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Efemérides astronómicas del mes

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DE LA PANTALLA.

No te pierdas el Tránsito de Mercurio por el Sol el día 11 de Noviembre

El 11 noviembre 2019 se producirá un Tránsito de Mercurio que será visible desde toda Europa, África y América. Apunta la fecha en tu calendario y no te olvides, porque no habrá otro hasta el año 2032.

El tránsito de Mercurio es el paso de este planeta por delante del Sol, visto desde la Tierra. Se produce cuando el Sol, Mercurio y la Tierra se encuentran perfectamente alineados. Y digo “perfectamente” porque es un detalle muy importante. Debido a la inclinación de la órbita de Mercurio, no es fácil que se produzca una alineación exacta entre los tres astros. De hecho, aunque Mercurio pasa entre la Tierra y el Sol al menos tres veces al año, los tránsitos solo ocurren unas 13 veces por siglo, en intervalos que oscilan entre 3,5 años como mínimo y 13 años como máximo. Además, como curiosidad, el tránsito de mercurio solo puede producirse en mayo o noviembre, puesto que son los únicos momentos en que los tres cuerpos se alinean.

El tránsito de Mercurio es un fenómeno muy poco frecuente y, por tanto, vale la pena estar atentos e intentar observarlo. Este esquivo fenómeno se divide en diferentes fases:

  • Primer contacto: el disco del planeta toca por primera vez el disco solar y da comienzo el tránsito. Hora española: 13:35
  • Segundo contacto: el disco del planeta se encuentra totalmente dentro del disco solar, tocando por última vez el borde del Sol. Justo en ese momento podremos apreciar el efecto de «gota negra» muy característico en los tránsitos de Venus y algo más difícil de observar en los de Mercurio. Este efecto hace que veamos conectada la silueta del planeta con el borde solar como si fuera una lágrima. Hora española: 13:37
  • Máximo: Mercurio se sitúa en su punto más próximo al centro del disco solar. Hora española: 16:19 
  • Tercer contacto: Momento en que el planeta empieza a tocar el borde solar. No visible en España.
  • Cuarto contacto: Mercurio sale totalmente del disco solar. Fin del tránsito. No visible en España.

El tercer y cuarto contacto, en los cuales Mercurio sale del Sol, ocurrirán con el Sol por debajo del horizonte (en España). No obstante, la imagen de la puesta de Sol con Mercurio aún transitando por el disco solar puede ser muy impresionante. La puesta de Sol ocurrirá a las 18:02 (en Madrid).

NUNCA debemos mirar el Sol directamente sin la protección adecuada. Los negativos, las películas quemadas, los cristales ahumados y otros métodos “caseros” NO SIRVEN. No te la juegues, la quemadura solar produce daños irreparables en los ojos.

Debido al pequeño tamaño aparente de Mercurio, es imprescindible el uso de instrumentos ópticos para ver el tránsito. A simple vista (con gafas de eclipse) no es perceptible. Por tanto, lo mejor será usar telescopios o prismáticos con filtros especiales.

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Eclipse Total de Luna 21 de enero 2019.

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El cielo del mes de los dos Hemisferios.

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En noviembre .....

Mercurio es visible durante la segunda mitad de noviembre durante el alba sobre el horizonte Este-Sureste.

Venus se observa con magnitud -3,9 durante el crepúsculo vespertino a poca altura sobre el horizonte Suroeste tras la puesta del Sol, aunque cada día ligeramente mas elevado. Se desplaza por Escorpio y Ofiuco  y la ultima semana por Sagitario. El dia 28 se observa a 1,8º a la izquierda de la Luna.

Marte  aparece por el Este muy poco antes del inicio del alba a comienzos de noviembre. y a finales de mes poco antes de que comience a clarear. Entre los días 9 y 11 Marte se sitúa a menos de 3º al norte de la estrella Espiga. Con magnitud 1,8  en Virgo.

Júpiter es visible al anochecer. Su altura sobre el horizonte Suroeste va disminuyendo día a día y a finales de mes su ocaso coincide con el final del crepúsculo. Se encuentra en Ofiuco la primera mitad de mes y en Sagitario la segunda. Magnitud -1,9. Entre los días 22 y 26 recibe la visita de Venus. Ambos planetas estarán a menos de 2º, siendo el 24 el de mayor acercamiento, tan solo a 1,4º.

 

Saturno  se ve al anochecer con magnitud 0,6 en Sagitario.

 

FASES LUNARES. NOVIEMBRE 2019.

ULTIMAS ENTRADAS

Fotografías de la fase central del eclipse de Luna del 27-7-18. ( Luis Alonso )

Fotografías del eclipse de Luna del pasado 28/9/15

Fotografías realizadas por Carlos de Luis y José Castillo, miembros del Grupo Lunar de la A.A.M.

Luna llena sobre el Valle del Tietar

Fotografia Luis Alonso. La imagen fue tomada durante la última luna llena de octubre del 2013, mientras asomaba tras los impresionantes bosques del Valle del Tietar (Avila, España).

Ocultación de los satélites de Júpiter la noche del 21 de Enero del 2012. La Isla De La Astronomía captó el suceso.

Pincha en cada toma para verla a gran tamaño, o en la primera y ve pasando las secuencias. Fotografias realizadas con Canon 400D acoplada en telescopio Schmidt-Cassegrain de 150 mm de abertura.

Las imágenes han sido procesadas y ajustadas en niveles de ruido, oscurecido y perfilado. Pasadas posteriormente a negativo.

Las tomas furon capturadas la noche del 21 de enero entre las 22:08 hora local española hasta las 23:10 h, desde La Adrada (Avila).

Todas las fotografias son de Luis Alonso.  

Almaak, la bella doble

Quiero agradecer a la revista Espacio, que en su número 76 del mes de marzo, publicara una fotografia mia de la maravillosa estrella doble Almaak perteneciente a la Constelación de Andrómeda.

El telescopio usado fue un Smith-Cassegrain de 150mm, sobre montura computerizada EQ5 y ocular de 10mm.

Los demás detalles en la revista. Arriba, la foto.

Perseida en Andrómeda

Imagen de una perseida. Fotografía Luis Alonso. Publicada en revista Espacio.

Albireo, la reina del Cisne

Fotografía de la estrella doble Albireo. Luis Alonso.

Iridium cerca de Orión

Fotografía capturada en la estación de Valdesqui (Madrid). Imagen de Luis Alonso. Publicada en revista Espacio.

Esperando la observación de un cometa.

Esperando la aparición entre las nubes del cometa Panstarrs. Año 2013.

Luis Alonso en el Meridiano de Greenwich

El moderador de esta web en el famomo Observatorio.

Observación desde Bonilla (Cuenca)

Observación desde el Observatorio de la AAM.

Observatorio de Yebes

Todas las fotografías de Yebes son de Luis Alonso.

Eclipse anular de Sol en España

Fotografía Luis Alonso.

Los colores de la Luna

Fotografía Ricardo Velázquez.

Júpiter

Fotofrafía Ricardo Velázquez.

La Isla de las Nebulosas

Algunas espectaculares fotografias de Nebulosas conocidas.

