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Efemérides astronómicas del mes

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Eclipse Total de Luna 21 de enero 2019.

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El cielo del mes de los dos Hemisferios.

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En abril.....

Mercurio no es visible este mes.

Venus es visible al anochecer hacia el Oeste. Se pone por el Oeste-Noroeste dos horas después de la finalización del crepúsculo vespertino.  Se desplaza por la constelación de Tauro. Los días 3 y 4 atraviesa las Pléyades. Magnitud -4,4.

Marte  se ve en la parte final de la noche una hora antes de las primeras luces del alba. Se encuentra en Capricornio. Pasa de magnitud 0,8 a 0,4 a finales de mes.

Júpiter es visible en la parte final de la noche. Brilla con magnitud -2,3 en Sagitario.

 Saturno  asoma por el Este-Sureste avanzada la madrugada. Brilla con magnitud 0,6 en Capricornio.

FASES LUNARES. ABRIL 2020.

Fotografías de la fase central del eclipse de Luna del 27-7-18. ( Luis Alonso )

Fotografías del eclipse de Luna del pasado 28/9/15

Fotografías realizadas por Carlos de Luis y José Castillo, miembros del Grupo Lunar de la A.A.M.

Luna llena sobre el Valle del Tietar

Fotografia Luis Alonso. La imagen fue tomada durante la última luna llena de octubre del 2013, mientras asomaba tras los impresionantes bosques del Valle del Tietar (Avila, España).

Ocultación de los satélites de Júpiter la noche del 21 de Enero del 2012. La Isla De La Astronomía captó el suceso.

Pincha en cada toma para verla a gran tamaño, o en la primera y ve pasando las secuencias. Fotografias realizadas con Canon 400D acoplada en telescopio Schmidt-Cassegrain de 150 mm de abertura.

Las imágenes han sido procesadas y ajustadas en niveles de ruido, oscurecido y perfilado. Pasadas posteriormente a negativo.

Las tomas furon capturadas la noche del 21 de enero entre las 22:08 hora local española hasta las 23:10 h, desde La Adrada (Avila).

Todas las fotografias son de Luis Alonso.  

Almaak, la bella doble

Quiero agradecer a la revista Espacio, que en su número 76 del mes de marzo, publicara una fotografia mia de la maravillosa estrella doble Almaak perteneciente a la Constelación de Andrómeda.

El telescopio usado fue un Smith-Cassegrain de 150mm, sobre montura computerizada EQ5 y ocular de 10mm.

Los demás detalles en la revista. Arriba, la foto.

Perseida en Andrómeda

Imagen de una perseida. Fotografía Luis Alonso. Publicada en revista Espacio.

Albireo, la reina del Cisne

Fotografía de la estrella doble Albireo. Luis Alonso.

Iridium cerca de Orión

Fotografía capturada en la estación de Valdesqui (Madrid). Imagen de Luis Alonso. Publicada en revista Espacio.

Esperando la observación de un cometa.

Esperando la aparición entre las nubes del cometa Panstarrs. Año 2013.

Luis Alonso en el Meridiano de Greenwich

El moderador de esta web en el famomo Observatorio.

Observación desde Bonilla (Cuenca)

Observación desde el Observatorio de la AAM.

Observatorio de Yebes

Todas las fotografías de Yebes son de Luis Alonso.

Eclipse anular de Sol en España

Fotografía Luis Alonso.

Los colores de la Luna

Fotografía Ricardo Velázquez.

Júpiter

Fotofrafía Ricardo Velázquez.

La Isla de las Nebulosas

Algunas espectaculares fotografias de Nebulosas conocidas.

