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vie

20

sep

2019

Hubble capta a Saturno

Fuente: NASA

 

Saturno es tan hermoso que los astrónomos no pueden resistirse a usar el Telescopio Espacial Hubble para tomar instantáneas anuales del mundo anillado cuando se encuentra a la distancia más cercana a la Tierra.

Estas imágenes, sin embargo, son más que solo fotos de belleza. Revelan un planeta con una atmósfera turbulenta y dinámica. La oferta del Hubble de este año, por ejemplo, muestra que una gran tormenta visible en la imagen del Hubble de 2018 en la región polar norte se ha desvanecido. Las tormentas más pequeñas aparecen a la vista como granos de palomitas de maíz en un horno de microondas antes de desaparecer con la misma rapidez. Incluso la estructura con bandas del planeta revela cambios sutiles en el color.

Pero la última imagen muestra muchas cosas que no han cambiado. El misterioso patrón de seis lados, llamado "hexágono", todavía existe en el polo norte. Causado por una corriente en chorro de alta velocidad, el hexágono fue descubierto por primera vez en 1981 por la nave espacial Voyager 1 de la NASA.

Los anillos característicos de Saturno siguen siendo tan impresionantes como siempre. La imagen revela que el sistema de anillos está inclinado hacia la Tierra, lo que ofrece a los espectadores una magnífica vista de la estructura brillante y helada. El Hubble es capaz de mostrar numerosos rizos y los anillos internos más débiles.

Esta imagen revela una claridad sin precedentes que solo se vio anteriormente en las instantáneas tomadas por la nave espacial de la NASA que visitaba el planeta distante. Los astrónomos continuarán su monitoreo anual del planeta para rastrear patrones climáticos cambiantes e identificar otros cambios. La segunda en la serie anual, esta imagen es parte del proyecto Legado de Atmósferas de Planetas Exteriores (OPAL). OPAL está ayudando a los científicos a comprender la dinámica atmosférica y la evolución de los planetas gigantes gaseosos de nuestro sistema solar.

Este vídeo del Hubble muestra las órbitas de algunas de las lunas heladas de Saturno mientras orbitan el planeta durante un período de 18 horas. El video está compuesto por 33 instantáneas del planeta captadas por el Hubble, tomadas del 19 al 20 de Junio de 2019 por la Cámara de Campo Ancho 3. Cuanto más cerca está la luna de Saturno, más rápido orbita, según las leyes de la gravedad. Créditos: NASA, ESA, A. Simon (GSFC), M.H. Wong (Universidad de California, Berkeley), el equipo OPAL y J. DePasquale (STScI)

dom

15

sep

2019

C/2019 Q4 es un cometa interestelar

Fuente: NASA

 

Un cometa recién descubierto ha entusiasmado a la comunidad astronómica esta semana porque parece haberse originado desde fuera del Sistema Solar. El objeto, designado C/2019 Q4 (Borisov), fue descubierto el 30 de Agosto de 2019 por Gennady Borisov en el observatorio MARGO en Nauchnij, Crimea. La confirmación oficial de que el cometa C/2019 Q4 es un cometa interestelar aún no se ha hecho, pero si es interestelar, sería el segundo objeto de este tipo detectado. El primero, 'Oumuamua, fue observado y confirmado en Octubre de 2017.

El nuevo cometa, C/ 2019 Q4, todavía se dirige hacia el Sol, pero permanecerá más lejos de la órbita de Marte y no se acercará a la Tierra a menos de 300 millones de kilómetros.

Después de las detecciones iniciales del cometa, el Sistema Scout, que se encuentra en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, marcó automáticamente el objeto como posiblemente interestelar. Davide Farnocchia del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA en JPL trabajó con astrónomos y el Centro de Coordinación de Objetos Cercanos a la Tierra de la Agencia Espacial Europea en Frascati, Italia, para obtener observaciones adicionales. Luego trabajó con el Minor Planet Center patrocinado por la NASA en Cambridge, Massachusetts, para estimar la trayectoria precisa del cometa y determinar si se originó dentro de nuestro Sistema Solar o vino de otra parte de la galaxia.

El cometa se encuentra actualmente a 420 millones de kilómetros del Sol y alcanzará su punto más cercano, o perihelio, el 8 de Diciembre de 2019, a una distancia de aproximadamente 300 millones de kilómetros.

"La velocidad actual del cometa es alta, aproximadamente 150.000 km/h, que está muy por encima de las velocidades típicas de los objetos que orbitan el Sol a esa distancia", dijo Farnocchia. "La alta velocidad indica no solo que el objeto probablemente se originó fuera de nuestro Sistema Solar, sino que también se irá y regresará al espacio interestelar".

Actualmente en una trayectoria entrante, el cometa C/2019 Q4 se dirige hacia el Sistema Solar interior. El 26 de Octubre, pasará a través del plano eclíptico, el plano en el que la Tierra y los otros planetas orbitan alrededor del Sol, desde arriba en un ángulo de aproximadamente 40 grados.

C/2019 Q4 se estableció como cometario debido a su aspecto borroso, lo que indica que el objeto tiene un cuerpo helado central que produce una nube de polvo y partículas circundantes a medida que se acerca al Sol y se calienta. Su ubicación en el cielo (como se ve desde la Tierra) lo coloca cerca del Sol, un área del cielo que generalmente no es escaneada por los grandes estudios de asteroides terrestres o la nave espacial cazadora de asteroides NEOWISE de la NASA.

C/2019 Q4 se podrá ver con telescopios profesionales en los próximos meses. "El objeto alcanzará su brillo máximo a mediados de Diciembre y seguirá siendo observable con telescopios de tamaño moderado hasta Abril de 2020", dijo Farnocchia. "Después de eso, solo será observable con telescopios profesionales más grandes hasta Octubre de 2020".

Las observaciones realizadas por Karen Meech y su equipo en la Universidad de Hawai indican que el núcleo del cometa tiene un diámetro de entre 2 y 16 kilómetros. Los astrónomos continuarán recolectando observaciones para caracterizar aún más las propiedades físicas del cometa (tamaño, rotación, etc.) y también continuarán identificando mejor su trayectoria.

mié

04

sep

2019

Amarrado al Rover el helicóptero de la Misión Mars 2020

Fuente: NASA

 

Los ingenieros han amarrado el helicóptero "Mars Helicopter" de la NASA, que será el primer avión en volar en otro planeta, al vientre del rover Mars 2020 en la sala limpia High Bay 1 en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California.

El helicóptero de doble rotor alimentado por energía solar se conectó, junto con el Sistema de Entrega de Helicópteros de Marte, a una placa en el vientre del vehículo que incluye una cubierta para proteger el helicóptero durante la entrada, el descenso y el aterrizaje. El helicóptero permanecerá encapsulado después del aterrizaje, desplegándose en la superficie una vez que se encuentre un área adecuada para realizar vuelos de prueba en el Cráter Jezero, el destino del rover.

El Mars Helicopter se considera una demostración de tecnología de alto riesgo y alta recompensa. Si la pequeña embarcación encuentra dificultades, la reunión científica de la misión Mars 2020 no se verá afectada. Si el helicóptero despega según lo diseñado, las futuras misiones a Marte podrían reclutar helicópteros de segunda generación para poder abarcar una mayor área a sus exploraciones.

"Nuestro trabajo es demostrar que el vuelo autónomo y controlado se puede ejecutar en la atmósfera marciana extremadamente fina", dijo MiMi Aung de JPL, gerente del proyecto Mars Helicopter. "Dado que nuestro helicóptero está diseñado como una prueba de vuelo de tecnología experimental, no lleva instrumentos científicos. Pero si demostramos que el vuelo con motor en Marte puede funcionar, en un futuro los helicópteros de Marte podrían desempeñar un papel importante en futuras exploraciones del Planeta Rojo."

Junto con la investigación de destinos difíciles de alcanzar, como acantilados, cuevas y cráteres profundos, podrían llevar pequeños instrumentos científicos o actuar como exploradores de reconocimiento para futuros exploradores humanos y robóticos. La agencia tiene la intención de establecer una presencia humana sostenida en y alrededor de la Luna a través de los planes de exploración lunar Artemisa de la NASA, utilizando la Luna como un trampolín para poner a los humanos en Marte.

