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Efemérides astronómicas del mes

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El cielo del mes de los dos Hemisferios.

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Eclipse Total de Luna 21 de enero 2019.

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Fotografías de la fase central del eclipse de Luna del 27-7-18. ( Luis Alonso )

Fotografías del eclipse de Luna del pasado 28/9/15

Fotografías realizadas por Carlos de Luis y José Castillo, miembros del Grupo Lunar de la A.A.M.

Luna llena sobre el Valle del Tietar

Fotografia Luis Alonso. La imagen fue tomada durante la última luna llena de octubre del 2013, mientras asomaba tras los impresionantes bosques del Valle del Tietar (Avila, España).

Ocultación de los satélites de Júpiter la noche del 21 de Enero del 2012. La Isla De La Astronomía captó el suceso.

Pincha en cada toma para verla a gran tamaño, o en la primera y ve pasando las secuencias. Fotografias realizadas con Canon 400D acoplada en telescopio Schmidt-Cassegrain de 150 mm de abertura.

Las imágenes han sido procesadas y ajustadas en niveles de ruido, oscurecido y perfilado. Pasadas posteriormente a negativo.

Las tomas furon capturadas la noche del 21 de enero entre las 22:08 hora local española hasta las 23:10 h, desde La Adrada (Avila).

Todas las fotografias son de Luis Alonso.  

Almaak, la bella doble

Quiero agradecer a la revista Espacio, que en su número 76 del mes de marzo, publicara una fotografia mia de la maravillosa estrella doble Almaak perteneciente a la Constelación de Andrómeda.

El telescopio usado fue un Smith-Cassegrain de 150mm, sobre montura computerizada EQ5 y ocular de 10mm.

Los demás detalles en la revista. Arriba, la foto.

Perseida en Andrómeda

Imagen de una perseida. Fotografía Luis Alonso. Publicada en revista Espacio.

Albireo, la reina del Cisne

Fotografía de la estrella doble Albireo. Luis Alonso.

Iridium cerca de Orión

Fotografía capturada en la estación de Valdesqui (Madrid). Imagen de Luis Alonso. Publicada en revista Espacio.

Esperando la observación de un cometa.

Esperando la aparición entre las nubes del cometa Panstarrs. Año 2013.

Luis Alonso en el Meridiano de Greenwich

El moderador de esta web en el famomo Observatorio.

Observación desde Bonilla (Cuenca)

Observación desde el Observatorio de la AAM.

Observatorio de Yebes

Todas las fotografías de Yebes son de Luis Alonso.

Eclipse anular de Sol en España

Fotografía Luis Alonso.

Los colores de la Luna

Fotografía Ricardo Velázquez.

Júpiter

Fotofrafía Ricardo Velázquez.

La Isla de las Nebulosas

Algunas espectaculares fotografias de Nebulosas conocidas.