Nebulosa de California

Nebulosa de la Tarantula

Nebulosa de la Hélice

La Nebulosa de la Medusa

La Nebulosa Cabeza de Caballo

La Nebulosa Ojo de Gato

La Nebulosa del Cangrejo

La Nebulosa de la Laguna

La Nebulosa Helix

Seguimiento de las noticias del blog

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El telescopio James Webb despliega su espejo (vie, 03 abr 2020)
Fuente: NASA   En una prueba reciente, el Telescopio Espacial James Webb de la NASA desplegó completamente su espejo primario en la misma configuración que tendrá en el espacio. A medida que Webb avanza hacia el despegue en 2021, los técnicos e ingenieros han estado revisando una larga lista de pruebas finales a las que el observatorio se someterá antes de ser empaquetado para su entrega a la Guayana Francesa para su lanzamiento. Realizado a principios de Marzo, este procedimiento implicó ordenar a los sistemas internos de la nave espacial que extiendan y traben completamente el icónico espejo primario de Webb de 6,5 metros apareciendo exactamente como lo haría después de que sea lanzado a la órbita. El observatorio se encuentra actualmente en una sala limpia en Northrop Grumman Space Systems en Redondo Beach, California. La dificultad y la complejidad de realizar pruebas para Webb ha aumentado significativamente, ahora que el observatorio se ha ensamblado por completo. Se instaló un equipo especial de compensación de gravedad en el espejo de Webb para simular el entorno de gravedad cero en el que tendrán que operar sus mecanismos. Pruebas como estas ayudan a salvaguardar el éxito de la misión al demostrar físicamente que la nave espacial puede moverse y desplegarse según lo previsto. El equipo de Webb desplegará el espejo primario del observatorio solo una vez más en el suelo, justo antes de prepararlo para su entrega al lugar de lanzamiento. La sensibilidad de un telescopio, o la cantidad de detalles que puede ver, está directamente relacionada con el tamaño del espejo que recoge la luz de los objetos que se observan. Un área de superficie más grande recolecta más luz, al igual que un balde más grande recolecta más agua en la lluvia que uno pequeño. El espejo de Webb es el más grande de su tipo que la NASA haya construido. Para realizar una ciencia innovadora, el espejo primario de Webb debe ser tan grande que no pueda caber dentro de ningún cohete disponible en su forma totalmente extendida. Al igual que el arte del origami, Webb es una colección de piezas móviles que emplea la ciencia de los materiales aplicados que han sido específicamente diseñados para plegarse a una formación compacta que es considerablemente más pequeña que cuando el observatorio esté completamente desplegado. Esto le permite apenas encajar dentro de un carenado de carga útil de 5 metros, con poco espacio de sobra. “Desplegar ambas alas del telescopio mientras que parte del observatorio está completamente ensamblado es otro hito significativo que demuestra que Webb se desplegará correctamente en el espacio. Este es un gran logro y una imagen inspiradora para todo el equipo", dijo Lee Feinberg, gerente de elementos del telescopio óptico para Webb en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. La nueva evolución de la situación del coronavirus COVID-19 está causando un impacto y una interrupción significativa a nivel mundial. Dadas estas circunstancias, el equipo de Northb Grumman de Webb en California ha reanudado el trabajo de integración y pruebas con personal reducido y turnos. Luego, el proyecto cerrará las operaciones de integración y pruebas debido a la falta de personal en el sitio de la NASA relacionado con la situación del COVID-19. El proyecto se volverá a evaluar en las próximas dos semanas y ajustarán las decisiones a medida que la situación continúe desarrollándose. El telescopio espacial James Webb será el principal observatorio de ciencia espacial del mundo cuando se lance en 2021. Webb resolverá misterios en nuestro sistema solar, mirará más allá de mundos distantes alrededor de otras estrellas y explorará las misteriosas estructuras y orígenes de nuestro universo y nuestro lugar en él. Webb es un programa internacional dirigido por la NASA con sus socios, la ESA (Agencia Espacial Europea) y la Agencia Espacial Canadiense.
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Los datos del Chandra prueban la "Teoria del Todo" (Sat, 21 Mar 2020)
Fuente: NASA   Una de las ideas más importantes en física es la posibilidad de que todas las fuerzas, partículas e interacciones conocidas puedan conectarse en un mismo marco teórico. La teoría de cuerdas es posiblemente la propuesta más conocida para una "teoría del todo" que uniría nuestra comprensión del universo físico. A pesar de tener muchas versiones diferentes de la teoría de cuerdas circulando por la comunidad física durante décadas, ha habido muy pocas pruebas experimentales. Los astrónomos que utilizan el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA, sin embargo, ahora han dado un paso significativo en esta área. Al buscar en los cúmulos de galaxias, las estructuras más grandes del universo unidas por la gravedad, los investigadores pudieron buscar una partícula específica que muchos modelos de la teoría de cuerdas predicen que debería existir. Si bien la no detección resultante no descarta por completo la teoría de cuerdas, sí da un golpe a ciertos modelos dentro de esa familia de ideas. "Hasta hace poco no tenía idea de cuánto aportan los astrónomos de rayos X a la teoría de cuerdas, pero podríamos desempeñar un papel importante", dijo Christopher Reynolds, de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido, quien dirigió el estudio. "Si finalmente se detectan estas partículas, cambiaría la física para siempre". La partícula que Reynolds y sus colegas estaban buscando se llama "axión". Estas partículas aún no detectadas deberían tener masas extraordinariamente bajas. Los científicos no conocen el rango de masa preciso, pero muchas teorías presentan masas de axiones que van desde aproximadamente una millonésima parte de la masa de un electrón hasta la masa cero. Algunos científicos piensan que los axiones podrían explicar el misterio de la materia oscura, que representa la gran mayoría de la materia en el universo. Una propiedad inusual de estas partículas de masa ultrabaja sería que a veces podrían convertirse en fotones (es decir, paquetes de luz) a medida que pasan a través de campos magnéticos. Lo contrario también puede ser cierto: los fotones también pueden convertirse en axiones bajo ciertas condiciones. La frecuencia con la que ocurre este cambio depende de la facilidad con que realizan esta conversión, en otras palabras, de su "convertibilidad".   Algunos científicos han propuesto la existencia de una clase más amplia de partículas de masa ultrabaja con propiedades similares a los axiones. Los axiones tendrían un solo valor de convertibilidad en cada masa, pero las "partículas similares a axiones" tendrían un rango de convertibilidad en la misma masa. "Si bien puede parecer una posibilidad remota buscar partículas diminutas como axiones en estructuras gigantes como cúmulos de galaxias, en realidad son excelentes lugares para mirar", dijo el coautor David Marsh, de la Universidad de Estocolmo en Suecia. “Los cúmulos de galaxias contienen campos magnéticos en distancias gigantes, y también a menudo contienen fuentes de rayos X brillantes. En conjunto, estas propiedades aumentan las posibilidades de que la conversión de partículas similares a axiones sea detectable ". Para buscar signos de conversión por partículas similares a axiones, el equipo de astrónomos examinó durante cinco días las observaciones en rayos X hechas por el Chandra del material que caía hacia el agujero negro supermasivo en el centro del cúmulo de galaxias Perseo. Estudiaron el espectro del Chandra, o la cantidad de emisión de rayos X observada a diferentes energías, de esta fuente. La larga observación y la brillante fuente de rayos X dieron un espectro con suficiente sensibilidad para haber mostrado distorsiones que los científicos esperaban detectar si hubiera partículas similares a los axiones. La falta de detección de tales distorsiones permitió a los investigadores descartar la presencia de la mayoría de los tipos de partículas similares a los axiones en el rango de masa a la que sus observaciones eran sensibles, por debajo de aproximadamente una millonésima de una billonésima parte de la masa de un electrón.   "Nuestra investigación no descarta la existencia de estas partículas, pero definitivamente no ayuda a su caso", dijo la coautora Helen Russell, de la Universidad de Nottingham en el Reino Unido. "Estas restricciones profundizan en el rango de propiedades sugeridas por la teoría de cuerdas y pueden ayudar a los teóricos de cuerdas a desmalezar sus teorías". El último resultado fue aproximadamente tres o cuatro veces más sensible que la mejor búsqueda previa de partículas similares a los axiones, que provino de las observaciones del Chandra del agujero negro supermasivo en M87. Este estudio de Perseo también es aproximadamente cien veces más poderoso que las mediciones actuales que se pueden realizar en los laboratorios aquí en la Tierra para el rango de masas que han considerado. Claramente, una posible interpretación de este trabajo es que no existen partículas similares a los axiones. Otra explicación es que las partículas tienen valores de convertibilidad aún más bajos que el límite de detección de esta observación, y más bajos de lo que algunos físicos de partículas esperaban. También podrían tener masas más altas que las probadas con los datos del Chandra.