"Los hermanos Wright volaron el primer avión en Kitty Hawk, Carolina del Norte, pero lo construyeron en Dayton", dijo el administrador de la NASA Jim Bridenstine. "El Mars Helicopter, destinado a ser el primer avión en volar en otro mundo, fue construido en Pasadena, California. Unido al Rover 2020, es otro ejemplo más de cómo la generación Artemisa de la NASA está expandiendo el alcance de la humanidad en nuestro Sistema Solar".

"Con esta unión de dos grandes naves espaciales, puedo decir definitivamente que todas las piezas están en su lugar para una misión histórica de exploración", dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas en la sede de la NASA en Washington. "Juntos, Mars 2020 y Mars Helicopter ayudarán a definir el futuro de la ciencia y la exploración del Planeta Rojo en las próximas décadas".

El rover Mars 2020, con el Mars Helicopter a bordo, se lanzará en un cohete Altas V de United Launch Alliance en Julio de 2020 desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 41 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida. Cuando aterrice en el Cráter Jezero el 18 de Febrero de 2021, el rover será la primera nave espacial en la historia de la exploración planetaria con la capacidad de retardar con precisión su punto de aterrizaje durante la secuencia de aterrizaje.

 

Un ingeniero trabaja en la conexión del Mars Helicopter de la NASA en el vientre del rover Mars 2020 el 27 de Agosto de 2019 en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California. Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech

lun

02

sep

2019

NASA bautiza una roca marciana en honor de los Rolling Stones

Fuente: NASA

 

Durante décadas, la música de los Rolling Stones ha tenido un alcance global aquí en la Tierra. Ahora, la influencia de la banda se extiende hasta Marte. El equipo detrás del módulo de aterrizaje InSight de la NASA ha bautizado una roca marciana en honor a la banda: 'Rolling Stones Rock'.

Los Rolling Stones, Mick Jagger, Keith Richards, Charlie Watts y Ronnie Wood, estan encantados con la noticia y comentaron: "Qué maravillosa manera de celebrar la gira 'Stones No Filter' que llega a Pasadena. Este es definitivamente un hito en nuestra larga historia llena de acontecimientos. Un enorme agradecimiento a todos en la NASA por hacerlo realidad".

Un poco más grande que una pelota de golf, la roca parecía haber rodado aproximadamente 1 metro el 26 de noviembre de 2018, impulsada por los propulsores de InSight cuando la nave espacial aterrizó en Marte para estudiar el interior profundo del Planeta Rojo. En las imágenes tomadas por InSight al día siguiente, se pueden ver varios surcos en el suelo rojo anaranjado arrastrando a Rolling Stones Rock. Es lo más lejos que la NASA ha visto rodar una roca al aterrizar una nave espacial en otro planeta.  

"El nombre de Rolling Stones Rock es perfecto", dijo Lori Glaze, directora de la División de Ciencias Planetarias de la NASA en Washington. "Parte del estatuto de la NASA es compartir nuestro trabajo con diferentes audiencias. Cuando descubrimos que los Stones estarían en Pasadena, honrarlos parecía una forma divertida de llegar a los fans de todo el mundo".

El actor Robert Downey Jr. hizo el anuncio el jueves 22 de Agosto en el Rose Bowl Stadium de Pasadena antes de que la icónica banda subiera al escenario. Entre bastidores antes de hacer el anuncio, Downey dijo: "La polinización cruzada de la ciencia y una legendaria banda de rock siempre es algo bueno..."

La misión InSight está dirigida por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena. Después de haber ayudado a la NASA a aterrizar todas sus misiones en Marte desde 1997, el geólogo del JPL Matt Golombek es una estrella de rock por derecho propio. Él y otros científicos cuentan rocas y evalúan la seguridad de los posibles sitios de aterrizaje.

"He visto muchas rocas de Marte en mi carrera", dijo Golombek. "Esta probablemente no estará en muchos artículos científicos, pero definitivamente es una de las mejores".

Los nombres científicos oficiales de lugares y objetos en todo el Sistema Solar, incluidos los asteroides, los cometas y las ubicaciones en los planetas, solo pueden ser designados por la Unión Astronómica Internacional. Pero los científicos que trabajan con los rovers de Marte de la NASA han dado muchos apodos no oficiales a las rocas y otras características geológicas. Al hacerlo, es más fácil para ellos discutir diferentes objetos y referirse a ellos en artículos científicos. Entonces, aunque el nombre de Rolling Stones Rock es informal, aparecerá en los mapas de trabajo del Planeta Rojo.

La NASA usará sus misiones robóticas a Marte para ayudar a prepararse para la eventual exploración humana del Planeta Rojo. Con el objetivo de regresar a los astronautas a la Luna, el programa Artemisa de la NASA es el siguiente paso en la exploración humana. Es parte del enfoque de exploración más amplio de la Luna a Marte de la NASA, que explorará la Luna de manera rápida y sostenible y permitirá el próximo salto gigante de la humanidad a Marte.

jue

29

ago

2019

Observando los restos de la supernova Cassiopeia A

Fuente: NASA

 

El Observatorio de rayos X Chandra de la NASA ha capturado muchas imágenes espectaculares de fenómenos cósmicos durante sus dos décadas de operaciones, pero quizás su más icónico es el remanente de supernova Cassiopeia A.

Ubicado a unos 11.000 años luz de la Tierra, Cas A (como se le conoce) es el campo de escombros que queda tras una explosión de una estrella masiva. Cuando la estrella se quedó sin combustible, colapsó sobre sí misma y explotó como una supernova, posiblemente convirtiéndose brevemente en uno de los objetos más brillantes del cielo. (Aunque los astrónomos piensan que esto sucedió alrededor del año 1680, no hay registros históricos verificables para confirmar esto).

Las ondas de choque generadas por esta explosión sobrealimentaron los restos estelares y su entorno, haciendo que los escombros brillen intensamente en muchos tipos de luz, particularmente en rayos X. Poco después de que el Chandra se lanzase a bordo del transbordador espacial Columbia el 23 de Julio de 1999, los astrónomos ordenaron al observatorio que apuntara hacia Cas A. Apareció en la imagen oficial de "First Light" del Chandra, publicada el 26 de Agosto de 1999, y marcó un momento trnascendental no solo para el observatorio, sino también para el campo de la astronomía de rayos X. Cerca del centro del intrincado patrón de los escombros en expansión de la estrella destrozada, la imagen reveló, por primera vez, un objeto denso llamado estrella de neutrones que la supernova dejó atrás.

Desde entonces, el Chandra ha observado en repetidas ocasiones a Cas A para aprender más sobre este importante objeto. Un nuevo video muestra la evolución de Cas A a lo largo del tiempo, lo que permite a los espectadores ver cómo el gas increíblemente caliente, a unos 20 millones de grados Fahrenheit, en el remanente se expande hacia afuera. Estos datos de rayos X se han combinado con datos de otro de los "Grandes Observatorios" de la NASA, el telescopio espacial Hubble, que muestra delicadas estructuras filamentosas de gases más fríos con temperaturas de aproximadamente 20.000 grados Fahrenheit. 

 

Crédito de la imagen: NASA/Chandra

vie

16

ago

2019

Viaje a la Luna

El primer libro de la llegada del hombre a la Luna que recoge más de 100 curiosidades y anécdotas de la misión del Apolo, las misiones soviéticas, los cosmonautas, la nave, el viaje, etc. Libro ilustrado con material inédito facilitado por La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA) que incluye infografías sobre las misiones del Apolo y sus diferentes emblemas, el emplazamiento del lugar del lanzamiento, el cohete Saturno V y los vehículos del Apolo, la evolución de los trajes y cascos espaciales o los lugares del alunizaje.

El 20 de julio del 1969, el astronauta estadounidense Neil Armstrong pisó por fin la superficie lunar. Uno de los grandes sueños de la humanidad se hacía realidad ante la atenta mirada de millones de personas que asistían emocionadas a aquella cita con la historia a través de sus televisores. 50 años después de la llegada del ser humano a la Luna, su magia vuelve a cautivarnos. Nuestro satélite y las misiones que permitieron llevar a cabo esta gesta siguen escondiendo maravillosos secretos. Existen sorprendentes detalles y anécdotas desconocidas que se desvelan en Viaje a la Luna. ¿Sabes qué objetos personales se llevaron los astronautas a la Luna? ¿Qué hicieron nada más llegar a la Tierra? ¿Por qué llevaban repelente para tiburones en los kits de supervivencia? ¿Sabes que hay tres coches abandonados en nuestro satélite? ¿Qué pasó con las rocas lunares que trajeron de vuelta a nuestro planeta? ¿Y que se puede comprar una parcela selenita? Apoyándose en numerosas fuentes documentales, fotografías extraídas de los archivos de la NASA e impresionantes infografías, los autores se adentran en algunos de los episodios más curiosos de la carrera espacial que permitió a todos aquellos intrépidos pioneros ocupar un gran espacio en la historia de la humanidad. Un libro único para conmemorar el 50 aniversario de este viaje espacial sin precedentes con cientos de curiosidades y hechos insólitos que cuentan la historia como todavía no la conoces.