Nebulosa de California

Nebulosa de la Tarantula

Nebulosa de la Hélice

La Nebulosa de la Medusa

La Nebulosa Cabeza de Caballo

La Nebulosa Ojo de Gato

La Nebulosa del Cangrejo

La Nebulosa de la Laguna

La Nebulosa Helix

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Guía del universo para escépticos (dom, 14 jun 2020)
¿Cómo podemos descubrir las certezas en un mundo repleto de falsedades? Un riguroso e hilarante manual para blandir nuestro mejor escepticismo y aprender a aplicar el método científico en nuestro día a día. ¡No habrá bulo que se nos resista! Es intimidante darse cuenta de que vivimos en un mundo repleto de información errónea, prejuicios, mitos, engaños y conocimiento erróneo. Lo cierto es que no hay figuras de autoridad suprema: nadie tiene el secreto y no hay lugar para buscar las respuestas definitivas a nuestras preguntas (ni siquiera en Google). Afortunadamente,Guía del universo para escépticos es un mapa a través del laberinto que es la vida moderna. En él, los autores explican los principios del pensamiento escéptico y desacreditan algunos de los mayores mitos científicos, falacias y teorías de la conspiración. Aprenderemos la diferencia entre la ciencia y la pseudociencia, las habilidades esenciales del pensamiento crítico, las formas de discutir las teorías de la conspiración con ese loco compañero de trabajo y cómo combatir el razonamiento descuidado, los malos argumentos y el pensamiento supersticioso.   Guía del universo para escépticos Dr. Steven Novella Editorial Paidos Isbn- 9788449336959 Pvp- 26 euros Abril 2020
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Cielos oscuros (Sun, 14 Jun 2020)
Este libro nos muestra los mejores lugares para disfrutar de la astronomía. Los cielos sobre nuestras cabezas forman parte de nuestro patrimonio natural y cultural. La astronomía y la observación de las estrellas son una parte importante de la historia de la humanidad, que consigue que contactemos de nuevo con los primeros mitos o descubramos la vasta inmensidad de nuestro universo y sus múltiples misterios. Observando la extensión de la Vía Láctea, los restos de los cometas que arden al penetrar en la atmósfera, o la reluciente aurora, entenderemos mejor el espacio y nuestro lugar en él. Este libro ayudará a experimentar estos fenómenos de primera mano, y ver en directo alguna de estas maravillas celestiales. Dedicar tiempo a disfrutar del cielo, ya sea viajando al extranjero o desde el patio de casa, mejora nuestro conocimiento y aprecio por nuestro planeta y todo el universo.   Cielos oscuros Valerie Stimac Editorial Geoplaneta. Lonely planet. Isbn- 9788408221548 Pvp- 20,90 euros Marzo 2020  
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Curiosity intenta reconstruir la historia de Marte (Mon, 01 Jun 2020)
Fuente: NASA   Al estudiar los elementos químicos en Marte hoy en día, incluidos el carbono y el oxígeno, los científicos pueden trabajar hacia atrás para reconstruir la historia de un planeta que alguna vez tuvo las condiciones necesarias para albergar vida. Tejer esta historia, elemento por elemento, desde aproximadamente 225 millones de kilómetros de distancia es un proceso minucioso. Pero los científicos no son del tipo que se pueda disuadir fácilmente. Los sondas espaciales y los rovers en Marte han confirmado que el planeta alguna vez tuvo agua líquida, gracias a pistas que incluyen lechos de ríos secos, costas antiguas y química de superficie salada. Utilizando el rover Curiosity de la NASA, los científicos han encontrado evidencias de lagos longevos. También desenterraron compuestos orgánicos, o componentes químicos de la vida. La combinación de agua líquida y compuestos orgánicos obliga a los científicos a seguir buscando en Marte signos de vida pasada o presente. A pesar de la tentadora evidencia encontrada hasta ahora, la comprensión de los científicos de la historia marciana aún se está desarrollando, con varias preguntas importantes abiertas para debate. Por un lado, ¿era la antigua atmósfera marciana lo suficientemente gruesa como para mantener el planeta cálido y, por lo tanto, húmedo, durante el tiempo necesario para germinar y nutrir la vida? Y los compuestos orgánicos: ¿son signos de vida o de química que ocurre cuando las rocas marcianas interactúan con el agua y la luz solar? En un reciente informe de Nature Astronomy sobre un experimento de varios años realizado en el laboratorio de química SAM que lleva a bordo el rover Curiosity, un equipo de científicos ofrece algunas ideas para ayudar a responder estas preguntas. El equipo descubrió que ciertos minerales en rocas en el Cráter Gale pueden haberse formado en un lago cubierto de hielo. Estos minerales pueden haberse formado durante una etapa fría intercalada entre períodos más cálidos, o después de que Marte perdió la mayor parte de su atmósfera y comenzó a enfriarse permanentemente. Gale es un cráter del tamaño de Connecticut y Rhode Island combinados. Fue seleccionado como el sitio de aterrizaje de Curiosity en 2012 porque tenía signos de agua pasada, incluidos minerales de arcilla que podrían ayudar a atrapar y preservar moléculas orgánicas antiguas. De hecho, mientras exploraba la base de una montaña en el centro del cráter, llamado Monte Sharp, Curiosity encontró una capa de sedimentos de 304 metros de espesor que se depositó como barro en lagos antiguos. Para formar tanto sedimento, una gran cantidad de agua habría fluido hacia esos lagos durante millones a decenas de millones de años cálidos y húmedos, dicen algunos científicos. Pero algunas características geológicas en el cráter también insinúan un pasado que incluía condiciones frías y heladas. "En algún momento, el ambiente de la superficie de Marte debe haber experimentado una transición de ser cálido y húmedo a ser frío y seco, como es ahora, pero exactamente cuándo y cómo ocurrió eso sigue siendo un misterio", dice Heather Franz, geoquímica de la NASA en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. Franz, quien dirigió el estudio de SAM, señala que factores como los cambios en la oblicuidad de Marte y la cantidad de actividad volcánica podrían haber causado que el clima marciano se alternara entre cálido y frío con el tiempo. Esta idea está respaldada por cambios químicos y mineralógicos en las rocas marcianas que muestran que algunas capas se formaron en entornos más fríos y otras en los más cálidos. En cualquier caso, dice Franz, la variedad de datos recopilados por Curiosity hasta el momento sugiere que el equipo está viendo evidencias del cambio climático marciano registrado en las rocas. El equipo de Franz encontró evidencias de un ambiente antiguo y frío después de que el laboratorio SAM extrajo los gases dióxido de carbono o CO2 y oxígeno de 13 muestras de polvo y roca. Curiosity recolectó estas muestras en el transcurso de cinco años terrestres. El CO2 es una molécula de un átomo de carbono unido con dos átomos de oxígeno, con el carbono como testigo clave en el caso del misterioso clima marciano. De hecho, este elemento simple pero versátil es tan crítico como el agua en la búsqueda de vida en otros lugares. En la Tierra, el carbono fluye continuamente a través del aire, el agua y la superficie en un ciclo bien comprendido que depende de la vida. Por ejemplo, las plantas absorben carbono de la atmósfera en forma de CO2. A cambio, producen oxígeno, que los humanos y la mayoría de las otras formas de vida usan para la respiración en un proceso que termina con la liberación de carbono al aire, nuevamente a través del CO2, o en la corteza terrestre a medida que las formas de vida mueren y son enterradas. Los científicos están descubriendo que también hay un ciclo de carbono en Marte y están trabajando para comprenderlo. Con poca agua o abundante vida en la superficie del Planeta Rojo durante al menos los últimos 3 mil millones de años, el ciclo del carbono es muy diferente al de la Tierra. "Sin embargo, el ciclo del carbono sigue ocurriendo y sigue siendo importante porque no solo ayuda a revelar información sobre el clima antiguo de Marte", dice Paul Mahaffy, investigador principal de SAM y director de la División de Exploración del Sistema Solar de la NASA en Goddard. "También nos muestra que Marte es un planeta dinámico donde están circulando elementos que son los bloques de construcción de la vida tal y como la conocemos". Después de que Curiosity introdujo muestras de roca y polvo en SAM, el laboratorio calentó cada una a casi 900 ºC para liberar los gases en su interior. Al observar las temperaturas del horno que liberaban CO2 y oxígeno, los científicos podían determinar de qué tipo de minerales provenían los gases. Este tipo de información les ayuda a comprender cómo se está ciclando el carbono en Marte. Varios estudios han sugerido que la atmósfera antigua de Marte, que contiene principalmente CO2, puede haber sido más gruesa que la de la Tierra en la actualidad. La mayor parte se ha perdido en el espacio, pero alguna se puede almacenar en rocas en la superficie del planeta, particularmente en forma de carbonatos, que son minerales hechos de carbono y oxígeno. En la Tierra, los carbonatos se producen cuando el CO2 del aire se absorbe en los océanos y otros cuerpos de agua y luego se mineraliza en rocas. Los científicos piensan que el mismo proceso ocurrió en Marte y que podría ayudar a explicar lo que le sucedió a la atmósfera marciana. Sin embargo, las misiones a Marte no han encontrado suficientes carbonatos en la superficie para soportar una atmósfera espesa. Sin embargo, los pocos carbonatos que SAM detectó revelaron algo interesante sobre el clima marciano a través de los isótopos de carbono y oxígeno almacenados en ellos. Los isótopos son versiones de cada elemento que tienen masas diferentes. Debido a que diferentes procesos químicos, desde la formación de rocas hasta la actividad biológica, usan estos isótopos en diferentes proporciones, las proporciones de isótopos pesados a ligeros en una roca proporcionan a los científicos pistas sobre cómo se formó la roca. En algunos de los carbonatos que encontró SAM, los científicos notaron que los isótopos de oxígeno eran más ligeros que los de la atmósfera marciana. Esto sugiere que los carbonatos no se formaron hace