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Cosmos (Mundos posiibles) (Wed, 04 Mar 2020)
Con la serie documental Cosmos: un viaje personal (1980), Carl Sagan y Ann Druyan iniciaron el apasionante reto de difundir la historia de la astronomía y de la ciencia, y de indagar el origen de la vida. La aventura continuó con Cosmos: una odisea en el espacio-tiempo (Druyan, 2014), que llegó a emitirse en 181 países y fue reconocida con los premios Emmy y Peabody. Ahora, con Cosmos: mundos posibles, la guionista y productora estadounidense nos acompaña a través de 14.000 millones de años de evolución cósmica, pasando por los rincones más recónditos de la naturaleza. Descubre las historias jamás contadas de audaces investigadores cuyos hallazgos nos están desvelando el vasto universo que estamos tan solo empezando a conocer. En este fascinante libro, Druyan imagina el estimulante futuro que nos depara este mundo si despertamos a tiempo para usar la ciencia y la tecnología con sabiduria. ¡Prepárate y zarpa rumbo a las estrellas!     Cosmos National Geographic Ann Druyan Isbn- 9788482987408 Editrial RBA Marzo 2020  
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El universo en expansión (Tue, 03 Mar 2020)
Del Big Bang al homo sapiens. El reconocido astrónomo chileno Mario Hamuy ofrece en su nuevo libro las herramientas indispensables para comprender de forma sencilla los temas centrales de la astronomía contemporánea y uno de los mayores hitos de la cosmología: la expansión acelerada del universo. Lleva al lector por un viaje fascinante: exoplanetas, nebulosas planetarias, supernovas, materia oscura y agujeros negros, y explica cuestiones tan fundamentales como de qué forma se miden las distancias entre planetas, qué pasó después del Big Bang o, por ejemplo, quién es Edwin Hubble. Todo esto acompañado de anécdotas personales del autor e imágenes que ayudan a representar estos temas. Un libro para ponerse al día en una de las ciencias que más pueden hablarnos sobre nuestro futuro como especie.     El universo en expansión Mario Hamuy Editorial Debate Isbn- 9788418006081 Pvp- 16,90 euros Marzo 2020    
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Los CubeSats de la Nasa jugarán un papel importante en la exploración lunar (Fri, 28 Feb 2020)
Fuente: NASA   Pueden ser pequeños, pero también son poderosos. Una nave espacial muy pequeña e innovadora llamada CubeSats está preparada para desempeñar un papel importante en el programa Artemisa de la NASA, que devolverá a los humanos a la Luna para 2024. Los avances en electrónica de consumo y sensores miniaturizados permiten que las pequeñas naves espaciales sean herramientas poderosas para la exploración espacial. "Varias cosas se han unido para crear lo que se llama la revolución SmallSat y CubeSat", dice Christopher Baker, ejecutivo del programa de tecnología de pequeñas naves espaciales dentro de la Dirección de Misión de Tecnología Espacial de la NASA. "Parte de esto ha sido la disponibilidad de componentes comerciales que tienen una potencia de procesamiento increíble, son muy pequeños y funcionan con poca energía eléctrica". Los CubeSats también ofrecen acceso frecuente, flexible y de bajo costo al espacio, mientras que el cronograma desde la concepción hasta el lanzamiento de estas diminutas naves espaciales puede ser acelerado. Permiten hacer cosas que antes no hubieran sido posibles con una gran nave espacial monolítica, observa Baker. Sonda de pulso láser "En el caso de la exploración lunar, los CubeSats están demostrando ser plataformas cada vez más capaces de preceder a los exploradores humanos en la Luna y Marte", señala Baker. Una misión precursora es Lunar Flashlight, un satélite muy pequeño de 12 por 24 por 36 centímetros desarrollado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, y el Centro de Vuelo Espacial Marshall de la NASA en Huntsville, Alabama. Las mediciones, dirigidas por el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, localizarán depósitos de hielo en los cráteres permanentemente sombreados de la Luna, llamados trampas frías, y estimarán el tamaño y la composición de esos posibles depósitos congelados. El CubeSat utiliza un receptor óptico alineado con cuatro láseres que pulsan secuencialmente el paisaje lunar para buscar hielo de agua y otros volátiles asociados con trampas frías lunares. Al mapear el polo sur lunar, la misma región donde la NASA planea aterrizar astronautas de Artemisa, los datos recopilados por Lunar Flashlight ayudarán a informar y apuntar a futuras misiones. Además, conocer la concentración de hielo de agua en las trampas frías podría influir en dónde establecer una base lunar, ya que el agua puede extraerse y procesarse para producir combustible para cohetes y agua potable hechos en la Luna. "Todavía queda mucho trabajo por hacer para establecer una presencia humana sostenible a largo plazo en la Luna. Para lograr esa visión, necesitamos utilizar los recursos que están disponibles in situ en la mayor medida posible", dijo Baker. “¿Cuánto hielo hay dentro de las regiones permanentemente sombreadas, cuál es su composición y que profundad alcanza? Hemos comenzado a comprender estas cosas con diferentes instrumentos orbitales y ahora necesitamos saber más sobre lo que hay allí". Para lograr esto, se busca más conocimiento sobre el hielo lunar de misiones como Lunar Flashlight, así como misiones de prospección móvil. Si bien Lunar Flashlight ayudará a identificar hielo o escarcha en la superficie en las regiones permanentemente sombreadas, otras misiones deberán determinar la profundidad de los depósitos a continuación. Captar esos datos podría hacerlo un rover u otro satélite equipado con un radar de penetración terrestre. Misión de exploración Otro proyecto de exploración que representa una demostración rápida de vuelo lunar es el CubeSatr llamado CAPSTONE. Este CubeSat de bajo costo es aproximadamente del tamaño de un pequeño horno microondas. CAPSTONE demostrará muchas novedades, comenzando con su lanzamiento desde Tierra a bordo de un cohete Rocket Lab Electron a principios de 2021. La plataforma Photon de la compañía le dará un impulso a CAPSTONE, poniendo al CubeSat en su trayectoria hacia el espacio cislunar. CAPSTONE se colocará en la misma órbita lunar destinada a Gateway: una especie de estación espacial o puesto avanzado lunar que los astronautas visitarán antes de descender a la superficie de la Luna en un sistema de aterrizaje como parte del programa Artemisa. Operando en lo que se llama una órbita de halo casi rectilínea, una órbita altamente elíptica sobre los polos de la Luna, CAPSTONE rotará junto con la Luna a medida que orbita la Tierra y pasará tan cerca como 1,6 kilómetros y hasta 70.006 kilómetros de la superficie lunar. Dinámica orbital Como la misión inaugural de esta órbita cislunar única, que es administrada por el Centro de Investigación Ames de la NASA en el Silicon Valley de California, CAPSTONE demostrará cómo ingresar y funcionar en esta órbita especial, así como probar una nueva capacidad de navegación. “La dinámica de esa órbita se ha modelado en tierra, pero no se ha colocado ninguna nave espacial allí. Queremos medir lo que se necesita para entrar y permanecer en esa órbita”, explica Baker. "No se necesita mucha energía para entrar en una órbita de halo casi rectilínea. Por lo tanto, no se necesita mucha energía para salir de esa órbita. Por lo tanto, si no se necesita mucha energía para salir de esa órbita, entonces, ¿cómo te quedas allí? CAPSTONE nos aconsejará sobre cuánto combustible va a gastar Gateway para mantener esa órbita”, agrega. Una tarea adicional de CAPSTONE es el uso de un sistema de comunicaciones a bordo capaz de determinar lo lejos que está el CubeSat de la sonda espacial LRO de la NASA y lo rápido que cambia la distancia entre los dos. Esta demostración de software de navegación de nave espacial a nave espacial podría permitir a futuras misiones determinar su lugar en el espacio sin tener que depender exclusivamente del rastreo desde la Tierra "Esperamos ver una proliferación de estas pequeñas misiones. No todas ellas podrán hablar a la vez con nuestra Red de Espacio Profundo”, explica Baker. La Red de Espacio Profundo de la NASA es un poderoso sistema de grandes antenas de radio para ordenar, rastrear y controlar la salud y seguridad de las naves espaciales en muchos lugares planetarios distantes. Futuro a corto plazo Mirando hacia el futuro a corto plazo de los CubeSats, Baker comenta que están en su mejor momento cuando se utilizan para objetivos específicos. Dicho esto, sin embargo, los CubeSats también pueden trabajar juntos en misiones distribuidas o enjambres. Se pueden tener múltiples CubeSats operando en las mismas órbitas compatibles y luego sintetizar los datos recopilados por cada nave espacial individual. Baker imagina un papel en expansión para misiones pequeñas y económicas. Él ve su utilidad como una herramienta de reacción rápida, por lo que cuando surga algo desconocido, los investigadores puedan apuntar de manera inmediata y receptiva a una misión para recopilar esos datos. "Desde una pequeña perspectiva de tecnología de naves espaciales, una de las cosas que realmente me gusta hacer es encontrar la misión que alguien dice que no se puede hacer ... y luego tratar de descubrir cómo hacerlo", dice Baker. "Francamente, dado el ritmo de la pequeña comunidad de naves espaciales, nuestros socios académicos y de la industria, pueden tener una subestimación de lo que podemos lograr en los próximos cinco años".    