 

Viaje a la Luna

Nacho Montero, Cristina Mosquera y Javier Reyero

Editorial LID

Isbn- 9788417277895

Pvp- 24 euros

julio 2019

jue

15

ago

2019

Buscando sitios para aterrizar en Bennu

Fuente: NASA

 

Después de meses luchando con la rugosa realidad de la superficie del asteroide Bennu, el equipo principal de la misión OSIRIS-REx de la NASA ha seleccionado cuatro sitios potenciales para poder aterrizar.

Desde su llegada en Diciembre de 2018, la nave espacial OSIRIS-REx ha cartografiado todo el asteroide para identificar los lugares más seguros y accesibles para que la nave espacial recolecte una muestra. Estos cuatro sitios ahora se estudiarán con más detalle para seleccionar los dos sitios finales, uno primario y uno secundario, en Diciembre.

El equipo originalmente había planeado elegir dos sitios finales para este punto de la misión. El análisis inicial de las observaciones basadas en la Tierra sugirió que la superficie del asteroide probablemente contiene grandes "estanques" de material de grano fino. Sin embargo, las primeras imágenes de la nave espacial revelaron que Bennu tiene un terreno especialmente rocoso. Desde entonces, la topografía llena de rocas del asteroide ha sido un desafío para el equipo al identificar áreas seguras que contengan material de muestra, que debe ser lo suficientemente fino (menos de 2,5 centímetros de diámetro) para que el mecanismo de muestreo de la nave espacial pueda ingerirlo.

"Sabíamos que Bennu nos sorprendería, así que vinimos preparados para lo que pudiéramos encontrarnos", dijo Dante Lauretta, investigador principal de OSIRIS-REx en la Universidad de Arizona, Tucson. “Como con cualquier misión de exploración, lidiar con lo desconocido requiere flexibilidad, recursos e ingenio. El equipo de OSIRIS-REx ha demostrado estos rasgos esenciales para superar lo inesperado durante todo el encuentro con Bennu "

El programa original de la misión incluyó intencionalmente más de 300 días de tiempo extra durante las operaciones de asteroides para abordar tales desafíos inesperados. En una demostración de su flexibilidad e ingenio en respuesta a las sorpresas de Bennu, el equipo de la misión está adaptando su proceso de selección de sitios. En lugar de seleccionar a los dos sitios finales este verano, la misión pasará cuatro meses adicionales estudiando los cuatro sitios candidatos en detalle, con un enfoque particular en la identificación de regiones de material de grano fino, muestreable de las próximas observaciones de alta resolución de cada sitio. Los mapas de rocas que los contadores de ciencia ciudadana ayudaron a crear a través de observaciones a principios de este año se usaron como uno de los muchos datos considerados al evaluar la seguridad de cada sitio. Los datos recopilados serán clave para seleccionar los dos sitios finales más adecuados para la recolección de muestras.

Para adaptarse aún más a la robustez de Bennu, el equipo de OSIRIS-REx ha realizado otros ajustes en su proceso de identificación de sitios de muestra. El plan original de la misión preveía un sitio de muestra con un radio de 25 m. No existen sitios libres de rocas de ese tamaño en Bennu, por lo que el equipo ha identificado sitios que varían de 5 a 10 m en radio. Para que la nave espacial apunte con precisión a un sitio más pequeño, el equipo reevaluó las capacidades operativas de la nave espacial para maximizar su rendimiento. La misión también ha reforzado sus requisitos de navegación para guiar la nave espacial a la superficie del asteroide, y desarrolló una nueva técnica de muestreo llamada "Bullseye TAG", que utiliza imágenes de la superficie del asteroide para navegar la nave espacial hasta la superficie real con alta precisión. El desempeño de la misión hasta ahora ha demostrado que los nuevos estándares están dentro de sus capacidades.

Los cuatro sitios de muestra candidatos en Bennu se llaman ruiseñor, martín pescador, águila pescadora y lavandera, todas aves nativas de Egipto. El tema de los nombres complementa las otras dos convenciones de nombres de la misión: las deidades egipcias (el asteroide y la nave espacial) y las aves mitológicas (características de la superficie en Bennu).

Los cuatro sitios son diversos tanto en ubicación geográfica como en características geológicas. Si bien la cantidad de material de muestra en cada sitio aún no se ha determinado, los cuatro sitios se han evaluado exhaustivamente para garantizar la seguridad de la nave espacial a medida que desciende, toca y recoge una muestra de la superficie del asteroide.

Ruiseñor es el sitio más al norte, situado a 56 grados de latitud norte en Bennu. Hay varias regiones de muestreo posibles en este sitio, que se encuentra en un pequeño cráter rodeado por un cráter más grande de 140 m de diámetro. El sitio contiene principalmente material oscuro de grano fino y tiene el albedo y la temperatura de la superficie más baja de los cuatro sitios.

Martín Pescador se encuentra en un pequeño cráter cerca del ecuador de Bennu a 11 grados de latitud norte. El cráter tiene un diámetro de 8 m y está rodeado de rocas, aunque el sitio en sí no tiene rocas grandes. Entre los cuatro sitios, Martín Pescador tiene la firma espectral más fuerte para minerales hidratados.

Águila Pescadora se encuentra en un pequeño cráter de 20 m de diámetro, que también se encuentra en la región ecuatorial de Bennu a 11 grados de latitud norte. Hay varias regiones de muestreo posibles dentro de este sitio. La diversidad de tipos de rocas en el área circundante sugiere que el regolito dentro de Águila Pescadora también puede ser diverso. Águila Pescadora tiene la firma espectral más fuerte de material rico en carbono entre los cuatro sitios.

Lavandera se encuentra en el hemisferio sur de Bennu, a 47 grados de latitud sur. El sitio está en un área relativamente plana en la pared de un gran cráter de 63 m de diámetro. Los minerales hidratados también están presentes, lo que indica que Lavandera puede contener material rico en agua sin modificar.

Este otoño, OSIRIS-REx comenzará los análisis detallados de los cuatro sitios candidatos durante la fase de reconocimiento de la misión. Durante la primera etapa de esta fase, la nave espacial ejecutará pases altos sobre cada uno de los cuatro sitios a una distancia de 1.29 km para confirmar que son seguros y contienen material de muestra. Las imágenes de primer plano también asignarán las características y puntos de referencia necesarios para la navegación autónoma de la nave espacial a la superficie del asteroide. El equipo utilizará los datos de estos pases para seleccionar los sitios de recolección de muestras primarios y de reserva a finales de Diciembre.

La segunda y tercera etapa de reconocimiento comenzarán a principios de 2020 cuando la nave espacial realizará pases sobre los dos sitios finales a altitudes más bajas y tomará observaciones de la superficie con una resolución aún mayor para identificar características, como agrupaciones de rocas que se utilizarán para navegar a la superficie para la recogida de muestras. La recolección de muestras de OSIRIS-REx está programada para la segunda mitad de 2020, y la nave espacial devolverá las muestras del asteroide a la Tierra el 24 de Septiembre de 2023.

 

 

Los cuatro sitios de muestra candidatos en Bennu se llaman ruiseñor, martín pescador, águila pescadora y lavandera, todas aves nativas de Egipto. Image Credit: NASA/Universidad de Arizona

mar

23

jul

2019

La Nasa elabora un plan para conservar las Naves Voyager

Fuente: NASA

 

Con una planificación cuidadosa y guiones de creatividad, los ingenieros han sido capaces de mantener a las naves espaciales Voyager 1 y 2 de la NASA volando durante casi 42 años — más que cualquier otra nave espacial en la historia. Para que estos robots vintage enviasen los mejores datos científicos posibles desde las fronteras del espacio, los ingenieros de la misión están implementando un nuevo plan para su gestión. Y eso implica tomar decisiones difíciles, particularmente sobre instrumentos y propulsores.