mucho tiempo simplemente por el CO2 atmosférico absorbido en un lago. Si lo hubieran hecho, los isótopos de oxígeno en las rocas habrían sido un poco más pesados que los del aire. Si bien es posible que los carbonatos se formaron muy temprano en la historia de Marte, cuando la composición atmosférica era un poco diferente de lo que es hoy, Franz y sus colegas sugieren que los carbonatos probablemente se formaron en un lago helado. En este escenario, el hielo podría haber aspirado isótopos pesados de oxígeno y dejar los más ligerps para formar carbonatos más tarde. Otros científicos de Curiosity también han presentado evidencias que sugieren que lagos cubiertos de hielo podrían haber existido en el Cráter Gale. La baja abundancia de carbonatos en Marte es desconcertante, dicen los científicos. Si no hay muchos de estos minerales en el Cráter Gale, tal vez la atmósfera inicial fue más delgada de lo previsto. O tal vez algo más está almacenando el carbono atmosférico faltante. Con base en su análisis, Franz y sus colegas sugieren que algo de carbono podría ser secuestrado en otros minerales, como los oxalatos, que almacenan carbono y oxígeno en una estructura diferente a la de los carbonatos. Su hipótesis se basa en las temperaturas a las que se liberaron CO2 de algunas muestras dentro de SAM, demasiado bajas para los carbonatos, pero adecuadas para los oxalatos, y en las diferentes proporciones de isótopos de carbono y oxígeno que los científicos vieron en los carbonatos. Los oxalatos son el tipo más común de mineral orgánico producido por las plantas en la Tierra. Pero los oxalatos también se pueden producir sin biología. Una forma es a través de la interacción del CO2 atmosférico con los minerales superficiales, el agua y la luz solar, en un proceso conocido como fotosíntesis abiótica. Este tipo de química es difícil de encontrar en la Tierra porque hay abundante vida aquí, pero el equipo de Franz espera crear una fotosíntesis abiótica en laboratorio para determinar si realmente podría ser responsable de la química del carbono que están viendo en el Cráter Gale. En la Tierra, la fotosíntesis abiótica puede haber allanado el camino para la fotosíntesis entre algunas de las primeras formas de vida microscópicas, por lo que encontrarla en otros planetas interesa a los astrobiólogos. Incluso si resulta que la fotosíntesis abiótica bloqueó algo de carbono de la atmósfera en rocas en el Cráter Gale, a Franz y sus colegas les gustaría estudiar el suelo y el polvo de diferentes partes de Marte para entender si sus resultados del Cráter Gale reflejan una imagen global. Es posible que algún día tengan la oportunidad de hacerlo. El rover Perseverance de la NASA, que se lanzará a Marte entre Julio y Agosto de 2020, planea recoger muestras en el Cráter Jezero para un posible regreso a los laboratorios en la Tierra.
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El Satélite ICESat-2 mide el espesor del hielo marino del Océano Ártico (Wed, 20 May 2020)
Fuente: NASA   El hielo marino del Ártico ayuda a mantener la Tierra fría, ya que su superficie brillante refleja la energía del Sol de vuelta al espacio. Cada año, los científicos usan múltiples satélites y conjuntos de datos para rastrear qué parte del Océano Ártico está cubierta de hielo marino, pero su espesor es más difícil de medir. Los resultados iniciales del satélite ICESat-2 de la NASA sugieren que el hielo marino ha disminuido hasta en un 20% desde el final de la primera misión ICESat (2003-2009), en contra de los estudios existentes que afirmaban que el espesor del hielo marino se había mantenido relativamente constante en la última década. ICESat-2 tiene un altímetro láser, que utiliza pulsos de luz para medir con precisión la altura hasta aproximadamente una pulgada. Cada segundo, el instrumento envía 10.000 pulsos de luz que rebotan en la superficie de la Tierra y regresan al satélite registrando el tiempo que se tarda en hacer ese viaje de ida y vuelta. La luz se refleja en la primera sustancia que golpea, ya sea agua abierta, hielo marino desnudo o nieve que se ha acumulado sobre el hielo, por lo que los científicos usan una combinación de mediciones ICESat-2 y otros datos para calcular el espesor del hielo marino. Al comparar los datos de ICESat-2 con las mediciones de otro satélite, los investigadores también crearon los primeros mapas basados en satélites de la cantidad de nieve que se acumuló sobre el hielo marino del Ártico, rastreando este material aislante. "La bolsa de hielo marino del Ártico ha cambiado drásticamente desde que comenzó el monitoreo desde los satélites hace más de cuatro décadas", dijo Nathan Kurtz, científico adjunto del proyecto ICESat-2 en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. "La extraordinaria precisión y la capacidad de medición durante todo el año de ICESat-2 proporciona una nueva herramienta emocionante que nos permite comprender mejor los mecanismos que conducen a estos cambios, y lo que esto significa para el futuro". El espesor del hielo marino del Ártico disminuyó drásticamente en la primera década del siglo XXI, según lo medido por la primera misión ICESat de 2003 a 2009 y otros métodos. El CryoSat-2 de la Agencia Espacial Europea, lanzado en 2010, ha medido un espesor relativamente constante en el hielo marino del Ártico desde entonces. Con el lanzamiento de ICESat-2 en 2018, los investigadores analizaron esta nueva forma de medir el espesor del hielo marino para avanzar en el estudio de este registro de datos. "No podemos obtener el grosor solo de ICESat-2, pero podemos utilizar otros datos para derivar la medición", dijo Petty. Por ejemplo, los investigadores restan la altura de la nieve sobre el hielo marino utilizando modelos informáticos que estiman las nevadas. "Los primeros resultados fueron muy alentadores". En su estudio, publicado recientemente en el Journal of Geophysical Research: Oceans, Petty y sus colegas generaron mapas del espesor del hielo marino del Ártico desde octubre de 2018 hasta abril de 2019 y vieron el hielo espesándose durante el invierno como se esperaba. Sin embargo, en general, los cálculos con ICESat-2 encontraron que el hielo era más delgado durante ese período de tiempo que lo que los investigadores encontraron utilizando datos de CryoSat-2. El grupo de Petty también descubrió una disminución pequeña pero significativa del 20% en el grosor del hielo marino al comparar las mediciones ICESat-2 de febrero/marzo de 2019 con las calculadas usando ICESat en febrero/marzo de 2008, una disminución que los investigadores de CryoSat-2 no ven en su datos. Petty dijo que estos son dos enfoques muy diferentes para medir el hielo marino, cada uno con sus propias limitaciones y beneficios. CryoSat-2 lleva un radar para medir la altura, en oposición al lidar de ICESat-2, y el radar pasa principalmente a través de la nieve para medir la parte superior del hielo. Las mediciones de radar como las del CryoSat-2 podrían ser arrojadas por el agua de mar que inunda el hielo, señaló. Además, ICESat-2 sigue siendo una misión joven y los algoritmos informáticos aún se están perfeccionando, dijo, lo que en última instancia podría cambiar los hallazgos de grosor. "Creo que vamos a aprender mucho al tener estos dos enfoques para medir el espesor del hielo. Puede que nos estén dando un límite superior e inferior en el grosor del hielo marino, y la respuesta correcta probablemente esté en algún punto intermedio ”, dijo Petty. "Hay razones por las cuales las estimaciones de ICESat-2 podrían ser bajas, y razones por las que las de CryoSat-2 podrían ser altas, y necesitamos hacer más trabajo para comprender y alinear estas mediciones entre sí". Con ICESat-2 y CryoSat-2 utilizando dos métodos diferentes para medir el espesor del hielo: uno mide la parte superior de la nieve, el otro el límite entre el fondo de la capa de nieve y la parte superior de la capa de hielo, los investigadores se dieron cuenta de que podían combinarse los dos para calcular la profundidad de la nieve. "Esta es la primera vez que podemos obtener profundidad de nieve en toda la capa de hielo marino del Océano Ártico", dijo Ron Kwok, científico de hielo marino en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California y autor de otro estudio en JGR Oceans. "La región ártica es un desierto, pero la nieve que obtenemos es muy importante en términos de clima y hielo marino aislante". El estudio encontró que la nieve comienza a acumularse lentamente en octubre, cuando el hielo recién formado tiene un promedio de aproximadamente 5 centímetros de nieve y el hielo de varios años tiene un promedio de 14 centímetros de nieve. Las nevadas se acumulan más tarde en el invierno en diciembre y enero y alcanzan su profundidad máxima en abril, cuando el hielo relativamente nuevo tiene un promedio de 17 centímetros y el hielo más viejo tiene un promedio de 27 centímetros de nieve. Cuando la nieve se derrite en la primavera, puede acumularse en el hielo marino: esos estanques de fusión absorben el calor del Sol y pueden calentar el hielo más rápido, solo uno de los impactos de la nieve sobre el hielo.
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Última Superluna del 2020 (Wed, 06 May 2020)
Esta noche del 6 al 7 de Mayo se producirá la última Superluna del año. Es conocida como la "Luna llena de las flores" debido a que coincide con la primavera en el hemisferio norte del planeta.  Este fenómeno ocurre cuando el satélite alcanza el punto más próximo a la Tierra de su órbita, conocido como perigeo, con un tamaño un 10% más grande del habitual y con casi un 30% más de brillo. El fenómeno de la Superluna podrá observarse a simple vista desde cualquier parte del mundo. Sin duda todo un espectáculo que podremos ver desde nuestras ventanas y que nos hará mas llevadera la cuarentena por el coronavirus. Mucho ánimo a todos y disfrutad del evento!
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Ingenuity (Sun, 03 May 2020)