Nebulosa de California

Nebulosa de la Tarantula

Nebulosa de la Hélice

La Nebulosa de la Medusa

La Nebulosa Cabeza de Caballo

La Nebulosa Ojo de Gato

La Nebulosa del Cangrejo

La Nebulosa de la Laguna

La Nebulosa Helix

Seguimiento de las noticias del blog

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El Hubble fotografia una galaxia replicada doce veces (dom, 10 nov 2019)
Fuente: NASA   Esta foto del Telescopio Espacial Hubble de la NASA revela un caleidoscopio cósmico de una galaxia remota, que se ha dividido en múltiples imágenes mediante un efecto llamado lente gravitacional. La lente gravitacional significa que el cúmulo de galaxias en primer plano es tan masivo que su gravedad distorsiona el tejido del espacio-tiempo, doblando y magnificando la luz de la galaxia más distante detrás de él. Este efecto de "espejo distorsionador" no solo estira la imagen de fondo de la galaxia, sino que también crea múltiples imágenes de la misma galaxia. El fenómeno de la lente produce al menos 12 imágenes de la galaxia de fondo, distribuidas en cuatro arcos principales. Tres de estos arcos son visibles en la parte superior derecha de la imagen, mientras que un arco contrario es visible en la esquina inferior izquierda, parcialmente oscurecido por una estrella brillante en primer plano dentro de la Vía Láctea. La galaxia, apodada el Arco del Resplandor Solar (oficialmente llamada PSZ1 G311.65-18.48), está a casi 11 mil millones de años luz de la Tierra y ha sido capturada en múltiples imágenes por un grupo masivo de galaxias en primer plano a 4.600 millones de años luz de distancia. EL Hubble usa estas lupas cósmicas para estudiar objetos que de otra manera serían demasiado débiles y demasiado pequeños incluso para sus instrumentos extraordinariamente sensibles. El Arco de Resplandor no es una excepción, a pesar de ser una de las galaxias con lentes gravitacionales más brillantes conocidas. La lente crea imágenes del Arco de Resplandor que son entre 10 y 30 veces más brillantes de lo que normalmente se vería la galaxia de fondo. El aumento le permite al Hubble ver estructuras que serían demasiado pequeñas para verlas sin el turbocompresor del efecto de lente. Las estructuras se asemejan a las regiones donde se forman estrellas en las galaxias cercanas en el universo local, lo que permite a los astrónomos realizar un estudio detallado de la galaxia remota y su entorno. Las observaciones del Hubble muestran que el Arco de Resplandor es similar a las galaxias que existieron en una época mucho más temprana en la historia del universo, quizás solo 150 millones de años después del Big Bang.    
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El universo improbable (Sat, 02 Nov 2019)
La Esfera de los Libros publica esta interesante obra de Rafael Bachiller con prólogo de Juan Luis Arsuaga. ¿Cuáles son los mayores retos con los que se presenta el planeta, cuáles las mayores amenazas, dónde buscar la solución a los descomunales problemas con los que se enfrenta nuestra generación y las futuras? El origen y evolución del universo, la naturaleza del tiempo, la estructura de la materia, el infinito,las estrellas fugitivas, las ondas gravitacionales… Estos son algunos de los grandes temas que Rafael Bachiller-director del Observatorio Astronómico Nacional (IGN)- aborda en este libro tanto desde un punto de vista científico como desde una perspectiva filosófica y humanista. Todo lo que siempre ha querido saber sobre la vida y el cosmos.   El universo improbable Rafael Bachiller Editorial La Esfera Isbn- 9788491646785 Pvp- 21,90 euros Octubre 2019    
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Exito del primer paseo espacial de dos mujeres (Tue, 22 Oct 2019)
Fuente: NASA   Las astronautas e ingenieras de vuelo de la Expedición 61 Christina Koch y Jessica Meir realizaron un paseo espacial el pasado viernes 18 de Octubre de 7 horas y 17 minutos de duración en el exterior de la Estación Espacial Internacional, siendo este el primer paseo espacial en la historia realizado exclusivamente por dos mujeres astronautas. Las astronautas completaron el cambio de un componente defectuoso en un cargador que regula la carga de las baterías y distribuye la energía solar a los sistemas del laboratorio orbital. Koch y Meir reemplazaron una unidad de carga/descarga de batería (BCDU) que no se activó después de la instalación del 11 de Octubre de nuevas baterías de iones de litio en la estructura exterior de la Estación. Las BCDU regulan la cantidad de carga que se pone en las baterías que recolectan energía de los paneles solares de la Estación a los sistemas de la energía de la Estación. El paseo espacial fue el cuarto de Koch y el primero de Meir. Meir se convirtió en la decimoquinta mujer de los EE.UU. en hacer un paseo espacial, durante el 43º paseo espacial en incluir a una mujer. Las mujeres han estado realizando paseos espaciales desde 1984: la cosmonauta rusa Svetlana Savitskaya hizo un paseo espacial en Julio y la astronauta de la NASA Kathryn Sullivan hizo un paseo espacial en Octubre de ese mismo año. Las astronautas también avanzaron en algunas tareas como la instalación de un soporte en el módulo Columbus para apoyo de la nueva plataforma de carga de la Agencia Espacial Europea, ESA, llamada Bartolomeo, que será lanzada a la Estación en 2020.
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Atmósferas planetarias (Thu, 17 Oct 2019)
Buena parte de los planetas del Sistema Solar están rodeados por atmósferas, cuyos fenómenos meteorológicos están al alcance de pequeños telescopios. Los datos que cada día se recogen desde todo tipo de observatorios, desde los grandes colosos de 10 m hasta los humildes telescopios de 15 cm de diámetro, contribuyen de forma decisiva a apoyar la exploración espacial de estos cuerpos. Atmósferas extremadamente activas, como la de Júpiter, misteriosas, como la de Venus, lejanas, como las de Urano y Neptuno, pueden ser observadas por cualquier astrónomo, de cualquier edad y prácticamente cualquier equipo. ¿Te animas a colaborar en esta exploración? Observación de las atmósferas del Sistema Solar cubre un hueco entre la extensa bibliografía astronómica en español. Con él podrás aprender no solo los rudimentos de la observación planetaria, sino también la ciencia que la hace necesaria y las técnicas más básicas que te permitirán realizar un análisis científico de tus propios datos. También te servirá para entrar en contacto con las redes internacionales de observadores, que contribuyen a las bases de datos que nos permiten conocer la evolución de estos fascinantes objetos.  Este libro está pensado como una introducción para aquellos que se sienten atraídos por la observación planetaria y quieren poner a prueba nuevas formas de explorar el Universo desde sus observatorios. Presentado de una forma comprensiva, pone a tu alcance un buen número de herramientas fundamentales que te permitirán seguir creciendo como astrónomo tiempo después de haber leído este volumen. Santiago Pérez Hoyos (Bilbao, 1977) es investigador del Grupo de Ciencias Planetarias de la UPV/EHU. Astrofísico por la Universidad Complutense de Madrid y Doctor en Física por la Universidad del País Vasco, trabaja estudiando la luz reflejada por las grandes atmósferas del Sistema Solar para comprender mejor las propiedades de las nubes y nieblas que las pueblan. Para ello utiliza tanto misiones espaciales (Cassini, Venus Express, MESSENGER…) como observatorios en tierra y en órbita (Telescopio Espacial Hubble). Es profesor de Física y de Astrofísica en la Escuela de Ingeniería de Bilbao y forma parte del Aula EspaZio, especializada en la formación de científicos y tecnólogos relacionados con el sector espacial. Además, es miembro del equipo PlanetCam-UPV/EHU, una cámara única en el mundo diseñada para la observación de los planetas desde los telescopios del Observatorio de Calar Alto.   Atmosferas planetarias Santiago Pérez Hoyos Editorial Marcombo Isbn- 9788426727251 Año 2019  
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Nuevos trajes espaciales para el programa Artemisa (Mon, 14 Oct 2019)
Fuente: NASA   A primera vista, el nuevo traje espacial de la NASA que se usará en las misiones Artemisa podría parecerse a los trajes que usan los astronautas para los paseos espaciales fuera de la Estación Espacial Internacional hoy en día. Sin embargo, los caminantes lunares del siglo XXI podrán realizar tareas mucho más complejas que sus predecesores, gracias a los avances tecnológicos que comenzaron incluso antes del programa Apolo. Los trajes espaciales no solo son un icono clásico de la exploración espacial humana, sino que también son una nave espacial personalizada que imita todas las protecciones del entorno hostil del espacio y los recursos básicos que proporcionan la Tierra y su atmósfera. El nuevo traje que se usará en las misiones Artemisa se llama Unidad de Movilidad Extravehicular de Exploración, o xEMU para abreviar. Su historia es una historia de la evolución de la ingeniería, que se remonta hasta los trajes espaciales que se usaron en el Programa Mercury. Aquí hay un resumen de las actualizaciones del siglo XXI para el traje que los próximos caminante lunares usarán en las misiones Artemisa:   La seguridad es siempre la máxima prioridad para las misiones humanas, y gracias a los exploradores Apolo y las misiones robóticas más recientes, sabemos más que nunca sobre el entorno lunar. Hasta el Apolo 11, la mayor preocupación con el suelo lunar era que no soportaría el peso de un módulo de aterrizaje o de los astronautas dentro. Ahora sabemos que el mayor peligro es que el suelo está compuesto de pequeños fragmentos de vidrio, por lo que el nuevo traje tiene un conjunto de características tolerantes al polvo para evitar la inhalación o contaminación del sistema de soporte vital del traje u otra nave espacial. El traje también está diseñado para soportar temperaturas extremas de menos 250 grados Fahrenheit a la sombra y hasta 250 grados al Sol. El sistema portátil de soporte vital es la mochila familiar que los astronautas usan en los paseos espaciales que alberga la energía del traje y el aire respirable y elimina el dióxido de carbono exhalado y otros gases tóxicos, olores y humedad del traje. También ayuda a regular la temperatura y controla el rendimiento general del traje, emitiendo advertencias si los recursos caen bajos o si hay uno fallo en el sistema. La miniaturización de los sistemas electrónicos y de tuberías ha permitido construir duplicados para gran parte del sistema, lo que hace que algunos fallos sean menos preocupantes. La duplicación también aumenta la seguridad y podría aumentar la duración de los paseos espaciales.   