Un problema clave es que ambas Voyagers, lanzadas en 1977, tienen cada vez menos energía disponible para hacer funcionar sus instrumentos científicos y los calentadores que las mantienen calientes en la frialdad del espacio profundo. Los ingenieros han tenido que decidir qué partes reciben alimentación y qué partes deben desactivarse en ambas naves espaciales. Pero esas decisiones deben tomarse antes para la Voyager 2 que para la Voyager 1 porque la Voyager 2 tiene un instrumento científico más que recopila datos (y consume energía) que su hermana.

Después de extensas discusiones con el equipo científico, los gerentes de la misión apagaron recientemente un calentador para el instrumento del subsistema de rayos cósmicos (CRS) en la Voyager 2 como parte del nuevo plan de administración de energía. El instrumento de rayos cósmicos jugó un papel crucial en noviembre pasado al determinar que la Voyager 2 había salido de la heliosfera, la burbuja protectora creada por un flujo constante de salida (o viento) de partículas ionizadas del Sol. Desde entonces, los dos Voyagers han estado enviando detalles de cómo nuestra heliosfera interactúa con el viento que fluye en el espacio interestelar, el espacio entre las estrellas.

Los miembros del equipo de la misión ahora pueden confirmar preliminarmente que el instrumento de rayos cósmicos del Voyager 2 todavía está devolviendo datos, a pesar de caer a un frío de -59 grados Celsius. Esto es más bajo que las temperaturas a las que se realizó la prueba de CRS hace más de 42 años (hasta - 45 grados Celsius). Otro instrumento de las Voyager también continuó funcionando durante años después de que cayó por debajo de las temperaturas en las que se probó.

"Es increíble que los instrumentos de los Voyagers hayan demostrado ser tan resistentes", dijo la gerente de Proyecto de Voyager, Suzanne Dodd, que trabaja en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. "Estamos orgullosos de que hayan resistido la prueba del tiempo. La larga vida útil de la nave espacial significa que estamos tratando con situaciones que nunca pensamos que nos encontraríamos. Seguiremos explorando todas las opciones que tenemos para mantener a las Voyager hacer la mejor ciencia posible."

Voyager 2 continúa devolviendo datos de cinco instrumentos mientras viaja a través del espacio interestelar. Además del instrumento de rayos cósmicos, que detecta partículas en rápido movimiento que pueden originarse desde el Sol o desde fuentes externas a nuestro sistema solar, la nave está operando dos instrumentos dedicados al estudio del plasma (un gas en el que los átomos han sido ionizados y los electrones flotan libremente) y un magnetómetro (que mide los campos magnéticos) para comprender las nubes dispersas de material en el espacio interestelar.

Tomando datos de un rango de direcciones, el instrumento de partículas cargadas de baja energía es particularmente útil para estudiar la transición de la sonda fuera de nuestra heliosfera. Debido a que CRS solo puede mirar en ciertas direcciones fijas, el equipo científico de Voyager decidió apagar primero el calentador de CRS.

La Voyager 1, que cruzó el espacio interestelar en agosto de 2012, también continúa recopilando datos de su instrumento de rayos cósmicos, además de un instrumento de plasma, el magnetómetro y el instrumento de partículas cargadas de baja energía.

¿POR QUÉ APAGAR LOS CALENTADORES?

Lanzadas por separado en 1977, las dos Voyagers están ahora a más de 18.000 millones de kilómetros del Sol y lejos de su calor. Los ingenieros tienen que controlar cuidadosamente la temperatura en ambas naves espaciales para que sigan funcionando. Por ejemplo, si las líneas de combustible que accionan los propulsores que mantienen la nave orientada se congelaran, las antenas de las Voyager podrían dejar de apuntar a la Tierra. Eso evitaría que los ingenieros enviasen comandos a la nave o recibiesen datos científicos. Así que las naves espaciales fueron diseñadas para calentarse.

Pero el funcionamiento de los calentadores y los instrumentos requiere potencia, que disminuye constantemente en ambas Voyagers.

Cada una de las sondas está alimentada por tres generadores termoeléctricos de radioisótopos, o RTG, que producen calor a través de la descomposición natural de los radioisótopos de plutonio-238 y convierten ese calor en energía eléctrica. Debido a que la energía térmica del plutonio en los RTG disminuye y su eficiencia interna disminuye con el tiempo, cada nave está produciendo aproximadamente 4 vatios menos de potencia eléctrica cada año. Eso significa que los generadores producen aproximadamente un 40% menos de lo que lo hicieron en el lanzamiento hace casi 42 años, lo que limita la cantidad de sistemas que pueden ejecutarse en la nave espacial.

El nuevo plan de administración de energía de la misión explora múltiples opciones para lidiar con la disminución del suministro de energía en ambas naves espaciales, incluyendo apagar los calentadores de instrumentos adicionales en los próximos años.

Otro desafío que los ingenieros han enfrentado es el manejo de la degradación de algunos de los propulsores de las naves espaciales, que se activan en pequeños impulsos o bocanadas, para rotar sutilmente la nave. Esto se convirtió en un problema en 2017, cuando los controladores de la misión notaron que un conjunto de propulsores en la Voyager 1 necesitaba emitir más disparos para mantener la antena de la nave espacial apuntando a la Tierra. Para asegurarse de que la nave pudiera continuar manteniendo la orientación adecuada, el equipo disparó otro conjunto de propulsores en la Voyager 1 que no se había utilizado en 37 años.

Los propulsores actuales de la Voyager 2 también han comenzado a degradarse. Los gerentes de la misión han decidido hacer el mismo cambio de empuje en esa sonda este mes. Voyager 2 utilizó por última vez estos propulsores (conocidos como propulsores de maniobra de corrección de trayectoria) durante su encuentro con Neptuno en 1989.

El plan de los ingenieros para administrar la energía y el envejecimiento de las piezas debería garantizar que las Voyager 1 y 2 puedan continuar recolectando datos del espacio interestelar durante los próximos años.

"Ambas sondas de Voyager están explorando regiones nunca antes visitadas, por lo que cada día es un día de descubrimiento", dijo Ed Stone, científico del proyecto Voyager, en Caltech. "Las Voyager seguirán sorprendiéndonos con nuevas ideas sobre el espacio profundo".

lun

22

jul

2019

50 aniversario de la llegada del hombre a la Luna

Fuente: NASA

 

Hace 50 años, la humanidad consiguió un importante logro: que un hombre pisase la Luna por primera vez. Todo comenzó el 25 de Mayo de 1961, cuando el Presidente de los Estados Unidos John F. Kennedy anunció su intención de poder enviar astronautas a la Luna antes de que finalizase la década. Esto sucedió tres semanas después de que el astronauta Alan Shepard se convirtiese en el primer americano en viajar al espacio. Ocho años de duro trabajo tendrían que pasar antes de que la NASA viese cumplido su gran proyecto de poner un hombre en la Luna con el vuelo del Apolo XI.

El 16 de Julio de 1969 la nave, propulsada por un cohete Saturno V, despegaba desde el Complejo 39A del Centro Espacial Kennedy en Florida. Llevaba a bordo a los astronautas Neil Armstrong, Edwin Aldrin y Michael Collins. A las 9:32 de la mañana, hora local, el enorme cohete se elevaba sobre el cielo de Florida y 12 minutos después la tripulación entraba en órbita.

Después de cuatro días de viaje y tras abandonar la órbita terrestre y entrar en la lunar, Armstrong y Aldrin pasaron al módulo lunar, llamado Águila, mientras que Collins permanecía en el Módulo de mando Columbia. El Águila se separó del Módulo de mando y comenzó a descender para posarse en la superficie de la Luna, en una zona denominada Mar de la Tranquilidad.
 
Tras unas horas destinadas a igualar la presión del módulo lunar con la de la Luna, ambos astronautas se dispusieron a poner pie en la superficie selenita. El primero en pisarla fue Neil Armstrong, el 20 de Julio a las 10:56 hora de Florida, ante la mirada de millones de personas alrededor de todo el mundo, que observaron este histórico acontecimiento a través de la televisión. Mientras descendía por la escalera del módulo, Armstrong proclamó la famosa frase: "Este es un pequeño paso para el hombre, pero un gran salto para la humanidad".

