estudio de planetas y satélites del Sistema Solar, pasando por las propiedades de las regiones de formación estelar en la Vía Láctea, hasta el estudio del universo distante.

 

MUSE es una herramienta única y muy potente para el descubrimiento. Utiliza 24 espectrógrafos para separar la luz en los distintos colores que la componen con el fin de crear tanto imágenes como espectros de regiones seleccionadas del cielo. Crea vistas en 3D del universo que cuenta con un espectro por cada píxel como tercera dimensión [1]. Durante el posterior análisis, los astrónomos pueden moverse por los datos y estudiar diferentes vistas del objeto en diferentes longitudes de onda, igual que si sintonizáramos diferentes canales en una televisión a diferentes frecuencias.

 

MUSE compagina la capacidad para llevar a cabo descubrimientos de un instrumento que hace imagen con las capacidades para hacer medidas de un espectrógrafo, aprovechando al mismo tiempo la gran precisión de imágenes de mucha más calidad gracias a la aplicación de la óptica adaptativa. El instrumento está instalado en el Telescopio Unitario 4 del telescopio VLT, que actualmente se está poniendo a punto con el fin de ser un telescopio totalmente adaptativo.

 

MUSE es el resultado de diez años de diseño y desarrollo por parte del consorcio MUSE — liderado por el Centro de Investigaciones en Astrofísica de Lyon, Francia y formado por las instituciones asociadas Instituto Leibniz de Astrofísica de Potsdam (AIP, Alemania), Instituto de Astrofísica de Göttingen (IAG, Alemania), Instituto de Astronomía ETH de Zurich (Suiza), Instituto de Investigación de Astrofísica y Planetología (IRAP, Francia), Nederlandse Onderzoekschool voor de Astronomie (NOVA, Países Bajos) y ESO.

 

Desde principios de 2014, Bacon y el resto del equipo de integración y puesta a punto de MUSE en Paranal, han registrado la historia de MUSE en una serie de publicaciones en un blog que pueden seguirse aquí. El equipo presentará los primeros resultados de MUSE en las próximas Jornadas 3D2014 de ESO que tendrán lugar en Garching (Múnich, Alemania).

 

Las musas son seres inspiradores. Ciertamente, MUSE nos ha inspirado durante muchos años y seguirá haciéndolo”, afirma Bacon en una publicación del blog sobre la primera luz. “No tenemos dudas: MUSE tendrá el mismo efecto de encantamiento sobre numerosos astrónomos de todo el mundo“.

 

Notas

 

[1] Esta técnica, conocida como espectroscopía de campo integral, permite a los astrónomos estudiar de manera simultánea las propiedades de diferentes partes de un objeto como una galaxia para ver cómo rotan y medir sus masas. También permite determinar la composición química y otras propiedades físicas en diferentes partes del objeto. Esta técnica ha sido utilizada durante muchos años, pero ahora con MUSE ha dado un gran salto en sensibilidad, eficiencia y resolución. Una forma de describirlo: MUSE combina simultáneamente imágenes de alta resolución con espectroscopía.

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lun

03

mar

2014

Mal tiempo causa explosión de auroras boreales en Reino Unido

Fuente: EFE. LRAV.

 

 Las recientes tormentas caídas fueron las causantes de una explosión de auroras boreales en el cielo de parte del Reino Unido la pasada noche, un espectáculo de colores que sólo se produce en el país dos o tres veces al año.

Los afortunados habitantes del norte de Escocia  y de zonas del sur del país como los condados de Essex, Norfolk y Gloucestershire pudieron ver durante tres horas en el cielo las conocidas como "luces del norte", de color rojo, verde, rosa, azul y amarillo.

El avistamiento de este fenómeno meteorológico es más común en los extremos del Polo Norte y Sur y en países como Islandia, Noruega o Suecia, aunque los últimos episodios de lluvias y tormentas que han azotado el Reino Unido en los últimos meses parecen ser la causa, según los expertos.

"Cuando el sol tiene una atracción geomagnética, el flujo de partículas es tan alto que pueden penetrar en la atmósfera de la Tierra en latitudes más bajas, por lo que en Inglaterra sólo podemos ver estas luces después de tormentas como las que hemos sufrido recientemente", dijo el profesor Mike Kosch, de la Universidad de Lancaster.

Las auroras boreales que se pudieron ver anoche, sobre todo de color rojo, fueron causadas por una gran concentración de oxígeno en la atmósfera de la Tierra, aunque el ojo humano también pudo observar otros colores, como el verde, por la presencia de oxígeno a baja altura, y el azul y magenta, por el nitrógeno.

Esta semana la Oficina Meteorológica británica (Met) informó de que el Reino Unido está registrando el invierno más tempestuoso desde 1766, con el doble de agua caída que lo habitual.

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lun

03

mar

2014

Objetos de la primera misión a la Luna serán subastados

Fuente: EFE. El Informador.

 

Un conjunto de recuerdos de Apolo 11, la primera misión espacial que llevó un hombre a la Luna, saldrán a subasta el próximo 8 de abril en Nueva York junto con una serie de objetos relacionados con la exploración espacial realizada en 1969.
 
La subasta, organizaba por Bonhams, incluirá también trajes espaciales emblemáticos y un panel de control de la estación espacial rusa Mir, según informó hoy la compañía en un comunicado.
 
Uno de los objetos más destacados de la subasta será el emblema que llevaron los trajes espaciales de la tripulación del Apolo 11, que está firmado por los astronautas más famosa de la historia: Neil Armstrong, Michael Collins y Buzz Aldrin.

Este emblema, que representa un águila con una rama de olivo que se eleva sobre la superficie de la luna, tiene un precio de venta estimado de entre 40.000 y 60.000 dólares.
 
Además, se venderán otros objetos de interés como una lista de comprobaciones técnicas que realizaron los astronautas Armstrong y Aldrin mientras estaban en la superficie lunar, con un precio calculado entre 35.000 y 45.000 dólares.
 
Para verificar su autenticidad, a esta lista le acompañará una carta firmada por Aldrin en la que explica que él guardó este documento, el cual estuvo en sus manos desde que retornó del histórico viaje espacial de 1969.
 
Otra pieza en venta será un traje espacial de la segunda fase del proyecto Mercury, el primero de vuelos tripulados de la NASA estadounidense.
 
El traje data aproximadamente de 1960 y se prevé venderlo por entre 8.000 y 12.000 dólares, mientras que uno de los paneles de control de la estación Mir podría alcanzar entre 4.000 y 6.000 dólares, entre otros objetos que saldrán a la venta.

 

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lun

03

mar

2014

Gravity

Luis Alonso.

 

Acabo de ver Gravity en mi casa, curiosamente un día antes de que fuese premiada con siete oscar, y sinceramente me ha gustado. Mientras reparan un satélite fuera de su nave, dos astronautas sufren un grave accidente y quedan flotando en el espacio. Son la doctora Ryan Stone, una brillante ingeniera que realiza su primera misión espacial, y el veterano astronauta Matt Kowalsky. La misión exterior parecía rutinaria, pero una lluvia de basura espacial les alcanza y se produce el desastre: el satélite y parte de la nave quedan destrozados, dejando a Ryan y Matt completamente solos, momento a partir del cual intentarán por todos los medios buscar una solución para volver a la Tierra.
La agencia espacial estadounidense (NASA) felicitó a la película 'Gravity', del mexicano Alfonso Cuarón, por sus siete victorias en los premios Oscar, en Mejor Director, Edición, Mejor Fotografía, Efectos Visuales, Edición de Sonido, Mezcla de Sonido y Música Original.

Desde su cuenta oficial de Twitter, la NASA declaró: "Felicidades por otra victoria en los Oscar 2014, Gravity por cinematografía. Aquí la verdadera gravedad - La Tierra desde la Estación Espacial Internacional".

La agencia también felicitó al director Alfonso Cuarón por ganar en la categoría de Mejor Director al señalar "¡Felicidades a #Gravity por otra victoria en los #Oscar2014 por Mejor Director!".

Durante todo el domingo han compartido imágenes y videos del espacio, así como los astronautas y el trabajo que realizan estos en la estación espacial internacional, acompañadas del hashtag #RealGravity (#GravedadReal) en mención de las nominaciones y victorias de la película en los último premios de la academia.

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dom

02

mar

2014

NEOWISE espía su primer cometa

Fuente: NASA

 

El Explorador Infrarrojo de Campo Amplio de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA, llamado NEOWISE, ha descubierto un cometa nunca antes visto - su primer descubrimiento de este tipo desde que salió de su hibernación a finales del año pasado.

"Estamos muy contentos de haber descubierto este visitante congelado desde los límites exteriores de nuestro sistema solar", dijo Amy Mainzer, investigadora principal de la misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. "Este cometa es un bicho raro - se encuentra en una órbita retrógrada, lo que significa que orbita alrededor del Sol en el sentido opuesto de la Tierra y los otros planetas".
Oficialmente llamado "C/2014 C3 (NEOWISE)", el primer cometa descubierto de la renovada misión llegó el 14 de febrero, cuando el cometa estaba a unos 230 millones de kilómetros de la Tierra. Aunque la órbita del cometa es todavía un poco incierta, parece que ha llegado desde su punto más lejano en la región de los planetas exteriores. Un sofisticado software de la misión recogió el objeto en movimiento sobre un fondo de estrellas fijas. Mientras NEOWISE giraba alrededor de la Tierra, escudriñando el cielo, observó el cometa seis veces durante la mitad de un día antes de que el objeto se moviese fuera de su visión. El descubrimiento fue confirmado por Centro Planetario Minor, en Cambridge, Massachusetts, cuando se recibieron las observaciones de seguimiento, tres días después del proyecto Spacewatch de Observación de Objetos Cercanos a la Tierra en Tucson, Arizona. Otras observaciones de seguimiento fueron recibidas rápidamente. Si bien este es el primer cometa que NEOWISE ha descubierto desde que sale de la hibernación, a la nave espacial se le atribuye el descubrimiento de otros 21 cometas durante su misión principal.

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vie

28

feb

2014

Lanzado con éxito el satélite GPM de la NASA y la JAXA desde Japón

Fuente: NASA

 

El Observatorio de Medición de la Precipitación Global (Global Precipitation Measurement Core Observatory) o GPM, fue lanzado con éxito el jueves 27 de febrero a las 18:37 GMT desde el Centro Espacial Tanegashima, en Japón. Fue construido por la NASA y la JAXA, la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón. Una vez alcanzada la órbita, los paneles solares del satélite fueron desplegados y dirigidos hacia el Sol, para comenzar a recoger energía.

El GPM volará a 407 kilómetros por encima de la Tierra, en una órbita con inclinación de 65 grados hacia el ecuador. Esta órbita permite que el satélite monitorice las precipitaciones desde el Ártico hasta la Antártida. Trabaja conectado en red con otros satélites, de los cuales algunos ya están en órbita y otros cuyo lanzamiento está planeado para el futuro. El GPM puede medir la lluvia y la nieve cada tres horas en cualquier lugar del mundo.

“El tipo de datos que recibiremos de la red del GPM no tiene precedentes”, dice Gail Skofronick-Jackson, un científico del proyecto GPM, en el Centro Goddard de la NASA. “Podremos observar características detalladas de los sistemas de lluvia y nieve que son extremadamente importantes para mejorar las predicciones meteorológicas y climáticas”.

Las operaciones normales comenzarán aproximadamente 60 días después del lanzamiento. Los datos serán transmitidos a través del Sistema de Satélites de Seguimiento y Retransmisión de Datos de la NASA, hacia el Centro de Procesamiento de Precipitaciones de la Agencia, ubicado en Greenbelt, Maryland, donde serán procesados y distribuidos por Internet.

El GPM lleva dos instrumentos para medir la lluvia y la precipitación de nieve: un Radar de Precipitaciones de Frecuencia Dual y el Generador de Imágenes por Microondas del GPM. En comparación con los instrumentos que volaron con anterioridad en satélites de ciencias de la Tierra, el radar de precipitaciones y el generador de imágenes por microondas del GPM pueden ver más profundamente dentro de las nubes y detectar partículas más pequeñas de lluvia, hielo y nieve. Asimismo, el radar podrá formar perfiles de precipitación en 3D y revelar el funcionamiento interno de los sistemas de tormentas con nubes. Por su parte, el generador de imágenes por microondas no solo medirá lluvias intensas y moderadas, como lo hacen otros satélites, sino también lloviznas y nevadas leves (que son dos formas de precipitación importantes en las cordilleras y en las zonas de latitudes elevadas de América del Norte, Europa y Asia).

Según los científicos, lo que aprendamos de la red del GPM nos ayudará a hacer frente a futuros fenómenos meteorológicos extremos y a manejar los recursos de agua dulce en un mundo cambiante.

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vie

28

feb

2014

Spitzer mira fijamente el corazón de la nueva supernova en M82

Fuente: NASA

 

La supernova más cercana de su tipo observada en las últimas décadas ha generado una campaña mundial de observación que ha implicado multitud de instrumentos sobre el terreno y en el espacio, incluyendo al Telescopio Espacial Spitzer de la NASA. Con su visión infrarroja capaz de perforar el polvo, Spitzer ofrece una perspectiva importante en este esfuerzo mirando directamente hacia el corazón de las secuelas de la explosión estelar.

El polvo en la galaxia M82 anfitriona de la supernova, también llamada la "galaxia del cigarro", oscurece parcialmente observaciones ópticas y de luz de alta energía. Spitzer puede, por lo tanto, complementar a los otros observatorios que participan en la creación de un retrato completo de una supernova que fue vista por primera vez en M82 el 21 de Enero de 2014. Una supernova es una explosión tremenda que marca el final de la vida de algunas estrellas.

"En este momento de la evolución de la supernova, las observaciones en infrarrojo permiten echar un vistazo más profundo en el evento", dijo Mansi Kasliwal, investigador de las observaciones de Spitzer. "Spitzer es realmente bueno para pasar por el polvo y fijarse en lo que está sucediendo dentro y alrededor del sistema estelar que dio lugar a esta supernova".

Las supernovas son algunos de los acontecimientos más poderosos del universo, liberando tanta energía que una sola explosión puede eclipsar a toda una galaxia. La nueva supernova, llamada SN 2014J, es de un tipo especial conocido como Ia. Este tipo de resultados de supernovas son la destrucción completa de una estrella enana blanca, con edades comprendidas de una estrella típica como nuestro Sol.

Entre los otros grandes observatorios espaciales utilizados en la campaña de observación de M82 están el Telescopio Espacial Hubble de la NASA, el Observatorio de Rayos X Chandra, el Telescopio NuSTAR, el Telescopio Espacial de Rayos Gamma Fermi y Swift. Además de Spitzer, observaciones infrarrojas clave están siendo recogidas por el Observatorio Estratosférico SOFIA.

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jue

27

feb

2014

La misión Kepler de la NASA descubre 715 nuevos planetas

Fuente: NASA

 

La misión Kepler de la NASA ha anunciado el miércoles el descubrimiento de 715 nuevos planetas. Estos mundos recientemente verificados orbitan 305 estrellas, revelando sistemas de múltiples planetas muy parecidos a nuestro propio sistema solar.

Casi el 95 por ciento de estos planetas son más pequeños que Neptuno, que es casi cuatro veces el tamaño de la Tierra. Este descubrimiento marca un aumento significativo en el número de pequeños planetas conocidos más similares a la Tierra que los exoplanetas identificados previamente, que son planetas fuera de nuestro sistema solar.

"El equipo de Kepler continúa sorprendiendo y nos emocionan con sus resultados de la caza de planetas", dijo John Grunsfeld, administrador asociado del Directorio de Misiones Científicas de la NASA en Washington. "El que estos nuevos planetas y sistemas solares se parezcan un poco a los nuestros, augura un gran futuro cuando tengamos al Telescopio Espacial James Webb en el espacio para caracterizar los nuevos mundos."

Desde el descubrimiento de los primeros planetas fuera de nuestro sistema solar hace aproximadamente dos décadas, la verificación planeta por planeta ha sido un proceso laborioso. Ahora, los científicos tienen una técnica estadística que se puede aplicar a muchos planetas a la vez cuando se encuentran en los sistemas que albergan más de un planeta alrededor de la misma estrella.

Para verificar esta abundancia de planetas, un equipo de investigación codirigido por Jack Lissauer, científico planetario del Centro de Investigación Ames de la NASA en Moffett Field, California, analizó las estrellas con más de un planeta potencial, todos los cuales fueron detectados en los dos primeros años de las observaciones de Kepler - de mayo de 2009 a marzo de 2011.