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Cuatro misiones para explorar el Sistema Solar (Mon, 17 Feb 2020)
Fuente: NASA   La NASA ha seleccionado cuatro investigaciones del Programa Discovery para desarrollar estudios conceptuales para nuevas misiones. Aunque todavía no son misiones oficiales y algunas pueden no ser elegidas para avanzar, las selecciones se centran en objetivos convincentes y ciencia que no están cubiertos por las misiones activas o las selecciones recientes de la NASA. Las selecciones finales se realizarán el próximo año. El Programa Discovery de la NASA invita a científicos e ingenieros a formar un equipo para diseñar emocionantes misiones de ciencia planetaria que profundicen lo que sabemos sobre el sistema solar y nuestro lugar en él. Estas misiones proporcionarán oportunidades para investigaciones centradas en la ciencia planetaria. El objetivo del programa es abordar preguntas urgentes en la ciencia planetaria y aumentar nuestra comprensión de nuestro sistema solar. "Estas misiones seleccionadas tienen el potencial de transformar nuestra comprensión de algunos de los mundos más activos y complejos del sistema solar", dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA. "Explorar cualquiera de estos cuerpos celestes ayudará a descubrir los secretos de cómo llegaron a estar en el cosmos". Cada uno de los cuatro estudios de nueve meses recibirá 3 millones de dólares para desarrollar y madurar conceptos y concluirá con un informe de estudio conceptual. Después de evaluar los estudios conceptuales, la NASA continuará desarrollando hasta dos misiones para el vuelo. Las propuestas se eligieron en función de su valor científico potencial y la viabilidad de los planes de desarrollo después de un proceso competitivo de revisión por pares. Las propuestas seleccionadas son: DAVINCI + DAVINCI + analizará la atmósfera de Venus para comprender cómo se formó, evolucionó y determinará si Venus alguna vez tuvo un océano. DAVINCI + se sumerge en la atmósfera inhóspita de Venus para medir con precisión su composición hasta la superficie. Los instrumentos están encapsulados dentro de una esfera de descenso especialmente diseñada para protegerlos del intenso entorno de Venus. El "+" en DAVINCI + se refiere al componente de imagen de la misión, que incluye cámaras en la esfera de descenso y el orbitador diseñados para mapear el tipo de roca superficial. La última misión in situ dirigida por los EE.UU. a Venus fue en 1978. Los resultados de DAVINCI + tienen el potencial de cambiar nuestra comprensión de la formación de planetas terrestres en nuestro sistema solar y más allá. James Garvin, del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, es el investigador principal. Goddard proporcionaría la gestión del proyecto. IVO IVO exploraría la luna de Júpiter, Io, para aprender cómo las fuerzas de marea dan forma a los cuerpos planetarios. Io se calienta por el constante aplastamiento de la gravedad de Júpiter y es el cuerpo más volcánicamente activo del sistema solar. Poco se sabe sobre las características específicas de Io, y si existe un océano de magma en su interior. Usando sobrevuelos cercanos, IVO evaluaría cómo se genera y hace erupción el magma en Io. Los resultados de la misión podrían revolucionar nuestra comprensión de la formación y evolución de cuerpos rocosos y terrestres, así como de mundos oceánicos helados en nuestro sistema solar y planetas extrasolares en todo el universo. Alfred McEwen de la Universidad de Arizona en Tucson es el investigador principal. El Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins en Laurel, Maryland, proporcionaría la gestión del proyecto. TRIDENT Trident exploraría Tritón, una luna helada única y muy activa de Neptuno, para comprender los caminos hacia mundos habitables a tremendas distancias del Sol. La misión Voyager 2 de la NASA demostró que Tritón tiene un revestimiento activo, que genera la segunda superficie más joven del sistema solar, con el potencial de erupción de plumas y una atmósfera. Junto con una ionosfera que puede crear nieve orgánica y el potencial para un océano interior, Tritón es un objetivo de exploración emocionante para comprender cómo los mundos habitables pueden desarrollarse en nuestro sistema solar y en otros. Usando un solo sobrevuelo, Trident mapearía a Tritón, caracterizaría los procesos activos y determinaría si existe el océano subsuperficial previsto. Louise Prockter del Instituto Lunar y Planetario / Asociación de Investigación Espacial de las Universidades en Houston es la investigadora principal. El Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en Pasadena, California, proporcionaría la gestión del proyecto. VERITAS VERITAS mapearía la superficie de Venus para determinar la historia geológica del planeta y entender por qué Venus se desarrolló de manera tan diferente a la Tierra. En órbita alrededor de Venus con un radar de apertura sintética, VERITAS registraría las elevaciones de la superficie en casi todo el planeta para crear reconstrucciones tridimensionales de la topografía y confirmar si los procesos, como la tectónica de placas y el vulcanismo, siguen activos en Venus. VERITAS también mapearía las emisiones infrarrojas de la superficie para mapear la geología de Venus, lo cual es en gran parte desconocido. Suzanne Smrekar, del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en Pasadena, California, es la investigadora principal. JPL proporcionaría gestión de proyectos.
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Nombres finalistas para el Rover Mars 2020 (Thu, 23 Jan 2020)
Fuente: NASA   Ahora tienes la oportunidad de votar por tu nombre favorito para el próximo rover que la NASA enviará a Marte. Los nueve nombres candidatos fueron posibles gracias al concurso "Name the Rover", que invitó a estudiantes de infantil y secundaria de todos los Estados Unidos a encontrar un nombre apropiado para el rover Mars 2020 de la NASA y escribir un breve ensayo al respecto. Se presentaron más de 28.000 ensayos después de que el concurso comenzase el 28 de Agosto del año pasado. Un panel diverso de casi 4.700 jueces voluntarios, compuesto por educadores, profesionales y entusiastas del espacio de todo el país, redujo el grupo a 155 semifinalistas merecedores de todos los estados y territorios del país. "Miles de estudiantes han compartido sus ideas para un nombre que enorgullecerá a nuestro rover y al equipo", dijo Lori Glaze, directora de la División de Ciencia Planetaria de la NASA en Washington. "Miles de personas se ofrecieron como voluntarios para formar parte del proceso de evaluación. Ahora es la oportunidad del público de involucrarse y expresar su entusiasmo por sus favoritos de los últimos nueve". Los nueve finalistas son: Endurance, Tenacity, Promise, Perseverance, Vision, Clarity, Ingenuity, Fortitude y Courage. La votación permanecerá abierta hasta el 27 de Enero y se podrá votar a través del siguiente enlace: Go.nasa.gov/name2020 A principios de Marzo se anunciará el nuevo nombre del rover, y el estudiante que ha sido el ganador, el cual recibirá como premio una invitación para ver el lanzamiento de la nave espacial en Julio de 2020 desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida. El rover actualmente sin nombre es un robot científico que pesa más de 1.000 kilogramos. Buscará signos de vida microbiana pasada, caracterizará el clima y la geología del planeta, recolectará muestras para el futuro retorno a la Tierra y allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo. Programado para lanzarse en Julio o Agosto de 2020, el rover aterrizará en el Cráter Jezero el 18 de Febrero de 2021.
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La antigua estrella del Norte sufre eclipses (Tue, 07 Jan 2020)