Fuente: NASA   Destinado a convertirse en el primer avión en intentar un vuelo propulsado en otro planeta, el Mars Helicopter de la NASA ha recibido oficialmente un nuevo nombre: Ingenuity (Ingenio). A Vaneeza Rupani, estudiante de tercer año de la escuela secundaria del condado de Tuscaloosa en Northport, Alabama, se le ocurrió el nombre y la motivación detrás de él durante el concurso "Name the Rover" de la NASA. "El ingenio y la brillantez de las personas que trabajan duro para superar los desafíos de los viajes interplanetarios son lo que nos permite a todos experimentar las maravillas de la exploración espacial", escribió Rupani en su presentación del concurso. "El ingenio es lo que permite a las personas lograr cosas asombrosas, y nos permite expandir nuestros horizontes a los límites del universo". El de Rupani fue una de las 28.000 propuestas presentadas a la NASA por estudiantes de secundaria de todos los estados y territorios de EE.UU. que enviaron nombres para el próximo rover de la NASA que viajará Marte. En Marzo, la agencia anunció que Alexander Mather de séptimo grado tuvo el honor de nombrar al rover Perseverance. Pero con tantas buenas propuestas, parecía apropiado elegir también un nombre para el helicóptero que acompañará al rover a Marte. Entonces los funcionarios de la NASA volvieron a revisar las propuestas presentadas para elegir un nombre para el helicóptero. Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, eligió el nombre del rover, y el Administrador de la NASA Jim Bridenstine eligió el nombre del helicóptero. "Ingenuity resume los valores que nuestra demostración técnica del helicóptero mostrará a todos cuando despegue el próximo año como el primer avión en volar en la superficie de otro planeta", dijo Bridenstine. "Llevó mucho trabajo duro e ingenioso preparar el helicóptero y luego colocarlo en el rover, y se requerirá mucho más. Estoy feliz de que tengamos otro gran nombre de los finalistas del concurso de nombres para seleccionar algo tan representativo de esta parte emocionante de nuestra próxima misión a Marte ". "Estoy orgulloso de que el Mars Helicopter de la NASA sea nombrado por Vaneeza Rupani de Northport, Alabama", dijo el senador Richard Shelby de Alabama. "Este es un privilegio único. El ensayo de la Sra. Rupani sobre por qué eligió el nombre 'Ingenuity' destaca su creatividad, originalidad e inteligencia. Su comprensión de la importancia de la exploración es extraordinaria, y estoy seguro de que tiene un futuro brillante por delante. Felicitaciones a la Sra. Rupani por haber sido seleccionada para este prestigioso honor". Como demostración de tecnología, Ingenuity es un experimento de alto riesgo y alta recompensa. El helicóptero viajará a Marte conectado a la barriga del rover Perseverance, que se prepara para su lanzamiento en Julio o Agosto. Durante varios meses después del aterrizaje del rover, Ingenuity permanecerá encapsulado en una cubierta protectora para protegerlo durante la entrada, el descenso y el aterrizaje. Cuando el momento en la misión del rover sea el correcto, Ingenuity se desplegará para pararse y operar por sí solo en la superficie del Planeta Rojo. Si la nave de 2 kilogramos, alimentada por energía solar, una combinación de componentes especialmente diseñados y piezas disponibles en el mercado, sobrevive a las frías noches marcianas durante su verificación previa al vuelo, el equipo procederá con las pruebas. Si tiene éxito durante su ventana de prueba de vuelo experimental de 30 días marcianos (31 días terrestres), la pequeña nave demostrará que se puede lograr un vuelo propulsado en Marte, permitiendo que las futuras misiones de Marte utilicen mejor los helicópteros de segunda generación para añadir una visión aérea a sus exploraciones. El helicóptero completó con éxito su programa de pruebas de vuelo utilizando la cámara de simulación espacial de 7,6 metros en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. El próximo intento de vuelo será en el entorno real de Marte. Y si Ingenuity encuentra dificultades, los ingenieros aplicarán las lecciones aprendidas a futuras demostraciones de tecnología. La parte de recolección de ciencia de la misión Mars 2020 no se verá afectada. "En los primeros días de este proyecto, se cuestionó la viabilidad de volar en Marte", dijo MiMi Aung, gerente del proyecto Mars Helicopter en JPL. "Pero hoy tenemos un helicóptero en el sitio de lanzamiento, instalado en el vehículo explorador y esperando para abordar el cohete que nos llevará al Planeta Rojo. Como dijo Vaneeza en su ensayo, el ingenio y el trabajo duro nos llevaron a ver más allá de lo que era lógico a lo que era posible. Ahora Ingenuity tendrá la oportunidad de volar a Marte ". Junto con la investigación de objetivos difíciles de alcanzar, como acantilados, cuevas y cráteres profundos, los futuros aviones podrían transportar pequeños instrumentos científicos o actuar como centinelas de exploradores humanos y robóticos en Marte u otros cuerpos celestes. El rover Perseverance de la NASA y el helicóptero Ingenuity están actualmente en proceso de ensamblaje final y verificación en el Centro Espacial Kennedy de la agencia en Florida. Serán lanzados en un cohete Atlas V de United Launch Alliance desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 41 en la cercana Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Julio y aterrizarán en el Cráter Jezero en Marte el 18 de Febrero de 2021.
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Ahora lo ves, ahora no lo ves (Mon, 27 Apr 2020)
Fuente NASA:   Lo que los astrónomos pensaron que era un planeta más allá de nuestro sistema solar ahora aparentemente ha desaparecido de la vista. Aunque esto sucede en la ciencia ficción, como la explosión del planeta Krypton de Superman, los astrónomos están buscando una explicación plausible. Una interpretación es que, en lugar de ser un objeto planetario de tamaño completo, que fue fotografiado por primera vez en 2004, podría ser una gran nube de polvo en expansión producida por una colisión entre dos grandes cuerpos que orbitan alrededor de la brillante estrella cercana Fomalhaut. Las posibles observaciones de seguimiento podrían confirmar esta conclusión extraordinaria. "Estas colisiones son extremadamente raras, por lo que es un gran problema que realmente podamos ver una", dijo András Gáspár, de la Universidad de Arizona, Tucson. "Creemos que estábamos en el lugar correcto en el momento adecuado para haber presenciado un evento tan poco probable con el Telescopio Espacial Hubble de la NASA". "El sistema Fomalhaut es el laboratorio de pruebas definitivo para todas nuestras ideas sobre cómo evolucionan los exoplanetas y los sistemas estelares", agregó George Rieke, del Observatorio Steward de la Universidad de Arizona. "Tenemos evidencia de tales colisiones en otros sistemas, pero nada de esta magnitud se ha observado en nuestro sistema solar. Este es un modelo de cómo los planetas se destruyen entre sí". El objeto, llamado Fomalhaut b, se anunció por primera vez en 2008, en base a datos tomados en 2004 y 2006. Fue claramente visible durante varios años de observaciones del Hubble, que revelaron que era un punto en movimiento. Hasta entonces, la evidencia de los exoplanetas se había inferido principalmente a través de métodos de detección indirecta, como sutiles oscilaciones estelares de ida y vuelta y sombras de los planetas que pasaban frente a sus estrellas. Sin embargo, a diferencia de otros exoplanetas con imágenes directas, los acertijos surgieron con Fomalhaut b desde el principio. El objeto era inusualmente brillante en luz visible, pero no tenía ninguna firma de calor infrarrojo detectable. Los astrónomos conjeturaron que el brillo adicional provenía de una gran caparazón o anillo de polvo que rodeaba el planeta que posiblemente podría haber estado relacionado con una colisión. La órbita de Fomalhaut b también parecía inusual, posiblemente muy excéntrica. "Nuestro estudio, que analizó todos los datos de archivo disponibles del Hubble sobre Fomalhaut, reveló varias características que juntas pintan una imagen de que el objeto del tamaño de un planeta podría nunca haber existido en primer lugar", dijo Gáspár. El equipo enfatiza que el último clavo en el ataúd se produjo cuando su análisis de datos de las imágenes del Hubble tomadas en 2014 mostró que el objeto había desaparecido, para su incredulidad. Agregando al misterio, las imágenes anteriores mostraron que el objeto se desvanece continuamente con el tiempo, dicen. "Claramente, Fomalhaut b estaba haciendo cosas que un planeta de buena fe no debería estar haciendo", dijo Gáspár. La interpretación es que Fomalhaut b se está expandiendo lentamente desde el violento choque que lanzó una nube de polvo al espacio. Teniendo en cuenta todos los datos disponibles, Gáspár y Rieke piensan que la colisión ocurrió no mucho antes de las primeras observaciones tomadas en 2004. En este momento, la nube de escombros, que consiste en partículas de polvo de alrededor de 1 micrón (1/50 del diámetro de un cabello humano), está por debajo del límite de detección del Hubble. Se estima que la nube de polvo se ha expandido a un tamaño mayor que la órbita de la Tierra alrededor de nuestro Sol. Igualmente confuso es que el equipo cree que el objeto está más probable en un camino de escape, en lugar de en una órbita elíptica, como se pensaba para los planetas. Esto se basa en que los investigadores agregaron observaciones posteriores a los gráficos de trayectoria de datos anteriores. "Una nube de polvo masiva creada recientemente, que experimenta fuerzas considerables de radiación de la estrella central Fomalhaut, se colocaría en esa trayectoria", dijo Gáspár. "Nuestro modelo es naturalmente capaz de explicar todos los parámetros independientes observables del sistema: su tasa de expansión, su desvanecimiento y su trayectoria". Debido a que Fomalhaut b está actualmente dentro de un vasto anillo de escombros helados que rodea la estrella, los cuerpos en colisión probablemente serían una mezcla de hielo y polvo, como los cometas que existen en el cinturón de Kuiper en la periferia de nuestro sistema solar. Gáspár y Rieke estiman que cada uno de estos cuerpos parecidos a los cometas mide aproximadamente 200 kilómetros de ancho (aproximadamente la mitad del tamaño del asteroide Vesta). Según los autores, su modelo explica todas las características observadas de Fomalhaut b. El sofisticado modelado dinámico del polvo realizado en un grupo de ordenadores en la Universidad de Arizona muestra que dicho modelo es capaz de ajustarse cuantitativamente a todas las observaciones. Según los cálculos del autor, el sistema Fomalhaut, ubicado a unos 25 años luz de la Tierra, puede experimentar uno de estos eventos solo cada 200.000 años. Gáspár y Rieke, junto con otros miembros de un equipo extendido, también observarán el sistema Fomalhaut con el próximo telescopio espacial James Webb de la NASA en su primer año de operaciones científicas. El equipo captará imágenes directamente de las regiones cálidas internas del sistema, resolviendo espacialmente por primera vez el escurridizo componente del cinturón de asteroides de un sistema planetario extrasolar. El equipo también buscará planetas de buena fe en órbita alrededor de Fomalhaut que puedan estar esculpiendo gravitacionalmente el disco externo. También analizarán la composición química del disco.  