El equipo de investigación utilizó una técnica llamada verificación por la multiplicidad, que se basa en parte en la lógica de la probabilidad. Kepler observó 150.000 estrellas, y ha encontrado unas pocos miles candidatas a tener planetas. Si los candidatos se distribuyeron al azar entre las estrellas de Kepler, sólo un puñado tendría más de un candidato a planeta. Sin embargo, Kepler observó cientos de estrellas que tienen múltiples candidatos a planetas. A través de un cuidadoso estudio de esta muestra, se verificaron estos 715 nuevos planetas.

"Hace cuatro años, Kepler comenzó una serie de anuncios de cientos, luego miles, de planetas candidatos, pero no eran más que mundos candidatos", dijo Lissauer. "Ahora hemos desarrollado un proceso para verificar múltiples planetas candidatos a granel, y lo hemos utilizado para dar a conocer una verdadera mina de nuevos mundos".

Estos sistemas de múltiples planetas son un terreno fértil para el estudio de los planetas individuales y la configuración de vecindarios planetarios. Esto proporciona pistas sobre la formación de los planetas. Cuatro de estos nuevos planetas tienen menos de 2,5 veces el tamaño de la Tierra y orbitan en la zona habitable de su sol, que se define como el rango de distancia de una estrella donde la temperatura de la superficie de un planeta en órbita puede ser adecuada para el agua líquida.

Uno de estos nuevos planetas en la zona habitable, llamado Kepler-296f, orbita una estrella de la mitad del tamaño y el 5 por ciento más brillante que nuestro sol. Kepler-296f tiene el doble del tamaño de la Tierra, pero los científicos no saben si el planeta es un mundo gaseoso, con una envoltura de hidrógeno y helio, o se trata de un mundo de agua rodeado de un océano profundo. Este último descubrimiento eleva el recuento confirmado de planetas fuera de nuestro sistema solar a casi 1.700.

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mar

25

feb

2014

La NASA suspende experimento con cápsula Orion

Fuente: NASA

 

La NASA ha suspendido un ensayo frente a la costa de California para la recuperación de un modelo experimental de su última cápsula espacial, tras descubrir que los cables no eran suficientemente fuertes para soportar la turbulencia.

La agencia espacial dijo en un comunicado el viernes que las tripulaciones tuvieron dificultades para sujetar la cápsula Orion en la cubierta del buque San Diego durante el ensayo del jueves. No estaba claro cuándo se repetiría el experimento.

La Orion está diseñada para transportar astronautas al espacio y de regreso a Tierra para acuatizar en el océano, como se hacía en las décadas de 1960 y 1970 antes de la era del transbordador espacial.

La NASA y la Armada están ensayando la recuperación del Orion, que realizará su primer vuelo no tripulado hacia fines de año.

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mar

25

feb

2014

Descubren gigantescas explosiones en Venus del tamaño del planeta

Fuente: NASA

 

Un grupo de investigadores ha descubierto recientemente que un fenómeno común en el exterior de la burbuja magnética de la Tierra, la magnetosfera, tiene una repercusión mucho mayor en Venus. Las explosiones gigantes, llamadas anomalías de flujo caliente, pueden ser tan grandes en Venus que pueden ser mayores que el planeta entero, y se pueden producir múltiples veces al día.

"No sólo son gigantescas" dijo Glyn Collison," científico espacial del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt. "Como Venus no posee un campo magnético para protegerse, las anomalías de flujo caliente se producen justo encima del planeta. Podrían tragar el planeta entero".

Collinson es el primer autor de un artículo publicado en la revista Journal of Geophysical Research en febrero. El trabajo se basa en las observaciones de la nave espacial Venus Express de la Agencia Espacial Europea. Los resultados muestran lo grandes y frecuentes que son en Venus este tipo de sucesos producidos por el viento solar.

La Tierra está protegida del flujo constante de radiación del viento solar por su magnetosfera. Venus, sin embargo, no tiene esa suerte. Un planeta inhóspito y estéril, con una atmósfera tan densa que cualquier nave espacial que aterrizase sería aplastada en cuestión de horas, no tiene protección magnética. Los científicos se plantean dos preguntas: ¿Qué sucedió de manera diferente en la Tierra para que sea un planeta que sustenta la vida en la actualidad ? ¿Cómo sería la Tierra sin su campo magnético?

En la Tierra, las anomalías de flujo caliente no penetran en la magnetosfera, sino que emiten tanta energía hacia afuera que el viento solar es desviado, y puede incluso ser obligado a retroceder hacia el Sol. Sin una magnetosfera, lo que ocurre en Venus es muy diferente.

La única protección en Venus frente al viento solar es la capa exterior, con carga eléctrica  de su atmósfera llamada ionosfera. Existe un delicado equilibrio entre la ionosfera y el viento solar, un equilibro que es fácilmente perturbado por la gigantesca avalancha de energía de una anomalía de flujo caliente. Las anomalías de flujo caliente pueden crear interrupciones dramáticas a escala planetaria, posiblemente succionando la ionosfera lejos de la superficie del planeta.

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lun

24

feb

2014

El Comportamiento impactante de una rápida estrella

Fuente: NASA

 

Las traviesas estrellas fugitivas puede tener un gran impacto en su entorno cuando se precipitan a través nuestra galaxia la Vía Láctea. Sus encuentros de alta velocidad sacuden la galaxia, creando arcos, tal y como se puede apreciar en esta imagen recién publicada por el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA. En este caso, la estrella veloz es conocida por los astrónomos como Kappa Cassiopeiae, o HD 2905. Se trata de una supergigante masiva caliente, moviéndose a una velocidad aproximada de 1.100 kilómetros por segundo de sus vecinos. Pero lo que realmente hace que la estrella se destaque en esta imagen es el resplandor rojo veteado de material que la rodea a su paso. Tales estructuras se denominan arcos de choque, y a menudo se pueden ver en frente de las estrellas más rápidas y masivas de la galaxia.

Los arcos de choque se forman donde los campos magnéticos y el viento de partículas que fluye fuera de una estrella chocan con el difuso, y por lo general invisible, conglomerado de gas y polvo que llena el espacio entre las estrellas. La forma en que estos choques se manifiestan habla a los astrónomos sobre las condiciones alrededor de la estrella y en el espacio. Las estrellas de movimiento lento como nuestro sol presentan arcos de choque que son casi invisibles en todas las longitudes de onda de la luz, pero las estrellas rápidas como Kappa Cassiopeiae crean perturbaciones que pueden ser vistas por los detectores infrarrojos de Spitzer.
Aunque parezca increíble, este arco de choque se forma a unos 4 años luz por delante de Kappa Cassiopeiae, lo que demuestra el impacto considerable que esta estrella tiene en sus alrededores. (Esta es la misma distancia a la que estamos de Proxima Centauri, la estrella más cercana más allá del Sol). El arco de choque Kappa Cassiopeiae se muestra con un color claramente rojo. Las características verdes tenues en esta imagen se producen a partir de moléculas de carbono, llamados hidrocarburos aromáticos policíclicos, presentes en las nubes de polvo a lo largo de la línea de visión que se ilumina por la luz estelar.

Delicados filamentos rojos pasan a través de esta nebulosa infrarroja, cruzando el arco de choque. Algunos astrónomos han sugerido que estos filamentos pueden trazar las características del campo magnético que corre a lo largo de nuestra galaxia. Dado que los campos magnéticos son completamente invisibles a sí mismos, nos apoyamos en los encuentros casuales como este para revelar un poco de su estructura, ya que interactúan con el polvo circundante y el gas. Kappa Cassiopeiae es visible a simple vista en la constelación de Casiopea (pero su arco de choque sólo es visible en luz infrarroja).

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dom

23

feb

2014

La ESA lanzará misión para investigar planetas que puedan tener agua

Fuente: EFE. EDLV. Informador.

 

La Agencia Espacial Europea (ESA) anunció hoy que ha aprobado la misión PLATO, que deberá ver la luz en 2024 y cuyo objetivo es comprender mejor cómo se comportan millares de planetas de dentro y fuera del Sistema Solar.

El observatorio PLATO, cuya vida útil será de seis años, se lanzará en 2024 a bordo de un satélite ruso Soyuz desde el centro de la ESA de Kurú, en la Guayana francesa.

Equipado con 34 pequeñas cámaras y telescopios, la Planetary Transits and Oscillations of Stars (PLATO) estudiará "cuáles son las condiciones necesarias para que se formen los planetas y para que aparezca la vida", así como el funcionamiento del Sistema Solar, indicó la ESA en un comunicado.

"Esta misión, que permitirá localizar y estudiar millares de sistemas exoplanetarios, se centrará en encontrar y obtener características de planetas del mismo tamaño de la Tierra, así como de supertierras (con una masa hasta diez veces superior a la del Planeta Azul) situadas en la zona de habitabilidad de su estrella, agregó la ESA.

Esto se refiere a planetas en los que podría existir agua en estado líquido en su superficie, precisó esa agencia, con sede en París.

PLATO, que entra en la rúbrica de misiones de categoría media de la ESA, analizará "estrellas relativamente cercanas" y estudiará especialmente su caída de luminosidad cuando los diferentes planetas transitan por delante de ellas.

Los científicos esperan poder obtener información sobre las características de cada nuevo planeta descubierto, tales como su masa, su tamaño, su densidad, su composición y su edad, agregó la Agencia Espacial Europea.

El director de Ciencia y Exploración Robótica de la ESA, el español Álvaro Giménez, afirmó que PLATO permitirá a la comunidad científica "comparar la arquitectura de nuestro sistema solar con otros sistemas planetarios".

La misión se apoyará en la información aportada por otras misiones de esa agencia como CoRot, descubridor de planetas extrasolares y explorador de la composición interior de las estrellas que concluyó el año pasado, o Cheops, un pequeño satélite con un objetivo similar.

El triunfo de la misión PLATO ante el Comité del Programa Cietífico de la ESA dejó sin desarrollo propuestas como el explorador del espacio-tiempo STE-Quest o la sonda para investigar el comportamiento de los rayos X LOFT.

PLATO se inscribe en la senda abierta por misiones como Solar Orbiter, que se lanzará en 2017 para estudiar el Sol, o Euclid, que a partir de 2020 se centrará en desvelar los misterios de las llamadas materia y energía oscuras.

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dom

23

feb

2014

El Observatorio Iris de la Nasa detecta su mayor erupción solar

Fuente: NASA

 

El 28 de Enero de 2014, el observatorio solar IRIS de la NASA fue testigo de su más fuerte erupción solar desde que se lanzó en el verano de 2013. Las erupciones o llamaradas solares son explosiones de rayos X y luz que fluyen hacia el espacio, pero los científicos aún no conocen los detalles de cómo se desencadenan.

IRIS observa una capa de la atmósfera inferior del Sol justo por encima de la superficie, llamada cromosfera, con una resolución sin precedentes. Sin embargo, no puede mirar a todo el Sol al mismo tiempo, por lo que el equipo siempre tiene que tomar decisiones sobre qué región podría proporcionar observaciones útiles. El 28 de Enero, los científicos descubrieron una región activa magnéticamente en el Sol e IRIS se centró en ella para ver cómo se comportaba el material solar bajo fuerzas magnéticas intensas. A las 7:40 GMT, una erupción moderada, marcada por una llamarada de clase M - que es la segunda más fuerte después de las de clase X - surgió en la zona, enviando luz y rayos x al espacio.

IRIS estudia la capa de la atmósfera solar llamada cromosfera que es clave para regular el flujo de energía y materia que viajan desde la superficie del Sol hacia el espacio. En el camino, la energía calienta la atmósfera superior, la corona, y a veces se producen eventos solar poderosos como este brote.

IRIS está equipado con un instrumento llamado espectrógrafo que puede separar la luz que ve en sus longitudes de onda individuales, que a su vez se correlaciona con el material a diferentes temperaturas, velocidades y densidades. El espectrógrafo de IRIS apuntó a la derecha,  en el corazón de esta llamarada cuando alcanzó su punto más alto, por lo que los datos obtenidos pueden ayudar a determinar las diferentes temperaturas de flujo de materiales, dando a los científicos una visión más clara de cómo funcionan las llamaradas solares.

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vie

21

feb

2014

RXTE revela los núcleos nublados de galaxias activas

Fuente: NASA

 

Imagínese una sola nube lo suficientemente grande como para abarcar el Sistema Solar desde el Sol hasta más allá de la órbita de Plutón. Ahora imagine muchas de esas nubes orbitando un vasto anillo en el centro de una galaxia distante, de vez en cuando reduciendo la intensidad de la luz de rayos X producido por el enorme agujero negro de la galaxia.

Utilizando datos del satélite RXTE de la NASA, un equipo internacional ha descubierto una docena de casos en los que las señales de rayos X de galaxias activas reducían su intensidad como consecuencia de una nube de gas que se mueve a través de nuestra línea de visión. El nuevo estudio triplica el número de casos de nubes previamente identificadas en un archivo durante 16 años.

En el corazón de la mayoría de las grandes galaxias, incluyendo nuestra propia Vía Láctea, se esconde un agujero negro supermasivo que pesa de millones a miles de millones de veces la masa del Sol. Cuando el gas cae hacia un agujero negro, éste se recoge en un disco de acreción y se comprime y se calienta, emitiendo finalmente Rayos X. Los centros de algunas galaxias producen inusualmente poderosas emisiones que exceden la producción de energía del Sol en miles de millones de veces. Estos son los núcleos activos de galaxias o AGN.

"Una de las grandes preguntas sin respuesta sobre los AGN es como gases a miles de años luz de distancia son canalizados hacia el disco de acreción caliente que alimenta el agujero negro supermasivo", dijo Alex Markowitz, astrofísico de la Universidad de California, San Diego y del Observatorio Karl Remeis en Bamberg, Alemania. "Entender el tamaño, la forma y el número de nubes lejos del agujero negro nos dará una mayor idea de cómo funciona este mecanismo de transporte."

El estudio es el primer estudio estadístico de los entornos alrededor de agujeros negros supermasivos y es el de más larga duración de un estudio de seguimiento de AGN llevado a cabo en rayos X. En el documento los científicos describen varias propiedades de las nubes que ocultan, que varían en tamaño y forma, pero con un promedio de 6.500 millones de kilómetros  de un extremo a otro - mayor que la distancia que separa a Plutón del Sol - y dos veces la masa de la Tierra.

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jue

20

feb

2014

NuSTAR revela el misterio de cómo explotan las estrellas

Fuente: NASA

 

Uno de los mayores misterios de la astronomía, cómo las estrellas explotan en explosiones de supernovas, finalmente está siendo desentrañado con la ayuda del Telescopio NuSTAR de la NASA.

El observatorio de rayos X de alta energía ha creado el primer mapa de los materiales radiactivos en un remanente de supernova. Los resultados, a partir de un remanente llamado Cassiopeia A (Cas A), revelan como las ondas de choque rasgan estrellas masivas moribundas.

"Las estrellas son bolas esféricas de gas, por lo que se podría pensar que cuando terminan su vida y explotan, esa explosión se vería como una bola uniforme en expansión con gran poder", dijo Fiona Harrison, investigadora principal de NuSTAR en el Instituto de Tecnología de California (Caltech) en Pasadena. "Nuestros nuevos resultados muestran cómo se distorsiona el corazón de la explosión, o el motor, posiblemente debido a que las regiones interiores, literalmente, se desparraman alrededor antes de detonar."

Cas A se creó cuando una estrella masiva explotó como una supernova, dejando un denso cadáver estelar y sus restos expulsados. La luz de la explosión llegó a la Tierra hace unos cientos de años, por lo que estamos viendo el remanente estelar cuando era nueva y joven.

Las supernovas siembran el universo con muchos elementos, incluyendo el oro de joyería, el calcio de los huesos y el hierro de la sangre. Mientras que las pequeñas estrellas como nuestro Sol mueren con muertes menos violentas, las estrellas con por lo menos ocho veces la masa de nuestro Sol explotan en explosiones de supernovas. Las altas temperaturas y las partículas creadas en la explosión se fusionan para crear elementos más pesados.

NuSTAR es el primer telescopio capaz de producir mapas de elementos radiactivos en remanentes de supernova. En este caso, el elemento es titanio-44, que tiene un núcleo inestable producido en el centro de la estrella en explosión.

El mapa creado por NuSTAR de Cas A muestra el titanio concentrado en grupos en el centro del remanente y señala una posible solución al misterio de cómo la estrella fue destruida. Cuando los investigadores simulan explosiones de supernovas con los ordenadores, como una estrella masiva se muere y se colapsa, la principal onda de choque a menudo se atasca y la estrella no puede estallar.

Los últimos hallazgos sugieren encarecidamente que la estrella en explosión, literalmente, se desparrama alrededor, volviendo a energizar la onda de choque estancada y permitiendo a la estrella finalmente desprenderse de sus capas exteriores.