Los astronautas de Artemisa serán más ágiles que nunca con mejoras de movilidad en los nuevos trajes. Es divertido observar a los astronautas del Apolo saltando como un conejito, pero el esfuerzo requerido para moverse de esa manera fue más de lo que la NASA hubiera deseado para sus exploradores que estaban a más de 400.000 kilómetros de su hogar. La prenda de presión es la parte del traje espacial con forma humana que permite la movilidad de los astronautas y protege su cuerpo del entorno externo, incluidas las temperaturas extremas, la radiación, los micrometeoritos y la presión atmosférica reducida. Los componentes principales de la prenda de presión son la parte superior del torso, el casco, la parte inferior del torso y la prenda de enfriamiento. El nuevo torso inferior incluye materiales avanzados y rodamientos de articulación que permiten doblar y rotar en las caderas, aumentar la flexión en las rodillas y botas de estilo de senderismo con suelas flexibles. En la parte superior del torso, además de la colocación actualizada del hombro, otras mejoras en el hombro permiten a los astronautas mover sus brazos más libremente y levantar fácilmente objetos sobre sus cabezas o alcanzar su cuerpo con el traje presurizado. La movilidad del hombro en el Apolo fue posible gracias a los pliegues en la tela con poleas de cable que proporcionaban una ventaja mecánica para mover los hombros hacia arriba y hacia abajo, pero limitaban la capacidad de rotar la articulación. Los nuevos hombros minimizan el esfuerzo requerido para la movilidad total e incluyen rodamientos que permiten la rotación completa del brazo desde el hombro hasta la muñeca. Dentro del casco, la NASA ha rediseñado el sistema de comunicaciones. Los auriculares, a veces denominados "gorras de snoopy", en los trajes que se usan hoy en día pueden volverse sudorosos e incómodos dentro del casco, y el micrófono no siempre sigue bien los movimientos del astronauta. El nuevo sistema de audio incluye micrófonos múltiples, incrustados, activados por voz dentro del torso superior que captan automáticamente la voz del astronauta cuando hablan con sus compañeros de paseo espacial, sus compañeros de tripulación a bordo de la estación Gateway o el control de la misión en Houston. Entonces, ¡no más gorros de snoopy para nuestros exploradores lunares! Los astronautas seguirán usando una prenda similar a un pañal durante los paseos espaciales que es una combinación de productos comerciales cosidos para una máxima absorción. Aunque los exploradores espaciales generalmente prefieren no usarlo, está allí en caso de que necesiten aliviarse durante un paseo espacial que puede durar muchas horas.   El nuevo traje está diseñado con partes intercambiables que se pueden configurar para paseos espaciales en microgravedad o en una superficie planetaria. El mismo sistema central podría usarse para la Estación Espacial Internacional, la futura estación Gateway en órbita lunar, la Luna o Marte. El traje podría actualizarse por las diferencias en el entorno marciano, incluida la tecnología adicional para la funcionalidad de soporte vital en la atmósfera rica en dióxido de carbono y las prendas exteriores modificadas para mantener a la tripulación caliente en el invierno de Marte y evitar el sobrecalentamiento en la temporada de verano. Una nueva característica en el diseño mejorado del traje es la escotilla de entrada trasera. Los astronautas podrán subirse a un traje espacial desde la parte posterior del traje, lo que permite que los elementos del hombro del torso superior duro estén más juntos que los trajes actualmente en uso. La colocación mejorada del hombro aumenta la movilidad y permite un mejor ajuste al tiempo que reduce el riesgo de lesiones en el hombro. El torso inferior, que incluye los pantalones y las botas, se modificará del traje actual para acomodar la movilidad en gravedad parcial, porque los astronautas que flotan en el espacio no necesitan usar sus piernas o pies casi tanto como los que caminan o conducen un rover en una superficie planetaria. El casco de los trajes para las misiones Artemisa también contará con una visera protectora de intercambio rápido. La visera protectora transparente es un escudo que protege la burbuja presurizada de cualquier desgaste o roturas y rasguños de la suciedad abrasiva de los cuerpos planetarios. La función de intercambio rápido significa que los astronautas pueden reemplazar el visor antes o después de un paseo espacial en lugar de enviar un casco completo a la Tierra para su reparación.   En las Instalaciones de Antropometría y Biomecánica del Centro Espacial Johnson de la NASA, los astronautas se someten a escaneos 3D de cuerpo completo mientras realizan movimientos básicos y posturas esperadas durante los paseos espaciales. Con un modelo animado en 3D completo, la NASA puede combinar el astronauta con los componentes del traje espacial modular que proporcionarán la mayor comodidad y el rango de movimiento más amplio, al tiempo que reducen la posibilidad de irritación de la piel donde el traje podría presionar el cuerpo.   El viaje espacial no es tranquilo. Independientemente de los saltos en los avances del traje espacial, los astronautas aún deben llevar a cabo complejas actividades científicas y activaciones operativas mientras usan su propia nave espacial personal. La práctica en la Tierra ayuda, pero la diferencia en la gravedad, la presión y la exposición ambiental es difícil de replicar realmente en el suelo. Antes de que la primera mujer y el próximo hombre den un paso en el Polo Sur lunar en 2024, la NASA probará los nuevos trajes y varios de sus componentes en la Estación Espacial Internacional en un entorno de vuelo espacial para confirmar el rendimiento general. La NASA está preparada para construir y certificar los trajes espaciales iniciales para el primer viaje a la superficie lunar en 2024, como parte de la misión Artemisa III. Después de Artemisa III, la agencia planea transferir la responsabilidad de la producción, montaje, prueba, mantenimiento y mantenimiento de una flota de trajes espaciales de vuelo y entrenamiento y hardware asociado a la industria de los EE.UU.
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Los señores del espacio (Tue, 01 Oct 2019)
Descubre el nacimiento de una nueva Era Espacial.Los señores del espacio relata la historia de un grupo de emprendedores multimillonarios, entre los que destacan Elon Musk, Jeff Bezos, Richard Branson y Paul Allen, que están dedicando sus fortunas a la resurrección del programa espacial americano. Estos hombres, algunos de los más ricos del mundo, hacen uso de las innovaciones de Silicon Valley para intentar enviar a los seres humanos más lejos de lo que jamás ha conseguido la NASA y disminuir el coste de los viajes espaciales. La exploración y la conquista del espacio son uno de los viejos sueños de la humanidad. Medio siglo después de que Neil Armstrong caminara por la Luna, varios empresarios millonarios, ?nanciados por sus inmensas fortunas, quieren revivir el programa espacial. Apoyados por la cultura de la innovación de Silicon Valley, hombres como Jeff Bezos —el fundador de Amazon—, Elon Musk —el fundador de PayPal y Tesla—, Richard Branson —el creador de Virgin— y Paul Allen —quien, junto a Bill Gates, ideó Microsoft— están reduciendo enormemente los costes de viajar al espacio y pretenden llegar más lejos de lo que nunca lograron la NASA y los planes estatales para dominar el espacio. Apoyándose en años de investigación y en entrevistas exclusivas con los cuatro millonarios, Los señores del espacio es un relato extraordinario sobre el riesgo, la aventura y el nacimiento de una nueva era espacial impulsada por algunos de los hombres más ricos del mundo. Pero es también una historia de rivalidades, choques personales y guerras entre startups que tienen un objetivo tan desmesurado como real: colonizar la Luna, Marte y continuar más allá. Retomamos el viejo sueño de colonizar el espacio. Pero con un giro novedoso y fascinante: no lo están llevando a cabo los Estados, con su enorme potencial económico y político, sino millonarios expertos en innovación y con ambiciones tan grandes como sus fortunas.   Los señores del espacio Christian Davenport Editorial Deusto Isbn- 9788423430734 Pvp- 19,95 euros Septiembre 2019
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La Misión TESS observa un destructor agujero negro (Fri, 27 Sep 2019)