Fuente : NASA   Los astrónomos que utilizan datos del Satélite TESS de la NASA han demostrado que Alpha Draconis, una estrella bien estudiada visible a simple vista, y su estrella compañera más débil se eclipsan mutuamente de manera regular. Si bien los astrónomos sabían previamente que se trataba de un sistema binario, los eclipses mutuos fueron una completa sorpresa. "La primera pregunta que me viene a la mente es '¿cómo nos extraña esto?'", dijo Angela Kochoska, investigadora postdoctoral en la Universidad de Villanova en Pensilvania, quien presentó los hallazgos en la 235ª reunión de la Sociedad Astronómica Americana en Honolulu el 6 de Enero. “Los eclipses son breves, duran solo seis horas, por lo que las observaciones terrestres pueden pasarlos por alto fácilmente. Y debido a que la estrella es tan brillante, habría saturado rápidamente los detectores en el observatorio Kepler de la NASA, lo que también enmascararía los eclipses". El sistema se ubica entre los binarios eclipsantes más brillantes conocidos donde las dos estrellas están ampliamente separadas o separadas, y solo interactúan gravitacionalmente. Tales sistemas son importantes porque los astrónomos pueden medir las masas y los tamaños de ambas estrellas con una precisión inigualable. Alpha Draconis, también conocida como Thuban, se encuentra a unos 270 años luz de distancia en la constelación del norte Draco. A pesar de su designación "alfa", brilla como la cuarta estrella más brillante de Draco. La fama de Thuban surge de un papel histórico que desempeñó hace unos 4.700 años, cuando se construyeron las primeras pirámides en Egipto. En ese momento, apareció como la Estrella del Norte, la más cercana al polo norte del eje de rotación de la Tierra, el punto alrededor del cual todas las otras estrellas parecen girar en su movimiento nocturno. Hoy, este papel lo juega Polaris, una estrella más brillante en la constelación de la Osa Menor. El cambio ocurrió porque el eje de rotación de la Tierra realiza un bamboleo cíclico de 26.000 años, llamado precesión, que altera lentamente la posición del cielo del polo giratorio. TESS monitorea grandes franjas del cielo, llamadas sectores, durante 27 días a la vez. Esta larga mirada permite al satélite seguir los cambios en el brillo estelar. Si bien el nuevo cazador de planetas de la NASA busca principalmente atenuaciones causadas por planetas que se cruzan frente a sus estrellas, los datos de TESS también se pueden usar para estudiar muchos otros fenómenos. Un informe de 2004 sugirió que Thuban mostraba pequeños cambios de brillo que cambiaron durante aproximadamente una hora, lo que sugiere la posibilidad de que la estrella más brillante del sistema estuviera pulsando. Para verificar esto, Timothy Bedding, Daniel Hey y Simon Murphy de la Universidad de Sydney, Australia, y la Universidad de Aarhus, Dinamarca, recurrieron a las mediciones de TESS. En Octubre, publicaron un artículo que describía el descubrimiento de eclipses por ambas estrellas y descartaba la existencia de pulsaciones durante períodos de menos de ocho horas. Ahora Kochoska está trabajando con Hey para comprender el sistema con mayor detalle. "He estado colaborando con Daniel para modelar los eclipses y aconsejando sobre cómo reunir más datos para restringir mejor nuestro modelo", explicó Kochoska. "Los dos tomamos diferentes enfoques para modelar el sistema, y esperamos que nuestros esfuerzos resulten en su caracterización completa". Como se sabe por estudios anteriores, las estrellas orbitan cada 51.4 días a una distancia promedio de aproximadamente 61 millones de kilómetros, un poco más que la distancia de Mercurio al Sol. El modelo preliminar actual muestra que vemos el sistema aproximadamente tres grados por encima del plano orbital de las estrellas, lo que significa que ninguna estrella cubre completamente a la otra durante los eclipses. La estrella primaria es 4,3 veces más grande que el Sol y tiene una temperatura superficial de alrededor de 9.700 ºC, por lo que es un 70% más caliente que nuestro Sol. Su compañera, que es cinco veces más débil, tiene probablemente la mitad del tamaño de la primaria y es un 40% más caliente que el Sol.    
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Christina Koch bate el record femenino de permanencia (Thu, 02 Jan 2020)
Fuente: NASA   La astronauta de la NASA Christina Koch, actual miembro de la Expedición 61 a bordo de la Estación Espacial Internacional ha conseguido batir otro récord, al conseguir este sábado 28 de Diciembre el récord de permanencia femenino en el espacio. Hasta ahora, el récord lo tenía la astronauta, ya retirada de la NASA, Peggy Whitson, con un total de 288 días. Christina Koch lleva conviviendo y trabajando a bordo de la Estación Espacial Internacional desde el pasado 15 de Marzo. Permanecerá en la ISS en un vuelo de larga duración hasta el próximo mes de Febrero de 2020, y cuando regrese a la Tierra habrá acumulado un total de 328 días en una sola misión, quedando a tan sólo 12 días de superar el récord del astronauta ya retirado de la NASA Scott Kelly.  Este tipo de misiones de larga duración, permite recoger valiosos datos e información sobre como se comporta el cuerpo de los astronautas tras una larga estancia en microgravedad. De cara al futuro, y con la vista puesta en la Luna y Marte, esta información tendrá un enorme valor científico para la seguridad de los astronautas ante vuelos espaciales de larga duración.
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SDO observa una nueva clase de explosión magnetica en el Sol (Fri, 27 Dec 2019)
Fuente: NASA   El Observatorio de Dinámica Solar, SDO, de la NASA ha observado una explosión magnética como nunca antes se había visto. En los abrasadores alcances superiores de la atmósfera del Sol, una prominencia (un gran bucle de material lanzado por una erupción en la superficie solar) comenzó a caer de regreso a la superficie del Sol. Pero antes de que pudiera hacerlo, la prominencia se topó con una trama de líneas de campo magnético, provocando una explosión magnética. Los científicos han visto previamente el chasquido explosivo y la realineación de líneas de campo magnético enredadas en el Sol, un proceso conocido como reconexión magnética, pero nunca uno que haya sido provocado por una erupción cercana. La observación, que confirma una teoría de hace una década, puede ayudar a los científicos a comprender un misterio clave sobre la atmósfera del Sol, predecir mejor el clima espacial y también puede conducir a avances en los experimentos de fusión controlada y plasma de laboratorio. "Esta fue la primera observación de un detonante externo de reconexión magnética", dijo Abhishek Srivastava, científico solar del Instituto Indio de Tecnología (BHU), en Varanasi, India. “Esto podría ser muy útil para comprender otros sistemas. Por ejemplo, las magnetosferas planetarias y de la Tierra, otras fuentes de plasma magnetizado, incluidos los experimentos a escala de laboratorio donde el plasma es altamente difusivo y muy difícil de controlar ". Anteriormente se había visto un tipo de reconexión magnética conocida como reconexión espontánea, tanto en el Sol como alrededor de la Tierra. Pero este nuevo tipo impulsado por explosiones, llamado reconexión forzada, nunca se había visto directamente, se cree que se teorizó por primera vez hace 15 años. La reconexión espontánea previamente observada requiere una región con las condiciones adecuadas, como tener una delgada capa de gas ionizado o plasma, que solo conduce débilmente la corriente eléctrica, para que ocurra. El nuevo tipo, la reconexión forzada, puede ocurrir en un rango más amplio de lugares, como en el plasma que tiene una resistencia aún menor para conducir una corriente eléctrica. Sin embargo, solo puede ocurrir si hay algún tipo de erupción para desencadenarlo. La erupción exprime el plasma y los campos magnéticos, haciendo que se vuelvan a conectar. Si bien el revoltijo de líneas de campo magnético del Sol es invisible, afecta al material que las rodea: una sopa de partículas cargadas ultracalientes conocidas como plasma. Los científicos pudieron estudiar este plasma utilizando observaciones del Observatorio de Dinámica Solar de la NASA, o SDO, observando específicamente una longitud de onda de luz que muestra partículas calentadas de 1-2 millones de Kelvin (1.8-3.6 millones de F). Las observaciones les permitieron ver directamente el evento de reconexión forzada por primera vez en la corona solar, la capa atmosférica más alta del Sol. En una serie de imágenes tomadas durante más de una hora, se podía ver una prominencia en la corona cayendo de nuevo en la fotosfera. En el camino, la prominencia se topó con una trama de líneas de campo magnético, haciendo que se reconectaran en una forma distinta de X. La reconexión espontánea ofrece una explicación de lo caliente que es la atmósfera solar: misteriosamente, la corona es millones de grados más caliente que las capas atmosféricas inferiores, un enigma que ha llevado a los científicos solares durante décadas a buscar qué mecanismo está impulsando ese calor. Los científicos observaron múltiples longitudes de onda ultravioleta para calcular la temperatura del plasma durante y después del evento de reconexión. Los datos mostraron que la prominencia, que era bastante fría en relación con la abrasadora corona, ganó calor después del evento. Esto sugiere que la reconexión forzada podría ser una de las formas en que la corona se calienta localmente. La reconexión espontánea también puede calentar el plasma, pero la reconexión forzada parece ser un modo de calentarse mucho más efectivo: eleva la temperatura del plasma más rápido, más alto y de manera más controlada. Si bien el protagonista detrás de este evento de reconexión fue una prominencia, otras erupciones solares como llamaradas y eyecciones de masa coronal, también podrían causar reconexión forzada. Dado que estas erupciones impulsan el clima espacial, las ráfagas de radiación solar que pueden dañar los satélites alrededor de la Tierra, comprender la reconexión forzada puede ayudar a predecir mejor cuándo las partículas disruptivas cargadas de alta energía podrían acelerarse en la Tierra. Comprender cómo se puede forzar la reconexión magnética de manera controlada también puede ayudar a los físicos de plasma a reproducir la reconexión en laboratorios. Esto sería útil para controlarlos y estabilizarlos. Los científicos continúan buscando eventos de reconexión más forzados. Con más observaciones, podrían comenzar a comprender la mecánica detrás de la reconexión y cuando podrían suceder. "Nuestro pensamiento es que la reconexión forzada está en todas partes", dijo Srivastava. "Pero tenemos que seguir observándola, cuantificarla, si queremos demostrarlo".