"Con NuSTAR tenemos una nueva herramienta forense para investigar la explosión", dijo el autor principal del estudio, Brian Grefenstette de Caltech. "Anteriormente, era difícil de interpretar lo que estaba sucediendo en Cas A, porque el material que pudimos ver sólo brilla en rayos X cuando se calienta. Ahora que podemos ver el material radioactivo que brilla en rayos X, no importa lo que, estamos consiguiendo una imagen más completa de lo que estaba pasando en el núcleo de la explosión ".

El mapa de NuSTAR también arroja dudas sobre otros modelos de explosiones de supernovas, en las que la estrella está girando rápidamente justo antes de morir y lanza chorros estrechos de gas que conducen a la explosión estelar. Aunque las huellas de los chorros se han visto alrededor de Cas A, no se sabía si estaban provocando la explosión. NuSTAR no vio el titanio, esencialmente la ceniza radiactiva de la explosión, en las regiones estrechas que coinciden con los chorros, por lo que los chorros no eran el detonante explosivo.

"Es por eso que hemos construido NuSTAR", dijo Paul Hertz, director de la división de astrofísica de la NASA en Washington. "Para descubrir cosas que nunca conocimos - y no esperábamos conocer - sobre el universo de alta energía."

Los investigadores seguirán investigando el caso de la dramática explosión de Cas A. Siglos después de su muerte marcada en nuestros cielos, este remanente de supernova nos sigue sorprendiendo.

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mié

19

feb

2014

Diamantes en la cola del escorpión

Fuente: ESO

 

En esta nueva imagen obtenida desde el Observatorio La Silla, en Chile, podemos ver el brillante cúmulo estelar Messier 7. Fácilmente localizable a ojo, cerca de la cola de la constelación de Escorpio, se trata de uno de los cúmulos estelares abiertos más llamativos del cielo y, por tanto, un importante objeto de estudio para la investigación astronómica.

 

Messier 7, también conocido como NGC 6475, es un brillante cúmulo de alrededor de 100 estrellas situado a unos 800 años luz de la Tierra. En esta nueva imagen, obtenida por el instrumento Wide Field Imager (instalado en el telescopio MPG/ESO de 2,2 metros), podemos ver cómo destaca contra un rico fondo formado por cientos de miles de estrellas más débiles, mirando en dirección al centro de la Vía Láctea.

 

Con una edad de unos 200 millones de años, las estrellas de Messier 7 son las típicas estrellas de mediana edad de un cúmulo estelar abierto y ocupan una región del espacio de unos  25 años luz. A medida que envejecen, las estrellas más brillantes de la imagen (una población de más de una decena del total de estrellas en el cúmulo) explotarán de forma violenta como supernova. En el futuro, las débiles estrellas que queden, mucho menos numerosas, se irán separando lentamente hasta que dejen de formar un cúmulo.

 

Los cúmulos estelares abiertos, como Messier 7, son grupos de estrellas nacidas casi en el mismo lugar y al mismo tiempo a partir de grandes nubes cósmicas de gas y polvo formadas en la galaxia que las alberga. Estos grupos de estrellas son muy interesantes para los científicos, ya que las estrellas que los forman tienen más o menos la misma edad y composición química. Esto les otorga un gran valor para estudiar la estructura y la evolución estelar.

 

Algo sumamente interesante de esta imagen es que, pese a estar densamente poblada de estrellas, el fondo no es uniforme y está claramente cargado de polvo. Es muy probable que esto se deba a un alineamiento casual del cúmulo y las nubes de polvo. Pese a que es muy tentador especular sobre el hecho de que esos trazos oscuros sean el remanente de la nube a partir de la cual se formó el cúmulo, la Vía Láctea habrá hecho casi una rotación completa durante la vida de este cúmulo estelar, lo cual implica una enorme reorganización de las estrellas y el polvo. Por tanto, el polvo y el gas a partir del cual se formó Messier 7, y las propias estrellas del cúmulo, hace tiempo que tomaron caminos diferentes.

 

El primero en hablar de este cúmulo estelar fue el matemático y astrónomo egipcio Claudio Ptolomeo en el año 130 d.C., quien lo definió como una “nebulosa que sigue al aguijón del Escorpión”, una precisa descripción dado que, a ojo, se ve un difuso parche luminoso contra el brillante fondo de la Vía Láctea. En su honor, a veces se denomina a Messier 7 como el cúmulo de Ptolomeo. En 1764 Charles Messier lo incluyó como séptima entrada en su Catálogo Messier. Más tarde, en el siglo XIX, John Herschel describió el aspecto de este objeto tal y como lo observó a través de un telescopio y dijo de él que era “un cúmulo de estrellas burdamente desperdigadas”, un resumen perfecto.

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mar

18

feb

2014

El Hubble echa un vistazo al cúmulo globular Terzan 7

Fuente: NASA

 

El Telescopio Espacial Hubble ha puesto sur ojos en el cúmulo globular Terzan 7, nombrado así en honor a su descubridor, el astrónomo franco-armenio Agop Terzan. Terzan 7 es una bola de estrellas densamente apretadas y unidas por la gravedad. Se encuentra a unos 75.000 años luz de distancia al otro lado de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Es un cúmulo peculiar, muy diferente a otros que observamos, lo que le convierte en un objeto interesante para los astrónomos.

Los indicios muestran que Terzan 7 pertenecía a una pequeña galaxia llamada galaxia enana Sagitario, una mini-galaxia descubierta en 1994.  Esta galaxia está actualmente chocando con, y siendo absorbida por la Vía Láctea, que es un monstruo en tamaño comparada con ésta minúscula. Parece que este cúmulo ya ha sido secuestrado de su antiguo hogar y es ahora parte de nuestra propia galaxia.

Los astrónomos descubrieron recientemente que todas las estrellas en Terzan 7 nacieron en la misma época, y que tienen unos ocho mil millones de años de edad. Esto es inusualmente joven para tales cúmulos. El "cumpleaños compartido" es otra propiedad poco común, un gran número de cúmulos globulares, tanto en la Vía Láctea como en otras galaxias, parecen tener por lo menos dos generaciones claramente diferenciadas de estrellas que nacieron en diferentes épocas.

Algunas explicaciones sugieren que hay algo diferente acerca de los cúmulos que se forman dentro de las galaxias enanas, dándoles una composición diferente. Otros sugieren que los cúmulos como Terzan 7 sólo tienen material suficiente para formar un grupo de estrellas, o que tal vez su juventud le ha impedido por el momento, la formación de una nueva generación.

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lun

17

feb

2014

La NASA y la agencia espacial francesa CNES firman un acuerdo para una nueva misión a Marte

Fuente: NASA

 

El Administrador de la NASA Charles Bolden y Jean-Yves Le Gall, presidente del Centro Nacional de Estudios Espaciales de Francia (CNES), firmaron un acuerdo el lunes para la cooperación en el envío de una futura sonda a Marte por parte de la NASA mediante la misión InSight: Exploración Interior utilizando Investigaciones Sísmicas, Geodesia y Transmisión de Calor.

"Este nuevo acuerdo fortalece la colaboración entre la NASA y el CNES en la investigación de la ciencia planetaria, y se basa en más de 20 años de cooperación con el CNES en la exploración de Marte", dijo Bolden. "La investigación generada por esta misión de colaboración dará a nuestras agencias más información acerca de la formación temprana de Marte, lo que nos ayudará a entender más acerca de cómo evolucionó la Tierra."

La misión InSight actualmente está prevista para ser lanzada en Marzo de 2016 y está programada para aterrizar en Marte seis meses después. Diseñada para estudiar el interior profundo del planeta, la misión busca entender la formación evolutiva de los planetas rocosos, incluyendo la Tierra. InSight también investigará la dinámica de la actividad tectónica de Marte y los impactos de meteoritos utilizando el Experimento Sísmico para la Estructura Interior, SEIS, del CNES.

SEIS medirá las ondas sísmicas que viajan a través del interior de Marte para determinar su estructura y composición interior, lo que proporcionará pistas sobre los procesos que dieron forma al planeta durante sus primeras etapas de formación.

Otros socios que trabajan con el CNES en el instrumento SEIS incluyen: el Centro Aeroespacial Alemán, la Agencia Espacial de Reino Unido, la Oficina Espacial Suiza (a través de la Agencia Espacial Europea) y la NASA. El equipo científico internacional de InSight está formado por investigadores de Alemania, Austria, Bélgica, Canadá, Francia, Alemania, Japón, Polonia, España, Suiza, el Reino Unido y los Estados Unidos.

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dom

16

feb

2014

El Rover Curiosity de la NASA cruza con éxito por encima de la duna marciana

Fuente: NASA

 

El Rover Curiosity de la NASA que se encuentra en Marte continúa su travesía hacia sus destinos científicos más tentadores después de subir por una duna que encontraba en una brecha entre dos montículos. El rover recorrió 135 pies (41,1 metros) el 9 de febrero, después de cruzar la duna de 23 pies (7 metros) el 6 de febrero. Una secuencia animada de nueve imágenes con la cámara a baja altura en la parte posterior nos muestra el momento en el que el rover cruza la duna.

 

Curiosity Cruza la Duna

El Rover Curiosity de la NASA en Marte utilizó la cámara de navegación (NavCam) de su mástil para recoger está instantánea que nos muestra la huellas de las ruedas de conducción a través de la duna "Dingo Gap" dentro del cráter Gale.

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vie

14

feb

2014

Imagen a 360 grados de las auroras de Saturno

Fuente: NASA

 

La NASA entrenó varios pares de ojos sobre Saturno mientras el planeta ofrecía un espectáculo de luz en sus polos. Mientras que el Telescopio Espacial Hubble de la NASA, en órbita alrededor de la Tierra, observaba las auroras del norte en longitudes de onda ultravioletas, la nave espacial Cassini de la NASA en órbita alrededor de Saturno, captaba vistas complementarias en primer plano en infrarrojo, luz visible y ultravioleta. Cassini también podía ver partes norte y sur de Saturno que no enfrentan la Tierra.

El resultado es una especie de coreografía paso a paso que detalla cómo se mueven las auroras, que muestra la complejidad de estas auroras y cómo los científicos pueden conectar una tormenta en el Sol y su efecto sobre el medio ambiente magnético de Saturno.

"Las auroras de Saturno pueden ser volubles - usted puede ver fuegos artificiales, o puede no ver nada", dijo Jonathan Nichols, de la Universidad de Leicester en Inglaterra, quien dirigió el trabajo en las imágenes del Hubble. "En 2013, nos sorprendimos al ver auroras en movimiento, desde anillos brillantes continuamente a ráfagas ultrarrápidas de disparos de luz a través del polo."

Las imágenes del Hubble y Cassini se centraron en Abril y Mayo de 2013. Estas imágenes sugieren que una de las causas por las que se pueden producir es por la formación de nuevas conexiones entre las líneas del campo magnético. Este proceso causa tormentas en la burbuja magnética alrededor de la Tierra. La película también muestra una persistente mancha brillante de la aurora que gira al unísono con la posición orbital de la luna de Saturno Mimas. Mientras que en las imágenes anteriores el espectrómetro de imágenes ultravioleta, UVIS, había mostrado un punto brillante de la aurora intermitente magnéticamente ligada a la luna Encelado, la nueva película sugiere que otra luna de Saturno también puede influir en el espectáculo de luz.

Los nuevos datos también proporcionan a los científicos pistas sobre un misterio desde hace mucho tiempo sobre la atmósfera de los planetas gigantes. "Los científicos se han preguntado por qué las altas atmósferas de Saturno y otros gigantes gaseosos se calientan mucho más de lo que normalmente cabría esperar por su distancia con el Sol", dijo Sarah Badman, miembro del equipo del espectrómetro visual e infrarrojo de Cassini en la Universidad de Lancaster, Inglaterra. "Al observar estas largas secuencias de imágenes tomadas por diferentes instrumentos, podemos descubrir que la aurora calienta la atmósfera en forma de las partículas que se sumergen en ella y durante cuánto tiempo se produce la cocción."

Los datos en luz visible han ayudado a los científicos a determinar los colores de las auroras de Saturno. Mientras que las auroras parecidas a cortinas que vemos en la Tierra son de color verde en la parte inferior y en rojas en la parte superior, las imágenes de las cámaras de Cassini nos han mostrado auroras tipo cortina en Saturno que son de color rojo en la parte inferior y moradas en la parte superior. La diferencia de color se debe a que las auroras de la Tierra están dominadas por moléculas de nitrógeno y oxígeno, y las auroras de Saturno son dominadas por moléculas de hidrógeno.

"Esperábamos ver algo de rojo en las auroras de Saturno porque el hidrógeno emite cierta luz roja cuando se excita, también sabíamos que podría haber variaciones de color en función de las energías de las partículas cargadas que bombardean la atmósfera y la densidad de la atmósfera", dijo Ulyana Dyudina, del Instituto Tecnológico de California. "Estamos encantados de aprender acerca de este espectáculo lleno de color que nunca nadie había visto antes."

Los científicos esperan que el trabajo adicional de Cassini aclarará cómo las nubes de partículas cargadas se mueven alrededor del planeta a medida que gira y recibe ráfagas de material solar procedentes del Sol.

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jue

13

feb

2014

Gaia empieza a ver con claridad

Fuente: NASA

 

La misión de la ESA para estudiar mil millones de estrellas, Gaia, ya puede ver con claridad. Esta imagen de calibración nos muestra un denso cúmulo de estrellas en la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite de nuestra Vía Láctea. Cuando Gaia comience sus observaciones rutinarias generará una gran cantidad de datos. Para trabajar con eficacia, sólo enviará a Tierra pequeños ‘recortes’ centrados en cada una de las estrellas que figuran entre sus objetivos. Esta imagen de calibración fue tomada durante las actividades de puesta en servicio de la misión para ‘afinar’ el comportamiento de los instrumentos. Es una de las primeras imágenes propiamente dichas tomada por Gaia, pero irónicamente también será una de las últimas. 

Gaia se lanzó el pasado día 19 de diciembre de 2013 y actualmente se encuentra en órbita alrededor de un punto virtual conocido como L2, situado a 1.5 millones de kilómetros de la Tierra. El objetivo principal de Gaia es confeccionar el mapa más preciso de la Vía Láctea, midiendo con precisión la posición y el desplazamiento de un 1% de su población de estrellas, que se estima en unos 100 mil millones. Sus resultados nos ayudarán a comprender mejor el origen y la evolución de nuestra Galaxia. 

Gaia escaneará el firmamento de forma repetitiva, observando cada una de estas mil millones de estrellas una media de 70 veces a lo largo de los cinco años que durará su misión. Además de determinar su posición y desplazamiento, Gaia también estudiará las propiedades físicas fundamentales de cada estrella, como su brillo, temperatura o composición química. Para ello el satélite rota lentamente sobre sí mismo, barriendo el firmamento con sus dos telescopios que focalizan sus haces independientes sobre una única cámara digital – la más grande jamás lanzada al espacio, con casi mil millones de píxeles. 

Pero primero hay que alinear y enfocar los telescopios, y calibrar con precisión todos sus instrumentos, una delicada tarea que llevará varios meses. Cuando haya concluido, Gaia podrá empezar su fase operativa, que durará cinco años. Como parte de este proceso, el equipo de Gaia está utilizando un modo de pruebas para descargar secciones de datos de la cámara, entre las que se incluye esta imagen de NGC1818, un joven cúmulo de estrellas en la Gran Nube de Magallanes. Esta imagen cubre menos de un 1% del campo visual de los instrumentos de Gaia. 

El trabajo avanza a buen ritmo, pero todavía queda mucho por delante para comprender en profundidad el comportamiento y las prestaciones de todos los instrumentos del satélite. Si bien Gaia ya habrá observado todas sus estrellas objetivo durante los primeros seis meses de operaciones, necesita volver a estudiarlas repetidas veces a lo largo de cinco años para poder detectar sus minúsculos desplazamientos, lo que permitirá a los astrónomos derivar la posición y el movimiento tridimensional de cada estrella. 

Por este motivo, el catálogo final de Gaia no estará disponible hasta tres años después del fin de las operaciones de la misión, aunque se realizarán publicaciones intermedias. No obstante, si Gaia detecta algún objeto que cambie con rapidez, como una supernova, emitirá una alerta en cuestión de horas. Al final de su misión, el archivo de datos de Gaia superará el millón de gigabytes, el equivalente a unos 200.000 DVD. El Consorcio de Procesamiento y Análisis de los Datos de Gaia, compuesto por más de 400 personas de distintos centros de investigación de toda Europa, será el responsable de preparar esta colosal mina de datos para la comunidad científica.

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mié

12

feb

2014

Descubren la estrella más antigua del Universo

Fuente: EFE. Informador.

 

Científicos australianos descubrieron una estrella que se formó poco después del Big Bang hace unos 13.600 millones de años y que ha sido considerada como la más antigua del Universo conocida hasta la fecha, informó hoy la prensa local.