Posteriormente Aldrin se unió a él ofreciendo una simple pero poderosa descripción de la superficie lunar: "Magnífica desolación". Una vez que ambos astronautas ya se encontraban sobre suelo lunar, comenzaron a realizar las tareas que les habían sido asignadas.

Tomaron fotografías, manejaron una cámara de televisión (gracias a la cual los espectadores de todo el mundo pudimos asistir a sus hazañas), colocaron una bandera de los Estados Unidos y depositaron una placa metálica con la siguiente inscripción: "Aquí los hombres del planeta Tierra han puesto el pie sobre la Luna por primera vez. Julio de 1969 D.C. Hemos venido en paz en nombre de toda la humanidad".

Después realizaron actividades científicas: instalaron un reflector de rayos láser destinado a medir con exactitud la distancia entre la Tierra y la Luna, un sismógrafo para registrar terremotos lunares y una pantalla para medir la intensidad del viento solar.

Por otra parte, mediante picos y palas los astronautas recogieron arena y fragmentos de rocas lunares para traerlas a la Tierra. Transcurrida esta misión durante más de dos horas en la superficie lunar, los dos astronautas volvieron al módulo lunar que reemprendió el viaje para unirse con el módulo de mando donde les esperaba Collins.

Quedaba en la superficie lunar la plataforma de frenado del Águila, nave que fue abandonada una vez que los astronautas hubieron pasado al Columbia, con el cual iniciaron el viaje de regreso a la Tierra. La hazaña espacial finalizó cuando el módulo de mando cayó en aguas del Océano Pacífico, no lejos de Hawai el 24 de Julio. 

Los astronautas tuvieron que someterse a una cuarentena, ya que podía darse la posibilidad, en realidad remota, de que hubieran traído algún germen desconocido de la Luna. Mientras tanto, las muestras de rocas lunares eran estudiadas por los científicos.

Los análisis quimicofísicos y cristalográficos revelaron que se trataba de materiales idénticos a los que se encuentran en la Tierra en rocas ígneas (resultantes de fusiones) y en los meteoros. No se encontró ningún elemento biológico, lo cual confirmaba la inexistencia de cualquier forma de vida pasada o presente en la Luna. La elaboración de los datos de distintos análisis muestra que la Luna, al igual que la Tierra, tiene una constitución en estratos, y que en un tiempo estuvo en estado fluido, al igual que se encontraba nuestro planeta hace 4.500 millones de años.

Con la Misión del Apolo XI el desafío del Presidente Kennedy se había conseguido. Los hombres de la Tierra habían caminado sobre la superficie de la Luna y habían regresado sanos y salvos a casa.

La tripulación del Apolo 11, de izquierda a derecha: el Comandante Neil Armstrong, el Piloto del Módulo de Mando Michael Collins y el Piloto del Módulo Lunar Edwin "Buzz" Aldrin. Image Credit: NASA

 

lun

24

jun

2019

El Rover de la Misión Mars 2020 ya tiene ruedas

Fuente: NASA

 

En esta imagen, tomada el 13 de Junio de 2019, los ingenieros del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, instalan las patas de estribor y las ruedas, también conocidas como suspensión de movilidad, en el rover Mars 2020. 

Durante las próximas semanas, el equipo espera instalar el brazo robot del rover, el instrumento SuperCam montado en el mástil y el sistema de almacenamiento en caché de muestras, que incluye 17 motores separados y recolectará muestras de roca y tierra marciana que serán devueltas a la Tierra por un futura misión.

Las dos patas del rover (el tubo negro de la pata de estribor se puede ver sobre las ruedas) están compuestas por un tubo de titanio formado con el mismo proceso que se usa para hacer los cuadros de bicicletas de alta gama. Las ruedas en esta imagen son modelos de ingeniería y no harán el viaje a Marte. Se intercambiarán por modelos de vuelo de las ruedas el próximo año.

Fabricadas en aluminio, cada una de las seis ruedas (de 52,5 centímetros de diámetro) cuenta con 48 orificios o grapas, manufacturadas en su superficie para brindar una excelente tracción tanto en arena suave como en rocas duras. Cada rueda tiene su propio motor. Las dos ruedas delanteras y las dos traseras también tienen motores de dirección individuales que permiten que el vehículo gire 360 grados en su lugar.

Cuando se conduce sobre terreno irregular, el sistema de suspensión, denominado sistema "bogie oscilante" debido a sus múltiples puntos de pivote y puntales, mantiene un peso relativamente constante en cada rueda y minimiza la inclinación del rover para mayor estabilidad. Los conductores del rover evitarán el terreno que causaría una inclinación de más de 30 grados, pero aún así, el rover puede soportar una inclinación de 45 grados en cualquier dirección sin volcarse. Con su suspensión, el rover también puede rodar sobre rocas y otros obstáculos, así como a través de depresiones del tamaño de sus ruedas.

Mars 2020 se lanzará desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida en Julio de 2020. Aterrizará en el Cráter Jezero el 18 de Febrero de 2021.

lun

24

jun

2019

Nuevos descubrimientos en los anillos de Saturno

Fuente: NASA

 

Cuando la nave espacial Cassini de la NASA se zambulló en Saturno en la conocida como "Gran Final", proporcionó detalles intrincados sobre el funcionamiento de los complejos anillos de dicho planeta, según muestra un nuevo análisis.

Aunque la misión terminó en 2017, la ciencia continúa fluyendo de los datos recopilados. Un nuevo artículo publicado el 13 de Junio en Science describe los resultados de cuatro instrumentos de Cassini tomando sus observaciones más cercanas de los anillos principales.

Los hallazgos incluyen detalles finos de características esculpidas por masas incrustadas dentro de los anillos. Las texturas y los patrones, de grumosos a pajizos, emergen de las imágenes y generan preguntas sobre las interacciones que las conformaron. Los nuevos mapas revelan cómo los colores, la química y la temperatura cambian a través de los anillos.

Como un planeta en construcción dentro de un disco de material protoplanetario, lunas diminutas incrustadas en los anillos de Saturno (llamadas de la A a la G, en el orden de su descubrimiento) interactúan con las partículas que las rodean.

Las observaciones también profundizan la comprensión de los científicos del complejo sistema Saturno. Los científicos concluyen que en el borde exterior de los anillos principales, una serie de rayas similares generadas por impactos en el anillo F tienen la misma longitud y orientación, lo que muestra que probablemente fueron causadas por una bandada de impactadores que golpearon el anillo al mismo tiempo. Esto muestra que el anillo está formado por flujos de material que orbitan a Saturno en lugar de, por ejemplo, por escombros cometarios (que se mueven alrededor del Sol) que se estrellan contra los anillos.

“Estos nuevos detalles de cómo las lunas están esculpiendo los anillos de diversas maneras brindan una ventana a la formación del sistema solar, donde también hay discos que evolucionan bajo la influencia de masas incrustadas en ellos,” dijo Matt Tiscareno, autor principal y científico de Cassini del Instituto SETI. 

Al mismo tiempo, han surgido nuevos rompecabezas y los viejos misterios se han profundizado con las últimas investigaciones. Las imágenes de los anillos enfocaron tres texturas distintas (grumosas, lisas y rayadas) y dejaron claro que estas texturas aparecen en cinturones con bordes afilados. ¿Pero por qué? En muchos lugares, los cinturones no están conectados a ninguna de las características del anillo que los científicos hayan identificado aún.

Los datos analizados se recopilaron desde Diciembre de 2016 a Abril de 2017 y de Abril a Septiembre de 2017, cuando Cassini voló justo por encima de las nubes de Saturno. Cuando la nave se estaba quedando sin combustible, el equipo de la misión la hundió deliberadamente en la atmósfera del planeta en Septiembre de 2017.

El espectrómetro VIMS descubrió otro misterio. El espectrómetro, que fotografió los anillos en luz visible e infrarroja cercana, identificó bandas de hielo de agua inusualmente débiles en la parte más externa del anillo A. Eso fue una sorpresa, porque se sabe que el área es altamente reflectante, lo que generalmente es un signo de hielo menos contaminado y, por lo tanto, bandas de hielo de agua más fuertes.

