WEB HEMISFERIO NORTE.

ESPAÑA.

Película Gravity 6 euros

Efemérides astronómicas del mes

Disfruta en esta columna de las últimas noticias

Esta página web fue creada en octubre del año 2010.

El moderador de la misma no se responsabiliza ni comparte necesariamente los contenidos y opiniones vertidas en los artículos publicados.

Los artículos, fotografias y trabajos nombraran siempre al creador, la fuente o el enlace original, respetando así los derechos de autor.

 

El número de visitas refleja cuantos usuarios han accedido a nuestro portal. Está basado en la dirección IP por lo que usuarios que compartan IP serán considerados como uno. Al menos ha de pasar una hora entre peticiones de un mismo usuario para que se considere una visita nueva.

ULTIMAS NOTICIAS

 LAISLADELAASTRONOMIA. ULTIMAS NOTICIAS.

PINCHA EN LA NOTICIA Y PODRAS LEERLA EN EL CENTRO

DE LA PANTALLA.

Pincha en el blog para seguir toda la actualidad en astronomia

ULTIMAS ENTRADAS

Eclipse Total de Luna 21 de enero 2019.

PINCHA SOBRE LAS IMAGENES SUPERIORES Y DESCUBRE TODO UN MUNDO DE LIBROS A 1 EURO. 


El cielo del mes de los dos Hemisferios.

Pincha sobre la imagen de la izquierda.

En enero .....

Mercurio no es visible en todo el mes. A últimos de mes  se puede ver a poca altura sobre el horizonte Oeste-Suroeste.

Venus es visible al anochecer sobre el suroeste y hasta más de una hora después del inicio de la noche cerrada, sobre el horizonte Oeste-Suroeste. Brilla con -4,0 en Capricornio el primer tercio de mes y en Acuario el resto.

Marte  se ve al final de la noche. Asoma por el Este una hora y media antes del inicio del alba. Muestra su mínimo brillo del año, 1,5. 

Júpiter no es visible a comienzos de enero. Reaparece a mediados de mes durante el alba por el horizonte Este-Sureste poco antes de la salida del Sol con su mínimo brillo anual -1,9. Se encuentra en Sagitario.

 Saturno  no es visible este mes por pasar por su conjunción con el Sol el 13 de enero.

Urano puede localizarse fácilmente con prismáticos el 4 de enero, a menos de 5º al norte de la Luna. Urano posee la magnitud 5,7.

 

FASES LUNARES. ENERO 2020.

Fotografías de la fase central del eclipse de Luna del 27-7-18. ( Luis Alonso )

Fotografías del eclipse de Luna del pasado 28/9/15

Fotografías realizadas por Carlos de Luis y José Castillo, miembros del Grupo Lunar de la A.A.M.

Luna llena sobre el Valle del Tietar

Fotografia Luis Alonso. La imagen fue tomada durante la última luna llena de octubre del 2013, mientras asomaba tras los impresionantes bosques del Valle del Tietar (Avila, España).

Ocultación de los satélites de Júpiter la noche del 21 de Enero del 2012. La Isla De La Astronomía captó el suceso.

Pincha en cada toma para verla a gran tamaño, o en la primera y ve pasando las secuencias. Fotografias realizadas con Canon 400D acoplada en telescopio Schmidt-Cassegrain de 150 mm de abertura.

Las imágenes han sido procesadas y ajustadas en niveles de ruido, oscurecido y perfilado. Pasadas posteriormente a negativo.

Las tomas furon capturadas la noche del 21 de enero entre las 22:08 hora local española hasta las 23:10 h, desde La Adrada (Avila).

Todas las fotografias son de Luis Alonso.  

Almaak, la bella doble

Quiero agradecer a la revista Espacio, que en su número 76 del mes de marzo, publicara una fotografia mia de la maravillosa estrella doble Almaak perteneciente a la Constelación de Andrómeda.

El telescopio usado fue un Smith-Cassegrain de 150mm, sobre montura computerizada EQ5 y ocular de 10mm.

Los demás detalles en la revista. Arriba, la foto.

Perseida en Andrómeda

Imagen de una perseida. Fotografía Luis Alonso. Publicada en revista Espacio.

Albireo, la reina del Cisne

Fotografía de la estrella doble Albireo. Luis Alonso.

Iridium cerca de Orión

Fotografía capturada en la estación de Valdesqui (Madrid). Imagen de Luis Alonso. Publicada en revista Espacio.

Esperando la observación de un cometa.

Esperando la aparición entre las nubes del cometa Panstarrs. Año 2013.

Luis Alonso en el Meridiano de Greenwich

El moderador de esta web en el famomo Observatorio.

Observación desde Bonilla (Cuenca)

Observación desde el Observatorio de la AAM.

Observatorio de Yebes

Todas las fotografías de Yebes son de Luis Alonso.

Eclipse anular de Sol en España

Fotografía Luis Alonso.

Los colores de la Luna

Fotografía Ricardo Velázquez.

Júpiter

Fotofrafía Ricardo Velázquez.

La Isla de las Nebulosas

Algunas espectaculares fotografias de Nebulosas conocidas.

Nebulosa de California

Nebulosa de la Tarantula

Nebulosa de la Hélice

La Nebulosa de la Medusa

La Nebulosa Cabeza de Caballo

La Nebulosa Ojo de Gato

La Nebulosa del Cangrejo

La Nebulosa de la Laguna

La Nebulosa Helix

Seguimiento de las noticias del blog

www.laisladelaastronomia.com Blog Feed

Cuatro misiones para explorar el Sistema Solar (lun, 17 feb 2020)
Fuente: NASA   La NASA ha seleccionado cuatro investigaciones del Programa Discovery para desarrollar estudios conceptuales para nuevas misiones. Aunque todavía no son misiones oficiales y algunas pueden no ser elegidas para avanzar, las selecciones se centran en objetivos convincentes y ciencia que no están cubiertos por las misiones activas o las selecciones recientes de la NASA. Las selecciones finales se realizarán el próximo año. El Programa Discovery de la NASA invita a científicos e ingenieros a formar un equipo para diseñar emocionantes misiones de ciencia planetaria que profundicen lo que sabemos sobre el sistema solar y nuestro lugar en él. Estas misiones proporcionarán oportunidades para investigaciones centradas en la ciencia planetaria. El objetivo del programa es abordar preguntas urgentes en la ciencia planetaria y aumentar nuestra comprensión de nuestro sistema solar. "Estas misiones seleccionadas tienen el potencial de transformar nuestra comprensión de algunos de los mundos más activos y complejos del sistema solar", dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA. "Explorar cualquiera de estos cuerpos celestes ayudará a descubrir los secretos de cómo llegaron a estar en el cosmos". Cada uno de los cuatro estudios de nueve meses recibirá 3 millones de dólares para desarrollar y madurar conceptos y concluirá con un informe de estudio conceptual. Después de evaluar los estudios conceptuales, la NASA continuará desarrollando hasta dos misiones para el vuelo. Las propuestas se eligieron en función de su valor científico potencial y la viabilidad de los planes de desarrollo después de un proceso competitivo de revisión por pares. Las propuestas seleccionadas son: DAVINCI + DAVINCI + analizará la atmósfera de Venus para comprender cómo se formó, evolucionó y determinará si Venus alguna vez tuvo un océano. DAVINCI + se sumerge en la atmósfera inhóspita de Venus para medir con precisión su composición hasta la superficie. Los instrumentos están encapsulados dentro de una esfera de descenso especialmente diseñada para protegerlos del intenso entorno de Venus. El "+" en DAVINCI + se refiere al componente de imagen de la misión, que incluye cámaras en la esfera de descenso y el orbitador diseñados para mapear el tipo de roca superficial. La última misión in situ dirigida por los EE.UU. a Venus fue en 1978. Los resultados de DAVINCI + tienen el potencial de cambiar nuestra comprensión de la formación de planetas terrestres en nuestro sistema solar y más allá. James Garvin, del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, es el investigador principal. Goddard proporcionaría la gestión del proyecto. IVO IVO exploraría la luna de Júpiter, Io, para aprender cómo las fuerzas de marea dan forma a los cuerpos planetarios. Io se calienta por el constante aplastamiento de la gravedad de Júpiter y es el cuerpo más volcánicamente activo del sistema solar. Poco se sabe sobre las características específicas de Io, y si existe un océano de magma en su interior. Usando sobrevuelos cercanos, IVO evaluaría cómo se genera y hace erupción el magma en Io. Los resultados de la misión podrían revolucionar nuestra comprensión de la formación y evolución de cuerpos rocosos y terrestres, así como de mundos oceánicos helados en nuestro sistema solar y planetas extrasolares en todo el universo. Alfred McEwen de la Universidad de Arizona en Tucson es el investigador principal. El Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins en Laurel, Maryland, proporcionaría la gestión del proyecto. TRIDENT Trident exploraría Tritón, una luna helada única y muy activa de Neptuno, para comprender los caminos hacia mundos habitables a tremendas distancias del Sol. La misión Voyager 2 de la NASA demostró que Tritón tiene un revestimiento activo, que genera la segunda superficie más joven del sistema solar, con el potencial de erupción de plumas y una atmósfera. Junto con una ionosfera que puede crear nieve orgánica y el potencial para un océano interior, Tritón es un objetivo de exploración emocionante para comprender cómo los mundos habitables pueden desarrollarse en nuestro sistema solar y en otros. Usando un solo sobrevuelo, Trident mapearía a Tritón, caracterizaría los procesos activos y determinaría si existe el océano subsuperficial previsto. Louise Prockter del Instituto Lunar y Planetario / Asociación de Investigación Espacial de las Universidades en Houston es la investigadora principal. El Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en Pasadena, California, proporcionaría la gestión del proyecto. VERITAS VERITAS mapearía la superficie de Venus para determinar la historia geológica del planeta y entender por qué Venus se desarrolló de manera tan diferente a la Tierra. En órbita alrededor de Venus con un radar de apertura sintética, VERITAS registraría las elevaciones de la superficie en casi todo el planeta para crear reconstrucciones tridimensionales de la topografía y confirmar si los procesos, como la tectónica de placas y el vulcanismo, siguen activos en Venus. VERITAS también mapearía las emisiones infrarrojas de la superficie para mapear la geología de Venus, lo cual es en gran parte desconocido. Suzanne Smrekar, del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en Pasadena, California, es la investigadora principal. JPL proporcionaría gestión de proyectos.
>> Leer más