La estrella denominada "SMSS J031300.36-670839.3", que se encuentra en la Vía Láctea  a unos 6.000 años luz de la Tierra, permitirá estudiar por primera vez la composición química de los primeros cuerpos celestes y abre las puertas para indagar sobre los orígenes del Universo.

El jefe del equipo científico que descubrió esta estrella, Stefan Keller, de la Universidad Nacional Australiana, indicó que para determinar la edad las estrellas se toma en cuenta la cantidad de hierro presente en su espectro de luz.

El astrónomo, que comparó la probabilidad del hallazgo a "una en sesenta millones", señaló que la mayor cantidad de este mineral se corresponde con una mayor juventud.

"En el caso de la estrella que hemos anunciado, la cantidad de hierro era por lo menos 60 veces menor que en cualquier otra estrella", dijo Keller en declaraciones a la agencia local AAP.

La estrella fue descubierta a través del telescopio SkyMapper del Observatorio Sinding Spring, situado en el noreste australiano, en un proyecto dirigido a elaborar el primer mapa digital del firmamento meridional.

El telescopio gigante de Magallanes en Chile confirmó poco después este descubrimiento publicado en la última edición de la revista científica "Nature".

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mar

11

feb

2014

Kepler descubre un planeta muy tambaleante

Fuente: NASA

 

Imagina vivir en un planeta con estaciones tan erráticas que apenas sabrías si ponerte unas bermudas o un pesado abrigo. Esta es la situación en un extraño mundo tambaleante descubierto por el Telescopio Espacial Kepler, el cazador de planetas de la NASA.

El planeta, llamado Kepler-413b, tiene un exagerado movimiento de precesión, o bamboleo, alrededor de su eje de rotación, como la peonza de un niño. La inclinación del eje de rotación del planeta puede variar hasta 30 grados en 11 años, dando lugar a cambios rápidos y erráticos en las estaciones. Por el contrario, la precesión rotacional de la Tierra es de 23.5 grados a lo largo de 26.000 años. Los investigadores están asombrados de ver que este planeta lejano precesiona en escalas de tiempo humanas.

Kepler-413b se encuentra a 2.300 años luz de distancia, en la constelación de Cygnus (el Cisne). Gira alrededor de una cercana pareja de estrellas, naranja y roja cada 66 días. La órbita del planeta alrededor de las estrellas binarias también parece que se tambalea, porque el plano de su órbita está inclinado 2,5 grados respecto al plano de la órbita de la pareja de estrellas. Vista desde la Tierra, la órbita de oscilación se mueve de arriba a abajo continuamente.

Kepler descubre planetas cuando detecta el oscurecimiento de una estrella o de varias estrellas durante el tránsito de un planeta , o cuando este pasa delante de ellas. Los astrónomos que trabajan con Kepler descubrieron el tambaleo cuando encontraron un patrón inusual de tránsito de Kepler-413b .

"En cuanto a los datos de Kepler durante el transcurso de 1.500 días, vimos tres tránsitos en los primeros 180 días -un tránsito cada 66 días- luego hubo 800 días sin tránsitos en absoluto. Después de eso, vimos cinco tránsitos más", dijo Veselin Kostov, investigador principal de la observación. Kostov está asociado con el Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial y la Universidad Johns Hopkins de Baltimore. El próximo tránsito visible desde la Tierra no se prevé que se produzca hasta el año 2020. Esto se debe al movimiento de la órbita -de arriba a abajo- causado por la oscilación.

Los astrónomos aún están tratando de explicar por qué este planeta no está alineado con sus estrellas. Podría haber otros cuerpos planetarios en el sistema que inclinan la órbita. O bien podría ser que una tercera estrella cercana estuviera unida gravitacionalmente al sistema y ejerciera una influencia.

"Es de suponer que hay planetas ahí fuera como éste que no estamos viendo, porque estamos en un periodo desfavorable", dijo Peter McCullough, miembro del equipo del Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial Espacial y la Universidad Johns Hopkins. "Y esa es una de las cosas que Veselin está investigando: ¿Hay una mayoría silenciosa de cosas que no estamos viendo?"

Incluso con sus cambios de estación, Kepler- 413b es demasiado cálido para alojar vida tal y como la conocemos. Debido a que orbita tan cerca de las estrellas enanas, su temperatura es demasiado alta para que exista agua, por lo que es inhabitable. También es un super Neptuno - un planeta gaseoso gigante con una masa de unas 65 veces la de la Tierra - por lo que no tiene superficie sobre la cual sostenerse.

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mar

11

feb

2014

La sonda espacial MRO examina un impresionante nuevo cráter en Marte

Fuente: NASA

 

Las rocas espaciales que golpean Marte excavan nuevos cráteres a un ritmo de más de 200 por año, pero algunas nuevas cicatrices tienen un gran impacto visual, tal y como puede verse en un imagen publicada por la NASA.

La imagen de la Cámara de Alta Resolución HiRISE de la sonda espacial Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA muestra un cráter de unos 30 metros de diámetro en el centro de una explosión radial, que ha teñido la superficie del entorno con un patrón de tonos claros y oscuros.

La cicatriz apareció en algún momento entre las imágenes de este lugar tomadas por la cámara del orbitador en Julio de 2010 y de nuevo en Mayo de 2012. Basándose en los cambios aparentes entre el antes y el después de las imágenes de menor resolución, los investigadores utilizaron HiRISE para adquirir esta nueva imagen el 19 de Noviembre de 2013. El impacto que excavó este cráter expulsó material a 15 kilómetros de distancia.

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lun

10

feb

2014

Analizan una nueva ruta más llana para Curiosity

Fuente: NASA

 

El equipo que opera con el rover Curiosity en Marte, está considerando un camino a través de una pequeña duna de arena para alcanzar una ruta favorable hacia sus destinos científicos. Una ruta favorable bordearía un terreno con rocas afiladas que se considera que probablemente perforaría y haría agujeros en las ruedas de aluminio del rover.

Mientras el equipo ha estudiado modos de reducir los daños en las ruedas, Curiosity ha hecho progresos y se ha acercado hacia el siguiente lugar donde taladrará una muestra de roca y también hacia su destino a largo plazo: capas geológicas expuestas en las laderas del Monte Sharp. Mientras tanto, el equipo en la Tierra está validando las capacidades para perforar en las rocas de las laderas que probablemente el rover se encontrará en el Monte Sharp.

Curiosity ha recorrido 264,7 metros desde el 1 de Enero, con una odometría total de 4.89 kilómetros desde su llegada a Marte en Agosto de 2012. La acumulación de pinchazos y cortes en sus ruedas se aceleró en el cuarto trimestre de 2013. Debido a este problema y como precaución, el equipo quiere asegurarse de que el rover no sufra más posibles daños, y por ello realizan comprobaciones y chequeos del estado de sus ruedas frecuentemente, y están evaluando rutas y métodos de desplazamiento que podrían evitar algunos daños en las ruedas del rover.

Es por ello que tras un análisis del terreno llevado a cabo a través de las cámaras del rover y de imágenes de los satélites que orbitan Marte, la NASA se ha planteado que Curiosity atraviese la duna, de aproximadamente 1 metro de altura, para iniciar una ruta hacia el suroeste del planeta por un terreno relativamente liso.

"La decisión no se ha hecho todavía, pero sería lo más prudente", dijo Jim Erickson, del Laboratorio Jet Propulsion de la NASA en Pasadena, California y director de la misión de Curiosity. "Vamos a echar un vistazo sobre la duna para comprobar si el terreno es tan bueno como los análisis de las imágenes orbitales determinan". Las imágenes orbitales provienen de la cámara de alta resolución HiRISE de la sonda espacial Mars Reconnaissance Orbiter, MRO, de la NASA.

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dom

09

feb

2014

El lugar más frío del Universo conocido estará en la Estación Espacial Internacional

Fuente: NASA

 

Todo el mundo sabe que el espacio es frío. En la gran distancia entre las estrellas y las galaxias, la temperatura de la materia gaseosa cae rutinariamente a 234ºC bajo cero. Estamos a punto de conseguir aún más frío.

Investigadores de la NASA están planeando crear el lugar más frío del universo conocido dentro de la Estación Espacial Internacional. “Vamos a estudiar la materia a temperaturas mucho más frías que las que se encuentran en forma natural”, dijo Rob Thompson, del Laboratorio Jet Propulsion de la NASA. Él es el científico del proyecto Cold Atom Lab de la NASA, un ‘refrigerador’ atómico programado para ser lanzado a la ISS en 2016. “Nuestro objetivo es bajar la temperatura efectivamente hasta 100 pico-Kelvin.”

100 pico-Kelvin es sólo una diez mil millonésima de grado sobre el cero absoluto, donde, en teoría, toda la actividad térmica de los átomos se detiene. A temperaturas tan bajas, los conceptos ordinarios de sólido, líquido y gaseoso ya no son relevantes. Los átomos que interactúan justo por encima del umbral de energía cero crean nuevas formas de materia que son esencialmente … cuánticas.

La mecánica cuántica es una rama de la física que describe las extrañas reglas de la luz y la materia a escalas atómicas. En ese ámbito, la materia puede estar en dos lugares a la vez, los objetos se comportan como partículas y ondas, y nada es seguro: en el mundo cuántico rige la probabilidad.

Es en este extraño reino que los investigadores que utilizan el Lab Cold Atom se zambullirán.

“Vamos a comenzar”, dice Thompson, “con el estudio de los condensados de Bose-Einstein.”

En 1995, los investigadores descubrieron que si se toman unos millones de átomos de rubidio y se enfrían cerca del cero absoluto, se fusionan en una sola onda de materia. El truco funcionó con el sodio, también. En 2001, Eric Cornell, del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología y Carl Wieman, de la Universidad de Colorado, compartieron el Premio Nobel con Wolfgang Ketterle del MIT por su descubrimiento independiente de estos condensados, que Albert Einstein y Satyendra Bose habían pronosticado a principios del siglo 20.

Si se crean dos condensados de Bose-Einstein (CBE) y los juntas, no se mezclan como un gas ordinario. En cambio, pueden “interferir” como las ondas: delgadas capas paralelas de materia son separadas por finas capas de espacio vacío. Un átomo en un CBE puede sumarse a un átomo en otro CBE y producir - ningún átomo en absoluto.

“El Cold Atom Lab nos permitirá estudiar estos objetos a, tal vez, las temperaturas más bajas de la historia”, dijo Thompson.

El laboratorio es también un lugar donde los investigadores pueden mezclar gases atómicos súper enfriados y ver qué pasa. “Las mezclas de diferentes tipos de átomos pueden flotar juntos casi completamente libres de perturbaciones”, explica Thompson, “lo que nos permite realizar sensibles mediciones de interacciones muy débiles. Esto podría llevar al descubrimiento de interesantes y novedosos fenómenos cuánticos”.

La Estación Espacial Internacional es el mejor lugar para hacer esta investigación. La microgravedad permite a los investigadores enfriar materiales a temperaturas mucho más frías de lo que son posibles en tierra.

Thompson explica por qué: “Es un principio básico de la termodinámica que cuando se expande un gas, se enfría. La mayoría de nosotros tenemos experiencia de primera mano con esto. Si usted rocía una lata de aerosol, la lata se enfría”.

Los gases cuánticos se enfrían en gran parte de la misma manera. En lugar de un aerosol, sin embargo, tenemos una ‘trampa magnética.’

“En la ISS, estas trampas se pueden hacer muy débiles debido a que no tienen que sostener los átomos en contra de la fuerza de la gravedad. Las trampas débiles permiten que los gases se expandan y enfríen a temperaturas más bajas de lo que se puede en la tierra”.

Nadie sabe a dónde conducirá esta investigación fundamental. Incluso las aplicaciones “prácticas” enumeradas por Thompson-- sensores cuánticos, interferómetros de onda de materia y láseres atómicos, sólo por nombrar unos pocos -- suenan como ciencia ficción. “Estamos entrando en lo desconocido”, dice.

Los investigadores como Thompson piensan en el Cold Atom Lab como una puerta hacia el mundo cuántico. ¿Podría la puerta girar en ambas direcciones? Si la temperatura baja lo suficiente, “vamos a ser capaces de ensamblar paquetes de ondas átomicas tan anchas como un cabello humano, es decir, lo suficientemente grandes como para que el ojo humano las vea”. Una criatura de la física cuántica ya habrá entrado en el mundo macroscópico. Y entonces comienza la verdadera emoción.

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vie

07

feb

2014

Anatomía de un asteroide

Fuente: ESO

 

El telescopio NTT (New Technology Telescope) de ESO ha sido la herramienta utilizada para encontrar las primeras evidencias de que un asteroide puede tener una estructura interna muy variada. Con medidas extremadamente precisas, los astrónomos han descubierto que diferentes partes del asteroide Itokawa tienen distintas densidades. Además de revelarnos secretos sobre la propia formación del asteroide, descubrir qué se esconde bajo su superficie también puede arrojar luz sobre el misterio de qué sucede cuando los cuerpos chocan en el Sistema Solar, proporcionándonos claves sobre la formación de los planetas.

 

Utilizando observaciones desde tierra muy precisas, Stephen Lowry (Universidad de Kent, Reino Unido) y sus colegas, han medido la velocidad a la que gira el asteroide cercano a la Tierra (25143) Itokawa, y cómo ese giro cambia con el tiempo. Han combinado estas precisas observaciones con un nuevo trabajo teórico sobre cómo los asteroides irradian calor.

 

Este pequeño asteroide es un misterio, ya que tiene una extraña forma de maní, tal y como reveló la nave japonesa Hayabusa en 2005. Para estudiar su estructura interna, el equipo de Lowry utilizó, entre otras, imágenes obtenidas entre 2001 y 2013 por el telescopio NTT (New Technology Telescope) de ESO, en el Observatorio La Silla, en Chile [1], y así poder medir sus variaciones de brillo a medida que rotaba. Estos datos temporales se utilizaron para deducir el periodo de giro del asteroide con mucha precisión y determinar así cómo cambia a lo largo del tiempo. Por primera vez, al combinarlo con los conocimientos sobre la forma del asteroide, se pudo explorar su interior, revelando la complejidad de su núcleo [2].

 

Es la primera vez que hemos sido capaces de determinar cómo es el interior de un asteroide,” explica Lowry. “Podemos ver que Itokawa tiene una estructura interior muy variada. Este descubrimiento supone un avance muy importante en nuestra comprensión de los cuerpos rocosos del Sistema Solar”.

 

El giro de un asteroide y de otros cuerpos pequeños en el espacio puede verse afectado por la luz del Sol. Este fenómeno, conocido como el efecto YORP (Yarkovsky-O’Keefe-Radzievskii-Paddack), tiene lugar cuando la luz que llega del Sol es absorbida y se reemite desde la superficie del objeto en forma de calor. Cuando la forma del asteroide es muy irregular el calor no se irradia de manera uniforme y esto genera una pequeña, pero continua, torsión en el cuerpo que altera su giro [3], [4].

 

El equipo de Lowry comprobó, tras llevar a cabo las medidas, que el efecto YORP aceleraba lentamente la velocidad a la que gira Itokawa. El cambio en la velocidad de la rotación es muy pequeño (tan solo 0,045 segundos al año). Pero esta información es muy diferente a la esperada y solo puede explicarse si las dos partes del asteroide en forma de cacahuete tienen diferentes densidades.

 

Es la primera vez que los astrónomos han encontrado evidencias de la gran variedad que puede tener la estructura interna de los asteroides. Hasta ahora, las propiedades del interior de los asteroides solo podían inferirse a través de medidas de densidad globales y aproximadas. Este inusual vistazo al variado interior de Itokawa ha desencadenado muchas especulaciones acerca de su formación. Una posibilidad es que esté formado a partir de los dos componentes de un asteroide doble después de que estos chocaran y se fusionaran.

 

Lowry añade que “Descubrir que el interior de los asteroides no es homogéneo tiene implicaciones de amplio alcance, especialmente para los modelos de formación de asteroides binarios. También podría ayudar en los trabajos que se desarrollan para reducir el riesgo de colisión de asteroides contra la Tierra, o con los planes de futuros viajes a estos cuerpos rocosos”.

 

Esta nueva capacidad de estudiar el interior de un asteroide es un importante paso adelante y puede ayudar a responder muchas preguntas relacionadas con estos misteriosos objetos.

 

Notas

 

[1] Además de con el NTT, para este trabajo se han utilizado medidas de brillo obtenidas con los siguientes telescopios: Telescopio de 60 pulgadas del Observatorio Palomar (California, EE.UU.); Observatorio Table Mountain (California, EE.UU.); Telescopio de 60 pulgadas del Observatorio Steward (Arizona, EE.UU.); Telescopio Bok de 90 pulgadas del Observatorio Steward (Arizona, EE.UU.); Telescopio Liverpool de 2 metros (La Palma, España); Telescopio Isaac Newton de 2,5 metros (La Palma, España); y Telescopio Hale de 5 metros del Observatorio Palomar (California, EE.UU.).