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Disfruta de las Gemínidas 2019 (Sun, 15 Dec 2019)
Fuente: NASA   Cada año, a mediados de Diciembre, los astrónomos miran hacia el cielo y presencian un misterio, el cual se anuncia con una ráfaga de estrellas fugaces. Durante varias noches seguidas, de decenas a cientos de meteoros por hora atraviesan las brillantes constelaciones de invierno. Cada una de ellas es un pequeño acertijo que espera ser resuelto. "Se trata de la lluvia de meteoros de las Gemínidas, que alcanzará su punto máximo los días 13 y 14 de Diciembre, y podremos llegar a observar una por minuto, en buenas condiciones de visibilidad", dice Bill Cooke, de la Oficina de Medio Ambiente de Meteoros de la NASA. La mejor hora para observarlas será la noche del 13 de Diciembre y el amanecer del 14 de Diciembre, con la mayoría de los meteoros visibles desde la medianoche hasta las 4:00 a.m. del 14 de Diciembre, cuando el radiante está más alto en el cielo. " A pesar de que las Gemínidas nos visitan cada año, todavía no las entendemos por completo. Los cometas de hielo producen la mayoría de las lluvias de meteoros. Estos cometas arrojan chorros de Meteoros cuando los calienta la luz solar. Pero las Gemínidas son distintas. Su origen no es un cometa sino un objeto extraño llamado 3200 Faetón. Según los astrónomos se trata de un cometa rocoso. Pero ¿de que se trata? Un cometa rocoso es, esencialmente, un asteroide que se acerca mucho al Sol; se acerca tanto que el calor solar quema los residuos polvorosos que cubren su superficie rocosa. Esto podría formar una especie de cola de grava. Durante observaciones realizadas por la sonda espacial STERO de la NASA desde 2009 a 2012, se detectó una pequeña cola que sobresalía por detrás de la roca. “La cola brinda evidencia irrefutable de que Faetón eyecta polvo”, dijo David Jewitt, astrónomo de la UCLA. El equipo de trabajo de Jewitt cree que el polvo es eyectado por la fractura térmica de la corteza del asteroide. Un proceso relacionado, que recibe el nombre de “fractura por desecación” (como cuando el lodo se agrieta en el lecho de un lago seco), también puede desempeñar un importante papel. El hecho de ver que 3200 Faetón produce una cola, aunque sea pequeña, da confianza a los investigadores de que Faetón es en verdad el origen de las Gemínidas. Teniendo en cuenta el tiempo claro y un cielo oscuro, la lluvia de meteoros de las Gemínidas puede ser vista en la mayor parte del mundo, a pesar de que se verá mejor por los observadores en el hemisferio norte. Abríguese, si vive en el hemisferio norte, y disfrute del espectáculo.
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Nubes de polvo cubren Marte (Thu, 28 Nov 2019)
Fuente: NASA   Las tormentas de polvo son comunes en Marte. Pero cada década más o menos, sucede algo impredecible: se desata una serie de tormentas desbocadas que cubren todo el planeta en una bruma polvorienta. El año pasado, una flota de naves espaciales de la NASA obtuvo una visión detallada del ciclo de vida de la tormenta de polvo global de 2018 que terminó con la misión del rover Opportunity. Y aunque los científicos todavía están desconcertados sobre los datos, dos documentos arrojaron nueva luz sobre un fenómeno observado dentro de la tormenta: torres de polvo o nubes concentradas de polvo que se calientan a la luz del sol y se elevan en el aire. Los científicos piensan que el vapor de agua atrapado en el polvo puede conducirlos como un elevador al espacio, donde la radiación solar separa sus moléculas. Esto podría ayudar a explicar cómo el agua de Marte desapareció durante miles de millones de años. Las torres de polvo son nubes masivas y agitadas que son más densas y suben mucho más alto que el polvo de fondo normal en la delgada atmósfera marciana. Si bien también ocurren en condiciones normales, las torres parecen formarse en mayor número durante las tormentas mundiales. Una torre comienza en la superficie del planeta como un área de polvo levantándose rápidamente casi tan ancha como el estado de Rhode Island. Para cuando una torre alcanza una altura de 80 kilómetros, como se vio durante la tormenta de polvo global de 2018, puede ser tan ancha como Nevada. A medida que la torre se descompone, puede formar una capa de polvo a 56 kilómetros sobre la superficie que puede ser más ancha que el territorio continental de los Estados Unidos. Los hallazgos recientes sobre torres de polvo son cortesía de la sonda espacial Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA, que está dirigido por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la agencia en Pasadena, California. Aunque las tormentas de polvo globales cubren la superficie del planeta, MRO puede usar su instrumento Mars Climate Sounder con sensor de calor para mirar a través de la bruma. El instrumento está diseñado específicamente para medir los niveles de polvo. Sus datos, junto con imágenes de una cámara a bordo del orbitador llamada Mars Context Imager (MARCI), permitieron a los científicos detectar numerosas torres de polvo hinchadas. ¿Cómo perdió Marte su agua? Las torres de polvo aparecen durante todo el año marciano, pero MRO observó algo diferente durante la tormenta de polvo global de 2018. "Normalmente el polvo caería en un día más o menos", dijo el autor principal del artículo, Nicholas Heavens, de la Universidad de Hampton en Hampton, Virginia. "Pero durante una tormenta global, las torres de polvo se renuevan continuamente durante semanas". En algunos casos, se vieron múltiples torres durante 3 semanas y media. La tasa de actividad del polvo sorprendió a Heavens y a otros científicos. Pero es especialmente interesante la posibilidad de que las torres de polvo actúen como "elevadores espaciales" para otros materiales, transportándolos a través de la atmósfera. Cuando el polvo en el aire se calienta, crea corrientes ascendentes que transportan gases junto con él, incluida la pequeña cantidad de vapor de agua que a veces se ve como nubes tenues en Marte. Un artículo anterior dirigido por Heavens mostró que durante una tormenta de polvo global en 2007 en Marte, las moléculas de agua se elevaron a la atmósfera superior, donde la radiación solar podría descomponerlas en partículas que escapan al espacio. Esa podría ser una pista de cómo el Planeta Rojo perdió sus lagos y ríos durante miles de millones de años, convirtiéndose en el desierto helado que es hoy. Los científicos no pueden decir con certeza qué causa las tormentas de polvo globales; han estudiado menos de una docena hasta la fecha. "Las tormentas de polvo globales son realmente inusuales", dijo el científico de Mars Climate Sounder David Kass de JPL. "Realmente no tenemos nada como esto en la Tierra, donde el clima de todo el planeta cambia durante varios meses". Con el tiempo y más datos, el equipo de MRO espera comprender mejor las torres de polvo creadas dentro de las tormentas globales y qué papel pueden desempeñar en la eliminación del agua de la atmósfera del Planeta Rojo.
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La danza de dos lunas de Neptuno (Tue, 19 Nov 2019)
Fuente: NASA   Incluso para los estándares extremos del sistema solar exterior, las dos lunas más internas de Neptuno presentan unas extrañas órbitas entrecruzadas que no tienen precedentes. Los expertos en dinámica orbital lo llaman un "baile de evasión" realizado por las pequeñas lunas Naiad y Thalassa. Los dos son verdaderos socios, orbitando a solo 1.850 kilómetros de distancia. Pero nunca se acercan tanto; la órbita de Naiad está inclinada y perfectamente sincronizada. Cada vez que pasa a Thalassa de con un movimiento más lento, las dos están separadas por unas 3.540 kilómetros. En esta coreografía perpetua, Naiad gira alrededor del gigante de hielo cada siete horas, mientras que Thalassa, en la pista exterior, tarda siete horas y media. Un observador sentado en Thalassa vería a Naiad en una órbita que varía enormemente en un patrón de zigzag, pasando dos veces desde arriba y luego dos veces desde abajo. Este patrón de arriba, arriba, abajo, abajo se repite cada vez que Naiad da cuatro vueltas sobre Thalassa. Aunque el baile puede parecer extraño, mantiene las órbitas estables, dijeron los investigadores. "Nos referimos a este patrón repetitivo como una resonancia", dijo Marina Brozovic, experta en dinámica del sistema solar en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. "Hay muchos tipos diferentes de 'bailes' que los planetas, las lunas y los asteroides pueden seguir, pero este nunca