Nombres finalistas para el Rover Mars 2020 (Thu, 23 Jan 2020)
Fuente: NASA   Ahora tienes la oportunidad de votar por tu nombre favorito para el próximo rover que la NASA enviará a Marte. Los nueve nombres candidatos fueron posibles gracias al concurso "Name the Rover", que invitó a estudiantes de infantil y secundaria de todos los Estados Unidos a encontrar un nombre apropiado para el rover Mars 2020 de la NASA y escribir un breve ensayo al respecto. Se presentaron más de 28.000 ensayos después de que el concurso comenzase el 28 de Agosto del año pasado. Un panel diverso de casi 4.700 jueces voluntarios, compuesto por educadores, profesionales y entusiastas del espacio de todo el país, redujo el grupo a 155 semifinalistas merecedores de todos los estados y territorios del país. "Miles de estudiantes han compartido sus ideas para un nombre que enorgullecerá a nuestro rover y al equipo", dijo Lori Glaze, directora de la División de Ciencia Planetaria de la NASA en Washington. "Miles de personas se ofrecieron como voluntarios para formar parte del proceso de evaluación. Ahora es la oportunidad del público de involucrarse y expresar su entusiasmo por sus favoritos de los últimos nueve". Los nueve finalistas son: Endurance, Tenacity, Promise, Perseverance, Vision, Clarity, Ingenuity, Fortitude y Courage. La votación permanecerá abierta hasta el 27 de Enero y se podrá votar a través del siguiente enlace: Go.nasa.gov/name2020 A principios de Marzo se anunciará el nuevo nombre del rover, y el estudiante que ha sido el ganador, el cual recibirá como premio una invitación para ver el lanzamiento de la nave espacial en Julio de 2020 desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida. El rover actualmente sin nombre es un robot científico que pesa más de 1.000 kilogramos. Buscará signos de vida microbiana pasada, caracterizará el clima y la geología del planeta, recolectará muestras para el futuro retorno a la Tierra y allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo. Programado para lanzarse en Julio o Agosto de 2020, el rover aterrizará en el Cráter Jezero el 18 de Febrero de 2021.
>> Leer más

La antigua estrella del Norte sufre eclipses (Tue, 07 Jan 2020)
Fuente : NASA   Los astrónomos que utilizan datos del Satélite TESS de la NASA han demostrado que Alpha Draconis, una estrella bien estudiada visible a simple vista, y su estrella compañera más débil se eclipsan mutuamente de manera regular. Si bien los astrónomos sabían previamente que se trataba de un sistema binario, los eclipses mutuos fueron una completa sorpresa. "La primera pregunta que me viene a la mente es '¿cómo nos extraña esto?'", dijo Angela Kochoska, investigadora postdoctoral en la Universidad de Villanova en Pensilvania, quien presentó los hallazgos en la 235ª reunión de la Sociedad Astronómica Americana en Honolulu el 6 de Enero. “Los eclipses son breves, duran solo seis horas, por lo que las observaciones terrestres pueden pasarlos por alto fácilmente. Y debido a que la estrella es tan brillante, habría saturado rápidamente los detectores en el observatorio Kepler de la NASA, lo que también enmascararía los eclipses". El sistema se ubica entre los binarios eclipsantes más brillantes conocidos donde las dos estrellas están ampliamente separadas o separadas, y solo interactúan gravitacionalmente. Tales sistemas son importantes porque los astrónomos pueden medir las masas y los tamaños de ambas estrellas con una precisión inigualable. Alpha Draconis, también conocida como Thuban, se encuentra a unos 270 años luz de distancia en la constelación del norte Draco. A pesar de su designación "alfa", brilla como la cuarta estrella más brillante de Draco. La fama de Thuban surge de un papel histórico que desempeñó hace unos 4.700 años, cuando se construyeron las primeras pirámides en Egipto. En ese momento, apareció como la Estrella del Norte, la más cercana al polo norte del eje de rotación de la Tierra, el punto alrededor del cual todas las otras estrellas parecen girar en su movimiento nocturno. Hoy, este papel lo juega Polaris, una estrella más brillante en la constelación de la Osa Menor. El cambio ocurrió porque el eje de rotación de la Tierra realiza un bamboleo cíclico de 26.000 años, llamado precesión, que altera lentamente la posición del cielo del polo giratorio. TESS monitorea grandes franjas del cielo, llamadas sectores, durante 27 días a la vez. Esta larga mirada permite al satélite seguir los cambios en el brillo estelar. Si bien el nuevo cazador de planetas de la NASA busca principalmente atenuaciones causadas por planetas que se cruzan frente a sus estrellas, los datos de TESS también se pueden usar para estudiar muchos otros fenómenos. Un informe de 2004 sugirió que Thuban mostraba pequeños cambios de brillo que cambiaron durante aproximadamente una hora, lo que sugiere la posibilidad de que la estrella más brillante del sistema estuviera pulsando. Para verificar esto, Timothy Bedding, Daniel Hey y Simon Murphy de la Universidad de Sydney, Australia, y la Universidad de Aarhus, Dinamarca, recurrieron a las mediciones de TESS. En Octubre, publicaron un artículo que describía el descubrimiento de eclipses por ambas estrellas y descartaba la existencia de pulsaciones durante períodos de menos de ocho horas. Ahora Kochoska está trabajando con Hey para comprender el sistema con mayor detalle. "He estado colaborando con Daniel para modelar los eclipses y aconsejando sobre cómo reunir más datos para restringir mejor nuestro modelo", explicó Kochoska. "Los dos tomamos diferentes enfoques para modelar el sistema, y esperamos que nuestros esfuerzos resulten en su caracterización completa". Como se sabe por estudios anteriores, las estrellas orbitan cada 51.4 días a una distancia promedio de aproximadamente 61 millones de kilómetros, un poco más que la distancia de Mercurio al Sol. El modelo preliminar actual muestra que vemos el sistema aproximadamente tres grados por encima del plano orbital de las estrellas, lo que significa que ninguna estrella cubre completamente a la otra durante los eclipses. La estrella primaria es 4,3 veces más grande que el Sol y tiene una temperatura superficial de alrededor de 9.700 ºC, por lo que es un 70% más caliente que nuestro Sol. Su compañera, que es cinco veces más débil, tiene probablemente la mitad del tamaño de la primaria y es un 40% más caliente que el Sol.    
>> Leer más