 

[2] Se ha estimado que la densidad del interior varía de 1,75 a 2,85 gramos por centímetro cúbico. Las dos densidades se refieren a dos partes distintas de Itokawa.

 

[3] Haciendo una analogía burda y sencilla para explicar el efecto YORP, si uno hiciera brillar un rayo de luz lo suficientemente intenso a través de una hélice, lentamente empezaría a girar debido a un efecto similar.

 

[4] Lowry y sus colegas fueron los primeros en observar el efecto en acción en un pequeño asteroide conocido como 2000 PH5 (ahora se le conoce como 54509 YORP, ver eso0711). Las instalaciones de ESO también tuvieron un importante papel en este estudio, realizado con anterioridad.

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jue

06

feb

2014

El diseño inteligente ¡Vaya timo!

Algunos argumentan —afirma el autor que se han encontrado pruebas científicas de que el universo ha sido diseñado o creado por Dios, y esto ya son palabras mayores.

Saber cómo es, cómo ha sido y como será el universo me parece una de las cuestiones más profundas que nos podemos plantear, y por tanto debemos buscar las respuestas a dichas preguntas de la forma más seria y rigurosa posible. ¿Realmente hay razones científicas para pensar que el universo ha sido diseñado? De esto es de lo que quiero hablarte: de lo que sabemos acerca del universo (y cuando digo sabemos me refiero a lo que nos dice el conocimiento científico sobre el universo). Y lo que sabemos es que no hay una sola prueba de que el universo haya sido creado o diseñado por alguna clase de Dios. De esto es de lo que voy a tratar de convencerte: sí, has leído bien, convencerte, y para ello usaré argumentos y pruebas".

Ismael Pérez Fernández (Madrid, 1977) es experto universitario en Comunicación de la Ciencia y Periodismo Científico por la UNED. Actualmente es director del grupo de cosmología de la Agrupación Astronómica de Madrid. Es miembro de la Asociación Española de Comunicación Científica y de la American Association for the Advancement of Science.

Compagina su labor profesional como analista informático con su pasión por la divulgación. En este ámbito ha realizado colaboraciones para distintos medios, como el portal de divulgación Naukas y la revista Dyna. Además mantiene los blogs Homínidos (hominidos.net), dedicado a la divulgación de la ciencia y la crítica de las pseudociencias, y El superpoder de la filosofía (superfilosofia.com), donde usa historias de los superhéroes de los cómics para acercar de forma amena la filosofía al gran público.

"Excelente colección" (Mario Bunge) "Una serie valiente y necesaria que no retrocede a la hora de meterse en aguas turbulentas, no sólo turbias, y de plantear debates que comprometen rutinas mentales sacrosantas" (Fernando Savater, El País) "La colección más crítica" (Muy Interesante) "Una invitación a reflexionar" (Babelia)

 

 

El diseño inteligente ¡vaya timo!

Ismael Pérez Fernández

Editorial Laetoli

Isbn- 9788492422616

Pvp- 16 euros

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mar

04

feb

2014

Breve historia de mi vida

La mente maravillosa de Stephen Hawking ha deslumbrado al mundo entero revelando los misterios del universo. Ahora, por primera vez, el cosmólogo más brillante de nuestra era explora, con una mirada reveladora, su propia vida y evolución intelectual.Breve historia de mi vida cuenta el sorprendente viaje de Stephen Hawking desde su niñez en el Londres de la posguerra a sus años de fama internacional. Espléndidamente ilustrada con fotografías poco conocidas, esta autobiografía concisa, ingeniosa y sincera presenta a un Hawking raramente vislumbrado en sus libros anteriores: el alumno inquisitivo cuyos compañeros de clase apodaron «Einstein»; el bromista que una vez hizo una apuesta con un colega sobre los agujeros negros; o el joven padre de familia que se esforzó por hacerse un sitio en el mundo académico.Escrito con su humildad y humor característicos, Hawking se sincera sobre los desafíos a los que se enfrentó tras ser diagnosticado, con 21 años, de esclerosis lateral amiotrófica. Traza su desarrollo como pensador, explica cómo la perspectiva de una muerte temprana lo empujó hacia numerosos desafíos intelectuales y habla sobre la génesis de su obra maestra, Historia del tiempo, sin duda una de las obras más importantes del siglo xx.

 

 

Beve historia de mi vida

Stephen Hawking

Editorial Critica

Isbn- 9788498926606

Pvp- 17,90 euros

Febrero 2014

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lun

03

feb

2014

Científicos elaboran mapa de los asteroides entre Marte y Júpiter

Fuente: El Informador

 

Un equipo de investigadores franco-estadounidense ha elaborado un mapa completo de la ubicación de los asteroides situados en el cinturón principal del sistema solar, entre Marte y Júpiter, informó hoy el Observatorio de París en un comunicado.

El trabajo, que publicará mañana la revista científica "Nature", corrobora las teorías más recientes sobre la formación del sistema solar, que defienden que todos los elementos que lo componen se han desplazado a lo largo de la historia, aunque algunas de las observaciones todavía no se han podido explicar.

Los asteroides, pequeños fragmentos de roca y polvo, proporcionan mucha información sobre la formación del sistema solar, al ser restos poco evolucionados de la nebulosa primitiva de hace 4.500 millones de años, recuerdan los dos autores del estudio.

Desde la década de 1980, la comunidad científica internacional defendía que la estructura del sistema solar era estática, es decir, que los cuerpos permanecían en la zona donde se formaron, de manera que se podía distinguir entre los más evolucionados y cercanos al Sol y los más alejados y primitivos.

Sin embargo, esta teoría empezó a evolucionar a partir del año 2000, cuando se detectaron excepciones como los asteroides formados en un entorno cálido y que se encontraban alejados del sol, y viceversa.

Además de trazar el mapa, los astrónomos Benoît Carry, del Observatorio de París, y Francesca DeMeo, del Instituto de Tecnología de Massachussetts (MIT), han determinado la composición de 100.000 asteroides de más de 5 kilómetros de diámetro, a partir de clichés fotográficos, y los han clasificado en función de su tamaño y su situación en el sistema solar.

Con estos datos, concluyeron que la teoría tradicional sigue siendo válida para los asteroides de más de 50 kilómetros de diámetro ya que, en estos casos, los más alejados del Sol son también los más primitivos.

En cambio, en los planetoides más pequeños, especialmente aquellos con un diámetro de entre 5 y 20 kilómetros, sucede lo contrario y se encuentran cerca de Marte asteroides más fríos, que habitualmente se encontraban más allá de la órbita de Júpiter.

Estas observaciones se ajustan en parte a los últimos modelos teóricos sobre la historia del sistema solar, que ya asumen que todos sus elementos se han movido, incluyendo los planetas, y que los asteroides se han formado a diversas distancias del sol antes de concentrarse en el cinturón principal, lo que explicaría su gran diversidad.

Sin embargo, algunos de los detalles que se muestran en la nueva cartografía, como la presencia de cuerpos fríos cerca de Marte, todavía no se explican con las nuevas teorías.

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dom

02

feb

2014

El Observatorio SDO observa un tránsito lunar

Fuente: NASA

 

 El 30 de enero de 2014, a las 13:31 GMT, la luna se movió entre el Observatorio SDO de la NASA y el Sol, dando al observatorio una vista de un eclipse parcial de Sol desde el espacio. Un tránsito lunar parecido sucede dos o tres veces cada año. Éste duró dos horas y media, y es el más largo jamás registrado. Todavía se desconoce cuando se producirá el próximo, debido a los ajustes previstos en la órbita de SDO.

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sáb

01

feb

2014

El laberinto del tiempo

La editorial  Pasado & Presente que suele ser garantía de calidad en sus publicaciones tanto de ciencia como de historia, publica este nuevo libro del Dr. Jou (Introducción al mundo cuántico, Pasado & Presente 2012), en donde reflexiona sobre la relación del tiempo con la biología, la física y la tecnología. Es una síntesis inédita sobre aspectos tan complejos como los mecanismos genéticos, el funcionamiento del cerebro, el sistema gps, las células madre y las más candentes revelaciones de la ciencia. Es, en resumen, tiempo y memoria en la vida y el universo, como versa el subtitulo.

Somos tiempo. Cada acontecimiento -desde el desarrollo de las partículas que nos constituyen al devenir de las galaxias- está definido y condicionado por el discurrir del tiempo. El profesor Jou, dotado de la narrativa más poética del panorama de la divulgación científica en España, nos descubre los entresijos de nuestra interacción con el tiempo; bien sea a nivel biológico, médico, psicológico o físico. Nunca antes un científico ha abordado este sujeto desde tantos puntos de vista y con mayor precisión. Este libro constituye un referente ineludible para cualquier lector interesado en el paso del tiempo (que lo son todos) no importa desde qué campo lo quiera analizar.

 

 

El laberinto del tiempo

David Jou

Editorial Pasado & Presente

Isbn- 9788494100888

Pvp- 22 euros

Febrero 2014

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jue

30

ene

2014

El primer mapa del tiempo de una enana marrón

Fuente: ESO

 

El telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO ha sido el instrumento utilizado para crear el primer mapa del tiempo de la superficie de la enana marrón más cercana a la Tierra. Un equipo internacional ha hecho un mapa de las zonas claras y oscuras en WISE J104915.57-531906.1B, conocido comúnmente como Luhman 16B, una de las dos enanas marrones descubiertas recientemente que forman pareja y que se encuentra a tan solo seis años luz del Sol. Los nuevos resultados se publican el 30 de enero de 2014 en la revista Nature.

 

Las enanas marrones son el eslabón entre los planetas gigantes gaseosos, como Júpiter y Saturno, y las estrellas frías débiles. No contienen la suficiente masa como para iniciar fusiones nucleares en su interior y solo pueden brillar débilmente en longitudes de onda infrarrojas de la luz. La existencia de la primera enana marrón se confirmó hace tan solo veinte años y solo se conocen unos pocos cientos de estos elusivos objetos.

 

Las enanas marrones más cercanas al Sistema Solar forman una pareja llamada Luhman 16AB [1] y se encuentran a tan solo seis años luz de distancia de la Tierra, en la constelación austral de La Vela. Esta pareja es el tercer sistema más cercano a la Tierra después de Alfa Centauri y de la Estrella de Barnard, pero fue descubierta a principios de  2013. Se ha descubierto que el componente más débil, Luhman 16B, cambia ligeramente su brillo cada pocas horas a medida que rota — una clave que indica que puede tener marcadas características en su superficie.

 

Ahora los astrónomos han utilizado la potencia del telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO, no solo para obtener imágenes de estas enanas marrones, sino para establecer las zonas de luz y oscuridad  en la superficie de Luhman 16B.

 

Ian Crossfield (del Instituto Max Planck de Astronomía, Heidelberg, Alemania), autor  principal de este nuevo artículo, resume los resultados: “Observaciones previas sugerían que las enanas marrones pueden tener superficies moteadas, pero ahora podemos hacer un mapa. Pronto seremos capaces de ver cómo se forman los patrones de nubes, cómo evolucionan y se disipan en esta enana marrón — por último, los exometeorólogos podrán predecir si un visitante de Luhman 16B tendrá cielos cubiertos o despejados”.

 

Para hacer este mapa de la superficie los astrónomos utilizaron una ingeniosa técnica. Observaron las enanas marrones con el instrumento CRIRES del VLT. Esto les permitió no solo ver los cambios en el brillo a medida que Luhman 16B rotaba, sino que además pudieron ver si las zonas oscuras o iluminadas se movían desde o hacia el observador. Combinando toda esta información pudieron recrear un mapa de las áreas claras y oscuras de la superficie.

 

Las atmósferas de las enanas marrones son muy similares a las de los calientes exoplanetas gaseosos gigantes, por lo que estudiando a modo comparativo las enanas marrones más accesibles [2] los astrónomos pueden aprender más sobre las atmósferas de planetas gigantes jóvenes — muchos de los cuales se descubrirán en un futuro cercano gracias al nuevo instrumento SPHERE que se instalará en el telescopio VLT en el 2014.

 

Crossfield termina con un comentario personal: “Nuestro mapa de esta enana marrón nos acerca un paso más a la meta de conocer los patrones climáticos en otros sistemas solares. Desde muy pequeño me enseñaron a apreciar la belleza y la utilidad de los mapas. ¡Es emocionante que estemos empezando a hacer mapas de objetos que están fuera de nuestro Sistema Solar!”.

 

Notas

 

[1] Esta pareja fue descubierta por el astrónomo americano Kevin Luhman a partir de imágenes obtenidas con el satélite de sondeo en el infrarrojo WISE. Formalmente se conoce como WISE J104915.57-531906.1, pero se sugirió utilizar una forma más corta por resultar más práctico. Dado que Luhman ya había descubierto quince estrellas dobles, se adoptó el nombre Luhman 16. Siguiendo la convención habitual a la hora de nombrar estrellas dobles, Luhman 16A es la más brillante de las dos componentes, siendo el objeto secundario Luhman 16B; la pareja se denomina Luhman 16AB.

 

[2] Los exoplanetas conocidos como “Júpiter calientes” se encuentran muy cerca de su estrella anfitriona, que es mucho más brillante. Esto hace casi imposible observar el débil resplandor del planeta, el cual no podemos apreciar debido a la intensidad de la luz de la estrella. Pero en el caso de las enanas marrones no hay nada que impida que podamos distinguir el débil brillo del propio objeto, por lo que es mucho más fácil hacer medidas más precisas.

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mié

29

ene

2014

Guía del Cielo 2014 Procivel

La Guía del Cielo de Cuadernos Procivel llega un año más a nuestras librerias, convirtiéndose por derecho propio en un clásico entre los amantes a la astronomía. Con su estructura habitual, en donde repasa el cielo estrellado, la luna, en que consisten los eclipses de Sol y Luna, los planetas, los cometas, lluvias de meteoros, etc.

Como siempre, a doble página se desglosa con imagenes las fases lunares día a día durante el presente año; y mes a mes la posición de los planetas y los acontecimientos más interesantes astronómicos. Todo ello con planisferios mensuales del cielo que observamos mes a mes.

En pocas palabras, una guía imprescindible.

 

 

Guía del Cielo 2014

Cuadernos Procivel.

Enrique Velasco. Pedro Velasco.

Isbn- 9788493853747

pvp-5,50 euros

Enero 2014

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mar

28

ene

2014

Una pequeña historia de la ciencia

Luis Alonso

 

 

Este libro explica cómo en la ciencia de hoy en día se hacen saltos gigantes de descubrimiento, reduciendo la compleja y larga historia de la ciencia a sus momentos más relevantes y vinculando sus muchos campos diferentes para contar la historia más grande en la tierra. Desde las primeras civilizaciones que miraban a las estrellas y al suelo, a los telescopios de hoy en día explorando lo más profundo del espacio y los ordenadores para descifrar los componentes básicos de la vida, Will Bynum explica sin esfuerzo los descubrimientos y desarrollos que han transformado el mundo y cómo nos entendemos. Más que eso, también se adentra en la vida y las pasiones de las personas increíbles que hicieron y hacen que todo esto suceda.

Algunos capítulos estan muy relacionados con la astronomía. Los átomos y el vacío, ¿dónde está el centro del universo?, torres inclinadas y telescopios, Galileo, la nueva química, Newton, el universo mecánico, fuerzas, campo y magnetismo, desenterrar dinosaurios, dentro del átomo, radioactividad, Einstein o el Big Bang son algunas de las pinceladas que nos ofrece este libro que afortunadamente tengo ya entre mis manos.

 

 

Una pequeña historia de la ciencia

William Bynum

Galaxia Gutemberg. Circulo de Lectores.

Isbn- 9788415863588

Pvp- 21,90 euros

Enero 2014

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mar

28

ene

2014

Naves sspaciales de la NASA apuntan a una supernova cercana

Fuente: NASA

 

Una explosión estelar excepcionalmente cercana descubierta el pasado 21 de Enero se ha convertido en el foco de observatorios de todo el mundo, incluyendo varias naves espaciales de la NASA. La explosión, llamada SN 2014J, se produjo en la galaxia M82 y se encuentra a sólo unos 12 millones de años luz de distancia. Esto la convierte en la supernova observada en óptico más cercana en dos décadas y potencialmente la supernova de tipo Ia más cercana que se producirá durante el tiempo de vida de las misiones espaciales actualmente en operativas.

 Para aprovechar al máximo este evento, los astrónomos han planeado observaciones con el telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA, el Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA, el Telescopio NuSTAR, y los telescopios Fermi, y Swift.