Fuente: NASA   Por primera vez, TESS, el satélite buscador de planetas de la NASA, observó un agujero negro desgarrando una estrella en un fenómeno cataclísmico llamado evento de interrupción de las mareas. Las observaciones de seguimiento realizadas por el Observatorio Neil Gehrels Swift de la NASA y otras instalaciones han hecho posible la mirada más detallada jamás obtenida de los primeros momentos de uno de estos eventos de destrucción de estrellas. "Los datos de TESS nos permiten ver exactamente cuándo este evento destructivo, llamado ASASSN-19bt, comenzó a ser más brillante, lo que nunca antes habíamos podido hacer", dijo Thomas Holoien, miembro de Carnegie Fellow en los Observatorios Carnegie en Pasadena, California. "Debido a que identificamos la interrupción de las mareas rápidamente con el programa ASAS-SN, pudimos desencadenar observaciones de seguimiento de longitud de onda múltiple en los primeros días. Los primeros datos serán increíblemente útiles para modelar la física de estos eventos". ASAS-SN, una red mundial de 20 telescopios robóticos con sede en la Universidad Estatal de Ohio (OSU) en Columbus, descubrió el evento el 29 de Enero. Holoien estaba trabajando en el Observatorio Las Campanas en Chile cuando recibió la alerta desde uno de los telescopios del proyecto en Sudáfrica. del proyecto. Holoien preparó rápidamente dos telescopios de Las Campanas para ASASSN-19bt y luego solicitó observaciones de seguimiento por parte de Swift, y el observatorio XMM-Newton de la ESA (Agencia Espacial Europea) y telescopios terrestres de 1 metro ede la red global del Observatorio Las Cumbres. Sin embargo, TESS no necesitaba un llamada de atención porque ya estaba mirando la misma área. El cazador de planetas monitorea grandes franjas del cielo, llamadas sectores, durante 27 días a la vez. Esta vista larga le permite a TESS observar tránsitos, caídas periódicas en el brillo de una estrella que pueden indicar planetas en órbita. ASAS-SN comenzó a pasar más tiempo mirando los sectores TESS cuando el satélite inició operaciones científicas en Julio de 2018. Los astrónomos anticiparon que TESS podría captar la luz más temprana de los estallidos estelares de corta duración, incluidas las supernovas y las interrupciones de las mareas. TESS vio por primera vez a ASASSN-19bt el 21 de Enero, más de una semana antes de que el evento fuera lo suficientemente brillante como para que ASAS-SN lo detectara. Sin embargo, el satélite solo transmite datos a la Tierra cada dos semanas, y una vez recibidos deben procesarse en el Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley, California. Por lo tanto, los primeros datos de TESS sobre la interrupción de las mareas no estuvieron disponibles hasta el 13 de Marzo. Esta es la razón por la cual la obtención de observaciones de seguimiento tempranas de estos eventos depende de la coordinación mediante encuestas en tierra como ASAS-SN. Afortunadamente, la interrupción también ocurrió en la zona de visualización continua sur de TESS, que siempre estaba a la vista de una de las cuatro cámaras del satélite. La ubicación de ASASSN-19bt permitió a Holoien y sus colegas seguir el evento en varios sectores. Si hubiera ocurrido fuera de esta zona, TESS podría haberse perdido el comienzo del estallido. "Los primeros datos de TESS nos permiten ver la luz muy cerca del agujero negro, mucho más cerca de lo que hemos podido ver antes", dijo Patrick Vallely, coautor y becario de investigación de la National Science Foundation en OSU. "También nos muestran que el aumento de brillo de ASASSN-19bt fue muy suave, lo que nos ayuda a decir que el evento fue una interrupción de las mareas y no otro tipo de evento, como el del centro de una galaxia o una supernova". El equipo de Holoien utilizó datos UV de Swift, el más antiguo visto desde una interrupción de las mareas, para determinar que la temperatura cayó en aproximadamente un 50%, pasando de 40.000 a 20,000 ºC, en unos pocos días. Es la primera vez que se ve una disminución tan temprana de la temperatura en una interrupción de la marea, aunque algunas teorías lo han predicho, dijo Holoien. Más típico para este tipo de eventos fue el bajo nivel de emisión de rayos X visto tanto por Swift como por XMM-Newton. Los científicos no entienden completamente por qué las interrupciones de las mareas producen tanta emisión de rayos UV y tan pocos rayos X. "La gente ha sugerido múltiples teorías: tal vez la luz rebota a través de los escombros recién creados y pierde energía, o tal vez el disco se forma más lejos del agujero negro de lo que pensábamos originalmente y la luz no se ve tan afectada por la extrema gravedad del objeto", dijo S. Bradley Cenko, investigador principal de Swift en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. "Más observaciones tempranas de estos eventos pueden ayudarnos a responder algunas de estas preguntas persistentes". Los astrónomos piensan que el agujero negro supermasivo que generó ASASSN-19bt pesa alrededor de 6 millones de veces la masa del Sol. Se encuentra en el centro de una galaxia llamada 2MASX J07001137-6602251 ubicada a unos 375 millones de años luz de distancia en la constelación de Volans (pez volador). La estrella destruida puede haber sido similar en tamaño a nuestro Sol. Las interrupciones de las mareas son increíblemente raras, ocurren una vez cada 10.000 a 100.000 años en una galaxia del tamaño de nuestra propia Vía Láctea. Las supernovas, en comparación, ocurren cada 100 años más o menos. En total, los astrónomos han observado solo alrededor de 40 interrupciones de marea hasta el momento, y los científicos predijeron que TESS solo vería uno o dos en su misión inicial de dos años. "Para TESS observar ASASSN-19bt tan temprano en su mandato, y en la zona de visualización continua donde pudimos verlo durante tanto tiempo, es realmente extraordinario", dijo Padi Boyd, el científico del proyecto TESS en Goddard. "Las futuras colaboraciones con observatorios de todo el mundo y en órbita nos ayudarán a aprender aún más sobre los diferentes estallidos que iluminan el cosmos".   Por primera vez, TESS, el satélite buscador de planetas de la NASA, observó un agujero negro desgarrando una estrella en un fenómeno cataclísmico llamado evento de interrupción de las mareas. Crédito de la imagen: NASA
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Hubble capta a Saturno (Fri, 20 Sep 2019)
Fuente: NASA   Saturno es tan hermoso que los astrónomos no pueden resistirse a usar el Telescopio Espacial Hubble para tomar instantáneas anuales del mundo anillado cuando se encuentra a la distancia más cercana a la Tierra. Estas imágenes, sin embargo, son más que solo fotos de belleza. Revelan un planeta con una atmósfera turbulenta y dinámica. La oferta del Hubble de este año, por ejemplo, muestra que una gran tormenta visible en la imagen del Hubble de 2018 en la región polar norte se ha desvanecido. Las tormentas más pequeñas aparecen a la vista como granos de palomitas de maíz en un horno de microondas antes de desaparecer con la misma rapidez. Incluso la estructura con bandas del planeta revela cambios sutiles en el color. Pero la última imagen muestra muchas cosas que no han cambiado. El misterioso patrón de seis lados, llamado "hexágono", todavía existe en el polo norte. Causado por una corriente en chorro de alta velocidad, el hexágono fue descubierto por primera vez en 1981 por la nave espacial Voyager 1 de la NASA. Los anillos característicos de Saturno siguen siendo tan impresionantes como siempre. La imagen revela que el sistema de anillos está inclinado hacia la Tierra, lo que ofrece a los espectadores una magnífica vista de la estructura brillante y helada. El Hubble es capaz de mostrar numerosos rizos y los anillos internos más débiles. Esta imagen revela una claridad sin precedentes que solo se vio anteriormente en las instantáneas tomadas por la nave espacial de la NASA que visitaba el planeta distante. Los astrónomos continuarán su monitoreo anual del planeta para rastrear patrones climáticos cambiantes e identificar otros cambios. La segunda en la serie anual, esta imagen es parte del proyecto Legado de Atmósferas de Planetas Exteriores (OPAL). OPAL está ayudando a los científicos a comprender la dinámica atmosférica y la evolución de los planetas gigantes gaseosos de nuestro sistema solar. Este vídeo del Hubble muestra las órbitas de algunas de las lunas heladas de Saturno mientras orbitan el planeta durante un período de 18 horas. El video está compuesto por 33 instantáneas del planeta captadas por el Hubble, tomadas del 19 al 20 de Junio de 2019 por la Cámara de Campo Ancho 3. Cuanto más cerca está la luna de Saturno, más rápido orbita, según las leyes de la gravedad. Créditos: NASA, ESA, A. Simon (GSFC), M.H. Wong (Universidad de California, Berkeley), el equipo OPAL y J. DePasquale (STScI)
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C/2019 Q4 es un cometa interestelar (Sun, 15 Sep 2019)
Fuente: NASA   Un cometa recién descubierto ha entusiasmado a la comunidad astronómica esta semana porque parece haberse originado desde fuera del Sistema Solar. El objeto, designado C/2019 Q4 (Borisov), fue descubierto el 30 de Agosto de 2019 por Gennady Borisov en el observatorio MARGO en Nauchnij, Crimea. La confirmación oficial de que el cometa C/2019 Q4 es un cometa interestelar aún no se ha hecho, pero si es interestelar, sería el segundo objeto de este tipo detectado. El primero, 'Oumuamua, fue observado y confirmado en Octubre de 2017. El nuevo cometa, C/ 2019 Q4, todavía se dirige hacia el Sol, pero permanecerá más lejos de la órbita de Marte y no se acercará a la Tierra a menos de 300 millones de kilómetros. Después de las detecciones iniciales del cometa, el Sistema Scout, que se encuentra en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, marcó automáticamente el objeto como posiblemente interestelar. Davide Farnocchia del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA en JPL trabajó con astrónomos y el Centro de Coordinación de Objetos Cercanos a la Tierra de la Agencia Espacial Europea en Frascati, Italia, para obtener observaciones adicionales. Luego trabajó con el Minor Planet Center patrocinado por la NASA en Cambridge, Massachusetts, para estimar la trayectoria precisa del cometa y determinar si se originó dentro de nuestro Sistema Solar o vino de otra parte de la galaxia. El cometa se encuentra actualmente a 420 millones de kilómetros del Sol y alcanzará su punto más cercano, o perihelio, el 8 de Diciembre de 2019, a una distancia de aproximadamente 300 millones de kilómetros. "La velocidad actual del cometa es alta, aproximadamente 150.000 km/h, que está muy por encima de las velocidades típicas de los objetos que orbitan el Sol a esa distancia", dijo Farnocchia. "La alta velocidad indica no solo que el objeto probablemente se originó fuera de nuestro Sistema Solar, sino que también se irá y regresará al espacio interestelar". Actualmente en una trayectoria entrante, el cometa C/2019 Q4 se dirige hacia el Sistema Solar interior. El 26 de Octubre, pasará a través del plano eclíptico, el plano en el que la Tierra y los otros planetas orbitan alrededor del Sol, desde arriba en un ángulo de aproximadamente 40 grados. C/2019 Q4 se estableció como cometario debido a su aspecto borroso, lo que indica que el objeto tiene un cuerpo helado central que produce una nube de polvo y partículas circundantes a medida que se acerca al Sol y se calienta. Su ubicación en el cielo (como se ve desde la Tierra) lo coloca cerca del Sol, un área del cielo que generalmente no es escaneada por los grandes estudios de asteroides terrestres o la nave espacial cazadora de asteroides NEOWISE de la NASA. C/2019 Q4 se podrá ver con telescopios profesionales en los próximos meses. "El objeto alcanzará su brillo máximo a mediados de Diciembre y seguirá siendo observable con telescopios de tamaño moderado hasta Abril de 2020", dijo Farnocchia. "Después de eso, solo será observable con telescopios profesionales más grandes hasta Octubre de 2020". Las observaciones realizadas por Karen Meech y su equipo en la Universidad de Hawai indican que el núcleo del cometa tiene un diámetro de entre 2 y 16 kilómetros. Los astrónomos continuarán recolectando observaciones para caracterizar aún más las propiedades físicas del cometa (tamaño, rotación, etc.) y también continuarán identificando mejor su trayectoria.