Christina Koch bate el record femenino de permanencia (Thu, 02 Jan 2020)
Fuente: NASA   La astronauta de la NASA Christina Koch, actual miembro de la Expedición 61 a bordo de la Estación Espacial Internacional ha conseguido batir otro récord, al conseguir este sábado 28 de Diciembre el récord de permanencia femenino en el espacio. Hasta ahora, el récord lo tenía la astronauta, ya retirada de la NASA, Peggy Whitson, con un total de 288 días. Christina Koch lleva conviviendo y trabajando a bordo de la Estación Espacial Internacional desde el pasado 15 de Marzo. Permanecerá en la ISS en un vuelo de larga duración hasta el próximo mes de Febrero de 2020, y cuando regrese a la Tierra habrá acumulado un total de 328 días en una sola misión, quedando a tan sólo 12 días de superar el récord del astronauta ya retirado de la NASA Scott Kelly.  Este tipo de misiones de larga duración, permite recoger valiosos datos e información sobre como se comporta el cuerpo de los astronautas tras una larga estancia en microgravedad. De cara al futuro, y con la vista puesta en la Luna y Marte, esta información tendrá un enorme valor científico para la seguridad de los astronautas ante vuelos espaciales de larga duración.
>> Leer más

SDO observa una nueva clase de explosión magnetica en el Sol (Fri, 27 Dec 2019)
Fuente: NASA   El Observatorio de Dinámica Solar, SDO, de la NASA ha observado una explosión magnética como nunca antes se había visto. En los abrasadores alcances superiores de la atmósfera del Sol, una prominencia (un gran bucle de material lanzado por una erupción en la superficie solar) comenzó a caer de regreso a la superficie del Sol. Pero antes de que pudiera hacerlo, la prominencia se topó con una trama de líneas de campo magnético, provocando una explosión magnética. Los científicos han visto previamente el chasquido explosivo y la realineación de líneas de campo magnético enredadas en el Sol, un proceso conocido como reconexión magnética, pero nunca uno que haya sido provocado por una erupción cercana. La observación, que confirma una teoría de hace una década, puede ayudar a los científicos a comprender un misterio clave sobre la atmósfera del Sol, predecir mejor el clima espacial y también puede conducir a avances en los experimentos de fusión controlada y plasma de laboratorio. "Esta fue la primera observación de un detonante externo de reconexión magnética", dijo Abhishek Srivastava, científico solar del Instituto Indio de Tecnología (BHU), en Varanasi, India. “Esto podría ser muy útil para comprender otros sistemas. Por ejemplo, las magnetosferas planetarias y de la Tierra, otras fuentes de plasma magnetizado, incluidos los experimentos a escala de laboratorio donde el plasma es altamente difusivo y muy difícil de controlar ". Anteriormente se había visto un tipo de reconexión magnética conocida como reconexión espontánea, tanto en el Sol como alrededor de la Tierra. Pero este nuevo tipo impulsado por explosiones, llamado reconexión forzada, nunca se había visto directamente, se cree que se teorizó por primera vez hace 15 años. La reconexión espontánea previamente observada requiere una región con las condiciones adecuadas, como tener una delgada capa de gas ionizado o plasma, que solo conduce débilmente la corriente eléctrica, para que ocurra. El nuevo tipo, la reconexión forzada, puede ocurrir en un rango más amplio de lugares, como en el plasma que tiene una resistencia aún menor para conducir una corriente eléctrica. Sin embargo, solo puede ocurrir si hay algún tipo de erupción para desencadenarlo. La erupción exprime el plasma y los campos magnéticos, haciendo que se vuelvan a conectar. Si bien el revoltijo de líneas de campo magnético del Sol es invisible, afecta al material que las rodea: una sopa de partículas cargadas ultracalientes conocidas como plasma. Los científicos pudieron estudiar este plasma utilizando observaciones del Observatorio de Dinámica Solar de la NASA, o SDO, observando específicamente una longitud de onda de luz que muestra partículas calentadas de 1-2 millones de Kelvin (1.8-3.6 millones de F). Las observaciones les permitieron ver directamente el evento de reconexión forzada por primera vez en la corona solar, la capa atmosférica más alta del Sol. En una serie de imágenes tomadas durante más de una hora, se podía ver una prominencia en la corona cayendo de nuevo en la fotosfera. En el camino, la prominencia se topó con una trama de líneas de campo magnético, haciendo que se reconectaran en una forma distinta de X. La reconexión espontánea ofrece una explicación de lo caliente que es la atmósfera solar: misteriosamente, la corona es millones de grados más caliente que las capas atmosféricas inferiores, un enigma que ha llevado a los científicos solares durante décadas a buscar qué mecanismo está impulsando ese calor. Los científicos observaron múltiples longitudes de onda ultravioleta para calcular la temperatura del plasma durante y después del evento de reconexión. Los datos mostraron que la prominencia, que era bastante fría en relación con la abrasadora corona, ganó calor después del evento. Esto sugiere que la reconexión forzada podría ser una de las formas en que la corona se calienta localmente. La reconexión espontánea también puede calentar el plasma, pero la reconexión forzada parece ser un modo de calentarse mucho más efectivo: eleva la temperatura del plasma más rápido, más alto y de manera más controlada. Si bien el protagonista detrás de este evento de reconexión fue una prominencia, otras erupciones solares como llamaradas y eyecciones de masa coronal, también podrían causar reconexión forzada. Dado que estas erupciones impulsan el clima espacial, las ráfagas de radiación solar que pueden dañar los satélites alrededor de la Tierra, comprender la reconexión forzada puede ayudar a predecir mejor cuándo las partículas disruptivas cargadas de alta energía podrían acelerarse en la Tierra. Comprender cómo se puede forzar la reconexión magnética de manera controlada también puede ayudar a los físicos de plasma a reproducir la reconexión en laboratorios. Esto sería útil para controlarlos y estabilizarlos. Los científicos continúan buscando eventos de reconexión más forzados. Con más observaciones, podrían comenzar a comprender la mecánica detrás de la reconexión y cuando podrían suceder. "Nuestro pensamiento es que la reconexión forzada está en todas partes", dijo Srivastava. "Pero tenemos que seguir observándola, cuantificarla, si queremos demostrarlo".
>> Leer más

Disfruta de las Gemínidas 2019 (Sun, 15 Dec 2019)
Fuente: NASA   Cada año, a mediados de Diciembre, los astrónomos miran hacia el cielo y presencian un misterio, el cual se anuncia con una ráfaga de estrellas fugaces. Durante varias noches seguidas, de decenas a cientos de meteoros por hora atraviesan las brillantes constelaciones de invierno. Cada una de ellas es un pequeño acertijo que espera ser resuelto. "Se trata de la lluvia de meteoros de las Gemínidas, que alcanzará su punto máximo los días 13 y 14 de Diciembre, y podremos llegar a observar una por minuto, en buenas condiciones de visibilidad", dice Bill Cooke, de la Oficina de Medio Ambiente de Meteoros de la NASA. La mejor hora para observarlas será la noche del 13 de Diciembre y el amanecer del 14 de Diciembre, con la mayoría de los meteoros visibles desde la medianoche hasta las 4:00 a.m. del 14 de Diciembre, cuando el radiante está más alto en el cielo. " A pesar de que las Gemínidas nos visitan cada año, todavía no las entendemos por completo. Los cometas de hielo producen la mayoría de las lluvias de meteoros. Estos cometas arrojan chorros de Meteoros cuando los calienta la luz solar. Pero las Gemínidas son distintas. Su origen no es un cometa sino un objeto extraño llamado 3200 Faetón. Según los astrónomos se trata de un cometa rocoso. Pero ¿de que se trata? Un cometa rocoso es, esencialmente, un asteroide que se acerca mucho al Sol; se acerca tanto que el calor solar quema los residuos polvorosos que cubren su superficie rocosa. Esto podría formar una especie de cola de grava. Durante observaciones realizadas por la sonda espacial STERO de la NASA desde 2009 a 2012, se detectó una pequeña cola que sobresalía por detrás de la roca. “La cola brinda evidencia irrefutable de que Faetón eyecta polvo”, dijo David Jewitt, astrónomo de la UCLA. El equipo de trabajo de Jewitt cree que el polvo es eyectado por la fractura térmica de la corteza del asteroide. Un proceso relacionado, que recibe el nombre de “fractura por desecación” (como cuando el lodo se agrieta en el lecho de un lago seco), también puede desempeñar un importante papel. El hecho de ver que 3200 Faetón produce una cola, aunque sea pequeña, da confianza a los investigadores de que Faetón es en verdad el origen de las Gemínidas. Teniendo en cuenta el tiempo claro y un cielo oscuro, la lluvia de meteoros de las Gemínidas puede ser vista en la mayor parte del mundo, a pesar de que se verá mejor por los observadores en el hemisferio norte. Abríguese, si vive en el hemisferio norte, y disfrute del espectáculo.
>> Leer más