Como corresponde a su nombre, Swift fue el primero en echar un vistazo. El 22 de Enero, sólo un días después de que se descubriera la explosión, el telescopio ultravioleta/óptico UVOT de Swift captó la supernova y su galaxia anfitriona.

Sorprendentemente, SN 2014J se puede ver en las imágenes tomadas hasta una semana antes de que nadie se diese cuenta de su presencia. Fue sólo cuando Steve Fossey y sus estudiantes del Observatorio de la Universidad de Londres tomaron imágenes de la galaxia durante un breve taller en el que la supernova salió a la luz.

"Cómo buscar y dar a conocer los nuevos descubrimientos de supernovas es a menudo el eslabón más débil en la obtención de observaciones rápidas, pero una vez que sabemos de ella, Swift con frecuencia pueden observar un nuevo objeto en cuestión de horas", dijo Neil Gehrels, investigador principal de la misión en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA. Aunque la explosión es extraordinariamente cercana, la luz de la supernova es reducida por espesas nubes de polvo en su galaxia, lo que puede reducir ligeramente su pico de brillo aparente.

"El polvo interestelar dispersa preferentemente la luz azul, que es la razón por la que UVOT de Swift ve SN 2014J claramente en la luz visible y ultravioleta cercana, pero apenas nada en longitudes de onda media en ultravioleta", dijo Peter Brown, astrofísico de la Universidad de Texas A&M , quien dirige un equipo usando Swift para obtener observaciones ultravioletas de supernovas. Sin embargo, esta supernova tan cercana proporciona a los astrónomos una oportunidad importante para estudiar cómo el polvo interestelar afecta a su luz.

M82, también conocida como la Galaxia del Cigarro, se encuentra en la constelación de la Osa Mayor y es un destino popular para los pequeños telescopios. M82 está experimentando un poderoso episodio de formación estelar que la hace muchas veces más brillante que nuestra propia galaxia, la Vía Láctea y explica su apariencia inusual y fotogénica.

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vie

24

ene

2014

Herschel descubre vapor de agua en el planeta enano Ceres

El observatorio espacial Herschel de la ESA/NASA ha descubierto vapor de agua en el entorno de Ceres. Se trata de la primera detección inequívoca de vapor de agua en un objeto del cinturón de asteroides. Ceres, con un diámetro de 950 kilómetros, es el mayor objeto del cinturón de asteroides, que se encuentra entre las órbitas de Marte y Júpiter. A diferencia de la mayoría de los asteroides, Ceres es prácticamente esférico y pertenece a la categoría de los ‘planetas enanos’, en la que también se encuentra Plutón. 

Se piensa que Ceres está formado por varias capas, con un núcleo rocoso rodeado por un manto de hielo. La confirmación de la presencia de agua congelada en el cinturón de asteroides tiene importantes repercusiones para comprender la evolución de nuestro Sistema Solar. Hace 4.600 millones de años, cuando se formó el Sistema Solar, la región central estaba demasiado caliente como para que el agua se pudiese condensar en los planetas interiores: Mercurio, Venus, la Tierra y Marte. Se piensa que el agua llegó a estos planetas hace unos 3.900 millones de años, durante una larga época de frecuentes impactos de asteroides y cometas. 

Los cometas son conocidos por contener agua helada pero ¿y los asteroides?. Los científicos sospechaban que había agua en el cinturón de asteroides, ya que algunos cuerpos presentan una actividad similar a la de los cometas – los conocidos como Cometas del Cinturón Principal – pero hasta ahora no se había podido confirmar de forma concluyente la presencia de esta molécula en la región. Durante el estudio de Ceres realizado con el instrumento HIFI de Herschel se han recogido datos que confirman que la superficie de este objeto está emitiendo chorros de vapor de agua. 

“Es la primera vez que se detecta agua en el cinturón de asteroides, y confirma que Ceres presenta una superficie de hielo y una atmósfera”, explica Michael Küppers, del Centro Europeo de Astronomía Espacial de la ESA en Madrid, autor principal del artículo publicado ayer en Nature.

Aunque Herschel no haya sido capaz de tomar una imagen nítida de Ceres, los astrónomos han podido determinar la distribución de las fuentes de vapor de agua en su superficie al estudiar cómo variaba la señal del agua durante las 9 horas que tarda este planeta enano en dar una vuelta sobre sí mismo. Prácticamente todo el vapor procede de sólo dos puntos de su superficie. 

“Calculamos que se están produciendo unos 6 kg de vapor de agua por segundo, lo que significaría que sólo una pequeña fracción de Ceres está cubierta de hielo. Esta hipótesis encaja perfectamente con las dos regiones puntuales que hemos observado”, explica Laurence O’Rourke, Investigador Principal del programa de observación de asteroides y cometas de Herschel (MACH-11) y coautor del artículo publicado en Nature. 

Este vapor se podría generar a través de un mecanismo de sublimación: el hielo se calienta y se transforma directamente en gas, arrastrando consigo el polvo de la superficie y dejando al descubierto hielo fresco con el que continúa el proceso. Así es como funcionan los cometas. Las dos regiones emisoras de vapor son un 5% más oscuras que el resto de la superficie de Ceres, lo que significa que son capaces de absorber más luz solar y por lo tanto deberían ser más cálidas, lo que implicaría una sublimación más eficiente de los pequeños depósitos de agua congelada. 

Una hipótesis alternativa sería la actividad de géiseres o de volcanes de hielo (criovulcanismo), que podría estar jugando un importante papel en la superficie del planeta enano. A principios de 2015 la misión Dawn de la NASA llegará a Ceres para estudiar de cerca su superficie y monitorizar cómo evolucionan las emisiones de vapor de agua. 

“El descubrimiento de Herschel nos aporta nuevos datos sobre la distribución de agua en el Sistema Solar. Como Ceres constituye aproximadamente la quinta parte de la masa total del cinturón de asteroides, este descubrimiento no sólo es importante para el estudio de los cuerpos más pequeños del Sistema Solar, sino que también nos ayuda a comprender mejor el origen del agua en nuestro planeta”, explica Göran Pilbratt, Científico del Proyecto Herschel para la ESA.

©ESA

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jue

23

ene

2014

Un anticipo de los tesoros escondidos que ofrecen los sondeos

Fuente: ESO

 

VST, el Telescopio de Sondeo del VLT (VLT Survey Telescope) instalado en el Observatorio Paranal de ESO, en Chile, ha captado esta nueva imagen, rica en detalles, de la Nebulosa de la Laguna. Esta nube gigante de gas y polvo alberga jóvenes cúmulos estelares y en su interior se están creando nuevas estrellas jóvenes intensamente brillantes. Esta imagen es una pequeña parte de tan solo uno de los once sondeos públicos del cielo que se llevan a cabo actualmente con telescopios de ESO. Juntos, proporcionarán un vasto legado de datos públicos accesibles para toda la comunidad astronómica.

 

La Nebulosa de la Laguna es un intrigante objeto situado a unos 5.000 años luz de nosotros, en la constelación de Sagitario (El Arquero). También conocida como Messier 8, es una nube gigante de 100 años luz de tamaño, y en el interior de sus columnas de gas y polvo se están formando nuevas estrellas [1]. Esta nueva imagen de 16.000 píxeles de ancho es del telescopio VST (VLT Survey Telescope), uno de los dos telescopios dedicados a hacer sondeos del Observatorio Paranal de ESO, ubicado en el norte de Chile. Hay una versión con zoom de la imagen que permite explorar los numerosos recovecos y rendijas de este fascinante objeto.

 

El VST no apuntó hacia la Nebulosa de la Laguna deliberadamente, simplemente fue incluida como parte de un amplio sondeo de imágenes llamado VPHAS+ que cubrió una región mucho mayor de la Vía Láctea. VPHAS+ es tan solo uno de los tres sondeos de imágenes que utiliza luz visible con el VST. Estos se complementan con seis sondeos infrarrojos con el telescopio de sondeo VISTA.

 

Los sondeos abordan numerosas cuestiones importantes de la astronomía moderna. Esto incluye la naturaleza de la energía oscura; la búsqueda de cuásares brillantes en el universo temprano; sondear en la estructura de la Vía Láctea en busca de objetos inusuales y ocultos; estudiar en profundidad las vecinas Nubes de Magallanes; y muchos otros temas de estudio. La historia demuestra que los sondeos a menudo encuentran cosas inesperadas y estas sorpresas son fundamentales para el progreso de la investigación astronómica.

 

Además de los nueve sondeos a partir de imágenes hechos con VISTA y con VST hay también dos sondeos adicionales en progreso que utilizan otros telescopios de ESO. Uno, el Sondeo Gaia-ESO, utiliza el VLT (Very Large Telescope), en Paranal, para estudiar las propiedades de más de 100.000 estrellas en la Vía Láctea, y el otro (PESSTO) hace un seguimiento de objetos efímeros, como supernovas, utilizando el telescopio NTT (New Technology Telescope), en La Silla [2].

 

Algunos de estos sondeos comenzaron en 2010 y otros son más recientes, pero todos los datos se están haciendo públicos y son accesibles para los astrónomos de todo el mundo a través del archivo de ESO [3].

 

Pese a que aún están en progreso, los sondeos ya están permitiendo a los astrónomos hacer muchos descubrimientos. Algunos de esos nuevos resultados incluyen los nuevos cúmulos estelares encontrados en el sondeo VVV (eso1128, eso1141); el mejor mapa de las partes centrales de la Vía Láctea elaborado hasta el momento (eso1242, eso1339); una visión muy profunda de cielo en infrarrojo (eso1213); y, más recientemente, algunos de los cuásares más distantes descubiertos hasta el momento (del sondeo VISTA VIKING).

 

Lo sondeos públicos de ESO continuarán durante muchos años y el valor de su legado astronómico se prolongará durante muchas décadas.

 

Notas

 

[1] ESO ha producido con anterioridad varias imágenes impactantes de este objeto — la más llamativa, un enorme imagen de 370 megapíxeles como parte del proyecto GigaGalaxy Zoom (eso0936) — y también ha proporcionado una visión totalmente distinta a la del sondeo VISTA (the Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy) VVV, que exploró los misterios de la Nebulosa Laguna en el rango infrarrojo (eso1101).

 

[2] Pueden encontrar más información sobre los once sondeos aquí y una completa descripción de su estado actual y de sus resultados, que puede encontrarse en una sección específica del último ESO Messenger.

 

[3] También hay disponible un resumen de datos publicados por los once proyectos de sondeos públicos de ESO.

 

 

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mar

21

ene

2014

Sonda 'Rosetta' despierta de su hibernación

Fuente: El Informador. AFP.

 

 La sonda europea Rosetta se despertó de sus 31 meses de hibernación este lunes tal como estaba previsto y está operativa, preparándose para el encuentro con el cometa  67P/Churyumov-Gerasimenko, anunció la Agencia Espacial Europea (ESA).

La señal emitida por Rosetta, que recibió la orden de despertarse este lunes a las 10H00 GMT, llegó a las 18H18 GMT al centro de control  de la ESA en la ciudad alemana de Darmstadt, tras un largo proceso de reactivación y de recorrer los 800 millones de km que la separan de la Tierra en 45 minutos a la velocidad de la luz.

La ESA espera que Rosetta le desvele los misterios del origen del sistema solar gracias al análisis del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, que debe alcanzar este próximo verano boreal antes de hacer un pequeño recorrido con él hasta finales de 2015.

La sonda y su pequeño módulo Philae, que debe posarse en el cometa en noviembre de 2014, están dotados en total de 21 instrumentos.

Antes de lograrlo, el camino habrá sido largo: unos siete mil millones de kilómetros desde el lanzamiento de la sonda en marzo de 2004.

Esta misión de "arqueología espacial" debe su nombre a la famosa piedra Rosetta (un fragmento de estela con un mismo texto en tres lenguas diferentes) que permitió al francés Jean-Freançois Champollion descifrar jeroglíficos egipcios a principios del siglo XIX.

 

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lun

20

ene

2014

La NASA detecta asteroide 'potencialmente peligroso' para la Tierra

Fuente: NASA. EL UNIVERSAL.

 

La NASA ha notificado el hallazgo de un asteroide "potencialmente peligroso" que actualmente se encuentra a 43 millones de kilómetros de nuestro planeta.

El asteroide de nombre 2013 YP139 tiene un diámetro 650 metros y es tan oscuro como un "pedazo de carbón".

La NASA señala que 2013 YP139 posee una órbita elíptica alrededor del Sol y no es probable que se acerque a la Tierra durante los próximos cien años. Sin embargo, en el futuro se debe monitorear el movimiento del asteroide ya que este podría acercarse más al planeta hasta obtener una distancia menor a la Luna.

El cuerpo celeste 2013 YP139 fue descubierto por NEOWISE el 29 de diciembre de 2013. Un sofisticado software recogió el objeto en movimiento sobre un fondo de estrellas fijas.

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dom

19

ene

2014

¿Quieres enviar tu nombre a un Asteroide?

Fuente: NASA

 

La NASA invita a la gente de todo el mundo a enviar sus nombres para ser grabados en un microchip que viajará a bordo de una nave espacial hacia el asteroide Bennu en 2016. El microchip "Mensajes a Bennu!" viajará al asteroide a bordo de la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA. La misión robótica pasará más de dos años a 500 metros del asteroide. Recogerá una muestra de la superficie de Bennu y lo devolverá a la Tierra en una cápsula de retorno de muestras.

"Estamos encantados de poder compartir la aventura de OSIRIS-REx con la gente de todo el mundo," dijo Dante Lauretta, investigador principal de la misión OSIRIS-REx en la Universidad de Arizona en Tucson. “Es una gran oportunidad para que las personas se comprometan con la misión temprano y se unan a nosotros mientras vamos preparando el lanzamiento”.

Aquellos que deseen participar en "Mensajes a Bennu!" deben enviar no más tarde del 30 de Septiembre su nombre a través de la siguiente dirección: http://planetary.org/bennu

Después de que una persona envíe su nombre, podrán descargar e imprimir un certificado documentando su participación en la misión OSIRIS-REx. "Serás parte de la exploración humana del Sistema Solar -- ¿No es genial?" dijo Bill Nye, director ejecutivo de la Sociedad Planetaria, la organización que recoge y procesa las entradas.

Además, todo aquel que le dé a "Seguir" o “Me gusta” en la página del Facebook oficial del proyecto recibirá actualizaciones periódicas en las que se le informe acerca de la localización de su nombre en el espacio desde el momento en el que la nave despegue hasta que la muestra del asteroide regrese a la Tierra.

El objetivo de la misión OSIRIS-REx es responder a preguntas básicas sobre la composición de los comienzos del sistema solar, la fuente de materiales orgánicos y agua que hicieron posible la vida en la Tierra y predecir mejor las órbitas de los asteroides que representan una amenaza de colisión con la Tierra. La misión recogerá un mínimo de 60 gramos de material de la superficie del asteroide.

Una vez que la cápsula de retorno de muestras se despliegue, la nave espacial será colocada en una órbita solar a largo plazo, junto con el microchip y cada nombre en él.

"Es emocionante considerar la posibilidad de que algunas de las personas que se registren para enviar sus nombres a Bennu podrían algún día ser parte del equipo que analice las muestras del asteroide dentro de 10 años," dijo Jason Dworkin, científico del proyecto de la misión en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

Esta misión ayudará a la agencia en sus esfuerzos para identificar a la población de objetos cercanos a la Tierra potencialmente peligrosos, así como aquellos aptos para misiones de exploración de asteroides.

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sáb

18

ene

2014

Constantes

Alemañ Berenguer publicó el pasado mes de agosto en la editorial Almuzara un interesante libro: "Constantes", el enigma de los números mágicos que rigen el Universo.

«En sus experimentos Michelson y Morley se sintieron capaces de discernir el movimiento absoluto de la Tierra respecto al éter. Cuál no sería su sorpresa cuando no hallaron indicio alguno de tal movimiento. ¿Qué ocurría?, ¿estaba la Tierra inmóvil en el universo, o es que algo fallaba en el corazón mismo de la ciencia decimonónica? Michelson creyó hasta el final de sus días que el aparente fracaso se debía a un error experimental; pero Albert Einstein solucionó en 1905 el dilema con una respuesta sencilla pero radical: no hay éter, la velocidad de la luz es constante.»

Todo aquel que haya abordado las ciencias físicas con cierto grado de detalle, habrá tenido ocasión de toparse con unas cantidades cuya fama de inmutabilidad les ha granjeado el nombre de «constantes fundamentales de la naturaleza». Cantidades que los estudiantes memorizan con reluctancia para los exámenes, y que, en el mejor de los casos, olvidan con igual rapidez tras haberlos superado: el número de Avogadro, la constante de Boltzmann, el enigma de la entropía, el número de Feigenbaum, las cargas eléctricas, la constante dieléctrica, la velocidad de la luz, la constante de Planck, la constante de la gravitación universal, la enigmática constante cosmológica, partículas y fuerzas…

La cuestión es, ¿sirven estas constantes algo más que para intervenir como valores fijos en multitud de cálculos científicos?; ¿contienen en sí mismas alguna información interesante sobre la arquitectura del universo cuyas leyes intenta poner al descubierto el hombre de ciencia?