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Amarrado al Rover el helicóptero de la Misión Mars 2020 (Wed, 04 Sep 2019)
Fuente: NASA   Los ingenieros han amarrado el helicóptero "Mars Helicopter" de la NASA, que será el primer avión en volar en otro planeta, al vientre del rover Mars 2020 en la sala limpia High Bay 1 en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California. El helicóptero de doble rotor alimentado por energía solar se conectó, junto con el Sistema de Entrega de Helicópteros de Marte, a una placa en el vientre del vehículo que incluye una cubierta para proteger el helicóptero durante la entrada, el descenso y el aterrizaje. El helicóptero permanecerá encapsulado después del aterrizaje, desplegándose en la superficie una vez que se encuentre un área adecuada para realizar vuelos de prueba en el Cráter Jezero, el destino del rover. El Mars Helicopter se considera una demostración de tecnología de alto riesgo y alta recompensa. Si la pequeña embarcación encuentra dificultades, la reunión científica de la misión Mars 2020 no se verá afectada. Si el helicóptero despega según lo diseñado, las futuras misiones a Marte podrían reclutar helicópteros de segunda generación para poder abarcar una mayor área a sus exploraciones. "Nuestro trabajo es demostrar que el vuelo autónomo y controlado se puede ejecutar en la atmósfera marciana extremadamente fina", dijo MiMi Aung de JPL, gerente del proyecto Mars Helicopter. "Dado que nuestro helicóptero está diseñado como una prueba de vuelo de tecnología experimental, no lleva instrumentos científicos. Pero si demostramos que el vuelo con motor en Marte puede funcionar, en un futuro los helicópteros de Marte podrían desempeñar un papel importante en futuras exploraciones del Planeta Rojo." Junto con la investigación de destinos difíciles de alcanzar, como acantilados, cuevas y cráteres profundos, podrían llevar pequeños instrumentos científicos o actuar como exploradores de reconocimiento para futuros exploradores humanos y robóticos. La agencia tiene la intención de establecer una presencia humana sostenida en y alrededor de la Luna a través de los planes de exploración lunar Artemisa de la NASA, utilizando la Luna como un trampolín para poner a los humanos en Marte. "Los hermanos Wright volaron el primer avión en Kitty Hawk, Carolina del Norte, pero lo construyeron en Dayton", dijo el administrador de la NASA Jim Bridenstine. "El Mars Helicopter, destinado a ser el primer avión en volar en otro mundo, fue construido en Pasadena, California. Unido al Rover 2020, es otro ejemplo más de cómo la generación Artemisa de la NASA está expandiendo el alcance de la humanidad en nuestro Sistema Solar". "Con esta unión de dos grandes naves espaciales, puedo decir definitivamente que todas las piezas están en su lugar para una misión histórica de exploración", dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas en la sede de la NASA en Washington. "Juntos, Mars 2020 y Mars Helicopter ayudarán a definir el futuro de la ciencia y la exploración del Planeta Rojo en las próximas décadas". El rover Mars 2020, con el Mars Helicopter a bordo, se lanzará en un cohete Altas V de United Launch Alliance en Julio de 2020 desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 41 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida. Cuando aterrice en el Cráter Jezero el 18 de Febrero de 2021, el rover será la primera nave espacial en la historia de la exploración planetaria con la capacidad de retardar con precisión su punto de aterrizaje durante la secuencia de aterrizaje.   Un ingeniero trabaja en la conexión del Mars Helicopter de la NASA en el vientre del rover Mars 2020 el 27 de Agosto de 2019 en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California. Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech
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NASA bautiza una roca marciana en honor de los Rolling Stones (Mon, 02 Sep 2019)
Fuente: NASA   Durante décadas, la música de los Rolling Stones ha tenido un alcance global aquí en la Tierra. Ahora, la influencia de la banda se extiende hasta Marte. El equipo detrás del módulo de aterrizaje InSight de la NASA ha bautizado una roca marciana en honor a la banda: 'Rolling Stones Rock'. Los Rolling Stones, Mick Jagger, Keith Richards, Charlie Watts y Ronnie Wood, estan encantados con la noticia y comentaron: "Qué maravillosa manera de celebrar la gira 'Stones No Filter' que llega a Pasadena. Este es definitivamente un hito en nuestra larga historia llena de acontecimientos. Un enorme agradecimiento a todos en la NASA por hacerlo realidad". Un poco más grande que una pelota de golf, la roca parecía haber rodado aproximadamente 1 metro el 26 de noviembre de 2018, impulsada por los propulsores de InSight cuando la nave espacial aterrizó en Marte para estudiar el interior profundo del Planeta Rojo. En las imágenes tomadas por InSight al día siguiente, se pueden ver varios surcos en el suelo rojo anaranjado arrastrando a Rolling Stones Rock. Es lo más lejos que la NASA ha visto rodar una roca al aterrizar una nave espacial en otro planeta.   "El nombre de Rolling Stones Rock es perfecto", dijo Lori Glaze, directora de la División de Ciencias Planetarias de la NASA en Washington. "Parte del estatuto de la NASA es compartir nuestro trabajo con diferentes audiencias. Cuando descubrimos que los Stones estarían en Pasadena, honrarlos parecía una forma divertida de llegar a los fans de todo el mundo". El actor Robert Downey Jr. hizo el anuncio el jueves 22 de Agosto en el Rose Bowl Stadium de Pasadena antes de que la icónica banda subiera al escenario. Entre bastidores antes de hacer el anuncio, Downey dijo: "La polinización cruzada de la ciencia y una legendaria banda de rock siempre es algo bueno..." La misión InSight está dirigida por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena. Después de haber ayudado a la NASA a aterrizar todas sus misiones en Marte desde 1997, el geólogo del JPL Matt Golombek es una estrella de rock por derecho propio. Él y otros científicos cuentan rocas y evalúan la seguridad de los posibles sitios de aterrizaje. "He visto muchas rocas de Marte en mi carrera", dijo Golombek. "Esta probablemente no estará en muchos artículos científicos, pero definitivamente es una de las mejores". Los nombres científicos oficiales de lugares y objetos en todo el Sistema Solar, incluidos los asteroides, los cometas y las ubicaciones en los planetas, solo pueden ser designados por la Unión Astronómica Internacional. Pero los científicos que trabajan con los rovers de Marte de la NASA han dado muchos apodos no oficiales a las rocas y otras características geológicas. Al hacerlo, es más fácil para ellos discutir diferentes objetos y referirse a ellos en artículos científicos. Entonces, aunque el nombre de Rolling Stones Rock es informal, aparecerá en los mapas de trabajo del Planeta Rojo. La NASA usará sus misiones robóticas a Marte para ayudar a prepararse para la eventual exploración humana del Planeta Rojo. Con el objetivo de regresar a los astronautas a la Luna, el programa Artemisa de la NASA es el siguiente paso en la exploración humana. Es parte del enfoque de exploración más amplio de la Luna a Marte de la NASA, que explorará la Luna de manera rápida y sostenible y permitirá el próximo salto gigante de la humanidad a Marte.
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Observando los restos de la supernova Cassiopeia A (Thu, 29 Aug 2019)
Fuente: NASA   El Observatorio de rayos X Chandra de la NASA ha capturado muchas imágenes espectaculares de fenómenos cósmicos durante sus dos décadas de operaciones, pero quizás su más icónico es el remanente de supernova Cassiopeia A. Ubicado a unos 11.000 años luz de la Tierra, Cas A (como se le conoce) es el campo de escombros que queda tras una explosión de una estrella masiva. Cuando la estrella se quedó sin combustible, colapsó sobre sí misma y explotó como una supernova, posiblemente convirtiéndose brevemente en uno de los objetos más brillantes del cielo. (Aunque los astrónomos piensan que esto sucedió alrededor del año 1680, no hay registros históricos verificables para confirmar esto). Las ondas de choque generadas por esta explosión sobrealimentaron los restos estelares y su entorno, haciendo que los escombros brillen intensamente en muchos tipos de luz, particularmente en rayos X. Poco después de que el Chandra se lanzase a bordo del transbordador espacial Columbia el 23 de Julio de 1999, los astrónomos ordenaron al observatorio que apuntara hacia Cas A. Apareció en la imagen oficial de "First Light" del Chandra, publicada el 26 de Agosto de 1999, y marcó un momento trnascendental no solo para el observatorio, sino también para el campo de la astronomía de rayos X. Cerca del centro del intrincado patrón de los escombros en expansión de la estrella destrozada, la imagen reveló, por primera vez, un objeto denso llamado estrella de neutrones que la supernova dejó atrás. Desde entonces, el Chandra ha observado en repetidas ocasiones a Cas A para aprender más sobre este importante objeto. Un nuevo video muestra la evolución de Cas A a lo largo del tiempo, lo que permite a los espectadores ver cómo el gas increíblemente caliente, a unos 20 millones de grados Fahrenheit, en el remanente se expande hacia afuera. Estos datos de rayos X se han combinado con datos de otro de los "Grandes Observatorios" de la NASA, el telescopio espacial Hubble, que muestra delicadas estructuras filamentosas de gases más fríos con temperaturas de aproximadamente 20.000 grados Fahrenheit.    Crédito de la imagen: NASA/Chandra