Nubes de polvo cubren Marte (Thu, 28 Nov 2019)
Fuente: NASA   Las tormentas de polvo son comunes en Marte. Pero cada década más o menos, sucede algo impredecible: se desata una serie de tormentas desbocadas que cubren todo el planeta en una bruma polvorienta. El año pasado, una flota de naves espaciales de la NASA obtuvo una visión detallada del ciclo de vida de la tormenta de polvo global de 2018 que terminó con la misión del rover Opportunity. Y aunque los científicos todavía están desconcertados sobre los datos, dos documentos arrojaron nueva luz sobre un fenómeno observado dentro de la tormenta: torres de polvo o nubes concentradas de polvo que se calientan a la luz del sol y se elevan en el aire. Los científicos piensan que el vapor de agua atrapado en el polvo puede conducirlos como un elevador al espacio, donde la radiación solar separa sus moléculas. Esto podría ayudar a explicar cómo el agua de Marte desapareció durante miles de millones de años. Las torres de polvo son nubes masivas y agitadas que son más densas y suben mucho más alto que el polvo de fondo normal en la delgada atmósfera marciana. Si bien también ocurren en condiciones normales, las torres parecen formarse en mayor número durante las tormentas mundiales. Una torre comienza en la superficie del planeta como un área de polvo levantándose rápidamente casi tan ancha como el estado de Rhode Island. Para cuando una torre alcanza una altura de 80 kilómetros, como se vio durante la tormenta de polvo global de 2018, puede ser tan ancha como Nevada. A medida que la torre se descompone, puede formar una capa de polvo a 56 kilómetros sobre la superficie que puede ser más ancha que el territorio continental de los Estados Unidos. Los hallazgos recientes sobre torres de polvo son cortesía de la sonda espacial Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA, que está dirigido por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la agencia en Pasadena, California. Aunque las tormentas de polvo globales cubren la superficie del planeta, MRO puede usar su instrumento Mars Climate Sounder con sensor de calor para mirar a través de la bruma. El instrumento está diseñado específicamente para medir los niveles de polvo. Sus datos, junto con imágenes de una cámara a bordo del orbitador llamada Mars Context Imager (MARCI), permitieron a los científicos detectar numerosas torres de polvo hinchadas. ¿Cómo perdió Marte su agua? Las torres de polvo aparecen durante todo el año marciano, pero MRO observó algo diferente durante la tormenta de polvo global de 2018. "Normalmente el polvo caería en un día más o menos", dijo el autor principal del artículo, Nicholas Heavens, de la Universidad de Hampton en Hampton, Virginia. "Pero durante una tormenta global, las torres de polvo se renuevan continuamente durante semanas". En algunos casos, se vieron múltiples torres durante 3 semanas y media. La tasa de actividad del polvo sorprendió a Heavens y a otros científicos. Pero es especialmente interesante la posibilidad de que las torres de polvo actúen como "elevadores espaciales" para otros materiales, transportándolos a través de la atmósfera. Cuando el polvo en el aire se calienta, crea corrientes ascendentes que transportan gases junto con él, incluida la pequeña cantidad de vapor de agua que a veces se ve como nubes tenues en Marte. Un artículo anterior dirigido por Heavens mostró que durante una tormenta de polvo global en 2007 en Marte, las moléculas de agua se elevaron a la atmósfera superior, donde la radiación solar podría descomponerlas en partículas que escapan al espacio. Esa podría ser una pista de cómo el Planeta Rojo perdió sus lagos y ríos durante miles de millones de años, convirtiéndose en el desierto helado que es hoy. Los científicos no pueden decir con certeza qué causa las tormentas de polvo globales; han estudiado menos de una docena hasta la fecha. "Las tormentas de polvo globales son realmente inusuales", dijo el científico de Mars Climate Sounder David Kass de JPL. "Realmente no tenemos nada como esto en la Tierra, donde el clima de todo el planeta cambia durante varios meses". Con el tiempo y más datos, el equipo de MRO espera comprender mejor las torres de polvo creadas dentro de las tormentas globales y qué papel pueden desempeñar en la eliminación del agua de la atmósfera del Planeta Rojo.
>> Leer más

La danza de dos lunas de Neptuno (Tue, 19 Nov 2019)
Fuente: NASA   Incluso para los estándares extremos del sistema solar exterior, las dos lunas más internas de Neptuno presentan unas extrañas órbitas entrecruzadas que no tienen precedentes. Los expertos en dinámica orbital lo llaman un "baile de evasión" realizado por las pequeñas lunas Naiad y Thalassa. Los dos son verdaderos socios, orbitando a solo 1.850 kilómetros de distancia. Pero nunca se acercan tanto; la órbita de Naiad está inclinada y perfectamente sincronizada. Cada vez que pasa a Thalassa de con un movimiento más lento, las dos están separadas por unas 3.540 kilómetros. En esta coreografía perpetua, Naiad gira alrededor del gigante de hielo cada siete horas, mientras que Thalassa, en la pista exterior, tarda siete horas y media. Un observador sentado en Thalassa vería a Naiad en una órbita que varía enormemente en un patrón de zigzag, pasando dos veces desde arriba y luego dos veces desde abajo. Este patrón de arriba, arriba, abajo, abajo se repite cada vez que Naiad da cuatro vueltas sobre Thalassa. Aunque el baile puede parecer extraño, mantiene las órbitas estables, dijeron los investigadores. "Nos referimos a este patrón repetitivo como una resonancia", dijo Marina Brozovic, experta en dinámica del sistema solar en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. "Hay muchos tipos diferentes de 'bailes' que los planetas, las lunas y los asteroides pueden seguir, pero este nunca se había visto antes". Lejos de la atracción del Sol, los planetas gigantes del sistema solar exterior son las fuentes dominantes de gravedad, y colectivamente, cuentan con docenas y docenas de lunas. Algunas de esas lunas se formaron junto a sus planetas y nunca fueron a ninguna parte; otras fueron capturadas más tarde y luego encerradas en órbitas dictadas por sus planetas. Algunas orbitan en la dirección opuesta a la que giran sus planetas; otras intercambian órbitas entre sí como para evitar una colisión. Neptuno tiene 14 lunas confirmadas. Neso, la más alejada, orbita en un circuito elíptico que la lleva a casi 74 millones de kilómetros del planeta y tarda 27 años en completarse. Naiad y Thalassa son pequeñas y tienen la forma de Tic Tacs, que abarcan solo 100 kilómetros de longitud. Son dos de las siete lunas internas de Neptuno, parte de un sistema muy compacto que se entrelaza con anillos débiles. Entonces, ¿cómo terminaron juntas, pero separadas? Se cree que el sistema satelital original se alteró cuando Neptuno capturó su luna gigante, Tritón, y que estas lunas y anillos internos se formaron a partir de los restos sobrantes. "Sospechamos que Naiad fue pateada a su órbita inclinada por una interacción anterior con una de las otras lunas internas de Neptuno", dijo Brozovic. "Solo más tarde, después de que se estableciera su inclinación orbital, Naiad podría establecerse en esta resonancia inusual con Thalassa". Brozovic y sus colegas descubrieron el patrón orbital inusual utilizando el análisis de las observaciones del telescopio espacial Hubble de la NASA. El trabajo también proporciona la primera pista sobre la composición interna de las lunas internas de Neptuno. Los investigadores utilizaron las observaciones para calcular su masa y, por lo tanto, sus densidades, que estaban cerca de la del hielo de agua.
>> Leer más