Constantes, el enigma de los números mágicos que rigen el Universo, es una obra divulgativa que repasa, de forma intuitiva, amena y rigurosa, el significado y los enigmas que todavía encierran los guarismos más importantes a los que la ciencia se ha enfrentado. Rafael Alemañ Berenguer es Licenciado en Química por la Universidad de Valencia y en Física por la UNED, y Diplomado en Estudios  Avanzados por la Universidad Miguel Hernández.

Actualmente es investigador colaborador y doctorado en el departamento de Ciencia de Materiales, Óptica y Tecnología Electrónica en la Universidad de Elche (Alicante), así como colaborador honorífico y doctorando en el grupo de astronomía y astrofísica del Departamento de Física, Ingeniería de Sistemas y Teoría de la Señal de la Universidad de Alicante.

Premio Competición Futurista Honeywell 1988 por el ensayo Las futuras lanzaderas espaciales, finalista al Premio Ignotus 2005 por el ensayo Ciencia y Apocalipsis y Premio Kraken (en su I Edición) a la mejor obra creativa por Criptozoología," Cazadores de Monstruos". Conferenciante en múltiples foros, es autor de diversos artículos y libros de divulgación, entre ellos Tras los secretos del Universo, Ciencia y Apocalipsis, Relatividad para todos, Física para todos, Evolución o Diseño, Fronteras de la Realidad y Criptozoología. Colaborador en el programa «La Ventana del Universo» (Cadena SER), en el programa «Adelantos» de Onda Regional de Murcia entre 2006 y 2009, y articulista en la revista Astronomía y Universo. Actualmente colabora como articulista y recensor (referee) en la revista Latin American Journal of Physics Education, como autor en la revista Llull, de la Sociedad Española de Historia de las Ciencias y las Técnicas, en la revista electrónica eVOLUCIÓN, de la Sociedad Española de Biología Evolutiva, así como en el PhilSci Archive de la Universidad de Pittsburgh. También colabora como comentarista de temas científicos en Radio Alicante (Cadena SER), Onda Regional de Murcia, Radio Arenys de Munt (Barcelona) y Radio 9 (Radio-Televisión Valenciana).

 

Constantes

Alemañ Berenguer

Editorial Almuzara

Agosto 2013

Isbn- 9788415828341

Pvp- 17 euros

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vie

17

ene

2014

Comienza la cuenta atrás para la llegada de News Horizons a Plutón

Fuente: NASA

 

Una de las naves espaciales más rápida jamás construida -- la New Horizons de la NASA -- está volando por el espacio, precipitándose por el vacío a casi un millón de kilómetros por día. Lanzada en 2006, ha sido en el vuelo más largo de las últimas misiones, y se acerca a su destino: Plutón.

"El encuentro comienza el próximo Enero," dijo Alan Stern, del Instituto de Investigación del Suroeste e investigador principal de la misión. "Estamos a menos de un año de distancia."

El máximo acercamiento está programado para Julio de 2015, cuando New Horizons vuele a tan sólo 10.000 kilómetros de Plutón, pero la nave espacial estará ocupada mucho antes de esa fecha. El primer paso, en enero de 2015, es una campaña intensiva de fotografías por el Reconocimiento de Imágenes de Largo Alcance o "LORRI". Esto ayudará a los controladores de la misión a determinar la ubicación de Plutón, la cual es incierta a unos pocos de miles de kilómetros. 

"Vamos a utilizar los datos de LORRI para refinar la distancia de Plutón a la nave espacial y luego encenderemos los motores para hacer las correcciones necesarias." En un primer momento, Plutón y su luna Caronte serán poco más que puntos distantes -- "un par de gordos píxeles" dice Stern -- pero pronto se verán mucho más grandes.

A finales de Abril de 2015, la nave espacial se acercará para tomar fotos de Plutón que superarán las mejores imágenes captadas por el Hubble. Para su máximo acercamiento en Julio de 2015, un nuevo mundo se abrirá a las cámaras de la nave espacial. Si New Horizons sobrevolara la Tierra a la misma altitud, podíra ver edificios y sus formas. 
Stern está a la espera de uno de los momentos más emocionantes de la era espacial. "La humanidad no ha tenido una experiencia como esta -- un encuentro con un nuevo planeta -- en lucho tiempo. Todo lo que veamos en Plutón será una revelación."

El científico compara a New Horizons con la sonda espacial Mariner 4, que sobrevoló Marte en Julio de 1965. En ese momento, muchas personas en la Tierra, incluso algunos científicos, pensaban que el Planeta Rojo era un mundo relativamente apacible, con el agua y la vegetación favorables para la vida. En cambio, Mariner 4 reveló un mundo desapacible. El sobrevuelo de New Horizons sobre Plutón se producirá casi exactamente 50 años después del sobrevuelo de la sonda espacial Mariner 4 a Marte.

Aparte de unas pocas marcas borrosas vistas desde lejos por el Hubble, el paisaje de Plutón está totalmente inexplorado. Aunque algunos astrónomos llaman a Plutón un planeta 'enano', Stern dice que no hay nada pequeño en ello. Si usted conduce un coche alrededor del ecuador de Plutón, el cuentakilómetros acumularía más de 8.000 kilómetros -- como viajar desde Manhattan a Moscú." Tal viajero podría encontrar géiseres helados, cráteres, nubes, montañas, ríos y valles, junto con accidentes geográficos desconocidos que nadie ha imaginado.

"Hay una posibilidad real de que New Horizons descubra nuevas lunas y anillos," dijo Stern. Sí, Plutón podría tener anillos. Plutón ya tiene cinco lunas conocidas: Caronte, Styx, Nix, Kerberos e Hydra. "Estamos volando hacia lo desconocido," dice Stern, "y no sabemos lo que nos vamos a encontrar."

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jue

16

ene

2014

Científicos españoles descubren el primer agujero negro que orbita una estrella 'peonza'

Fuente: Publico

 

La revista Nature publica hoy el hallazgo del primer agujero negro orbitando alrededor de una estrella "peonza" o de tipo Be. La teoría predecía su existencia de este tipo de sistemas binarios, pero nadie había sido capaz encontrarlos hasta ahora.

Utilizando los telescopios Liverpool y Mercator, del Observatorio de Roque de los Muchachos (isla de La Palma, Canarias), un equipo de investigadores de distintos centros españoles ha hecho este singular descubrimiento. 

Las estrellas Be son relativamente abundantes en el Universo. Sólo en nuestra galaxia se conocen más de 80 formando sistemas binarios junto con estrellas de neutrones. "Su particularidad es su elevada fuerza centrífuga: estas estrellas giran sobre sí mismas a una velocidad muy alta, cercana a su límite de rotura, como si fuesen peonzas cósmicas", explica Jorge Casares, del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y la Universidad de La Laguna (ULL), uno de los descubridores del sistema y experto en agujeros negros de masa estelar (obtuvo la primera prueba sólida de su existencia en 1992). En el caso de esta estrella, conocida como MWC 656 y que se encuentra en la constelación de Lacerta (el Lagarto) a 8.500 años luz de la Tierra, su superficie gira a más de un millón de kilómetros por hora.

"Comenzamos a estudiar la estrella a partir de 2010, cuando se detectó una emisión transitoria de rayos gamma que parecía provenir de la misma", cuenta Marc Ribó, del Institut de Ciències del Cosmos (ICC) de la Universitat de Barcelona (IEEC-UB). "No se observaron más emisiones gamma -añade- pero descubrimos que formaba parte de un sistema binario".

Un análisis detallado de su espectro ha permitido ahora inferir las características de su acompañante: "Se trata de un cuerpo con una masa muy alta, entre 3,8 y 6,9 veces la masa solar. Un objeto así, que no es visible y con esa masa, sólo puede ser un agujero negro, ya que ninguna estrella de neutrones es estable por encima de tres masas solares", afirma Ignasi Ribas, investigador del CSIC en el Instituto de Ciencias del Espacio (IEEC-CSIC). El agujero negro orbita alreedor de la estrella Be y se alimenta de la materia que ésta va perdiendo.

Los científicos creen que se trata de un miembro próximo de una población oculta de estrellas Be con agujeros negros. Junto a Jorge Casares, Ignacio Negueruela, Marc Ribó e Ignasi Ribas, han participado también en la investigación Josep M. Paredes, del Instituto de Ciènces del Cosmos de la Universitat de Barcelona (ICC/IEEC-UB), y Artemio Herrero y Sergio Simón, ambos científicos del IAC y la ULL.

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mié

15

ene

2014

La Caixa salva al Planetario de Madrid

Luis Alonso.

 

Cuando el personal del Planetario de Madrid habia sido informado a comienzos de este año de que se tendria que suspender toda la programación de este año por falta de dinero, La Caixa, que habia cerrado en fechas anteriores el famoso CosmoCaixa con gran estupor por parte de la población madrileña, llega ahora al rescate del Planetario, al menos durante los próximos cinco años.

Este suceso va a lavar la lamentable trayectoria del Ayuntamiento y la Comunidad de Madrid con respecto a su ayuda a la Ciencia y la Astronomía, que siempre ha sido nula. No solo del actual gobierno sino igualmente de los anteriores ya fuese en esta época de crisis, como en anteriores de bonanza económica.

Partiendo de la base que a los gobernantes madrileños no les ha interesado nunca la ciencia salvo para salir en la foto,  el presidente de ”la Caixa” y de la Fundación ”la Caixa”, Isidro Fainé, y la alcaldesa de Madrid, Ana Botella, han firmado un acuerdo de colaboración para promover la divulgación científica entre todos los ciudadanos y ciudadanas a través del Planetario de Madrid.

Por ello, y muy a su pesar, la alcaldesa tuvo que salir en la foto. Es posible que esos fondos hubiesen sido mejor recibidos para alguna otra actividad más lúdica.

Pero fruto del acuerdo, ”la Caixa” destinará 3 millones de euros durante los próximos cinco años a renovar las instalaciones y ampliar la oferta de actividades de este equipamiento municipal que fue inaugurado en 1986 y que anualmente recibe a unos 150.000 visitantes.

La pregunta es ahora, si la Caixa financiará las conferencias previstas en primavera y otoño, las observaciones públicas en la explanada del Planetario o la modernización de las instalaciones en la Cúpula.

Isidro Fainé, presidente de ”la Caixa” y de la Fundación ”la Caixa”, ha señalado: «Nos sentimos muy ilusionados con esta nueva colaboración que, de la mano del Ayuntamiento y a través del Planetario, ratifica una vez más nuestro compromiso con Madrid. La difusión de la cultura científica y la investigación entre todas las personas son dos correas de transmisión de incalculable valor para generar progreso social y bienestar ciudadano».

Lamentablemente estas palabras no son, ni han sido nunca, el pensamiento político de nuestros impresentables gobernantes.

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mié

15

ene

2014

Primer planeta descubierto alrededor de gemelo solar en un cúmulo estelar

Fuente: ESO

 

Los astrónomos han usado el buscador de planetas HARPS de ESO situado en Chile, en conjunto con otros telescopios alrededor del mundo, para descubrir tres planetas orbitando estrellas en el cúmulo Messier 67. A pesar de que actualmente se han detectado más de mil planetas fuera del Sistema Solar, sólo un puñado de ellos ha sido encontrado en cúmulos estelares. Notablemente, uno de estos nuevos exoplanetas está orbitando una estrella que es un gemelo solar muy poco común – una estrella que es casi idéntica al Sol en todos sus aspectos.

 

Ahora ya se sabe que los planetas que orbitan estrellas fuera del Sistema Solar son bastante comunes. Estos exoplanetas se han encontrado orbitando estrellas de una amplia gama de edades y composiciones químicas y están dispersos en los cielos.  Sin embargo, hasta ahora, muy pocos planetas han sido descubiertos dentro de cúmulos estelares[1]. Esto es particularmente extraño, ya que es sabido que las estrellas nacen en cúmulos. Los astrónomos se han preguntado acaso existe algo peculiar acerca de la formación de planetas en cúmulos estelares que pudiera explicar esta curiosa escasez.

 

Anna Brucalassi (Instituto Max Planck para Física Extraterrestre, Garching, Alemania), autora principal del nuevo estudio, junto a su equipo, deseaban investigar más a fondo. “En el cúmulo estelar Messier 67, todas las estrellas tienen aproximadamente la misma edad y composición que el Sol. Esto proporciona un perfecto laboratorio para estudiar cuántos planetas se forman en un ambiente tan aglomerado, y si acaso se forman principalmente alrededor de estrellas más masivas o menos masivas”.

 

El equipo utilizó el instrumento buscador de planetas HARPS, del Telescopio de 3.6 metros de ESO, en el Observatorio La Silla. Estos resultados fueron complementados con observaciones desde varios otros observatorios alrededor del mundo[2]. Se monitorearon cuidadosamente 88 estrellas seleccionadas en Messier 67[3] durante un periodo de seis años para observar los pequeñísimos movimientos indicadores de acercamiento y alejamiento desde la Tierra, que revelan la presencia de planetas orbitando.

 

Este cúmulo yace aproximadamente a 2500 años luz, en  la constelación de Cáncer (El Cangrejo) y contiene alrededor de 500 estrellas. Muchas de las estrellas del cúmulo son más tenues que aquellas normalmente seleccionadas para la búsqueda de exoplanetas y, al intentar detectar las señales débiles de posibles planetas el instrumento HARPS fue exigido al límite.

 

Se descubrieron tres planetas: dos orbitando estrellas similares al Sol, y uno orbitando una estrella gigante roja, más masiva y evolucionada. Respecto a los dos primeros planetas, ambos tienen aproximadamente un tercio de la masa de Júpiter y orbitan sus estrellas anfitrionas en siete y cinco días respectivamente. El tercer planeta tarda 122 días en orbitar su estrella anfitriona y es más masivo que Júpiter[4].

 

Se comprobó que el primero de estos planetas se encontraba orbitando una estrella notable – uno de los gemelos solares más idénticos detectados hasta la fecha y que es prácticamente idéntico al Sol (eso1337) [5]. Es el primer gemelo solar en un cúmulo que se haya descubierto conteniendo un planeta.

 

Dos de los tres planetas son “Júpiteres calientes” – planetas comparables a Júpiter en tamaño, pero mucho más cercanos a sus estrellas anfitrionas y, por lo tanto, mucho más calientes. Los tres planetas están más cercanos a sus estrellas anfitrionas que la zona habitable, donde podría existir agua en estado líquido. 

 

“Estos nuevos resultados demuestran que los planetas en cúmulos estelares abiertos son casi tan comunes como los que se encuentran alrededor de estrellas aisladas – pero no es fácil detectarlos”, afirmó Luca Pasquini (ESO, Garching, Alemania), co-autor del nuevo artículo científico[6]. “Los nuevos resultados contrastan con trabajos anteriores que no lograron encontrar planetas en cúmulos, pero concuerdan con otras observaciones más recientes. Continuamos observando este cúmulo, para descubrir cómo las estrellas con y sin planetas difieren en masa y composición química”.

 

Notas

 

[1] Los cúmulos estelares se presentan en dos categorías principales. Los cúmulos abiertos son grupos de estrellas que se han formado juntas a partir de una nube de gas y polvo única, en el pasado reciente. Se les encuentra con mayor frecuencia en los brazos espirales de una galaxia como la Vía Láctea. Por otra parte, los cúmulos globulares son conglomerados esféricos, mucho mayores, de estrellas mucho más longevas, que orbitan alrededor del centro de una galaxia. A pesar de búsquedas cuidadosas, no se han encontrado planetas en cúmulos globulares y, menos de seis, en cúmulos abiertos. En estos últimos dos años, se han encontrado exoplanetas en los cúmulos  NGC 6811 y Messier 44 y, más recientemente aún, se ha detectado uno, también, en el brillante y cercano cúmulo Hyades.

 

[2] Esta investigación también hizo uso de observaciones realizadas con el instrumento SOPHIE del Observatorio de Haute-Provence, en Francia, como también con el Telescopio Suizo Leonhard Euler de 1.2 metros en el Observatorio La Silla de ESO en Chile y el Telescopio Hobby Eberly, ubicado en Texas, USA.

 

[3] La mayoría de los cúmulos abiertos se disipan, luego del transcurso de una decena de millones de años. Sin embargo, los cúmulos que se forman con una densidad de estrellas mayor, pueden mantenerse juntos por periodos más largos. Messier 67 es un ejemplo de tales cúmulos longevos y uno de los cúmulos más antiguos y mejor estudiados, cercanos a la Tierra.