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Viaje a la Luna (Fri, 16 Aug 2019)
El primer libro de la llegada del hombre a la Luna que recoge más de 100 curiosidades y anécdotas de la misión del Apolo, las misiones soviéticas, los cosmonautas, la nave, el viaje, etc. Libro ilustrado con material inédito facilitado por La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA) que incluye infografías sobre las misiones del Apolo y sus diferentes emblemas, el emplazamiento del lugar del lanzamiento, el cohete Saturno V y los vehículos del Apolo, la evolución de los trajes y cascos espaciales o los lugares del alunizaje. El 20 de julio del 1969, el astronauta estadounidense Neil Armstrong pisó por fin la superficie lunar. Uno de los grandes sueños de la humanidad se hacía realidad ante la atenta mirada de millones de personas que asistían emocionadas a aquella cita con la historia a través de sus televisores. 50 años después de la llegada del ser humano a la Luna, su magia vuelve a cautivarnos. Nuestro satélite y las misiones que permitieron llevar a cabo esta gesta siguen escondiendo maravillosos secretos. Existen sorprendentes detalles y anécdotas desconocidas que se desvelan en Viaje a la Luna. ¿Sabes qué objetos personales se llevaron los astronautas a la Luna? ¿Qué hicieron nada más llegar a la Tierra? ¿Por qué llevaban repelente para tiburones en los kits de supervivencia? ¿Sabes que hay tres coches abandonados en nuestro satélite? ¿Qué pasó con las rocas lunares que trajeron de vuelta a nuestro planeta? ¿Y que se puede comprar una parcela selenita? Apoyándose en numerosas fuentes documentales, fotografías extraídas de los archivos de la NASA e impresionantes infografías, los autores se adentran en algunos de los episodios más curiosos de la carrera espacial que permitió a todos aquellos intrépidos pioneros ocupar un gran espacio en la historia de la humanidad. Un libro único para conmemorar el 50 aniversario de este viaje espacial sin precedentes con cientos de curiosidades y hechos insólitos que cuentan la historia como todavía no la conoces.   Viaje a la Luna Nacho Montero, Cristina Mosquera y Javier Reyero Editorial LID Isbn- 9788417277895 Pvp- 24 euros julio 2019
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Buscando sitios para aterrizar en Bennu (Thu, 15 Aug 2019)
Fuente: NASA   Después de meses luchando con la rugosa realidad de la superficie del asteroide Bennu, el equipo principal de la misión OSIRIS-REx de la NASA ha seleccionado cuatro sitios potenciales para poder aterrizar. Desde su llegada en Diciembre de 2018, la nave espacial OSIRIS-REx ha cartografiado todo el asteroide para identificar los lugares más seguros y accesibles para que la nave espacial recolecte una muestra. Estos cuatro sitios ahora se estudiarán con más detalle para seleccionar los dos sitios finales, uno primario y uno secundario, en Diciembre. El equipo originalmente había planeado elegir dos sitios finales para este punto de la misión. El análisis inicial de las observaciones basadas en la Tierra sugirió que la superficie del asteroide probablemente contiene grandes "estanques" de material de grano fino. Sin embargo, las primeras imágenes de la nave espacial revelaron que Bennu tiene un terreno especialmente rocoso. Desde entonces, la topografía llena de rocas del asteroide ha sido un desafío para el equipo al identificar áreas seguras que contengan material de muestra, que debe ser lo suficientemente fino (menos de 2,5 centímetros de diámetro) para que el mecanismo de muestreo de la nave espacial pueda ingerirlo. "Sabíamos que Bennu nos sorprendería, así que vinimos preparados para lo que pudiéramos encontrarnos", dijo Dante Lauretta, investigador principal de OSIRIS-REx en la Universidad de Arizona, Tucson. “Como con cualquier misión de exploración, lidiar con lo desconocido requiere flexibilidad, recursos e ingenio. El equipo de OSIRIS-REx ha demostrado estos rasgos esenciales para superar lo inesperado durante todo el encuentro con Bennu " El programa original de la misión incluyó intencionalmente más de 300 días de tiempo extra durante las operaciones de asteroides para abordar tales desafíos inesperados. En una demostración de su flexibilidad e ingenio en respuesta a las sorpresas de Bennu, el equipo de la misión está adaptando su proceso de selección de sitios. En lugar de seleccionar a los dos sitios finales este verano, la misión pasará cuatro meses adicionales estudiando los cuatro sitios candidatos en detalle, con un enfoque particular en la identificación de regiones de material de grano fino, muestreable de las próximas observaciones de alta resolución de cada sitio. Los mapas de rocas que los contadores de ciencia ciudadana ayudaron a crear a través de observaciones a principios de este año se usaron como uno de los muchos datos considerados al evaluar la seguridad de cada sitio. Los datos recopilados serán clave para seleccionar los dos sitios finales más adecuados para la recolección de muestras. Para adaptarse aún más a la robustez de Bennu, el equipo de OSIRIS-REx ha realizado otros ajustes en su proceso de identificación de sitios de muestra. El plan original de la misión preveía un sitio de muestra con un radio de 25 m. No existen sitios libres de rocas de ese tamaño en Bennu, por lo que el equipo ha identificado sitios que varían de 5 a 10 m en radio. Para que la nave espacial apunte con precisión a un sitio más pequeño, el equipo reevaluó las capacidades operativas de la nave espacial para maximizar su rendimiento. La misión también ha reforzado sus requisitos de navegación para guiar la nave espacial a la superficie del asteroide, y desarrolló una nueva técnica de muestreo llamada "Bullseye TAG", que utiliza imágenes de la superficie del asteroide para navegar la nave espacial hasta la superficie real con alta precisión. El desempeño de la misión hasta ahora ha demostrado que los nuevos estándares están dentro de sus capacidades. Los cuatro sitios de muestra candidatos en Bennu se llaman ruiseñor, martín pescador, águila pescadora y lavandera, todas aves nativas de Egipto. El tema de los nombres complementa las otras dos convenciones de nombres de la misión: las deidades egipcias (el asteroide y la nave espacial) y las aves mitológicas (características de la superficie en Bennu). Los cuatro sitios son diversos tanto en ubicación geográfica como en características geológicas. Si bien la cantidad de material de muestra en cada sitio aún no se ha determinado, los cuatro sitios se han evaluado exhaustivamente para garantizar la seguridad de la nave espacial a medida que desciende, toca y recoge una muestra de la superficie del asteroide. Ruiseñor es el sitio más al norte, situado a 56 grados de latitud norte en Bennu. Hay varias regiones de muestreo posibles en este sitio, que se encuentra en un pequeño cráter rodeado por un cráter más grande de 140 m de diámetro. El sitio contiene principalmente material oscuro de grano fino y tiene el albedo y la temperatura de la superficie más baja de los cuatro sitios. Martín Pescador se encuentra en un pequeño cráter cerca del ecuador de Bennu a 11 grados de latitud norte. El cráter tiene un diámetro de 8 m y está rodeado de rocas, aunque el sitio en sí no tiene rocas grandes. Entre los cuatro sitios, Martín Pescador tiene la firma espectral más fuerte para minerales hidratados. Águila Pescadora se encuentra en un pequeño cráter de 20 m de diámetro, que también se encuentra en la región ecuatorial de Bennu a 11 grados de latitud norte. Hay varias regiones de muestreo posibles dentro de este sitio. La diversidad de tipos de rocas en el área circundante sugiere que el regolito dentro de Águila Pescadora también puede ser diverso. Águila Pescadora tiene la firma espectral más fuerte de material rico en carbono entre los cuatro sitios. Lavandera se encuentra en el hemisferio sur de Bennu, a 47 grados de latitud sur. El sitio está en un área relativamente plana en la pared de un gran cráter de 63 m de diámetro. Los minerales hidratados también están presentes, lo que indica que Lavandera puede contener material rico en agua sin modificar. Este otoño, OSIRIS-REx comenzará los análisis detallados de los cuatro sitios candidatos durante la fase de reconocimiento de la misión. Durante la primera etapa de esta fase, la nave espacial ejecutará pases altos sobre cada uno de los cuatro sitios a una distancia de 1.29 km para confirmar que son seguros y contienen material de muestra. Las imágenes de primer plano también asignarán las características y puntos de referencia necesarios para la navegación autónoma de la nave espacial a la superficie del asteroide. El equipo utilizará los datos de estos pases para seleccionar los sitios de recolección de muestras primarios y de reserva a finales de Diciembre. La segunda y tercera etapa de reconocimiento comenzarán a principios de 2020 cuando la nave espacial realizará pases sobre los dos sitios finales a altitudes más bajas y tomará observaciones de la superficie con una resolución aún mayor para identificar características, como agrupaciones de rocas que se utilizarán para navegar a la superficie para la recogida de muestras. La recolección de muestras de OSIRIS-REx está programada para la segunda mitad de 2020, y la nave espacial devolverá las muestras del asteroide a la Tierra el 24 de Septiembre de 2023.     Los cuatro sitios de muestra candidatos en Bennu se llaman ruiseñor, martín pescador, águila pescadora y lavandera, todas aves nativas de Egipto. Image Credit: NASA/Universidad de Arizona