El Hubble fotografia una galaxia replicada doce veces (Sun, 10 Nov 2019)
Fuente: NASA   Esta foto del Telescopio Espacial Hubble de la NASA revela un caleidoscopio cósmico de una galaxia remota, que se ha dividido en múltiples imágenes mediante un efecto llamado lente gravitacional. La lente gravitacional significa que el cúmulo de galaxias en primer plano es tan masivo que su gravedad distorsiona el tejido del espacio-tiempo, doblando y magnificando la luz de la galaxia más distante detrás de él. Este efecto de "espejo distorsionador" no solo estira la imagen de fondo de la galaxia, sino que también crea múltiples imágenes de la misma galaxia. El fenómeno de la lente produce al menos 12 imágenes de la galaxia de fondo, distribuidas en cuatro arcos principales. Tres de estos arcos son visibles en la parte superior derecha de la imagen, mientras que un arco contrario es visible en la esquina inferior izquierda, parcialmente oscurecido por una estrella brillante en primer plano dentro de la Vía Láctea. La galaxia, apodada el Arco del Resplandor Solar (oficialmente llamada PSZ1 G311.65-18.48), está a casi 11 mil millones de años luz de la Tierra y ha sido capturada en múltiples imágenes por un grupo masivo de galaxias en primer plano a 4.600 millones de años luz de distancia. EL Hubble usa estas lupas cósmicas para estudiar objetos que de otra manera serían demasiado débiles y demasiado pequeños incluso para sus instrumentos extraordinariamente sensibles. El Arco de Resplandor no es una excepción, a pesar de ser una de las galaxias con lentes gravitacionales más brillantes conocidas. La lente crea imágenes del Arco de Resplandor que son entre 10 y 30 veces más brillantes de lo que normalmente se vería la galaxia de fondo. El aumento le permite al Hubble ver estructuras que serían demasiado pequeñas para verlas sin el turbocompresor del efecto de lente. Las estructuras se asemejan a las regiones donde se forman estrellas en las galaxias cercanas en el universo local, lo que permite a los astrónomos realizar un estudio detallado de la galaxia remota y su entorno. Las observaciones del Hubble muestran que el Arco de Resplandor es similar a las galaxias que existieron en una época mucho más temprana en la historia del universo, quizás solo 150 millones de años después del Big Bang.    
>> Leer más

El universo improbable (Sat, 02 Nov 2019)
La Esfera de los Libros publica esta interesante obra de Rafael Bachiller con prólogo de Juan Luis Arsuaga. ¿Cuáles son los mayores retos con los que se presenta el planeta, cuáles las mayores amenazas, dónde buscar la solución a los descomunales problemas con los que se enfrenta nuestra generación y las futuras? El origen y evolución del universo, la naturaleza del tiempo, la estructura de la materia, el infinito,las estrellas fugitivas, las ondas gravitacionales… Estos son algunos de los grandes temas que Rafael Bachiller-director del Observatorio Astronómico Nacional (IGN)- aborda en este libro tanto desde un punto de vista científico como desde una perspectiva filosófica y humanista. Todo lo que siempre ha querido saber sobre la vida y el cosmos.   El universo improbable Rafael Bachiller Editorial La Esfera Isbn- 9788491646785 Pvp- 21,90 euros Octubre 2019    
>> Leer más

Exito del primer paseo espacial de dos mujeres (Tue, 22 Oct 2019)
Fuente: NASA   Las astronautas e ingenieras de vuelo de la Expedición 61 Christina Koch y Jessica Meir realizaron un paseo espacial el pasado viernes 18 de Octubre de 7 horas y 17 minutos de duración en el exterior de la Estación Espacial Internacional, siendo este el primer paseo espacial en la historia realizado exclusivamente por dos mujeres astronautas. Las astronautas completaron el cambio de un componente defectuoso en un cargador que regula la carga de las baterías y distribuye la energía solar a los sistemas del laboratorio orbital. Koch y Meir reemplazaron una unidad de carga/descarga de batería (BCDU) que no se activó después de la instalación del 11 de Octubre de nuevas baterías de iones de litio en la estructura exterior de la Estación. Las BCDU regulan la cantidad de carga que se pone en las baterías que recolectan energía de los paneles solares de la Estación a los sistemas de la energía de la Estación. El paseo espacial fue el cuarto de Koch y el primero de Meir. Meir se convirtió en la decimoquinta mujer de los EE.UU. en hacer un paseo espacial, durante el 43º paseo espacial en incluir a una mujer. Las mujeres han estado realizando paseos espaciales desde 1984: la cosmonauta rusa Svetlana Savitskaya hizo un paseo espacial en Julio y la astronauta de la NASA Kathryn Sullivan hizo un paseo espacial en Octubre de ese mismo año. Las astronautas también avanzaron en algunas tareas como la instalación de un soporte en el módulo Columbus para apoyo de la nueva plataforma de carga de la Agencia Espacial Europea, ESA, llamada Bartolomeo, que será lanzada a la Estación en 2020.
>> Leer más

Atmósferas planetarias (Thu, 17 Oct 2019)
Buena parte de los planetas del Sistema Solar están rodeados por atmósferas, cuyos fenómenos meteorológicos están al alcance de pequeños telescopios. Los datos que cada día se recogen desde todo tipo de observatorios, desde los grandes colosos de 10 m hasta los humildes telescopios de 15 cm de diámetro, contribuyen de forma decisiva a apoyar la exploración espacial de estos cuerpos. Atmósferas extremadamente activas, como la de Júpiter, misteriosas, como la de Venus, lejanas, como las de Urano y Neptuno, pueden ser observadas por cualquier astrónomo, de cualquier edad y prácticamente cualquier equipo. ¿Te animas a colaborar en esta exploración? Observación de las atmósferas del Sistema Solar cubre un hueco entre la extensa bibliografía astronómica en español. Con él podrás aprender no solo los rudimentos de la observación planetaria, sino también la ciencia que la hace necesaria y las técnicas más básicas que te permitirán realizar un análisis científico de tus propios datos. También te servirá para entrar en contacto con las redes internacionales de observadores, que contribuyen a las bases de datos que nos permiten conocer la evolución de estos fascinantes objetos.  Este libro está pensado como una introducción para aquellos que se sienten atraídos por la observación planetaria y quieren poner a prueba nuevas formas de explorar el Universo desde sus observatorios. Presentado de una forma comprensiva, pone a tu alcance un buen número de herramientas fundamentales que te permitirán seguir creciendo como astrónomo tiempo después de haber leído este volumen. Santiago Pérez Hoyos (Bilbao, 1977) es investigador del Grupo de Ciencias Planetarias de la UPV/EHU. Astrofísico por la Universidad Complutense de Madrid y Doctor en Física por la Universidad del País Vasco, trabaja estudiando la luz reflejada por las grandes atmósferas del Sistema Solar para comprender mejor las propiedades de las nubes y nieblas que las pueblan. Para ello utiliza tanto misiones espaciales (Cassini, Venus Express, MESSENGER…) como observatorios en tierra y en órbita (Telescopio Espacial Hubble). Es profesor de Física y de Astrofísica en la Escuela de Ingeniería de Bilbao y forma parte del Aula EspaZio, especializada en la formación de científicos y tecnólogos relacionados con el sector espacial. Además, es miembro del equipo PlanetCam-UPV/EHU, una cámara única en el mundo diseñada para la observación de los planetas desde los telescopios del Observatorio de Calar Alto.   Atmosferas planetarias Santiago Pérez Hoyos Editorial Marcombo Isbn- 9788426727251 Año 2019  
>> Leer más