se había visto antes". Lejos de la atracción del Sol, los planetas gigantes del sistema solar exterior son las fuentes dominantes de gravedad, y colectivamente, cuentan con docenas y docenas de lunas. Algunas de esas lunas se formaron junto a sus planetas y nunca fueron a ninguna parte; otras fueron capturadas más tarde y luego encerradas en órbitas dictadas por sus planetas. Algunas orbitan en la dirección opuesta a la que giran sus planetas; otras intercambian órbitas entre sí como para evitar una colisión. Neptuno tiene 14 lunas confirmadas. Neso, la más alejada, orbita en un circuito elíptico que la lleva a casi 74 millones de kilómetros del planeta y tarda 27 años en completarse. Naiad y Thalassa son pequeñas y tienen la forma de Tic Tacs, que abarcan solo 100 kilómetros de longitud. Son dos de las siete lunas internas de Neptuno, parte de un sistema muy compacto que se entrelaza con anillos débiles. Entonces, ¿cómo terminaron juntas, pero separadas? Se cree que el sistema satelital original se alteró cuando Neptuno capturó su luna gigante, Tritón, y que estas lunas y anillos internos se formaron a partir de los restos sobrantes. "Sospechamos que Naiad fue pateada a su órbita inclinada por una interacción anterior con una de las otras lunas internas de Neptuno", dijo Brozovic. "Solo más tarde, después de que se estableciera su inclinación orbital, Naiad podría establecerse en esta resonancia inusual con Thalassa". Brozovic y sus colegas descubrieron el patrón orbital inusual utilizando el análisis de las observaciones del telescopio espacial Hubble de la NASA. El trabajo también proporciona la primera pista sobre la composición interna de las lunas internas de Neptuno. Los investigadores utilizaron las observaciones para calcular su masa y, por lo tanto, sus densidades, que estaban cerca de la del hielo de agua.
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El Hubble fotografia una galaxia replicada doce veces (Sun, 10 Nov 2019)
Fuente: NASA   Esta foto del Telescopio Espacial Hubble de la NASA revela un caleidoscopio cósmico de una galaxia remota, que se ha dividido en múltiples imágenes mediante un efecto llamado lente gravitacional. La lente gravitacional significa que el cúmulo de galaxias en primer plano es tan masivo que su gravedad distorsiona el tejido del espacio-tiempo, doblando y magnificando la luz de la galaxia más distante detrás de él. Este efecto de "espejo distorsionador" no solo estira la imagen de fondo de la galaxia, sino que también crea múltiples imágenes de la misma galaxia. El fenómeno de la lente produce al menos 12 imágenes de la galaxia de fondo, distribuidas en cuatro arcos principales. Tres de estos arcos son visibles en la parte superior derecha de la imagen, mientras que un arco contrario es visible en la esquina inferior izquierda, parcialmente oscurecido por una estrella brillante en primer plano dentro de la Vía Láctea. La galaxia, apodada el Arco del Resplandor Solar (oficialmente llamada PSZ1 G311.65-18.48), está a casi 11 mil millones de años luz de la Tierra y ha sido capturada en múltiples imágenes por un grupo masivo de galaxias en primer plano a 4.600 millones de años luz de distancia. EL Hubble usa estas lupas cósmicas para estudiar objetos que de otra manera serían demasiado débiles y demasiado pequeños incluso para sus instrumentos extraordinariamente sensibles. El Arco de Resplandor no es una excepción, a pesar de ser una de las galaxias con lentes gravitacionales más brillantes conocidas. La lente crea imágenes del Arco de Resplandor que son entre 10 y 30 veces más brillantes de lo que normalmente se vería la galaxia de fondo. El aumento le permite al Hubble ver estructuras que serían demasiado pequeñas para verlas sin el turbocompresor del efecto de lente. Las estructuras se asemejan a las regiones donde se forman estrellas en las galaxias cercanas en el universo local, lo que permite a los astrónomos realizar un estudio detallado de la galaxia remota y su entorno. Las observaciones del Hubble muestran que el Arco de Resplandor es similar a las galaxias que existieron en una época mucho más temprana en la historia del universo, quizás solo 150 millones de años después del Big Bang.    
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El universo improbable (Sat, 02 Nov 2019)
La Esfera de los Libros publica esta interesante obra de Rafael Bachiller con prólogo de Juan Luis Arsuaga. ¿Cuáles son los mayores retos con los que se presenta el planeta, cuáles las mayores amenazas, dónde buscar la solución a los descomunales problemas con los que se enfrenta nuestra generación y las futuras? El origen y evolución del universo, la naturaleza del tiempo, la estructura de la materia, el infinito,las estrellas fugitivas, las ondas gravitacionales… Estos son algunos de los grandes temas que Rafael Bachiller-director del Observatorio Astronómico Nacional (IGN)- aborda en este libro tanto desde un punto de vista científico como desde una perspectiva filosófica y humanista. Todo lo que siempre ha querido saber sobre la vida y el cosmos.   El universo improbable Rafael Bachiller Editorial La Esfera Isbn- 9788491646785 Pvp- 21,90 euros Octubre 2019    
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Exito del primer paseo espacial de dos mujeres (Tue, 22 Oct 2019)
Fuente: NASA   Las astronautas e ingenieras de vuelo de la Expedición 61 Christina Koch y Jessica Meir realizaron un paseo espacial el pasado viernes 18 de Octubre de 7 horas y 17 minutos de duración en el exterior de la Estación Espacial Internacional, siendo este el primer paseo espacial en la historia realizado exclusivamente por dos mujeres astronautas. Las astronautas completaron el cambio de un componente defectuoso en un cargador que regula la carga de las baterías y distribuye la energía solar a los sistemas del laboratorio orbital. Koch y Meir reemplazaron una unidad de carga/descarga de batería (BCDU) que no se activó después de la instalación del 11 de Octubre de nuevas baterías de iones de litio en la estructura exterior de la Estación. Las BCDU regulan la cantidad de carga que se pone en las baterías que recolectan energía de los paneles solares de la Estación a los sistemas de la energía de la Estación. El paseo espacial fue el cuarto de Koch y el primero de Meir. Meir se convirtió en la decimoquinta mujer de los EE.UU. en hacer un paseo espacial, durante el 43º paseo espacial en incluir a una mujer. Las mujeres han estado realizando paseos espaciales desde 1984: la cosmonauta rusa Svetlana Savitskaya hizo un paseo espacial en Julio y la astronauta de la NASA Kathryn Sullivan hizo un paseo espacial en Octubre de ese mismo año. Las astronautas también avanzaron en algunas tareas como la instalación de un soporte en el módulo Columbus para apoyo de la nueva plataforma de carga de la Agencia Espacial Europea, ESA, llamada Bartolomeo, que será lanzada a la Estación en 2020.
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Atmósferas planetarias (Thu, 17 Oct 2019)
Buena parte de los planetas del Sistema Solar están rodeados por atmósferas, cuyos fenómenos meteorológicos están al alcance de pequeños telescopios. Los datos que cada día se recogen desde todo tipo de observatorios, desde los grandes colosos de 10 m hasta los humildes telescopios de 15 cm de diámetro, contribuyen de forma decisiva a apoyar la exploración espacial de estos cuerpos. Atmósferas extremadamente activas, como la de Júpiter, misteriosas, como la de Venus, lejanas, como las de Urano y Neptuno, pueden ser observadas por cualquier astrónomo, de cualquier edad y prácticamente cualquier equipo. ¿Te animas a colaborar en esta exploración? Observación de las atmósferas del Sistema Solar cubre un hueco entre la extensa bibliografía astronómica en español. Con él podrás aprender no solo los rudimentos de la observación planetaria, sino también la ciencia que la hace necesaria y las técnicas más básicas que te permitirán realizar un análisis científico de tus propios datos. También te servirá para entrar en contacto con las redes internacionales de observadores, que contribuyen a las bases de datos que nos permiten conocer la evolución de estos fascinantes objetos.  Este libro está pensado como una introducción para aquellos que se sienten atraídos por la observación planetaria y quieren poner a prueba nuevas formas de explorar el Universo desde sus observatorios. Presentado de una forma comprensiva, pone a tu alcance un buen número de herramientas fundamentales que te permitirán seguir creciendo como astrónomo tiempo después de haber leído este volumen. Santiago Pérez Hoyos (Bilbao, 1977) es investigador del Grupo de Ciencias Planetarias de la UPV/EHU. Astrofísico por la Universidad Complutense de Madrid y Doctor en Física por la Universidad del País Vasco, trabaja estudiando la luz reflejada por las grandes atmósferas del Sistema Solar para comprender mejor las propiedades de las nubes y nieblas que las pueblan. Para ello utiliza tanto misiones espaciales (Cassini, Venus Express, MESSENGER…) como observatorios en tierra y en órbita (Telescopio Espacial Hubble). Es profesor de Física y de Astrofísica en la Escuela de Ingeniería de Bilbao y forma parte del Aula EspaZio, especializada en la formación de científicos y tecnólogos relacionados con el sector espacial. Además, es miembro del equipo PlanetCam-UPV/EHU, una cámara única en el mundo diseñada para la observación de los planetas desde los telescopios del Observatorio de Calar Alto.   Atmosferas planetarias Santiago Pérez Hoyos Editorial Marcombo Isbn- 9788426727251 Año 2019  