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La Nasa elabora un plan para conservar las Naves Voyager (Tue, 23 Jul 2019)
Fuente: NASA   Con una planificación cuidadosa y guiones de creatividad, los ingenieros han sido capaces de mantener a las naves espaciales Voyager 1 y 2 de la NASA volando durante casi 42 años — más que cualquier otra nave espacial en la historia. Para que estos robots vintage enviasen los mejores datos científicos posibles desde las fronteras del espacio, los ingenieros de la misión están implementando un nuevo plan para su gestión. Y eso implica tomar decisiones difíciles, particularmente sobre instrumentos y propulsores. Un problema clave es que ambas Voyagers, lanzadas en 1977, tienen cada vez menos energía disponible para hacer funcionar sus instrumentos científicos y los calentadores que las mantienen calientes en la frialdad del espacio profundo. Los ingenieros han tenido que decidir qué partes reciben alimentación y qué partes deben desactivarse en ambas naves espaciales. Pero esas decisiones deben tomarse antes para la Voyager 2 que para la Voyager 1 porque la Voyager 2 tiene un instrumento científico más que recopila datos (y consume energía) que su hermana. Después de extensas discusiones con el equipo científico, los gerentes de la misión apagaron recientemente un calentador para el instrumento del subsistema de rayos cósmicos (CRS) en la Voyager 2 como parte del nuevo plan de administración de energía. El instrumento de rayos cósmicos jugó un papel crucial en noviembre pasado al determinar que la Voyager 2 había salido de la heliosfera, la burbuja protectora creada por un flujo constante de salida (o viento) de partículas ionizadas del Sol. Desde entonces, los dos Voyagers han estado enviando detalles de cómo nuestra heliosfera interactúa con el viento que fluye en el espacio interestelar, el espacio entre las estrellas. Los miembros del equipo de la misión ahora pueden confirmar preliminarmente que el instrumento de rayos cósmicos del Voyager 2 todavía está devolviendo datos, a pesar de caer a un frío de -59 grados Celsius. Esto es más bajo que las temperaturas a las que se realizó la prueba de CRS hace más de 42 años (hasta - 45 grados Celsius). Otro instrumento de las Voyager también continuó funcionando durante años después de que cayó por debajo de las temperaturas en las que se probó. "Es increíble que los instrumentos de los Voyagers hayan demostrado ser tan resistentes", dijo la gerente de Proyecto de Voyager, Suzanne Dodd, que trabaja en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. "Estamos orgullosos de que hayan resistido la prueba del tiempo. La larga vida útil de la nave espacial significa que estamos tratando con situaciones que nunca pensamos que nos encontraríamos. Seguiremos explorando todas las opciones que tenemos para mantener a las Voyager hacer la mejor ciencia posible." Voyager 2 continúa devolviendo datos de cinco instrumentos mientras viaja a través del espacio interestelar. Además del instrumento de rayos cósmicos, que detecta partículas en rápido movimiento que pueden originarse desde el Sol o desde fuentes externas a nuestro sistema solar, la nave está operando dos instrumentos dedicados al estudio del plasma (un gas en el que los átomos han sido ionizados y los electrones flotan libremente) y un magnetómetro (que mide los campos magnéticos) para comprender las nubes dispersas de material en el espacio interestelar. Tomando datos de un rango de direcciones, el instrumento de partículas cargadas de baja energía es particularmente útil para estudiar la transición de la sonda fuera de nuestra heliosfera. Debido a que CRS solo puede mirar en ciertas direcciones fijas, el equipo científico de Voyager decidió apagar primero el calentador de CRS. La Voyager 1, que cruzó el espacio interestelar en agosto de 2012, también continúa recopilando datos de su instrumento de rayos cósmicos, además de un instrumento de plasma, el magnetómetro y el instrumento de partículas cargadas de baja energía. ¿POR QUÉ APAGAR LOS CALENTADORES? Lanzadas por separado en 1977, las dos Voyagers están ahora a más de 18.000 millones de kilómetros del Sol y lejos de su calor. Los ingenieros tienen que controlar cuidadosamente la temperatura en ambas naves espaciales para que sigan funcionando. Por ejemplo, si las líneas de combustible que accionan los propulsores que mantienen la nave orientada se congelaran, las antenas de las Voyager podrían dejar de apuntar a la Tierra. Eso evitaría que los ingenieros enviasen comandos a la nave o recibiesen datos científicos. Así que las naves espaciales fueron diseñadas para calentarse. Pero el funcionamiento de los calentadores y los instrumentos requiere potencia, que disminuye constantemente en ambas Voyagers. Cada una de las sondas está alimentada por tres generadores termoeléctricos de radioisótopos, o RTG, que producen calor a través de la descomposición natural de los radioisótopos de plutonio-238 y convierten ese calor en energía eléctrica. Debido a que la energía térmica del plutonio en los RTG disminuye y su eficiencia interna disminuye con el tiempo, cada nave está produciendo aproximadamente 4 vatios menos de potencia eléctrica cada año. Eso significa que los generadores producen aproximadamente un 40% menos de lo que lo hicieron en el lanzamiento hace casi 42 años, lo que limita la cantidad de sistemas que pueden ejecutarse en la nave espacial. El nuevo plan de administración de energía de la misión explora múltiples opciones para lidiar con la disminución del suministro de energía en ambas naves espaciales, incluyendo apagar los calentadores de instrumentos adicionales en los próximos años. Otro desafío que los ingenieros han enfrentado es el manejo de la degradación de algunos de los propulsores de las naves espaciales, que se activan en pequeños impulsos o bocanadas, para rotar sutilmente la nave. Esto se convirtió en un problema en 2017, cuando los controladores de la misión notaron que un conjunto de propulsores en la Voyager 1 necesitaba emitir más disparos para mantener la antena de la nave espacial apuntando a la Tierra. Para asegurarse de que la nave pudiera continuar manteniendo la orientación adecuada, el equipo disparó otro conjunto de propulsores en la Voyager 1 que no se había utilizado en 37 años. Los propulsores actuales de la Voyager 2 también han comenzado a degradarse. Los gerentes de la misión han decidido hacer el mismo cambio de empuje en esa sonda este mes. Voyager 2 utilizó por última vez estos propulsores (conocidos como propulsores de maniobra de corrección de trayectoria) durante su encuentro con Neptuno en 1989. El plan de los ingenieros para administrar la energía y el envejecimiento de las piezas debería garantizar que las Voyager 1 y 2 puedan continuar recolectando datos del espacio interestelar durante los próximos años. "Ambas sondas de Voyager están explorando regiones nunca antes visitadas, por lo que cada día es un día de descubrimiento", dijo Ed Stone, científico del proyecto Voyager, en Caltech. "Las Voyager seguirán sorprendiéndonos con nuevas ideas sobre el espacio profundo".
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50 aniversario de la llegada del hombre a la Luna (Mon, 22 Jul 2019)
Fuente: NASA   Hace 50 años, la humanidad consiguió un importante logro: que un hombre pisase la Luna por primera vez. Todo comenzó el 25 de Mayo de 1961, cuando el Presidente de los Estados Unidos John F. Kennedy anunció su intención de poder enviar astronautas a la Luna antes de que finalizase la década. Esto sucedió tres semanas después de que el astronauta Alan Shepard se convirtiese en el primer americano en viajar al espacio. Ocho años de duro trabajo tendrían que pasar antes de que la NASA viese cumplido su gran proyecto de poner un hombre en la Luna con el vuelo del Apolo XI. El 16 de Julio de 1969 la nave, propulsada por un cohete Saturno V, despegaba desde el Complejo 39A del Centro Espacial Kennedy en Florida. Llevaba a bordo a los astronautas Neil Armstrong, Edwin Aldrin y Michael Collins. A las 9:32 de la mañana, hora local, el enorme cohete se elevaba sobre el cielo de Florida y 12 minutos después la tripulación entraba en órbita. Después de cuatro días de viaje y tras abandonar la órbita terrestre y entrar en la lunar, Armstrong y Aldrin pasaron al módulo lunar, llamado Águila, mientras que Collins permanecía en el Módulo de mando Columbia. El Águila se separó del Módulo de mando y comenzó a descender para posarse en la superficie de la Luna, en una zona denominada Mar de la Tranquilidad.   