 

[4] Las estimaciones de masa de planetas observados usando el método de velocidad radial son estimaciones de valor mínimo: si la órbita del planeta es altamente inclinada podría tener una masa mayor y crear los mismos efectos observados.

 

[5] Los gemelos solares, análogos solares y estrellas de tipo solar, son categorías de estrellas, clasificadas de acuerdo a su similitud con nuestro propio Sol. Los gemelos solares presentan un parecido mayor, ya que poseen masas, temperaturas y abundancias químicas muy similares al Sol. Los gemelos solares son muy escasos, pero las otras categorías de estrellas, donde la similitud es menos precisa, resultan mucho más corrientes.

 

[6] Esta tasa de detección de 3 planetas en una muestra de 88 estrellas en Messier 67, es cercana a la frecuencia promedio de planetas alrededor de estrellas que no pertenecen a cúmulos.

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mar

14

ene

2014

La Nasa descubre "la mano de Dios"

Fuente: Miami, EEUU.

 

Astrónomos estadounidenses capturaron una imagen con un telescopio de la NASA y la han llamado "La Mano de Dios".
 
Sus dedos extendidos y el pulgar abierto son evidentes en la foto de rayos X captada por el telescopio NuSTAR de la Dirección de Aeronáutica y el Espacio (NASA).
 
Se trata de una nebulosa originada por el material expulsado de una estrella que explotó y se convirtió en supernova.
 
"La Mano es una nebulosa  que se encuentra a 17 mil años luz de distancia de la Tierra", señaló la NASA.
 
Los científicos de la NASA no están seguros de si el material expulsado de hecho ha tomado la forma de una mano o de si su interacción con las partículas del púlsar de una nebulosa de viento hace que se vea de esa forma.
 
"No sabemos si la imagen de la mano es una ilusión óptica", dijo Hongjun An de la Universidad McGill en Montreal, Canadá, en un comunicado de la misión NuSTAR.
 
El objeto fue descubierto en los años 80, pero es la primera vez que se logra una imagen de alta definición.
 
Los cientificos de NuSTAR esperan que la imagen ayude a proporcionar más detalles sobre el fenómeno de los agujeros negros y la forma en que crecen e interactúan con las galaxias.

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lun

13

ene

2014

Cygnus llega a la Estación Espacial Internacional

Fuente: NASA

 

Los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional utilizaron hoy domingo el brazo robot de la ISS para capturar y sujetar la nave de carga Cygnus, cargada con decenas de nuevos experimentos científicos al laboratorio orbital. La llegada coronó la primera exitosa entrega de carga contratada por la NASA a la compañía Orbital Sciences de Dulles, Virginia.

El astronauta Mike Hopkins de la NASA fue el encargado de manejar los controles del brazo robot de la ISS para capturar la nave a las 11:08 GMT y Koichi Wakata de la Agencia de Exploración Aeroespacial Japonesa se encargó de acoplar a Cygnus en el Módulo Harmony de la Estación Espacial Internacional a las 13:05 GMT. Ahora, los astronautas a bordo de la Estación procederán con los chequeos para comprobar que todo funciona correctamente y no hay ningún escape ni fuga para proceder con la apertura de las escotillas entre ambas naves. Se espera que durante la jornada del lunes se abran las compuertas y los astronautas puedan entrar en la cápsula Cygnus para descargar el material que les ha sido enviado. Durante cinco semanas trabajarán en las tareas de descarga y posteriormente carga con basura y material inservible. El próximo 18 de Febrero, y una vez cargada de nuevo con basura, Cygnus será desacoplada de la ISS y programada para desintegrarse a su contacto con la atmósfera terrestre.

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sáb

11

ene

2014

Llamarada solar alcanza a la Tierra sin consecuencias

La Tierra recibió una llamarada solar, la cual se dejó ver en la magnetósfera en forma de auroras boreales en altas altitudes.

Especialistas esperan tormentas geomagnéticas moderas sin consecuencia para sistemas eléctricos y de comunicaciones.

Por su parte, la NASA  (Agencia Espacial Estadounidense, por sus siglas en inglés) decidió posponer el miércoles el lanzamiento del carguero Cygnus hacia la Estación Espacial Internacional, por este motivo.

La llamarada o eyección de masa coronal, fue lanzada el 7 de enero y pertenece a la categoría X1.2, una de las más altas. Proviene de una enorme mancha solar llamada AR1944, la cual mide 200 mil kilómetros y su núcleo se tragaría a tres planetas.

La actividad moderada de AR1944, había provocado su monitoreo desde hace semanas para estar preparados para el momento en que lanzara una llamarada con dirección hacia la Tierra.

En cuanto a los tripulantes de la Estación Espacial Internacional se dijo que no corren ningún peligro, por lo que no tendrán que guarecerse de la radiación.

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vie

10

ene

2014

Spitzer sondea la climatología de las enanas marrones

Fuente: NASA

 

Remolinos y nubes tormentosas podrían estar siempre presentes en los fríos orbes celestes llamados enanas marrones. Nuevas observaciones realizadas con el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA sugieren que la mayoría de las enanas marrones se encuentran agitadas por una o más tormentas con un tamaño similar al de un planeta y parecidas a la “Gran Mancha Roja” de Júpiter.

Según Stanimir Metchev, profesor de la Universidad de Ontario (Canadá) y jefe del equipo de investigación de las enanas marrones, “A medida que las enanas marrones giran sobre su eje, la alternancia entre lo que creemos que son regiones nubladas y sin nubes produce una variación periódica en el brillo que nosotros observamos”, dijo Stanimir Metchev, de la Universidad de Ontario, Canadá. “Estos son signos de fragmentación en la cubierta de nubes”.

Las enanas marrones se forman como las estrellas, pero carecen de masa para fusionar átomos continuamente y convertirse en estrellas de pleno derecho. Son, en cierto modo, los "parientes" masivos de Júpiter. 

Los científicos piensan que las regiones nubladas de las enanas marrones toman la forma de tormentas torrenciales acompañadas por vientos y posiblemente, por rayos más violentos que los de Júpiter o de cualquier otro planeta de nuestro sistema solar. Sin embargo, las enanas marrones estudiadas hasta ahora son demasiado calientes para que en ellas se produzcan lluvias de agua; en su lugar, los astrónomos creen que la lluvia en esas tormentas, al igual que en las propias nubes, está hecha de arena caliente, hierro fundido o sales minerales.

En el programa de investigación de Spitzer llamado “Clima en otros mundos”, los astrónomos utilizaron el telescopio espacial para observar 44 enanas marrones mientras rotaban sobre su eje hasta 20 horas. Resultados anteriores sugerían que algunas enanas marrones tienen una meteorología turbulenta, así que los científicos esperaban ver que una pequeña fracción de ellas cambiarían de brillo con el tiempo. Sin embargo, para su sorpresa, la mitad de las enanas marrones mostró las variaciones. Si tenemos en cuenta que la mitad de los objetos podrían estar orientados de tal modo que sus tormentas estarían siempre escondidas o a la vista y sin cambios , los datos sugieren que son comunes las tormentas turbulentas en las enanas marrones.      

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jue

09

ene

2014

El Hubble observa el Cúmulo masivo Abell 2744

Fuente: NASA

 

Esta imagen de larga exposición tomada con el Telescopio Espacial Hubble de la NASA del cúmulo masivo Abell 2744 es la más profunda jamás realizada de un cúmulo de galaxias. En ella se muestran algunas de las galaxias más débiles y jóvenes jamás detectadas en el espacio.

Se trata del cúmulo masivo Abell 2744, una de las agrupaciones más masivas del universo y que contiene varios centenares de galaxias tal como se veían hace 3.500 millones de años.

La inmensa gravedad de Abell 2744 está siendo utilizada como una lente para deformar el espacio, aumentando el brillo y ampliando las imágenes de las galaxias más distantes de fondo. Así, podemos verlas tal y como eran hace 12.000 millones de años, poco después del Big Bang.

La exposición del Hubble revela cerca de 3.000 de estas galaxias situadas al fondo, intercaladas con las imágenes de cientos de galaxias del cúmulo en primer plano.

 La mayoría de las galaxias del fondo serían invisibles sin el realce que producen las lentes gravitacionales. Las imágenes no sólo aparecen más brillantes, sino también estiradas y duplicadas a lo largo del campo. Gracias al fenómeno de la lente gravitacional, las galaxias del fondo son realzadas y parecen de 10 a 20 veces más grandes de lo que se verían normalmente.

La exposición del Hubble se ha combinado con imágenes del Observatorio Espacial Spitzer y el Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA, para proporcionar nuevas informaciones sobre el origen y la evolución de las galaxias y los agujeros negros que las acompañan.

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mié

08

ene

2014

El Hubble captura imágenes nunca antes vistas

Fuente: AP/IJS/El Informador

 

El telescopio espacial Hubble capturó imágenes de galaxias lejanas nunca antes vistas, localizadas a 13 mil 200 millones de años luz: una distancia tan grande que no se esperaba que el Hubble pudiera ver esos grupos de estrellas recién nacidas.

Gracias a algunos trucos de física complejos, el envejecido telescopio de la NASA está apenas empezando a ver el universo en su infancia con todos sus colores y detalles.

Debido a que la luz viaja a casi 10 billones de kilómetros (6 billones de millas) por año, a medida que los telescopios logran captar luz de más lejos de la Tierra pueden observar cada vez con mayor anterioridad en el pasado.

La NASA divulgó imágenes el martes de galaxias que son 20 veces más borrosas que las vistas antes. Son parte de una nueva campaña para que el Hubble, que tiene 23 años, eche un vistazo mucho más lejos de lo que fue diseñado para ver y se adentre mucho más en el pasado.

"Me gusta llamarlo el amanecer cósmico", dijo la astrónoma del Hubble Jennifer Lotz en la convención de la Sociedad Astronómica Estadounidense en Washington. "Es cuando las luces se están encendiendo".

Era una época en la que la formación de estrellas tomaba impulso y que era mucho más agitada de lo que es ahora.

"Imagínese si usted retrocediera 500 millones de años, después del Big Bang, y mirara a su alrededor en el cielo", dijo el astrónomo Garth Illingworth de la Universidad de California en Santa Cruz, quien formó parte del equipo científico que utilizó el Hubble. "Las galaxias están más cerca. Son más pequeñas. Son de color azul brillante y están por todas partes... Son probablemente amorfas, pequeñas, muy diferentes a nuestra Vía Láctea".

La mayoría de las galaxias en ese entonces eran cerca de mil veces más pequeñas que nuestra Vía Láctea, pero los astrónomos dicen que se sorprendieron al descubrir unas cuantas galaxias más brillantes y más grandes centelleando por ahí.

Estas primeras imágenes mostraron casi 3 mil galaxias. Los astrónomos tratan todavía de averiguar cuáles de esas galaxias son antiguas y cuáles son más recientes.

 

                                                                                     

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mar

07

ene

2014

ALMA detecta supernova que actúa como fábrica de polvo cósmico

Fuente: ESO

 

Nuevas e impactantes observaciones realizadas con el telescopio ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) captan, por primera vez, los restos de una supernova reciente en presencia de grandes cantidades de polvo cósmico formado hace poco tiempo atrás. Si una cantidad suficiente de este polvo lograra realizar la peligrosa transición hacia el espacio interestelar, podría explicar cómo muchas galaxias adquirieron su aspecto oscuro y polvoriento.

 

Las galaxias pueden contener enormes cantidades de polvo [1] y se cree que las supernovas son una de sus principales fuentes de producción, especialmente en el Universo primitivo. Pero la evidencia directa que demuestra la verdadera capacidad que tienen las supernovas de generar polvo ha sido muy escasa hasta el momento, y no da respuesta a los grandes volúmenes de polvo detectados en galaxias jóvenes y distantes. Sin embargo, observaciones realizadas con ALMA están cambiando este escenario.

 

"Hemos encontrado una masa de polvo de enormes proporciones concentrada en la parte central del material eyectado de una supernova relativamente joven y cercana", dijo Remy Indebetouw, astrónomo del Observatorio Radioastronómico Nacional de los Estados Unidos (NRAO) y de la Universidad de Virginia, ambos localizados en Charlottesville, Estados Unidos. "Esta es la primera vez que realmente hemos logrado obtener imágenes del lugar en donde se formó el polvo, lo que es de gran importancia para comprender la evolución de las galaxias".

 

Un equipo internacional de astrónomos usó ALMA para observar los brillantes remanentes de la Supernova 1987A [2], ubicada en la Gran Nube de Magallanes, una galaxia enana que orbita la Vía Láctea a unos 160.000 años luz de la Tierra. La SN 1987A es la explosión más cercana alguna vez captada desde la observada por Johannes Kepler dentro de la Vía Láctea en 1604.

 

Los astrónomos predijeron que a medida que el gas se enfriara luego de la explosión, se formarían grandes cantidades de polvo una vez que los átomos de oxígeno, carbono y silicio se combinaran en las frías regiones centrales del remanente. No obstante, las primeras observaciones de la SN 1987A  con telescopios infrarrojos,  realizadas durante los primeros 500 días posteriores a la explosión, sólo detectaron una pequeña cantidad de polvo caliente.

 

Con la resolución y sensibilidad sin precedentes de ALMA, el equipo de investigación fue capaz de fotografiar el polvo frío, el que se encuentra en mayores proporciones y brilla intensamente en luz milimétrica y submilimétrica. Los astrónomos estiman que el remanente ahora contiene alrededor del 25 por ciento de la masa del Sol en polvo recién formado. Además, descubrieron que se habían generado importantes cantidades de monóxido de carbono y monóxido de silicio.

 

"La SN 1987A es un lugar especial, ya que no se ha mezclado con su entorno, es por esto que lo que observamos allí se generó allí", comenta Indebetouw. "Los nuevos resultados producidos por ALMA, los primeros de su clase, revelan un bloque  conformado por el remanente de la supernova colmado de material que simplemente no existía hace unas décadas"

 

Sin embargo, las supernovas no solo pueden crear sino también destruir las partículas de polvo.

 

Cuando la onda expansiva de la explosión inicial se propagó hacia el espacio, produjo anillos brillantes de material, como se pudo apreciar en observaciones anteriores realizadas con el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ ESA. Después de colisionar con esta capa de gas, expulsada por la estrella progenitora, una gigante roja, al acercarse al final de su vida, una parte de esta poderosa explosión cambió de dirección, devolviéndose hacia el centro del remanente. "En algún momento, esta onda de choque que viene de regreso colisionará con estos abultados cúmulos de polvo recién formado", indica Indebetouw. "Es probable que en ese punto alguna fracción del polvo sea desintegrado. Es difícil predecir exactamente cuánto, tal vez sólo un poco, posiblemente la mitad o dos tercios". Si una buena parte subsiste y logra alcanzar el espacio interestelar, podría explicar la abundante cantidad de polvo que los astrónomos detectan en el Universo primitivo.

 

"Las primeras galaxias contienen enormes cantidades de polvo y este  posee un rol fundamental en la evolución de las mismas",  dijo Mikako Matsuura de la Escuela Universitaria de Londres, Reino Unido. "Hoy sabemos que el polvo se puede generar de varias maneras, pero en los inicios del Universo la mayor parte debe haber provenido de las supernovas. Por fin tenemos una evidencia clara que avala esa teoría".

 

Notas

 

[1] El polvo cósmico está compuesto por partículas de silicato y grafito — minerales muy abundantes también en la Tierra. El hollín producido por una vela es muy similar al polvo cósmico de grafito, aunque el tamaño de las partículas en el hollín supera en diez veces, o incluso más, las dimensiones de las partículas cósmicas de grafito de tamaño regular.

 

[2] La luz de esta supernova llegó a la Tierra en el año 1987, como lo indica su nombre.

 

 

 

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lun

06

ene

2014

10º aniversario de la llegada del Rover Spirit a Marte

Fuente: NASA

 

El 4 de Enero se cumplen 10 años de la llegada del rover Spirit al Planeta Rojo. Parece que fue ayer cuando cientos de ingenieros y científicos aplaudían de entusiasmo desde el Laboratorio Jet Propulsion de la NASA en California, celebrando la llegada del rover Spirit a Marte, y ya han pasado 10 años. El 4 de Enero de 2004, Spirit tocaba el suelo marciano por primera vez, y 21 días después lo hacia su gemelo Opportunity.

Ningún científico ni responsable de la misión podría imaginarse que diez años después, ambos rovers continuarán trabajando, dentro de sus posibilidades ocasionadas por los achaques de la edad, en el Planeta Rojo. Han sido diez años cargados de importantes descubrimientos científicos, así como algún que otro percance menor.

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