El nuevo mapa espectral también arroja luz sobre la composición de los anillos. Y mientras que los científicos ya sabían que el hielo es el componente principal, el mapa espectral descartó como ingredientes el hielo de amoníaco detectable y el hielo de metano. Pero tampoco ve compuestos orgánicos, una sorpresa, dado el material orgánico que Cassini ha descubierto que fluye desde el anillo D a la atmósfera de Saturno.

"Si los compuestos orgánicos estuvieran allí en grandes cantidades, al menos en los anillos A, B y C principales, los veríamos", dijo Phil Nicholson, científico de Cassini VIMS de la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York. "Todavía no estoy convencido de que sean un componente importante de los anillos principales".

La investigación señala el inicio de la próxima era de la ciencia Cassini, dijo Jeff Cuzzi, del Centro de Investigación Ames de la NASA, que ha estado estudiando los anillos de Saturno desde la década de 1970 y es el científico interdisciplinario de anillos en la misión Cassini.

"Vemos mucho más y más cerca, y estamos recibiendo nuevos y más interesantes rompecabezas", dijo Cuzzi. "Nos estamos estableciendo en la siguiente fase, que consiste en construir nuevos modelos detallados de la evolución de los anillos, incluida la nueva revelación de los datos de Cassini de que los anillos son mucho más jóvenes que Saturno".

Las nuevas observaciones brindan a los científicos una visión aún más íntima de los anillos que antes, y cada examen revela nuevas complejidades, dijo la científica del proyecto Cassini, Linda Spilker, con sede en el Laboratio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California.

 

 

Esta imagen de color falso a la derecha muestra un mapa espectral infrarrojo de los anillos A, B y C de Saturno, capturado por los VIMS de Cassini. Créditos: Imagen infrarroja: NASA / JPL-Caltech / Universidad de Arizona / CNRS / LPG-Nantes Saturno imagen: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute / G. Ugarkovic

lun

17

jun

2019

Nuevos descubrimientos sobre los anillos de Saturno

Fuente: NASA

 

Cuando la nave espacial Cassini de la NASA se zambulló en Saturno en la conocida como "Gran Final", proporcionó detalles intrincados sobre el funcionamiento de los complejos anillos de dicho planeta, según muestra un nuevo análisis.

Aunque la misión terminó en 2017, la ciencia continúa fluyendo de los datos recopilados. Un nuevo artículo publicado el 13 de Junio en Science describe los resultados de cuatro instrumentos de Cassini tomando sus observaciones más cercanas de los anillos principales.

Los hallazgos incluyen detalles finos de características esculpidas por masas incrustadas dentro de los anillos. Las texturas y los patrones, de grumosos a pajizos, emergen de las imágenes y generan preguntas sobre las interacciones que las conformaron. Los nuevos mapas revelan cómo los colores, la química y la temperatura cambian a través de los anillos.

Como un planeta en construcción dentro de un disco de material protoplanetario, lunas diminutas incrustadas en los anillos de Saturno (llamadas de la A a la G, en el orden de su descubrimiento) interactúan con las partículas que las rodean.

Las observaciones también profundizan la comprensión de los científicos del complejo sistema Saturno. Los científicos concluyen que en el borde exterior de los anillos principales, una serie de rayas similares generadas por impactos en el anillo F tienen la misma longitud y orientación, lo que muestra que probablemente fueron causadas por una bandada de impactadores que golpearon el anillo al mismo tiempo. Esto muestra que el anillo está formado por flujos de material que orbitan a Saturno en lugar de, por ejemplo, por escombros cometarios (que se mueven alrededor del Sol) que se estrellan contra los anillos.

“Estos nuevos detalles de cómo las lunas están esculpiendo los anillos de diversas maneras brindan una ventana a la formación del sistema solar, donde también hay discos que evolucionan bajo la influencia de masas incrustadas en ellos,” dijo Matt Tiscareno, autor principal y científico de Cassini del Instituto SETI. 

Al mismo tiempo, han surgido nuevos rompecabezas y los viejos misterios se han profundizado con las últimas investigaciones. Las imágenes de los anillos enfocaron tres texturas distintas (grumosas, lisas y rayadas) y dejaron claro que estas texturas aparecen en cinturones con bordes afilados. ¿Pero por qué? En muchos lugares, los cinturones no están conectados a ninguna de las características del anillo que los científicos hayan identificado aún.

Los datos analizados se recopilaron desde Diciembre de 2016 a Abril de 2017 y de Abril a Septiembre de 2017, cuando Cassini voló justo por encima de las nubes de Saturno. Cuando la nave se estaba quedando sin combustible, el equipo de la misión la hundió deliberadamente en la atmósfera del planeta en Septiembre de 2017.

El espectrómetro VIMS descubrió otro misterio. El espectrómetro, que fotografió los anillos en luz visible e infrarroja cercana, identificó bandas de hielo de agua inusualmente débiles en la parte más externa del anillo A. Eso fue una sorpresa, porque se sabe que el área es altamente reflectante, lo que generalmente es un signo de hielo menos contaminado y, por lo tanto, bandas de hielo de agua más fuertes.

El nuevo mapa espectral también arroja luz sobre la composición de los anillos. Y mientras que los científicos ya sabían que el hielo es el componente principal, el mapa espectral descartó como ingredientes el hielo de amoníaco detectable y el hielo de metano. Pero tampoco ve compuestos orgánicos, una sorpresa, dado el material orgánico que Cassini ha descubierto que fluye desde el anillo D a la atmósfera de Saturno.

"Si los compuestos orgánicos estuvieran allí en grandes cantidades, al menos en los anillos A, B y C principales, los veríamos", dijo Phil Nicholson, científico de Cassini VIMS de la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York. "Todavía no estoy convencido de que sean un componente importante de los anillos principales".

La investigación señala el inicio de la próxima era de la ciencia Cassini, dijo Jeff Cuzzi, del Centro de Investigación Ames de la NASA, que ha estado estudiando los anillos de Saturno desde la década de 1970 y es el científico interdisciplinario de anillos en la misión Cassini.

"Vemos mucho más y más cerca, y estamos recibiendo nuevos y más interesantes rompecabezas", dijo Cuzzi. "Nos estamos estableciendo en la siguiente fase, que consiste en construir nuevos modelos detallados de la evolución de los anillos, incluida la nueva revelación de los datos de Cassini de que los anillos son mucho más jóvenes que Saturno".

Las nuevas observaciones brindan a los científicos una visión aún más íntima de los anillos que antes, y cada examen revela nuevas complejidades, dijo la científica del proyecto Cassini, Linda Spilker, con sede en el Laboratio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California.

 

 

Esta imagen de color falso a la derecha muestra un mapa espectral infrarrojo de los anillos A, B y C de Saturno, capturado por los VIMS de Cassini. Créditos: Imagen infrarroja: NASA / JPL-Caltech / Universidad de Arizona / CNRS / LPG-Nantes Saturno imagen: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute / G. Ugarkovic

mié

12

jun

2019

Nasa se prepara para la proxima expedición a la Luna

Fuente: NASA

 

La NASA se unirá a un equipo internacional en el suelo del Océano Atlántico este verano para prepararse para futuras misiones en el espacio profundo durante la expedición de 10 días de la Misión de Operaciones en Ambientes Extremos, NEEMO 23, que comenzará el 10 de Junio.

NEEMO 23 se centrará tanto en paseos espaciales de exploración como en objetivos relacionados con misiones espaciales, como la Estación Espacial Internacional y futuras misiones espaciales a la Luna y Marte. Como análogo a las estrategias y conceptos futuros de la ciencia planetaria, la ciencia marina también se realizará bajo la dirección del departamento de ciencias marinas de la Universidad Internacional de Florida.

La astronauta de la ESA, Samantha Cristoforetti, comandará la misión NEEMO 23 a bordo del laboratorio Aquarius, 62 pies por debajo de la superficie del océano cerca de Cayo Largo, Florida. Cristoforetti formó parte de las Expediciones 42 y 43 de la Estación Espacial Internacional desde Noviembre de 2014 hasta Junio de 2015, donde pasó 200 días viviendo y trabajando en el entorno extremo del espacio, actualmente el vuelo espacial más largo de un europeo.

A Cristoforetti se le unirán la candidata a astronauta de la NASA Jessica Watkins; Shirley Pomponi, profesora de investigación en el Instituto Oceanográfico Harbor Branch-Florida Atlantic University (HBOI-FAU) y profesora de Biotecnología Marina en la Universidad de Wageningen, Países Bajos; y Csilla D’Agostino, profesora asistente de investigación de la Universidad del Sur de Florida.