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Apolo 13, "Un Fracaso Exitoso" (Sat, 11 Apr 2020)
Fuente: NASA   Mientras la NASA celebra el 50 aniversario de la misión Apolo 13, que se conoce como “un fracaso exitoso”, que vio el regreso seguro de su tripulación a pesar de una explosión catastrófica, la agencia, comparte una variedad de recursos, reconociendo el triunfo del equipo de control de la misión y los astronautas, y observando cómo esas lecciones aprendidas se pueden aplicar a su programa lunar Artemisa. “Nuestro objetivo hace 50 años era salvar a nuestra valiente tripulación después de enviarlos alrededor de la Luna y devolverlos a salvo a la Tierra”, dijo el administrador de la NASA Jim Bridenstine. “Nuestro objetivo ahora es regresar a la Luna para quedarnos de manera sostenible. Estamos trabajando arduamente para asegurarnos de que no necesitemos responder a este tipo de emergencia en Artemisa, sino de estar preparados para responder a cualquier problema que no anticipemos”. La tripulación del Apolo 13 estaba compuesta por el comandante James (Jim) Lovell Jr., el piloto del módulo de mando John Swigert Jr. y el piloto del módulo lunar Fred Haise Jr. Su cohete Saturno V se lanzó el 11 de Abril de 1970 a las 19:13 GMT, desde la plataforma de lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. El módulo de mando se llamaba Odyssey, y el módulo lunar se llamaba Aquarius. Mientras se dirigía a la Luna el 13 de Abril, se rompió un tanque de oxígeno en el módulo de servicio del Apolo. El aterrizaje lunar y los paseos lunares, que hubieran sido ejecutados por Lovell y Haise, fueron abortados cuando un equipo dedicado de controladores de vuelo y expertos en ingeniería en el Centro de Control de la Misión Apolo, dedicaron sus esfuerzos a desarrollar un plan para albergar a la tripulación en el módulo lunar como “bote salvavidas” y retener los recursos suficientes para traer de regreso a la nave espacial y a su tripulación a casa de forma segura. El regreso a la superficie de la Tierra se produjo en el Océano Pacífico el 17 de Abril, después de un vuelo que duró 5 días, 22 horas y 54 minutos. Debido a la pandemia de COVID-19, no se planean ni patrocinan actividades presenciales de la NASA para conmemorar el aniversario del Apolo 13. Por ese motivo, hemos querido recordar un estupendo artículo que nuestro compañero Eduardo García Llama, físico e ingeniero en el Centro Espacial Johnson de la NASA, escribió en su blog "Ese Nuevo Océano" sobre esta misión:   Apolo 13, el Riesgo en una Misión Lunar
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El telescopio James Webb despliega su espejo (Fri, 03 Apr 2020)
Fuente: NASA   En una prueba reciente, el Telescopio Espacial James Webb de la NASA desplegó completamente su espejo primario en la misma configuración que tendrá en el espacio. A medida que Webb avanza hacia el despegue en 2021, los técnicos e ingenieros han estado revisando una larga lista de pruebas finales a las que el observatorio se someterá antes de ser empaquetado para su entrega a la Guayana Francesa para su lanzamiento. Realizado a principios de Marzo, este procedimiento implicó ordenar a los sistemas internos de la nave espacial que extiendan y traben completamente el icónico espejo primario de Webb de 6,5 metros apareciendo exactamente como lo haría después de que sea lanzado a la órbita. El observatorio se encuentra actualmente en una sala limpia en Northrop Grumman Space Systems en Redondo Beach, California. La dificultad y la complejidad de realizar pruebas para Webb ha aumentado significativamente, ahora que el observatorio se ha ensamblado por completo. Se instaló un equipo especial de compensación de gravedad en el espejo de Webb para simular el entorno de gravedad cero en el que tendrán que operar sus mecanismos. Pruebas como estas ayudan a salvaguardar el éxito de la misión al demostrar físicamente que la nave espacial puede moverse y desplegarse según lo previsto. El equipo de Webb desplegará el espejo primario del observatorio solo una vez más en el suelo, justo antes de prepararlo para su entrega al lugar de lanzamiento. La sensibilidad de un telescopio, o la cantidad de detalles que puede ver, está directamente relacionada con el tamaño del espejo que recoge la luz de los objetos que se observan. Un área de superficie más grande recolecta más luz, al igual que un balde más grande recolecta más agua en la lluvia que uno pequeño. El espejo de Webb es el más grande de su tipo que la NASA haya construido. Para realizar una ciencia innovadora, el espejo primario de Webb debe ser tan grande que no pueda caber dentro de ningún cohete disponible en su forma totalmente extendida. Al igual que el arte del origami, Webb es una colección de piezas móviles que emplea la ciencia de los materiales aplicados que han sido específicamente diseñados para plegarse a una formación compacta que es considerablemente más pequeña que cuando el observatorio esté completamente desplegado. Esto le permite apenas encajar dentro de un carenado de carga útil de 5 metros, con poco espacio de sobra. “Desplegar ambas alas del telescopio mientras que parte del observatorio está completamente ensamblado es otro hito significativo que demuestra que Webb se desplegará correctamente en el espacio. Este es un gran logro y una imagen inspiradora para todo el equipo", dijo Lee Feinberg, gerente de elementos del telescopio óptico para Webb en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. La nueva evolución de la situación del coronavirus COVID-19 está causando un impacto y una interrupción significativa a nivel mundial. Dadas estas circunstancias, el equipo de Northb Grumman de Webb en California ha reanudado el trabajo de integración y pruebas con personal reducido y turnos. Luego, el proyecto cerrará las operaciones de integración y pruebas debido a la falta de personal en el sitio de la NASA relacionado con la situación del COVID-19. El proyecto se volverá a evaluar en las próximas dos semanas y ajustarán las decisiones a medida que la situación continúe desarrollándose. El telescopio espacial James Webb será el principal observatorio de ciencia espacial del mundo cuando se lance en 2021. Webb resolverá misterios en nuestro sistema solar, mirará más allá de mundos distantes alrededor de otras estrellas y explorará las misteriosas estructuras y orígenes de nuestro universo y nuestro lugar en él. Webb es un programa internacional dirigido por la NASA con sus socios, la ESA (Agencia Espacial Europea) y la Agencia Espacial Canadiense.
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Los datos del Chandra prueban la "Teoria del Todo" (Sat, 21 Mar 2020)
Fuente: NASA   Una de las ideas más importantes en física es la posibilidad de que todas las fuerzas, partículas e interacciones conocidas puedan conectarse en un mismo marco teórico. La teoría de cuerdas es posiblemente la propuesta más conocida para una "teoría del todo" que uniría nuestra comprensión del universo físico. A pesar de tener muchas versiones diferentes de la teoría de cuerdas circulando por la comunidad física durante décadas, ha habido muy pocas pruebas experimentales. Los astrónomos que utilizan el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA, sin embargo, ahora han dado un paso significativo en esta área. Al buscar en los cúmulos de galaxias, las estructuras más grandes del universo unidas por la gravedad, los investigadores pudieron buscar una partícula específica que muchos modelos de la teoría de cuerdas predicen que debería existir. Si bien la no detección resultante no descarta por completo la teoría de cuerdas, sí da un golpe a ciertos modelos dentro de esa familia de ideas. "Hasta hace poco no tenía idea de cuánto aportan los astrónomos de rayos X a la teoría de cuerdas, pero podríamos desempeñar un papel importante", dijo Christopher Reynolds, de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido, quien dirigió el estudio. "Si finalmente se detectan estas partículas, cambiaría la física para siempre". La partícula que Reynolds y sus colegas estaban buscando se llama "axión". Estas partículas aún no detectadas deberían tener masas extraordinariamente bajas. Los científicos no conocen el rango de masa preciso, pero muchas teorías presentan masas de axiones que van desde aproximadamente una millonésima parte de la masa de un electrón hasta la masa cero. Algunos científicos piensan que los axiones podrían explicar el misterio de la materia oscura, que representa la gran mayoría de la materia en el universo. Una propiedad inusual de estas partículas de masa ultrabaja sería que a veces podrían convertirse en fotones (es decir, paquetes de luz) a medida que pasan a través de campos magnéticos. Lo contrario también puede ser cierto: los fotones también pueden convertirse en axiones bajo ciertas condiciones. La frecuencia con la que ocurre este cambio depende de la facilidad con que realizan esta conversión, en otras palabras, de su "convertibilidad".   