Nuevos trajes espaciales para el programa Artemisa (Mon, 14 Oct 2019)
Fuente: NASA   A primera vista, el nuevo traje espacial de la NASA que se usará en las misiones Artemisa podría parecerse a los trajes que usan los astronautas para los paseos espaciales fuera de la Estación Espacial Internacional hoy en día. Sin embargo, los caminantes lunares del siglo XXI podrán realizar tareas mucho más complejas que sus predecesores, gracias a los avances tecnológicos que comenzaron incluso antes del programa Apolo. Los trajes espaciales no solo son un icono clásico de la exploración espacial humana, sino que también son una nave espacial personalizada que imita todas las protecciones del entorno hostil del espacio y los recursos básicos que proporcionan la Tierra y su atmósfera. El nuevo traje que se usará en las misiones Artemisa se llama Unidad de Movilidad Extravehicular de Exploración, o xEMU para abreviar. Su historia es una historia de la evolución de la ingeniería, que se remonta hasta los trajes espaciales que se usaron en el Programa Mercury. Aquí hay un resumen de las actualizaciones del siglo XXI para el traje que los próximos caminante lunares usarán en las misiones Artemisa:   La seguridad es siempre la máxima prioridad para las misiones humanas, y gracias a los exploradores Apolo y las misiones robóticas más recientes, sabemos más que nunca sobre el entorno lunar. Hasta el Apolo 11, la mayor preocupación con el suelo lunar era que no soportaría el peso de un módulo de aterrizaje o de los astronautas dentro. Ahora sabemos que el mayor peligro es que el suelo está compuesto de pequeños fragmentos de vidrio, por lo que el nuevo traje tiene un conjunto de características tolerantes al polvo para evitar la inhalación o contaminación del sistema de soporte vital del traje u otra nave espacial. El traje también está diseñado para soportar temperaturas extremas de menos 250 grados Fahrenheit a la sombra y hasta 250 grados al Sol. El sistema portátil de soporte vital es la mochila familiar que los astronautas usan en los paseos espaciales que alberga la energía del traje y el aire respirable y elimina el dióxido de carbono exhalado y otros gases tóxicos, olores y humedad del traje. También ayuda a regular la temperatura y controla el rendimiento general del traje, emitiendo advertencias si los recursos caen bajos o si hay uno fallo en el sistema. La miniaturización de los sistemas electrónicos y de tuberías ha permitido construir duplicados para gran parte del sistema, lo que hace que algunos fallos sean menos preocupantes. La duplicación también aumenta la seguridad y podría aumentar la duración de los paseos espaciales.   Los astronautas de Artemisa serán más ágiles que nunca con mejoras de movilidad en los nuevos trajes. Es divertido observar a los astronautas del Apolo saltando como un conejito, pero el esfuerzo requerido para moverse de esa manera fue más de lo que la NASA hubiera deseado para sus exploradores que estaban a más de 400.000 kilómetros de su hogar. La prenda de presión es la parte del traje espacial con forma humana que permite la movilidad de los astronautas y protege su cuerpo del entorno externo, incluidas las temperaturas extremas, la radiación, los micrometeoritos y la presión atmosférica reducida. Los componentes principales de la prenda de presión son la parte superior del torso, el casco, la parte inferior del torso y la prenda de enfriamiento. El nuevo torso inferior incluye materiales avanzados y rodamientos de articulación que permiten doblar y rotar en las caderas, aumentar la flexión en las rodillas y botas de estilo de senderismo con suelas flexibles. En la parte superior del torso, además de la colocación actualizada del hombro, otras mejoras en el hombro permiten a los astronautas mover sus brazos más libremente y levantar fácilmente objetos sobre sus cabezas o alcanzar su cuerpo con el traje presurizado. La movilidad del hombro en el Apolo fue posible gracias a los pliegues en la tela con poleas de cable que proporcionaban una ventaja mecánica para mover los hombros hacia arriba y hacia abajo, pero limitaban la capacidad de rotar la articulación. Los nuevos hombros minimizan el esfuerzo requerido para la movilidad total e incluyen rodamientos que permiten la rotación completa del brazo desde el hombro hasta la muñeca. Dentro del casco, la NASA ha rediseñado el sistema de comunicaciones. Los auriculares, a veces denominados "gorras de snoopy", en los trajes que se usan hoy en día pueden volverse sudorosos e incómodos dentro del casco, y el micrófono no siempre sigue bien los movimientos del astronauta. El nuevo sistema de audio incluye micrófonos múltiples, incrustados, activados por voz dentro del torso superior que captan automáticamente la voz del astronauta cuando hablan con sus compañeros de paseo espacial, sus compañeros de tripulación a bordo de la estación Gateway o el control de la misión en Houston. Entonces, ¡no más gorros de snoopy para nuestros exploradores lunares! Los astronautas seguirán usando una prenda similar a un pañal durante los paseos espaciales que es una combinación de productos comerciales cosidos para una máxima absorción. Aunque los exploradores espaciales generalmente prefieren no usarlo, está allí en caso de que necesiten aliviarse durante un paseo espacial que puede durar muchas horas.   El nuevo traje está diseñado con partes intercambiables que se pueden configurar para paseos espaciales en microgravedad o en una superficie planetaria. El mismo sistema central podría usarse para la Estación Espacial Internacional, la futura estación Gateway en órbita lunar, la Luna o Marte. El traje podría actualizarse por las diferencias en el entorno marciano, incluida la tecnología adicional para la funcionalidad de soporte vital en la atmósfera rica en dióxido de carbono y las prendas exteriores modificadas para mantener a la tripulación caliente en el invierno de Marte y evitar el sobrecalentamiento en la temporada de verano. Una nueva característica en el diseño mejorado del traje es la escotilla de entrada trasera. Los astronautas podrán subirse a un traje espacial desde la parte posterior del traje, lo que permite que los elementos del hombro del torso superior duro estén más juntos que los trajes actualmente en uso. La colocación mejorada del hombro aumenta la movilidad y permite un mejor ajuste al tiempo que reduce el riesgo de lesiones en el hombro. El torso inferior, que incluye los pantalones y las botas, se modificará del traje actual para acomodar la movilidad en gravedad parcial, porque los astronautas que flotan en el espacio no necesitan usar sus piernas o pies casi tanto como los que caminan o conducen un rover en una superficie planetaria. El casco de los trajes para las misiones Artemisa también contará con una visera protectora de intercambio rápido. La visera protectora transparente es un escudo que protege la burbuja presurizada de cualquier desgaste o roturas y rasguños de la suciedad abrasiva de los cuerpos planetarios. La función de intercambio rápido significa que los astronautas pueden reemplazar el visor antes o después de un paseo espacial en lugar de enviar un casco completo a la Tierra para su reparación.   En las Instalaciones de Antropometría y Biomecánica del Centro Espacial Johnson de la NASA, los astronautas se someten a escaneos 3D de cuerpo completo mientras realizan movimientos básicos y posturas esperadas durante los paseos espaciales. Con un modelo animado en 3D completo, la NASA puede combinar el astronauta con los componentes del traje espacial modular que proporcionarán la mayor comodidad y el rango de movimiento más amplio, al tiempo que reducen la posibilidad de irritación de la piel donde el traje podría presionar el cuerpo.   El viaje espacial no es tranquilo. Independientemente de los saltos en los avances del traje espacial, los astronautas aún deben llevar a cabo complejas actividades científicas y activaciones operativas mientras usan su propia nave espacial personal. La práctica en la Tierra ayuda, pero la diferencia en la gravedad, la presión y la exposición ambiental es difícil de replicar realmente en el suelo. Antes de que la primera mujer y el próximo hombre den un paso en el Polo Sur lunar en 2024, la NASA probará los nuevos trajes y varios de sus componentes en la Estación Espacial Internacional en un entorno de vuelo espacial para confirmar el rendimiento general. La NASA está preparada para construir y certificar los trajes espaciales iniciales para el primer viaje a la superficie lunar en 2024, como parte de la misión Artemisa III. Después de Artemisa III, la agencia planea transferir la responsabilidad de la producción, montaje, prueba, mantenimiento y mantenimiento de una flota de trajes espaciales de vuelo y entrenamiento y hardware asociado a la industria de los EE.UU.
>> Leer más

Los señores del espacio (Tue, 01 Oct 2019)
Descubre el nacimiento de una nueva Era Espacial.Los señores del espacio relata la historia de un grupo de emprendedores multimillonarios, entre los que destacan Elon Musk, Jeff Bezos, Richard Branson y Paul Allen, que están dedicando sus fortunas a la resurrección del programa espacial americano. Estos hombres, algunos de los más ricos del mundo, hacen uso de las innovaciones de Silicon Valley para intentar enviar a los seres humanos más lejos de lo que jamás ha conseguido la NASA y disminuir el coste de los viajes espaciales. La exploración y la conquista del espacio son uno de los viejos sueños de la humanidad. Medio siglo después de que Neil Armstrong caminara por la Luna, varios empresarios millonarios, ?nanciados por sus inmensas fortunas, quieren revivir el programa espacial. Apoyados por la cultura de la innovación de Silicon Valley, hombres como Jeff Bezos —el fundador de Amazon—, Elon Musk —el fundador de PayPal y Tesla—, Richard Branson —el creador de Virgin— y Paul Allen —quien, junto a Bill Gates, ideó Microsoft— están reduciendo enormemente los costes de viajar al espacio y pretenden llegar más lejos de lo que nunca lograron la NASA y los planes estatales para dominar el espacio. Apoyándose en años de investigación y en entrevistas exclusivas con los cuatro millonarios, Los señores del espacio es un relato extraordinario sobre el riesgo, la aventura y el nacimiento de una nueva era espacial impulsada por algunos de los hombres más ricos del mundo. Pero es también una historia de rivalidades, choques personales y guerras entre startups que tienen un objetivo tan desmesurado como real: colonizar la Luna, Marte y continuar más allá. Retomamos el viejo sueño de colonizar el espacio. Pero con un giro novedoso y fascinante: no lo están llevando a cabo los Estados, con su enorme potencial económico y político, sino millonarios expertos en innovación y con ambiciones tan grandes como sus fortunas.   Los señores del espacio Christian Davenport Editorial Deusto Isbn- 9788423430734 Pvp- 19,95 euros Septiembre 2019
>> Leer más