Tras unas horas destinadas a igualar la presión del módulo lunar con la de la Luna, ambos astronautas se dispusieron a poner pie en la superficie selenita. El primero en pisarla fue Neil Armstrong, el 20 de Julio a las 10:56 hora de Florida, ante la mirada de millones de personas alrededor de todo el mundo, que observaron este histórico acontecimiento a través de la televisión. Mientras descendía por la escalera del módulo, Armstrong proclamó la famosa frase: "Este es un pequeño paso para el hombre, pero un gran salto para la humanidad". Posteriormente Aldrin se unió a él ofreciendo una simple pero poderosa descripción de la superficie lunar: "Magnífica desolación". Una vez que ambos astronautas ya se encontraban sobre suelo lunar, comenzaron a realizar las tareas que les habían sido asignadas. Tomaron fotografías, manejaron una cámara de televisión (gracias a la cual los espectadores de todo el mundo pudimos asistir a sus hazañas), colocaron una bandera de los Estados Unidos y depositaron una placa metálica con la siguiente inscripción: "Aquí los hombres del planeta Tierra han puesto el pie sobre la Luna por primera vez. Julio de 1969 D.C. Hemos venido en paz en nombre de toda la humanidad". Después realizaron actividades científicas: instalaron un reflector de rayos láser destinado a medir con exactitud la distancia entre la Tierra y la Luna, un sismógrafo para registrar terremotos lunares y una pantalla para medir la intensidad del viento solar. Por otra parte, mediante picos y palas los astronautas recogieron arena y fragmentos de rocas lunares para traerlas a la Tierra. Transcurrida esta misión durante más de dos horas en la superficie lunar, los dos astronautas volvieron al módulo lunar que reemprendió el viaje para unirse con el módulo de mando donde les esperaba Collins. Quedaba en la superficie lunar la plataforma de frenado del Águila, nave que fue abandonada una vez que los astronautas hubieron pasado al Columbia, con el cual iniciaron el viaje de regreso a la Tierra. La hazaña espacial finalizó cuando el módulo de mando cayó en aguas del Océano Pacífico, no lejos de Hawai el 24 de Julio.  Los astronautas tuvieron que someterse a una cuarentena, ya que podía darse la posibilidad, en realidad remota, de que hubieran traído algún germen desconocido de la Luna. Mientras tanto, las muestras de rocas lunares eran estudiadas por los científicos. Los análisis quimicofísicos y cristalográficos revelaron que se trataba de materiales idénticos a los que se encuentran en la Tierra en rocas ígneas (resultantes de fusiones) y en los meteoros. No se encontró ningún elemento biológico, lo cual confirmaba la inexistencia de cualquier forma de vida pasada o presente en la Luna. La elaboración de los datos de distintos análisis muestra que la Luna, al igual que la Tierra, tiene una constitución en estratos, y que en un tiempo estuvo en estado fluido, al igual que se encontraba nuestro planeta hace 4.500 millones de años. Con la Misión del Apolo XI el desafío del Presidente Kennedy se había conseguido. Los hombres de la Tierra habían caminado sobre la superficie de la Luna y habían regresado sanos y salvos a casa. La tripulación del Apolo 11, de izquierda a derecha: el Comandante Neil Armstrong, el Piloto del Módulo de Mando Michael Collins y el Piloto del Módulo Lunar Edwin "Buzz" Aldrin. Image Credit: NASA  
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El Rover de la Misión Mars 2020 ya tiene ruedas (Mon, 24 Jun 2019)
Fuente: NASA   En esta imagen, tomada el 13 de Junio de 2019, los ingenieros del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, instalan las patas de estribor y las ruedas, también conocidas como suspensión de movilidad, en el rover Mars 2020.  Durante las próximas semanas, el equipo espera instalar el brazo robot del rover, el instrumento SuperCam montado en el mástil y el sistema de almacenamiento en caché de muestras, que incluye 17 motores separados y recolectará muestras de roca y tierra marciana que serán devueltas a la Tierra por un futura misión. Las dos patas del rover (el tubo negro de la pata de estribor se puede ver sobre las ruedas) están compuestas por un tubo de titanio formado con el mismo proceso que se usa para hacer los cuadros de bicicletas de alta gama. Las ruedas en esta imagen son modelos de ingeniería y no harán el viaje a Marte. Se intercambiarán por modelos de vuelo de las ruedas el próximo año. Fabricadas en aluminio, cada una de las seis ruedas (de 52,5 centímetros de diámetro) cuenta con 48 orificios o grapas, manufacturadas en su superficie para brindar una excelente tracción tanto en arena suave como en rocas duras. Cada rueda tiene su propio motor. Las dos ruedas delanteras y las dos traseras también tienen motores de dirección individuales que permiten que el vehículo gire 360 grados en su lugar. Cuando se conduce sobre terreno irregular, el sistema de suspensión, denominado sistema "bogie oscilante" debido a sus múltiples puntos de pivote y puntales, mantiene un peso relativamente constante en cada rueda y minimiza la inclinación del rover para mayor estabilidad. Los conductores del rover evitarán el terreno que causaría una inclinación de más de 30 grados, pero aún así, el rover puede soportar una inclinación de 45 grados en cualquier dirección sin volcarse. Con su suspensión, el rover también puede rodar sobre rocas y otros obstáculos, así como a través de depresiones del tamaño de sus ruedas. Mars 2020 se lanzará desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida en Julio de 2020. Aterrizará en el Cráter Jezero el 18 de Febrero de 2021.
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Nuevos descubrimientos en los anillos de Saturno (Mon, 24 Jun 2019)
Fuente: NASA   Cuando la nave espacial Cassini de la NASA se zambulló en Saturno en la conocida como "Gran Final", proporcionó detalles intrincados sobre el funcionamiento de los complejos anillos de dicho planeta, según muestra un nuevo análisis. Aunque la misión terminó en 2017, la ciencia continúa fluyendo de los datos recopilados. Un nuevo artículo publicado el 13 de Junio en Science describe los resultados de cuatro instrumentos de Cassini tomando sus observaciones más cercanas de los anillos principales. Los hallazgos incluyen detalles finos de características esculpidas por masas incrustadas dentro de los anillos. Las texturas y los patrones, de grumosos a pajizos, emergen de las imágenes y generan preguntas sobre las interacciones que las conformaron. Los nuevos mapas revelan cómo los colores, la química y la temperatura cambian a través de los anillos. Como un planeta en construcción dentro de un disco de material protoplanetario, lunas diminutas incrustadas en los anillos de Saturno (llamadas de la A a la G, en el orden de su descubrimiento) interactúan con las partículas que las rodean. Las observaciones también profundizan la comprensión de los científicos del complejo sistema Saturno. Los científicos concluyen que en el borde exterior de los anillos principales, una serie de rayas similares generadas por impactos en el anillo F tienen la misma longitud y orientación, lo que muestra que probablemente fueron causadas por una bandada de impactadores que golpearon el anillo al mismo tiempo. Esto muestra que el anillo está formado por flujos de material que orbitan a Saturno en lugar de, por ejemplo, por escombros cometarios (que se mueven alrededor del Sol) que se estrellan contra los anillos. “Estos nuevos detalles de cómo las lunas están esculpiendo los anillos de diversas maneras brindan una ventana a la formación del sistema solar, donde también hay discos que evolucionan bajo la influencia de masas incrustadas en ellos,” dijo Matt Tiscareno, autor principal y científico de Cassini del Instituto SETI.  Al mismo tiempo, han surgido nuevos rompecabezas y los viejos misterios se han profundizado con las últimas investigaciones. Las imágenes de los anillos enfocaron tres texturas distintas (grumosas, lisas y rayadas) y dejaron claro que estas texturas aparecen en cinturones con bordes afilados. ¿Pero por qué? En muchos lugares, los cinturones no están conectados a ninguna de las características del anillo que los científicos hayan identificado aún. Los datos analizados se recopilaron desde Diciembre de 2016 a Abril de 2017 y de Abril a Septiembre de 2017, cuando Cassini voló justo por encima de las nubes de Saturno. Cuando la nave se estaba quedando sin combustible, el equipo de la misión la hundió deliberadamente en la atmósfera del planeta en Septiembre de 2017. El espectrómetro VIMS descubrió otro misterio. El espectrómetro, que fotografió los anillos en luz visible e infrarroja cercana, identificó bandas de hielo de agua inusualmente débiles en la parte más externa del anillo A. Eso fue una sorpresa, porque se sabe que el área es altamente reflectante, lo que generalmente es un signo de hielo menos contaminado y, por lo tanto, bandas de hielo de agua más fuertes. El nuevo mapa espectral también arroja luz sobre la composición de los anillos. Y mientras que los científicos ya sabían que el hielo es el componente principal, el mapa espectral descartó como ingredientes el hielo de amoníaco detectable y el hielo de metano. Pero tampoco ve compuestos orgánicos, una sorpresa, dado el material orgánico que Cassini ha descubierto que fluye desde el anillo D a la atmósfera de Saturno. "Si los compuestos orgánicos estuvieran allí en grandes cantidades, al menos en los anillos A, B y C principales, los veríamos", dijo Phil Nicholson, científico de Cassini VIMS de la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York. "Todavía no estoy convencido de que sean un componente importante de los anillos principales". La investigación señala el inicio de la próxima era de la ciencia Cassini, dijo Jeff Cuzzi, del Centro de Investigación Ames de la NASA, que ha estado estudiando los anillos de Saturno desde la década de 1970 y es el científico interdisciplinario de anillos en la misión Cassini. "Vemos mucho más y más cerca, y estamos recibiendo nuevos y más interesantes rompecabezas", dijo Cuzzi. "Nos estamos estableciendo en la siguiente fase, que consiste en construir nuevos modelos detallados de la evolución de los anillos, incluida la nueva revelación de los datos de Cassini de que los anillos son mucho más jóvenes que Saturno". Las nuevas observaciones brindan a los científicos una visión aún más íntima de los anillos que antes, y cada examen revela nuevas complejidades, dijo la científica del proyecto Cassini, Linda Spilker, con sede en el Laboratio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California.     Esta imagen de color falso a la derecha muestra un mapa espectral infrarrojo de los anillos A, B y C de Saturno, capturado por los VIMS de Cassini. Créditos: Imagen infrarroja: NASA / JPL-Caltech / Universidad de Arizona / CNRS / LPG-Nantes Saturno imagen: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute / G. Ugarkovic
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