Algunos científicos han propuesto la existencia de una clase más amplia de partículas de masa ultrabaja con propiedades similares a los axiones. Los axiones tendrían un solo valor de convertibilidad en cada masa, pero las "partículas similares a axiones" tendrían un rango de convertibilidad en la misma masa. "Si bien puede parecer una posibilidad remota buscar partículas diminutas como axiones en estructuras gigantes como cúmulos de galaxias, en realidad son excelentes lugares para mirar", dijo el coautor David Marsh, de la Universidad de Estocolmo en Suecia. “Los cúmulos de galaxias contienen campos magnéticos en distancias gigantes, y también a menudo contienen fuentes de rayos X brillantes. En conjunto, estas propiedades aumentan las posibilidades de que la conversión de partículas similares a axiones sea detectable ". Para buscar signos de conversión por partículas similares a axiones, el equipo de astrónomos examinó durante cinco días las observaciones en rayos X hechas por el Chandra del material que caía hacia el agujero negro supermasivo en el centro del cúmulo de galaxias Perseo. Estudiaron el espectro del Chandra, o la cantidad de emisión de rayos X observada a diferentes energías, de esta fuente. La larga observación y la brillante fuente de rayos X dieron un espectro con suficiente sensibilidad para haber mostrado distorsiones que los científicos esperaban detectar si hubiera partículas similares a los axiones. La falta de detección de tales distorsiones permitió a los investigadores descartar la presencia de la mayoría de los tipos de partículas similares a los axiones en el rango de masa a la que sus observaciones eran sensibles, por debajo de aproximadamente una millonésima de una billonésima parte de la masa de un electrón.   "Nuestra investigación no descarta la existencia de estas partículas, pero definitivamente no ayuda a su caso", dijo la coautora Helen Russell, de la Universidad de Nottingham en el Reino Unido. "Estas restricciones profundizan en el rango de propiedades sugeridas por la teoría de cuerdas y pueden ayudar a los teóricos de cuerdas a desmalezar sus teorías". El último resultado fue aproximadamente tres o cuatro veces más sensible que la mejor búsqueda previa de partículas similares a los axiones, que provino de las observaciones del Chandra del agujero negro supermasivo en M87. Este estudio de Perseo también es aproximadamente cien veces más poderoso que las mediciones actuales que se pueden realizar en los laboratorios aquí en la Tierra para el rango de masas que han considerado. Claramente, una posible interpretación de este trabajo es que no existen partículas similares a los axiones. Otra explicación es que las partículas tienen valores de convertibilidad aún más bajos que el límite de detección de esta observación, y más bajos de lo que algunos físicos de partículas esperaban. También podrían tener masas más altas que las probadas con los datos del Chandra.
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Cosmos (Mundos posiibles) (Wed, 04 Mar 2020)
Con la serie documental Cosmos: un viaje personal (1980), Carl Sagan y Ann Druyan iniciaron el apasionante reto de difundir la historia de la astronomía y de la ciencia, y de indagar el origen de la vida. La aventura continuó con Cosmos: una odisea en el espacio-tiempo (Druyan, 2014), que llegó a emitirse en 181 países y fue reconocida con los premios Emmy y Peabody. Ahora, con Cosmos: mundos posibles, la guionista y productora estadounidense nos acompaña a través de 14.000 millones de años de evolución cósmica, pasando por los rincones más recónditos de la naturaleza. Descubre las historias jamás contadas de audaces investigadores cuyos hallazgos nos están desvelando el vasto universo que estamos tan solo empezando a conocer. En este fascinante libro, Druyan imagina el estimulante futuro que nos depara este mundo si despertamos a tiempo para usar la ciencia y la tecnología con sabiduria. ¡Prepárate y zarpa rumbo a las estrellas!     Cosmos National Geographic Ann Druyan Isbn- 9788482987408 Editrial RBA Marzo 2020  
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El universo en expansión (Tue, 03 Mar 2020)
Del Big Bang al homo sapiens. El reconocido astrónomo chileno Mario Hamuy ofrece en su nuevo libro las herramientas indispensables para comprender de forma sencilla los temas centrales de la astronomía contemporánea y uno de los mayores hitos de la cosmología: la expansión acelerada del universo. Lleva al lector por un viaje fascinante: exoplanetas, nebulosas planetarias, supernovas, materia oscura y agujeros negros, y explica cuestiones tan fundamentales como de qué forma se miden las distancias entre planetas, qué pasó después del Big Bang o, por ejemplo, quién es Edwin Hubble. Todo esto acompañado de anécdotas personales del autor e imágenes que ayudan a representar estos temas. Un libro para ponerse al día en una de las ciencias que más pueden hablarnos sobre nuestro futuro como especie.     El universo en expansión Mario Hamuy Editorial Debate Isbn- 9788418006081 Pvp- 16,90 euros Marzo 2020    
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Los CubeSats de la Nasa jugarán un papel importante en la exploración lunar (Fri, 28 Feb 2020)
Fuente: NASA   Pueden ser pequeños, pero también son poderosos. Una nave espacial muy pequeña e innovadora llamada CubeSats está preparada para desempeñar un papel importante en el programa Artemisa de la NASA, que devolverá a los humanos a la Luna para 2024. Los avances en electrónica de consumo y sensores miniaturizados permiten que las pequeñas naves espaciales sean herramientas poderosas para la exploración espacial. "Varias cosas se han unido para crear lo que se llama la revolución SmallSat y CubeSat", dice Christopher Baker, ejecutivo del programa de tecnología de pequeñas naves espaciales dentro de la Dirección de Misión de Tecnología Espacial de la NASA. "Parte de esto ha sido la disponibilidad de componentes comerciales que tienen una potencia de procesamiento increíble, son muy pequeños y funcionan con poca energía eléctrica". Los CubeSats también ofrecen acceso frecuente, flexible y de bajo costo al espacio, mientras que el cronograma desde la concepción hasta el lanzamiento de estas diminutas naves espaciales puede ser acelerado. Permiten hacer cosas que antes no hubieran sido posibles con una gran nave espacial monolítica, observa Baker. Sonda de pulso láser "En el caso de la exploración lunar, los CubeSats están demostrando ser plataformas cada vez más capaces de preceder a los exploradores humanos en la Luna y Marte", señala Baker. Una misión precursora es Lunar Flashlight, un satélite muy pequeño de 12 por 24 por 36 centímetros desarrollado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, y el Centro de Vuelo Espacial Marshall de la NASA en Huntsville, Alabama. Las mediciones, dirigidas por el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, localizarán depósitos de hielo en los cráteres permanentemente sombreados de la Luna, llamados trampas frías, y estimarán el tamaño y la composición de esos posibles depósitos congelados. El CubeSat utiliza un receptor óptico alineado con cuatro láseres que pulsan secuencialmente el paisaje lunar para buscar hielo de agua y otros volátiles asociados con trampas frías lunares. Al mapear el polo sur lunar, la misma región donde la NASA planea aterrizar astronautas de Artemisa, los datos recopilados por Lunar Flashlight ayudarán a informar y apuntar a futuras misiones. Además, conocer la concentración de hielo de agua en las trampas frías podría influir en dónde establecer una base lunar, ya que el agua puede extraerse y procesarse para producir combustible para cohetes y agua potable hechos en la Luna. "Todavía queda mucho trabajo por hacer para establecer una presencia humana sostenible a largo plazo en la Luna. Para lograr esa visión, necesitamos utilizar los recursos que están disponibles in situ en la mayor medida posible", dijo Baker. “¿Cuánto hielo hay dentro de las regiones permanentemente sombreadas, cuál es su composición y que profundad alcanza? Hemos comenzado a comprender estas cosas con diferentes instrumentos orbitales y ahora necesitamos saber más sobre lo que hay allí". Para lograr esto, se busca más conocimiento sobre el hielo lunar de misiones como Lunar Flashlight, así como misiones de prospección móvil. Si bien Lunar Flashlight ayudará a identificar hielo o escarcha en la superficie en las regiones permanentemente sombreadas, otras misiones deberán determinar la profundidad de los depósitos a continuación. Captar esos datos podría hacerlo un rover u otro satélite equipado con un radar de penetración terrestre. Misión de exploración Otro proyecto de exploración que representa una demostración rápida de vuelo lunar es el CubeSatr llamado CAPSTONE. Este CubeSat de bajo costo es aproximadamente del tamaño de un pequeño horno microondas. CAPSTONE demostrará muchas novedades, comenzando con su lanzamiento desde Tierra a bordo de un cohete Rocket Lab Electron a principios de 2021. La plataforma Photon de la compañía le dará un impulso a CAPSTONE, poniendo al CubeSat en su trayectoria hacia el espacio cislunar. CAPSTONE se colocará en la misma órbita lunar destinada a Gateway: una especie de estación espacial o puesto avanzado lunar que los astronautas visitarán antes de descender a la superficie de la Luna en un sistema de aterrizaje como parte del programa Artemisa. Operando en lo que se llama una órbita de halo casi rectilínea, una órbita altamente elíptica sobre los polos de la Luna, CAPSTONE rotará junto con la Luna a medida que orbita la Tierra y pasará tan cerca como 1,6 kilómetros y hasta 70.006 kilómetros de la superficie lunar. Dinámica orbital Como la misión inaugural de esta órbita cislunar única, que es administrada por el Centro de Investigación Ames de la NASA en el Silicon Valley de California, CAPSTONE demostrará cómo ingresar y funcionar en esta órbita especial, así como probar una nueva capacidad de navegación. “La dinámica de esa órbita se ha modelado en tierra, pero no se ha colocado ninguna nave espacial allí. Queremos medir lo que se necesita para entrar y permanecer en esa órbita”, explica Baker. "No se necesita mucha energía para entrar en una órbita de halo casi rectilínea. Por lo tanto, no se necesita mucha energía para salir de esa órbita. Por lo tanto, si no se necesita mucha energía para salir de esa órbita, entonces, ¿cómo te quedas allí? CAPSTONE nos aconsejará sobre cuánto combustible va a gastar Gateway para mantener esa órbita”, agrega. Una tarea adicional de CAPSTONE es el uso de un