La Misión TESS observa un destructor agujero negro (Fri, 27 Sep 2019)
Fuente: NASA   Por primera vez, TESS, el satélite buscador de planetas de la NASA, observó un agujero negro desgarrando una estrella en un fenómeno cataclísmico llamado evento de interrupción de las mareas. Las observaciones de seguimiento realizadas por el Observatorio Neil Gehrels Swift de la NASA y otras instalaciones han hecho posible la mirada más detallada jamás obtenida de los primeros momentos de uno de estos eventos de destrucción de estrellas. "Los datos de TESS nos permiten ver exactamente cuándo este evento destructivo, llamado ASASSN-19bt, comenzó a ser más brillante, lo que nunca antes habíamos podido hacer", dijo Thomas Holoien, miembro de Carnegie Fellow en los Observatorios Carnegie en Pasadena, California. "Debido a que identificamos la interrupción de las mareas rápidamente con el programa ASAS-SN, pudimos desencadenar observaciones de seguimiento de longitud de onda múltiple en los primeros días. Los primeros datos serán increíblemente útiles para modelar la física de estos eventos". ASAS-SN, una red mundial de 20 telescopios robóticos con sede en la Universidad Estatal de Ohio (OSU) en Columbus, descubrió el evento el 29 de Enero. Holoien estaba trabajando en el Observatorio Las Campanas en Chile cuando recibió la alerta desde uno de los telescopios del proyecto en Sudáfrica. del proyecto. Holoien preparó rápidamente dos telescopios de Las Campanas para ASASSN-19bt y luego solicitó observaciones de seguimiento por parte de Swift, y el observatorio XMM-Newton de la ESA (Agencia Espacial Europea) y telescopios terrestres de 1 metro ede la red global del Observatorio Las Cumbres. Sin embargo, TESS no necesitaba un llamada de atención porque ya estaba mirando la misma área. El cazador de planetas monitorea grandes franjas del cielo, llamadas sectores, durante 27 días a la vez. Esta vista larga le permite a TESS observar tránsitos, caídas periódicas en el brillo de una estrella que pueden indicar planetas en órbita. ASAS-SN comenzó a pasar más tiempo mirando los sectores TESS cuando el satélite inició operaciones científicas en Julio de 2018. Los astrónomos anticiparon que TESS podría captar la luz más temprana de los estallidos estelares de corta duración, incluidas las supernovas y las interrupciones de las mareas. TESS vio por primera vez a ASASSN-19bt el 21 de Enero, más de una semana antes de que el evento fuera lo suficientemente brillante como para que ASAS-SN lo detectara. Sin embargo, el satélite solo transmite datos a la Tierra cada dos semanas, y una vez recibidos deben procesarse en el Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley, California. Por lo tanto, los primeros datos de TESS sobre la interrupción de las mareas no estuvieron disponibles hasta el 13 de Marzo. Esta es la razón por la cual la obtención de observaciones de seguimiento tempranas de estos eventos depende de la coordinación mediante encuestas en tierra como ASAS-SN. Afortunadamente, la interrupción también ocurrió en la zona de visualización continua sur de TESS, que siempre estaba a la vista de una de las cuatro cámaras del satélite. La ubicación de ASASSN-19bt permitió a Holoien y sus colegas seguir el evento en varios sectores. Si hubiera ocurrido fuera de esta zona, TESS podría haberse perdido el comienzo del estallido. "Los primeros datos de TESS nos permiten ver la luz muy cerca del agujero negro, mucho más cerca de lo que hemos podido ver antes", dijo Patrick Vallely, coautor y becario de investigación de la National Science Foundation en OSU. "También nos muestran que el aumento de brillo de ASASSN-19bt fue muy suave, lo que nos ayuda a decir que el evento fue una interrupción de las mareas y no otro tipo de evento, como el del centro de una galaxia o una supernova". El equipo de Holoien utilizó datos UV de Swift, el más antiguo visto desde una interrupción de las mareas, para determinar que la temperatura cayó en aproximadamente un 50%, pasando de 40.000 a 20,000 ºC, en unos pocos días. Es la primera vez que se ve una disminución tan temprana de la temperatura en una interrupción de la marea, aunque algunas teorías lo han predicho, dijo Holoien. Más típico para este tipo de eventos fue el bajo nivel de emisión de rayos X visto tanto por Swift como por XMM-Newton. Los científicos no entienden completamente por qué las interrupciones de las mareas producen tanta emisión de rayos UV y tan pocos rayos X. "La gente ha sugerido múltiples teorías: tal vez la luz rebota a través de los escombros recién creados y pierde energía, o tal vez el disco se forma más lejos del agujero negro de lo que pensábamos originalmente y la luz no se ve tan afectada por la extrema gravedad del objeto", dijo S. Bradley Cenko, investigador principal de Swift en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. "Más observaciones tempranas de estos eventos pueden ayudarnos a responder algunas de estas preguntas persistentes". Los astrónomos piensan que el agujero negro supermasivo que generó ASASSN-19bt pesa alrededor de 6 millones de veces la masa del Sol. Se encuentra en el centro de una galaxia llamada 2MASX J07001137-6602251 ubicada a unos 375 millones de años luz de distancia en la constelación de Volans (pez volador). La estrella destruida puede haber sido similar en tamaño a nuestro Sol. Las interrupciones de las mareas son increíblemente raras, ocurren una vez cada 10.000 a 100.000 años en una galaxia del tamaño de nuestra propia Vía Láctea. Las supernovas, en comparación, ocurren cada 100 años más o menos. En total, los astrónomos han observado solo alrededor de 40 interrupciones de marea hasta el momento, y los científicos predijeron que TESS solo vería uno o dos en su misión inicial de dos años. "Para TESS observar ASASSN-19bt tan temprano en su mandato, y en la zona de visualización continua donde pudimos verlo durante tanto tiempo, es realmente extraordinario", dijo Padi Boyd, el científico del proyecto TESS en Goddard. "Las futuras colaboraciones con observatorios de todo el mundo y en órbita nos ayudarán a aprender aún más sobre los diferentes estallidos que iluminan el cosmos".   Por primera vez, TESS, el satélite buscador de planetas de la NASA, observó un agujero negro desgarrando una estrella en un fenómeno cataclísmico llamado evento de interrupción de las mareas. Crédito de la imagen: NASA
>> Leer más