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Nuevos trajes espaciales para el programa Artemisa (Mon, 14 Oct 2019)
Fuente: NASA   A primera vista, el nuevo traje espacial de la NASA que se usará en las misiones Artemisa podría parecerse a los trajes que usan los astronautas para los paseos espaciales fuera de la Estación Espacial Internacional hoy en día. Sin embargo, los caminantes lunares del siglo XXI podrán realizar tareas mucho más complejas que sus predecesores, gracias a los avances tecnológicos que comenzaron incluso antes del programa Apolo. Los trajes espaciales no solo son un icono clásico de la exploración espacial humana, sino que también son una nave espacial personalizada que imita todas las protecciones del entorno hostil del espacio y los recursos básicos que proporcionan la Tierra y su atmósfera. El nuevo traje que se usará en las misiones Artemisa se llama Unidad de Movilidad Extravehicular de Exploración, o xEMU para abreviar. Su historia es una historia de la evolución de la ingeniería, que se remonta hasta los trajes espaciales que se usaron en el Programa Mercury. Aquí hay un resumen de las actualizaciones del siglo XXI para el traje que los próximos caminante lunares usarán en las misiones Artemisa:   La seguridad es siempre la máxima prioridad para las misiones humanas, y gracias a los exploradores Apolo y las misiones robóticas más recientes, sabemos más que nunca sobre el entorno lunar. Hasta el Apolo 11, la mayor preocupación con el suelo lunar era que no soportaría el peso de un módulo de aterrizaje o de los astronautas dentro. Ahora sabemos que el mayor peligro es que el suelo está compuesto de pequeños fragmentos de vidrio, por lo que el nuevo traje tiene un conjunto de características tolerantes al polvo para evitar la inhalación o contaminación del sistema de soporte vital del traje u otra nave espacial. El traje también está diseñado para soportar temperaturas extremas de menos 250 grados Fahrenheit a la sombra y hasta 250 grados al Sol. El sistema portátil de soporte vital es la mochila familiar que los astronautas usan en los paseos espaciales que alberga la energía del traje y el aire respirable y elimina el dióxido de carbono exhalado y otros gases tóxicos, olores y humedad del traje. También ayuda a regular la temperatura y controla el rendimiento general del traje, emitiendo advertencias si los recursos caen bajos o si hay uno fallo en el sistema. La miniaturización de los sistemas electrónicos y de tuberías ha permitido construir duplicados para gran parte del sistema, lo que hace que algunos fallos sean menos preocupantes. La duplicación también aumenta la seguridad y podría aumentar la duración de los paseos espaciales.   Los astronautas de Artemisa serán más ágiles que nunca con mejoras de movilidad en los nuevos trajes. Es divertido observar a los astronautas del Apolo saltando como un conejito, pero el esfuerzo requerido para moverse de esa manera fue más de lo que la NASA hubiera deseado para sus exploradores que estaban a más de 400.000 kilómetros de su hogar. La prenda de presión es la parte del traje espacial con forma humana que permite la movilidad de los astronautas y protege su cuerpo del entorno externo, incluidas las temperaturas extremas, la radiación, los micrometeoritos y la presión atmosférica reducida. Los componentes principales de la prenda de presión son la parte superior del torso, el casco, la parte inferior del torso y la prenda de enfriamiento. El nuevo torso inferior incluye materiales avanzados y rodamientos de articulación que permiten doblar y rotar en las caderas, aumentar la flexión en las rodillas y botas de estilo de senderismo con suelas flexibles. En la parte superior del torso, además de la colocación actualizada del hombro, otras mejoras en el hombro permiten a los astronautas mover sus brazos más libremente y levantar fácilmente objetos sobre sus cabezas o alcanzar su cuerpo con el traje presurizado. La movilidad del hombro en el Apolo fue posible gracias a los pliegues en la tela con poleas de cable que proporcionaban una ventaja mecánica para mover los hombros hacia arriba y hacia abajo, pero limitaban la capacidad de rotar la articulación. Los nuevos hombros minimizan el esfuerzo requerido para la movilidad total e incluyen rodamientos que permiten la rotación completa del brazo desde el hombro hasta la muñeca. Dentro del casco, la NASA ha rediseñado el sistema de comunicaciones. Los auriculares, a veces denominados "gorras de snoopy", en los trajes que se usan hoy en día pueden volverse sudorosos e incómodos dentro del casco, y el micrófono no siempre sigue bien los movimientos del astronauta. El nuevo sistema de audio incluye micrófonos múltiples, incrustados, activados por voz dentro del torso superior que captan automáticamente la voz del astronauta cuando hablan con sus compañeros de paseo espacial, sus compañeros de tripulación a bordo de la estación Gateway o el control de la misión en Houston. Entonces, ¡no más gorros de snoopy para nuestros exploradores lunares! Los astronautas seguirán usando una prenda similar a un pañal durante los paseos espaciales que es una combinación de productos comerciales cosidos para una máxima absorción. Aunque los exploradores espaciales generalmente prefieren no usarlo, está allí en caso de que necesiten aliviarse durante un paseo espacial que puede durar muchas horas.   El nuevo traje está diseñado con partes intercambiables que se pueden configurar para paseos espaciales en microgravedad o en una superficie planetaria. El mismo sistema central podría usarse para la Estación Espacial Internacional, la futura estación Gateway en órbita lunar, la Luna o Marte. El traje podría actualizarse por las diferencias en el entorno marciano, incluida la tecnología adicional para la funcionalidad de soporte vital en la atmósfera rica en dióxido de carbono y las prendas exteriores modificadas para mantener a la tripulación caliente en el invierno de Marte y evitar el sobrecalentamiento en la temporada de verano. Una nueva característica en el diseño mejorado del traje es la escotilla de entrada trasera. Los astronautas podrán subirse a un traje espacial desde la parte posterior del traje, lo que permite que los elementos del hombro del torso superior duro estén más juntos que los trajes actualmente en uso. La colocación mejorada del hombro aumenta la movilidad y permite un mejor ajuste al tiempo que reduce el riesgo de lesiones en el hombro. El torso inferior, que incluye los pantalones y las botas, se modificará del traje actual para acomodar la movilidad en gravedad parcial, porque los astronautas que flotan en el espacio no necesitan usar sus piernas o pies casi tanto como los que caminan o conducen un rover en una superficie planetaria. El casco de los trajes para las misiones Artemisa también contará con una visera protectora de intercambio rápido. La visera protectora transparente es un escudo que protege la burbuja presurizada de cualquier desgaste o roturas y rasguños de la suciedad abrasiva de los cuerpos planetarios. La función de intercambio rápido significa que los astronautas pueden reemplazar el visor antes o después de un paseo espacial en lugar de enviar un casco completo a la Tierra para su reparación.   En las Instalaciones de Antropometría y Biomecánica del Centro Espacial Johnson de la NASA, los astronautas se someten a escaneos 3D de cuerpo completo mientras realizan movimientos básicos y posturas esperadas durante los paseos espaciales. Con un modelo animado en 3D completo, la NASA puede combinar el astronauta con los componentes del traje espacial modular que proporcionarán la mayor comodidad y el rango de movimiento más amplio, al tiempo que reducen la posibilidad de irritación de la piel donde el traje podría presionar el cuerpo.   El viaje espacial no es tranquilo. Independientemente de los saltos en los avances del traje espacial, los astronautas aún deben llevar a cabo complejas actividades científicas y activaciones operativas mientras usan su propia nave espacial personal. La práctica en la Tierra ayuda, pero la diferencia en la gravedad, la presión y la exposición ambiental es difícil de replicar realmente en el suelo. Antes de que la primera mujer y el próximo hombre den un paso en el Polo Sur lunar en 2024, la NASA probará los nuevos trajes y varios de sus componentes en la Estación Espacial Internacional en un entorno de vuelo espacial para confirmar el rendimiento general. La NASA está preparada para construir y certificar los trajes espaciales iniciales para el primer viaje a la superficie lunar en 2024, como parte de la misión Artemisa III. Después de Artemisa III, la agencia planea transferir la responsabilidad de la producción, montaje, prueba, mantenimiento y mantenimiento de una flota de trajes espaciales de vuelo y entrenamiento y hardware asociado a la industria de los EE.UU.
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