sistema de comunicaciones a bordo capaz de determinar lo lejos que está el CubeSat de la sonda espacial LRO de la NASA y lo rápido que cambia la distancia entre los dos. Esta demostración de software de navegación de nave espacial a nave espacial podría permitir a futuras misiones determinar su lugar en el espacio sin tener que depender exclusivamente del rastreo desde la Tierra "Esperamos ver una proliferación de estas pequeñas misiones. No todas ellas podrán hablar a la vez con nuestra Red de Espacio Profundo”, explica Baker. La Red de Espacio Profundo de la NASA es un poderoso sistema de grandes antenas de radio para ordenar, rastrear y controlar la salud y seguridad de las naves espaciales en muchos lugares planetarios distantes. Futuro a corto plazo Mirando hacia el futuro a corto plazo de los CubeSats, Baker comenta que están en su mejor momento cuando se utilizan para objetivos específicos. Dicho esto, sin embargo, los CubeSats también pueden trabajar juntos en misiones distribuidas o enjambres. Se pueden tener múltiples CubeSats operando en las mismas órbitas compatibles y luego sintetizar los datos recopilados por cada nave espacial individual. Baker imagina un papel en expansión para misiones pequeñas y económicas. Él ve su utilidad como una herramienta de reacción rápida, por lo que cuando surga algo desconocido, los investigadores puedan apuntar de manera inmediata y receptiva a una misión para recopilar esos datos. "Desde una pequeña perspectiva de tecnología de naves espaciales, una de las cosas que realmente me gusta hacer es encontrar la misión que alguien dice que no se puede hacer ... y luego tratar de descubrir cómo hacerlo", dice Baker. "Francamente, dado el ritmo de la pequeña comunidad de naves espaciales, nuestros socios académicos y de la industria, pueden tener una subestimación de lo que podemos lograr en los próximos cinco años".    
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Cuatro misiones para explorar el Sistema Solar (Mon, 17 Feb 2020)
Fuente: NASA   La NASA ha seleccionado cuatro investigaciones del Programa Discovery para desarrollar estudios conceptuales para nuevas misiones. Aunque todavía no son misiones oficiales y algunas pueden no ser elegidas para avanzar, las selecciones se centran en objetivos convincentes y ciencia que no están cubiertos por las misiones activas o las selecciones recientes de la NASA. Las selecciones finales se realizarán el próximo año. El Programa Discovery de la NASA invita a científicos e ingenieros a formar un equipo para diseñar emocionantes misiones de ciencia planetaria que profundicen lo que sabemos sobre el sistema solar y nuestro lugar en él. Estas misiones proporcionarán oportunidades para investigaciones centradas en la ciencia planetaria. El objetivo del programa es abordar preguntas urgentes en la ciencia planetaria y aumentar nuestra comprensión de nuestro sistema solar. "Estas misiones seleccionadas tienen el potencial de transformar nuestra comprensión de algunos de los mundos más activos y complejos del sistema solar", dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA. "Explorar cualquiera de estos cuerpos celestes ayudará a descubrir los secretos de cómo llegaron a estar en el cosmos". Cada uno de los cuatro estudios de nueve meses recibirá 3 millones de dólares para desarrollar y madurar conceptos y concluirá con un informe de estudio conceptual. Después de evaluar los estudios conceptuales, la NASA continuará desarrollando hasta dos misiones para el vuelo. Las propuestas se eligieron en función de su valor científico potencial y la viabilidad de los planes de desarrollo después de un proceso competitivo de revisión por pares. Las propuestas seleccionadas son: DAVINCI + DAVINCI + analizará la atmósfera de Venus para comprender cómo se formó, evolucionó y determinará si Venus alguna vez tuvo un océano. DAVINCI + se sumerge en la atmósfera inhóspita de Venus para medir con precisión su composición hasta la superficie. Los instrumentos están encapsulados dentro de una esfera de descenso especialmente diseñada para protegerlos del intenso entorno de Venus. El "+" en DAVINCI + se refiere al componente de imagen de la misión, que incluye cámaras en la esfera de descenso y el orbitador diseñados para mapear el tipo de roca superficial. La última misión in situ dirigida por los EE.UU. a Venus fue en 1978. Los resultados de DAVINCI + tienen el potencial de cambiar nuestra comprensión de la formación de planetas terrestres en nuestro sistema solar y más allá. James Garvin, del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, es el investigador principal. Goddard proporcionaría la gestión del proyecto. IVO IVO exploraría la luna de Júpiter, Io, para aprender cómo las fuerzas de marea dan forma a los cuerpos planetarios. Io se calienta por el constante aplastamiento de la gravedad de Júpiter y es el cuerpo más volcánicamente activo del sistema solar. Poco se sabe sobre las características específicas de Io, y si existe un océano de magma en su interior. Usando sobrevuelos cercanos, IVO evaluaría cómo se genera y hace erupción el magma en Io. Los resultados de la misión podrían revolucionar nuestra comprensión de la formación y evolución de cuerpos rocosos y terrestres, así como de mundos oceánicos helados en nuestro sistema solar y planetas extrasolares en todo el universo. Alfred McEwen de la Universidad de Arizona en Tucson es el investigador principal. El Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins en Laurel, Maryland, proporcionaría la gestión del proyecto. TRIDENT Trident exploraría Tritón, una luna helada única y muy activa de Neptuno, para comprender los caminos hacia mundos habitables a tremendas distancias del Sol. La misión Voyager 2 de la NASA demostró que Tritón tiene un revestimiento activo, que genera la segunda superficie más joven del sistema solar, con el potencial de erupción de plumas y una atmósfera. Junto con una ionosfera que puede crear nieve orgánica y el potencial para un océano interior, Tritón es un objetivo de exploración emocionante para comprender cómo los mundos habitables pueden desarrollarse en nuestro sistema solar y en otros. Usando un solo sobrevuelo, Trident mapearía a Tritón, caracterizaría los procesos activos y determinaría si existe el océano subsuperficial previsto. Louise Prockter del Instituto Lunar y Planetario / Asociación de Investigación Espacial de las Universidades en Houston es la investigadora principal. El Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en Pasadena, California, proporcionaría la gestión del proyecto. VERITAS VERITAS mapearía la superficie de Venus para determinar la historia geológica del planeta y entender por qué Venus se desarrolló de manera tan diferente a la Tierra. En órbita alrededor de Venus con un radar de apertura sintética, VERITAS registraría las elevaciones de la superficie en casi todo el planeta para crear reconstrucciones tridimensionales de la topografía y confirmar si los procesos, como la tectónica de placas y el vulcanismo, siguen activos en Venus. VERITAS también mapearía las emisiones infrarrojas de la superficie para mapear la geología de Venus, lo cual es en gran parte desconocido. Suzanne Smrekar, del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en Pasadena, California, es la investigadora principal. JPL proporcionaría gestión de proyectos.
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Nombres finalistas para el Rover Mars 2020 (Thu, 23 Jan 2020)
Fuente: NASA   Ahora tienes la oportunidad de votar por tu nombre favorito para el próximo rover que la NASA enviará a Marte. Los nueve nombres candidatos fueron posibles gracias al concurso "Name the Rover", que invitó a estudiantes de infantil y secundaria de todos los Estados Unidos a encontrar un nombre apropiado para el rover Mars 2020 de la NASA y escribir un breve ensayo al respecto. Se presentaron más de 28.000 ensayos después de que el concurso comenzase el 28 de Agosto del año pasado. Un panel diverso de casi 4.700 jueces voluntarios, compuesto por educadores, profesionales y entusiastas del espacio de todo el país, redujo el grupo a 155 semifinalistas merecedores de todos los estados y territorios del país. "Miles de estudiantes han compartido sus ideas para un nombre que enorgullecerá a nuestro rover y al equipo", dijo Lori Glaze, directora de la División de Ciencia Planetaria de la NASA en Washington. "Miles de personas se ofrecieron como voluntarios para formar parte del proceso de evaluación. Ahora es la oportunidad del público de involucrarse y expresar su entusiasmo por sus favoritos de los últimos nueve". Los nueve finalistas son: Endurance, Tenacity, Promise, Perseverance, Vision, Clarity, Ingenuity, Fortitude y Courage. La votación permanecerá abierta hasta el 27 de Enero y se podrá votar a través del siguiente enlace: Go.nasa.gov/name2020 A principios de Marzo se anunciará el nuevo nombre del rover, y el estudiante que ha sido el ganador, el cual recibirá como premio una invitación para ver el lanzamiento de la nave espacial en Julio de 2020 desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida. El rover actualmente sin nombre es un robot científico que pesa más de 1.000 kilogramos. Buscará signos de vida microbiana pasada, caracterizará el clima y la geología del planeta, recolectará muestras para el futuro retorno a la Tierra y allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo. Programado para lanzarse en Julio o Agosto de 2020, el rover aterrizará en el Cráter Jezero el 18 de Febrero de 2021.
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La antigua estrella del Norte sufre eclipses (Tue, 07 Jan 2020)