Hubble capta a Saturno (Fri, 20 Sep 2019)
Fuente: NASA   Saturno es tan hermoso que los astrónomos no pueden resistirse a usar el Telescopio Espacial Hubble para tomar instantáneas anuales del mundo anillado cuando se encuentra a la distancia más cercana a la Tierra. Estas imágenes, sin embargo, son más que solo fotos de belleza. Revelan un planeta con una atmósfera turbulenta y dinámica. La oferta del Hubble de este año, por ejemplo, muestra que una gran tormenta visible en la imagen del Hubble de 2018 en la región polar norte se ha desvanecido. Las tormentas más pequeñas aparecen a la vista como granos de palomitas de maíz en un horno de microondas antes de desaparecer con la misma rapidez. Incluso la estructura con bandas del planeta revela cambios sutiles en el color. Pero la última imagen muestra muchas cosas que no han cambiado. El misterioso patrón de seis lados, llamado "hexágono", todavía existe en el polo norte. Causado por una corriente en chorro de alta velocidad, el hexágono fue descubierto por primera vez en 1981 por la nave espacial Voyager 1 de la NASA. Los anillos característicos de Saturno siguen siendo tan impresionantes como siempre. La imagen revela que el sistema de anillos está inclinado hacia la Tierra, lo que ofrece a los espectadores una magnífica vista de la estructura brillante y helada. El Hubble es capaz de mostrar numerosos rizos y los anillos internos más débiles. Esta imagen revela una claridad sin precedentes que solo se vio anteriormente en las instantáneas tomadas por la nave espacial de la NASA que visitaba el planeta distante. Los astrónomos continuarán su monitoreo anual del planeta para rastrear patrones climáticos cambiantes e identificar otros cambios. La segunda en la serie anual, esta imagen es parte del proyecto Legado de Atmósferas de Planetas Exteriores (OPAL). OPAL está ayudando a los científicos a comprender la dinámica atmosférica y la evolución de los planetas gigantes gaseosos de nuestro sistema solar. Este vídeo del Hubble muestra las órbitas de algunas de las lunas heladas de Saturno mientras orbitan el planeta durante un período de 18 horas. El video está compuesto por 33 instantáneas del planeta captadas por el Hubble, tomadas del 19 al 20 de Junio de 2019 por la Cámara de Campo Ancho 3. Cuanto más cerca está la luna de Saturno, más rápido orbita, según las leyes de la gravedad. Créditos: NASA, ESA, A. Simon (GSFC), M.H. Wong (Universidad de California, Berkeley), el equipo OPAL y J. DePasquale (STScI)
>> Leer más

C/2019 Q4 es un cometa interestelar (Sun, 15 Sep 2019)
Fuente: NASA   Un cometa recién descubierto ha entusiasmado a la comunidad astronómica esta semana porque parece haberse originado desde fuera del Sistema Solar. El objeto, designado C/2019 Q4 (Borisov), fue descubierto el 30 de Agosto de 2019 por Gennady Borisov en el observatorio MARGO en Nauchnij, Crimea. La confirmación oficial de que el cometa C/2019 Q4 es un cometa interestelar aún no se ha hecho, pero si es interestelar, sería el segundo objeto de este tipo detectado. El primero, 'Oumuamua, fue observado y confirmado en Octubre de 2017. El nuevo cometa, C/ 2019 Q4, todavía se dirige hacia el Sol, pero permanecerá más lejos de la órbita de Marte y no se acercará a la Tierra a menos de 300 millones de kilómetros. Después de las detecciones iniciales del cometa, el Sistema Scout, que se encuentra en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, marcó automáticamente el objeto como posiblemente interestelar. Davide Farnocchia del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA en JPL trabajó con astrónomos y el Centro de Coordinación de Objetos Cercanos a la Tierra de la Agencia Espacial Europea en Frascati, Italia, para obtener observaciones adicionales. Luego trabajó con el Minor Planet Center patrocinado por la NASA en Cambridge, Massachusetts, para estimar la trayectoria precisa del cometa y determinar si se originó dentro de nuestro Sistema Solar o vino de otra parte de la galaxia. El cometa se encuentra actualmente a 420 millones de kilómetros del Sol y alcanzará su punto más cercano, o perihelio, el 8 de Diciembre de 2019, a una distancia de aproximadamente 300 millones de kilómetros. "La velocidad actual del cometa es alta, aproximadamente 150.000 km/h, que está muy por encima de las velocidades típicas de los objetos que orbitan el Sol a esa distancia", dijo Farnocchia. "La alta velocidad indica no solo que el objeto probablemente se originó fuera de nuestro Sistema Solar, sino que también se irá y regresará al espacio interestelar". Actualmente en una trayectoria entrante, el cometa C/2019 Q4 se dirige hacia el Sistema Solar interior. El 26 de Octubre, pasará a través del plano eclíptico, el plano en el que la Tierra y los otros planetas orbitan alrededor del Sol, desde arriba en un ángulo de aproximadamente 40 grados. C/2019 Q4 se estableció como cometario debido a su aspecto borroso, lo que indica que el objeto tiene un cuerpo helado central que produce una nube de polvo y partículas circundantes a medida que se acerca al Sol y se calienta. Su ubicación en el cielo (como se ve desde la Tierra) lo coloca cerca del Sol, un área del cielo que generalmente no es escaneada por los grandes estudios de asteroides terrestres o la nave espacial cazadora de asteroides NEOWISE de la NASA. C/2019 Q4 se podrá ver con telescopios profesionales en los próximos meses. "El objeto alcanzará su brillo máximo a mediados de Diciembre y seguirá siendo observable con telescopios de tamaño moderado hasta Abril de 2020", dijo Farnocchia. "Después de eso, solo será observable con telescopios profesionales más grandes hasta Octubre de 2020". Las observaciones realizadas por Karen Meech y su equipo en la Universidad de Hawai indican que el núcleo del cometa tiene un diámetro de entre 2 y 16 kilómetros. Los astrónomos continuarán recolectando observaciones para caracterizar aún más las propiedades físicas del cometa (tamaño, rotación, etc.) y también continuarán identificando mejor su trayectoria.
>> Leer más

Amarrado al Rover el helicóptero de la Misión Mars 2020 (Wed, 04 Sep 2019)
Fuente: NASA   Los ingenieros han amarrado el helicóptero "Mars Helicopter" de la NASA, que será el primer avión en volar en otro planeta, al vientre del rover Mars 2020 en la sala limpia High Bay 1 en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California. El helicóptero de doble rotor alimentado por energía solar se conectó, junto con el Sistema de Entrega de Helicópteros de Marte, a una placa en el vientre del vehículo que incluye una cubierta para proteger el helicóptero durante la entrada, el descenso y el aterrizaje. El helicóptero permanecerá encapsulado después del aterrizaje, desplegándose en la superficie una vez que se encuentre un área adecuada para realizar vuelos de prueba en el Cráter Jezero, el destino del rover. El Mars Helicopter se considera una demostración de tecnología de alto riesgo y alta recompensa. Si la pequeña embarcación encuentra dificultades, la reunión científica de la misión Mars 2020 no se verá afectada. Si el helicóptero despega según lo diseñado, las futuras misiones a Marte podrían reclutar helicópteros de segunda generación para poder abarcar una mayor área a sus exploraciones. "Nuestro trabajo es demostrar que el vuelo autónomo y controlado se puede ejecutar en la atmósfera marciana extremadamente fina", dijo MiMi Aung de JPL, gerente del proyecto Mars Helicopter. "Dado que nuestro helicóptero está diseñado como una prueba de vuelo de tecnología experimental, no lleva instrumentos científicos. Pero si demostramos que el vuelo con motor en Marte puede funcionar, en un futuro los helicópteros de Marte podrían desempeñar un papel importante en futuras exploraciones del Planeta Rojo." Junto con la investigación de destinos difíciles de alcanzar, como acantilados, cuevas y cráteres profundos, podrían llevar pequeños instrumentos científicos o actuar como exploradores de reconocimiento para futuros exploradores humanos y robóticos. La agencia tiene la intención de establecer una presencia humana sostenida en y alrededor de la Luna a través de los planes de exploración lunar Artemisa de la NASA, utilizando la Luna como un trampolín para poner a los humanos en Marte. "Los hermanos Wright volaron el primer avión en Kitty Hawk, Carolina del Norte, pero lo construyeron en Dayton", dijo el administrador de la NASA Jim Bridenstine. "El Mars Helicopter, destinado a ser el primer avión en volar en otro mundo, fue construido en Pasadena, California. Unido al Rover 2020, es otro ejemplo más de cómo la generación Artemisa de la NASA está expandiendo el alcance de la humanidad en nuestro Sistema Solar". "Con esta unión de dos grandes naves espaciales, puedo decir definitivamente que todas las piezas están en su lugar para una misión histórica de exploración", dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas en la sede de la NASA en Washington. "Juntos, Mars 2020 y Mars Helicopter ayudarán a definir el futuro de la ciencia y la exploración del Planeta Rojo en las próximas décadas". El rover Mars 2020, con el Mars Helicopter a bordo, se lanzará en un cohete Altas V de United Launch Alliance en Julio de 2020 desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 41 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida. Cuando aterrice en el Cráter Jezero el 18 de Febrero de 2021, el rover será la primera nave espacial en la historia de la exploración planetaria con la capacidad de retardar con precisión su punto de aterrizaje durante la secuencia de aterrizaje.   Un ingeniero trabaja en la conexión del Mars Helicopter de la NASA en el vientre del rover Mars 2020 el 27 de Agosto de 2019 en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California. Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech
>> Leer más