"Los estrechos paralelos de la exploración del espacio interior y exterior se demostrarán claramente durante esta misión submarina", dijo el líder del proyecto NEEMO, Bill Todd. “Las travesías diarias del fondo marino, o las actividades extravehiculares en la jerga espacial, están repletas de tecnología y pruebas de concepto de operaciones, así como de complejas ciencias marinas. En el interior de Acuario, los acuanautas y los astronautas abordarán una serie de experimentos e investigaciones humanas relacionadas con los viajes espaciales de larga duración ".

Los objetivos para la tripulación incluyen evaluar escenarios para usar instrumentos y herramientas de ciencia en la superficie lunar, como herramientas y hardware para obtener muestras de ciencia básica; utilizando la realidad aumentada para guiar a un operador no entrenado de módulo a módulo reconociendo de forma autónoma dónde se encuentra; y estudios de composición corporal y sueño.

mié

29

may

2019

Atmósferas planetarias

Buena parte de los planetas del Sistema Solar estan rodeados por atmosferas, cuyos fenomenos meteorologicos estan al alcance de pequenos telescopios. Los datos que cada dia se recogen desde todo tipo de observatorios, desde los grandes colosos de 10 m hasta los humildes telescopios de 15 cm de diametro, contribuyen de forma decisiva a apoyar la exploracion espacial de estos cuerpos. Atmosferas extremadamente activas, como la de Jupiter, misteriosas, como la de Venus, lejanas, como las de Urano y Neptuno, pueden ser observadas por cualquier astronomo, de cualquier edad y practicamente cualquier equipo. Te animas a colaborar en esta exploracion? Observacion de las atmosferas del Sistema Solar cubre un hueco entre la extensa bibliografia astronomica en espanol. Con el podras aprender no solo los rudimentos de la observacion planetaria, sino tambien la ciencia que la hace necesaria y las tecnicas mas basicas que te permitiran realizar un analisis cientifico de tus propios datos. Tambien te servira para entrar en contacto con las redes internacionales de observadores, que contribuyen a las bases de datos que nos permiten conocer la evolucion de estos fascinantes objetos. Este libro esta pensado como una introduccion para aquellos que se sienten atraidos por la observacion planetaria y quieren poner a prueba nuevas formas de explorar el Universo desde sus observatorios. Presentado de una forma comprensiva, pone a tu alcance un buen numero de herramientas fundamentales que te permitiran seguir creciendo como astronomo tiempo despues de haber leido este volumen. Santiago Perez Hoyos (Bilbao, 1977) es investigador del Grupo de Ciencias Planetarias de la UPV/EHU. Astrofisico por la Universidad Complutense de Madrid y Doctor en Fisica por la Universidad del Pais Vasco, trabaja estudiando la luz reflejada por las grandes atmosferas del Sistema Solar para comprender mejor las propiedades de las nubes y nieblas que las pueblan. Para ello utiliza tanto misiones espaciales (Cassini, Venus Express, MESSENGER...) como observatorios en tierra y en orbita (Telescopio Espacial Hubble). Es profesor de Fisica y de Astrofisica en la Escuela de Ingenieria de Bilbao y forma parte del Aula EspaZio, especializada en la formacion de cientificos y tecnologos relacionados con el sector espacial. Ademas, es miembro del equipo PlanetCam]UPV/EHU, una camara unica en el mundo diseñada para la observacion de los planetas desde los telescopios del Observatorio de Calar Alto.

 

Atmósferas planetarias

Santiago Pérez Hoyos

Editorial Marcombo

Isbn- 9788426727251

Pvp- 23,30 euros

Mayo 2019

 

mié

29

may

2019

Supernovas

Las supernovas aparecen y brillan, durante semanas, más que toda una galaxia: son el explosivo final de muchas estrellas. Dominan la evolución química del universo, constituyen nuestra mejor herramienta para medir las distancias extragalácticas y nos muestran que el ritmo de expansión del cosmos se ha acelerado, desvelando la existencia de esa abundante y enigmática componente llamada energía oscura. Pero ¿qué elementos químicos producen y expulsan las supernovas? ¿Por qué se usan para medir longitudes cósmicas? ¿Cómo podemos conocer el universo y la energía oscura a través de las supernovas? Supernovas: el estallido definitivo, la última explosión de las estrellas antes de desaparecer para siempre.

 

Supernovas

Inmaculada Domínguez Aguilera

Editorial RBA

Isbn- 9788491874072

Mayo 2019

mar

21

may

2019

Juno detecta cambios en el campo magnetico de Júpiter

Fuente: NASA

 

La misión Juno de la NASA a Júpiter hizo la primera detección definitiva más allá de nuestro mundo de un campo magnético interno que cambia con el tiempo, un fenómeno llamado variación secular. Juno determinó que la variación secular del gigante gaseoso es probablemente impulsada por los vientos atmosféricos profundos del planeta.

El descubrimiento ayudará a los científicos a comprender mejor la estructura interior de Júpiter, incluida la dinámica atmosférica, así como los cambios en el campo magnético de la Tierra.

"La variación secular ha estado en la lista de deseos de los científicos planetarios durante décadas", dijo Scott Bolton, investigador principal de Juno en el Instituto de Investigación del Suroeste en San Antonio. "Este descubrimiento solo podría ser posible gracias a los instrumentos científicos extremadamente precisos de Juno y la naturaleza única de la órbita de Juno, que lo lleva a lo largo del planeta mientras viaja de polo a polo".

La caracterización del campo magnético de un planeta requiere mediciones en primer plano. Los científicos de Juno compararon los datos de las misiones anteriores de la NASA a Júpiter (Pioneer 10 y 11, Voyager 1 y Ulysses) con un nuevo modelo del campo magnético de Júpiter (llamado JRM09). El nuevo modelo se basó en los datos recopilados durante los primeros ocho pases científicos de Juno a Júpiter con su magnetómetro, un instrumento capaz de generar un mapa tridimensional detallado del campo magnético.

Lo que los científicos descubrieron es que desde los primeros datos del campo magnético de Júpiter proporcionados por la nave espacial Pioneer hasta los últimos datos proporcionados por Juno, hubo cambios pequeños pero distintos en el campo.

"Encontrar algo tan pequeño como estos cambios en algo tan inmenso como el campo magnético de Júpiter fue un desafío", dijo Kimee Moore, científico de Juno en la Universidad de Harvard en Cambridge, Massachusetts. "Tener una línea de base de observaciones de primer plano durante cuatro décadas nos proporcionó datos suficientes para confirmar que el campo magnético de Júpiter realmente cambia con el tiempo".

Una vez que el equipo de Juno probó que se produjo una variación secular, intentaron explicar cómo podría ocurrir tal cambio. La operación de los vientos atmosféricos (o zonales) de Júpiter explica mejor los cambios en su campo magnético. Estos vientos se extienden desde la superficie del planeta hasta más de 3.000 kilómetros de profundidad, donde el interior del planeta comienza a cambiar de gas a metal líquido altamente conductor. Se cree que cortan los campos magnéticos, los estiran y los transportan alrededor del planeta.

En ninguna parte la variación secular de Júpiter era tan grande como en la Gran Mancha Azul del planeta, un parche intenso de campo magnético cerca del ecuador de Júpiter. La combinación de la Gran Mancha Azul, con sus fuertes campos magnéticos localizados y los fuertes vientos zonales en esta latitud, dan como resultado las mayores variaciones seculares en el campo del mundo joviano.

"Es increíble que un punto caliente magnético estrecho, el Gran Punto Azul, pueda ser responsable de casi toda la variación secular de Júpiter, pero los números lo confirman", dijo Moore. "Con esta nueva comprensión de los campos magnéticos, durante el futuro de la ciencia, comenzaremos a crear un mapa a nivel de plan de la variación secular de Júpiter. También puede tener aplicaciones para los científicos que estudian el campo magnético de la Tierra, que aún contiene muchos misterios por resolver".

lun

20

may

2019

Sobrevolando Monte Sharp en Marte

Fuente: NASA

 

¿Alguna vez has querido visitar Marte? Un nuevo video animado muestra cómo sería volar sobre el Monte Sharp, el cual el rover Curiosity de la NASA ha estado escalando desde 2014.