Fuente : NASA   Los astrónomos que utilizan datos del Satélite TESS de la NASA han demostrado que Alpha Draconis, una estrella bien estudiada visible a simple vista, y su estrella compañera más débil se eclipsan mutuamente de manera regular. Si bien los astrónomos sabían previamente que se trataba de un sistema binario, los eclipses mutuos fueron una completa sorpresa. "La primera pregunta que me viene a la mente es '¿cómo nos extraña esto?'", dijo Angela Kochoska, investigadora postdoctoral en la Universidad de Villanova en Pensilvania, quien presentó los hallazgos en la 235ª reunión de la Sociedad Astronómica Americana en Honolulu el 6 de Enero. “Los eclipses son breves, duran solo seis horas, por lo que las observaciones terrestres pueden pasarlos por alto fácilmente. Y debido a que la estrella es tan brillante, habría saturado rápidamente los detectores en el observatorio Kepler de la NASA, lo que también enmascararía los eclipses". El sistema se ubica entre los binarios eclipsantes más brillantes conocidos donde las dos estrellas están ampliamente separadas o separadas, y solo interactúan gravitacionalmente. Tales sistemas son importantes porque los astrónomos pueden medir las masas y los tamaños de ambas estrellas con una precisión inigualable. Alpha Draconis, también conocida como Thuban, se encuentra a unos 270 años luz de distancia en la constelación del norte Draco. A pesar de su designación "alfa", brilla como la cuarta estrella más brillante de Draco. La fama de Thuban surge de un papel histórico que desempeñó hace unos 4.700 años, cuando se construyeron las primeras pirámides en Egipto. En ese momento, apareció como la Estrella del Norte, la más cercana al polo norte del eje de rotación de la Tierra, el punto alrededor del cual todas las otras estrellas parecen girar en su movimiento nocturno. Hoy, este papel lo juega Polaris, una estrella más brillante en la constelación de la Osa Menor. El cambio ocurrió porque el eje de rotación de la Tierra realiza un bamboleo cíclico de 26.000 años, llamado precesión, que altera lentamente la posición del cielo del polo giratorio. TESS monitorea grandes franjas del cielo, llamadas sectores, durante 27 días a la vez. Esta larga mirada permite al satélite seguir los cambios en el brillo estelar. Si bien el nuevo cazador de planetas de la NASA busca principalmente atenuaciones causadas por planetas que se cruzan frente a sus estrellas, los datos de TESS también se pueden usar para estudiar muchos otros fenómenos. Un informe de 2004 sugirió que Thuban mostraba pequeños cambios de brillo que cambiaron durante aproximadamente una hora, lo que sugiere la posibilidad de que la estrella más brillante del sistema estuviera pulsando. Para verificar esto, Timothy Bedding, Daniel Hey y Simon Murphy de la Universidad de Sydney, Australia, y la Universidad de Aarhus, Dinamarca, recurrieron a las mediciones de TESS. En Octubre, publicaron un artículo que describía el descubrimiento de eclipses por ambas estrellas y descartaba la existencia de pulsaciones durante períodos de menos de ocho horas. Ahora Kochoska está trabajando con Hey para comprender el sistema con mayor detalle. "He estado colaborando con Daniel para modelar los eclipses y aconsejando sobre cómo reunir más datos para restringir mejor nuestro modelo", explicó Kochoska. "Los dos tomamos diferentes enfoques para modelar el sistema, y esperamos que nuestros esfuerzos resulten en su caracterización completa". Como se sabe por estudios anteriores, las estrellas orbitan cada 51.4 días a una distancia promedio de aproximadamente 61 millones de kilómetros, un poco más que la distancia de Mercurio al Sol. El modelo preliminar actual muestra que vemos el sistema aproximadamente tres grados por encima del plano orbital de las estrellas, lo que significa que ninguna estrella cubre completamente a la otra durante los eclipses. La estrella primaria es 4,3 veces más grande que el Sol y tiene una temperatura superficial de alrededor de 9.700 ºC, por lo que es un 70% más caliente que nuestro Sol. Su compañera, que es cinco veces más débil, tiene probablemente la mitad del tamaño de la primaria y es un 40% más caliente que el Sol.    
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Christina Koch bate el record femenino de permanencia (Thu, 02 Jan 2020)
Fuente: NASA   La astronauta de la NASA Christina Koch, actual miembro de la Expedición 61 a bordo de la Estación Espacial Internacional ha conseguido batir otro récord, al conseguir este sábado 28 de Diciembre el récord de permanencia femenino en el espacio. Hasta ahora, el récord lo tenía la astronauta, ya retirada de la NASA, Peggy Whitson, con un total de 288 días. Christina Koch lleva conviviendo y trabajando a bordo de la Estación Espacial Internacional desde el pasado 15 de Marzo. Permanecerá en la ISS en un vuelo de larga duración hasta el próximo mes de Febrero de 2020, y cuando regrese a la Tierra habrá acumulado un total de 328 días en una sola misión, quedando a tan sólo 12 días de superar el récord del astronauta ya retirado de la NASA Scott Kelly.  Este tipo de misiones de larga duración, permite recoger valiosos datos e información sobre como se comporta el cuerpo de los astronautas tras una larga estancia en microgravedad. De cara al futuro, y con la vista puesta en la Luna y Marte, esta información tendrá un enorme valor científico para la seguridad de los astronautas ante vuelos espaciales de larga duración.
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SDO observa una nueva clase de explosión magnetica en el Sol (Fri, 27 Dec 2019)
Fuente: NASA   El Observatorio de Dinámica Solar, SDO, de la NASA ha observado una explosión magnética como nunca antes se había visto. En los abrasadores alcances superiores de la atmósfera del Sol, una prominencia (un gran bucle de material lanzado por una erupción en la superficie solar) comenzó a caer de regreso a la superficie del Sol. Pero antes de que pudiera hacerlo, la prominencia se topó con una trama de líneas de campo magnético, provocando una explosión magnética. Los científicos han visto previamente el chasquido explosivo y la realineación de líneas de campo magnético enredadas en el Sol, un proceso conocido como reconexión magnética, pero nunca uno que haya sido provocado por una erupción cercana. La observación, que confirma una teoría de hace una década, puede ayudar a los científicos a comprender un misterio clave sobre la atmósfera del Sol, predecir mejor el clima espacial y también puede conducir a avances en los experimentos de fusión controlada y plasma de laboratorio. "Esta fue la primera observación de un detonante externo de reconexión magnética", dijo Abhishek Srivastava, científico solar del Instituto Indio de Tecnología (BHU), en Varanasi, India. “Esto podría ser muy útil para comprender otros sistemas. Por ejemplo, las magnetosferas planetarias y de la Tierra, otras fuentes de plasma magnetizado, incluidos los experimentos a escala de laboratorio donde el plasma es altamente difusivo y muy difícil de controlar ". Anteriormente se había visto un tipo de reconexión magnética conocida como reconexión espontánea, tanto en el Sol como alrededor de la Tierra. Pero este nuevo tipo impulsado por explosiones, llamado reconexión forzada, nunca se había visto directamente, se cree que se teorizó por primera vez hace 15 años. La reconexión espontánea previamente observada requiere una región con las condiciones adecuadas, como tener una delgada capa de gas ionizado o plasma, que solo conduce débilmente la corriente eléctrica, para que ocurra. El nuevo tipo, la reconexión forzada, puede ocurrir en un rango más amplio de lugares, como en el plasma que tiene una resistencia aún menor para conducir una corriente eléctrica. Sin embargo, solo puede ocurrir si hay algún tipo de erupción para desencadenarlo. La erupción exprime el plasma y los campos magnéticos, haciendo que se vuelvan a conectar. Si bien el revoltijo de líneas de campo magnético del Sol es invisible, afecta al material que las rodea: una sopa de partículas cargadas ultracalientes conocidas como plasma. Los científicos pudieron estudiar este plasma utilizando observaciones del Observatorio de Dinámica Solar de la NASA, o SDO, observando específicamente una longitud de onda de luz que muestra partículas calentadas de 1-2 millones de Kelvin (1.8-3.6 millones de F). Las observaciones les permitieron ver directamente el evento de reconexión forzada por primera vez en la corona solar, la capa atmosférica más alta del Sol. En una serie de imágenes tomadas durante más de una hora, se podía ver una prominencia en la corona cayendo de nuevo en la fotosfera. En el camino, la prominencia se topó con una trama de líneas de campo magnético, haciendo que se reconectaran en una forma distinta de X. La reconexión espontánea ofrece una explicación de lo caliente que es la atmósfera solar: misteriosamente, la corona es millones de grados más caliente que las capas atmosféricas inferiores, un enigma que ha llevado a los científicos solares durante décadas a buscar qué mecanismo está impulsando ese calor. Los científicos observaron múltiples longitudes de onda ultravioleta para calcular la temperatura del plasma durante y después del evento de reconexión. Los datos mostraron que la prominencia, que era bastante fría en relación con la abrasadora corona, ganó calor después del evento. Esto sugiere que la reconexión forzada podría ser una de las formas en que la corona se calienta localmente. La reconexión espontánea también puede calentar el plasma, pero la reconexión forzada parece ser un modo de calentarse mucho más efectivo: eleva la temperatura del plasma más rápido, más alto y de manera más controlada. Si bien el protagonista detrás de este evento de reconexión fue una prominencia, otras erupciones solares como llamaradas y eyecciones de masa coronal, también podrían causar reconexión forzada. Dado que estas erupciones impulsan el clima espacial, las ráfagas de radiación solar que pueden dañar los satélites alrededor de la Tierra, comprender la reconexión forzada puede ayudar a predecir mejor cuándo las partículas disruptivas cargadas de alta energía podrían acelerarse en la Tierra. Comprender cómo se puede forzar la reconexión magnética de manera controlada también puede ayudar a los físicos de plasma a reproducir la reconexión en laboratorios. Esto sería útil para controlarlos y estabilizarlos. Los científicos continúan buscando eventos de reconexión más forzados. Con más observaciones, podrían comenzar a comprender la mecánica detrás de la reconexión y cuando podrían suceder. "Nuestro pensamiento es que la reconexión forzada está en todas partes", dijo Srivastava. "Pero tenemos que seguir observándola, cuantificarla, si queremos demostrarlo".
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