Este video destaca varias regiones de la montaña que son intrigantes para los científicos de Curiosity, entre ellas, una que el equipo científico llama "unidad de arcilla", donde Curiosity acaba de comenzar a analizar muestras de rocas. El recorrido aéreo también muestra el camino propuesto para el laboratorio de ciencia itinerante en los próximos años. Los objetivos incluyen los acantilados rocosos de una "unidad que contiene sulfato", donde los minerales de sulfato pueden indicar que el área se estaba secando o se estaba volviendo más ácida en los tiempos antiguos, y Gediz Vallis, donde un río puede haber abierto un camino a través de la unidad de sulfato.

Cada región representa un período diferente en la historia del Monte Sharp, que se eleva a unas 5 kilómetros de la base del Cráter Gale. Los científicos de Curiosity desean visitar estos lugares para aprender más sobre la historia del agua en la montaña, que se fue secando lentamente a medida que cambiaba el clima.

Comprender cómo ocurrieron estos cambios en Monte Sharp puede proporcionar nuevas perspectivas sobre por qué el agua, uno de los recursos más importantes para la vida, desapareció de Marte hace miles de millones de años.

La NASA planea aterrizar astronautas en la Luna para 2024 como un paso hacia la exploración humana de Marte. Las tecnologías que se desarrollarán para la Luna harán posible futuras misiones robóticas y humanas a Marte.

 

 

 

https://www.youtube.com/watch?v=T1SL0NnXRW0&list=PLTiv_XWHnOZpzQKYC6nLf6M9AuBbng_O8#action=share

mié

15

may

2019

Volveremos a la Luna

Fuente: NASA

 

Artemisa, así se llamará el programa con el que la NASA pretende permitir el regreso de astronautas estadounidenses a la Luna para el año 2024. Hija de Zeus y hermana de Apolo, Artemisa es la diosa griega de la caza, los bosques y los animales. Precisamente Apolo fue el nombre del programa de la NASA que hizo posible la llegada del hombre a la Luna en 1969.

Para conseguir este reto de enviar a dos astronautas, un hombre y la primera mujer astronauta estadounidense que pisarán el Polo Sur lunar en el año 2024, el Presidente Donald Trump ha propuesto al Congreso aumentar en 1.600 millones de dólares el presupuesto de la NASA para poder desarrollar con éxito el Programa Artemisa. Con este aumento, la Agencia podrá diseñar, desarrollar e investigar este objetivo audaz. 

Así pues, NASA continuará con el desarrollo del Sistema de Lanzamiento Espacial, SLS, el cohete más grande y potente jamás construido diseñado para transportar humanos en la nave espacial Orión y permitir misiones a la Luna y, en un futuro Marte. Además, se construirá la estación espacial Gateway, que orbitará la Luna y será el lugar de llegada de las naves Orión y el de partida para las misiones de descenso a la superficie lunar. También, a través de empresas privadas, se desarrollará el que será el módulo de descenso lunar que permitirá a los astronautas descender desde la Gateway a la superficie lunar y viceversa.

Para poder desarrollar todo esto y asegurarse el éxito del Programa Artemisa, NASA no estará sola. Las asociaciones comerciales fuertes acelerarán nuestros planes de exploración humana. Los socios internacionales también siguen siendo una parte vital de nuestro plan lunar y contribuirán al objetivo de crear una presencia lunar permanente para el 2028.

lun

13

may

2019

Las galaxias primitivas comenzaron a iluminar el universo

Fuente: NASA

 

El Telescopio Espacial Spitzer de la NASA reveló que algunas de las primeras galaxias del universo eran más brillantes de lo esperado. El exceso de luz es un subproducto de las galaxias que liberan cantidades increíblemente altas de radiación ionizante. El hallazgo ofrece pistas sobre la causa de la Época de Reionización, un evento cósmico importante que transformó el universo de ser casi opaco al brillante paisaje de estrellas que se ve hoy en día.

En un nuevo estudio, los investigadores informan sobre las observaciones de algunas de las primeras galaxias que se formaron en el universo, menos de mil millones de años después del Big Bang (o hace poco más de 13.000 millones de años). Los datos muestran que en algunas longitudes de onda específicas de luz infrarroja, las galaxias son considerablemente más brillantes de lo que los científicos anticiparon. El estudio es el primero en confirmar este fenómeno en una gran muestra de galaxias de este período, que muestra que no se trata de casos especiales de brillo excesivo, sino que incluso las galaxias promedio presentes en ese momento eran mucho más brillantes en estas longitudes de onda que las galaxias que vemos hoy.

Nadie sabe con certeza cuándo las primeras estrellas de nuestro universo cobraron vida. Pero la evidencia sugiere que entre aproximadamente 100 millones y 200 millones de años después del Big Bang, el universo se llenó principalmente de hidrógeno gaseoso neutro que tal vez recién había comenzado a unirse en estrellas, que luego comenzaron a formar las primeras galaxias. Alrededor de mil millones de años después del Big Bang, el universo se había convertido en un firmamento brillante. Algo más había cambiado también: los electrones del omnipresente gas de hidrógeno neutro se habían eliminado en un proceso conocido como ionización. La época de la reionización, el cambio de un universo lleno de hidrógeno neutro a uno lleno de hidrógeno ionizado, está bien documentada.

Antes de esta transformación de todo el universo, las formas de luz de longitud de onda larga, como las ondas de radio y la luz visible, atravesaban el universo más o menos sin restricciones. Pero las longitudes de onda más cortas de la luz, incluida la luz ultravioleta, los rayos X y los rayos gamma, fueron interrumpidas por átomos de hidrógeno neutros. Estas colisiones despojarían los átomos de hidrógeno neutro de sus electrones, ionizándolos.

Pero, ¿qué podría haber producido suficiente radiación ionizante para afectar a todo el hidrógeno del universo? ¿Fueron estrellas individuales?, ¿galaxias gigantes?. Si cualquiera de las dos fuera la culpable, esos colonizadores cósmicos tempranos habrían sido diferentes a la mayoría de las estrellas y galaxias modernas, que generalmente no liberan altas cantidades de radiación ionizante. Por otra parte, tal vez algo más causó el evento, como los quásares, galaxias con centros increíblemente brillantes impulsados por enormes cantidades de material que orbitan agujeros negros supermasivos.

"Es una de las mayores preguntas abiertas en cosmología observacional", dijo Stephane De Barros, autor principal del estudio e investigador postdoctoral en la Universidad de Ginebra en Suiza. "Sabemos que sucedió, pero ¿qué lo causó? Estos nuevos hallazgos podrían ser una gran pista".

Buscando Luz

Para mirar hacia atrás en el tiempo, justo antes de que terminara la Época de Reionización, Spitzer contempló dos regiones del cielo durante más de 200 horas cada una, lo que permitió que el telescopio espacial recolectara luz que había viajado durante más de 13.000 millones de años para alcanzarnos.

Utilizando estas observaciones ultra profundas de Spitzer, el equipo de astrónomos observó 135 galaxias distantes y descubrió que todas eran particularmente brillantes en dos longitudes de onda específicas de luz infrarroja producidas por la radiación ionizante que interactúa con los gases de hidrógeno y oxígeno dentro de las galaxias. Esto implica que estas galaxias estaban dominadas por estrellas jóvenes y masivas compuestas principalmente de hidrógeno y helio. Contienen cantidades muy pequeñas de elementos "pesados" (como nitrógeno, carbono y oxígeno) en comparación con las estrellas que se encuentran en las galaxias modernas.

Estas estrellas no fueron las primeras estrellas en formarse en el universo (habrían estado compuestas únicamente de hidrógeno y helio), pero aún eran miembros de una generación muy temprana de estrellas. La Época de Reionización no fue un evento instantáneo, así que mientras los nuevos resultados no son suficientes para cerrar el libro sobre este evento cósmico, sí brindan nuevos detalles sobre cómo evolucionó el universo en este momento y cómo se desarrolló la transición.

"No esperábamos que Spitzer, con un espejo que no fuera más grande que un Hula-Hoop, fuera capaz de ver galaxias tan cerca del comienzo de los tiempos", dijo Michael Werner, científico del proyecto de Spitzer en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. "Pero la naturaleza está llena de sorpresas, y el brillo inesperado de estas primeras galaxias, junto con el magnífico rendimiento de Spitzer, las pone al alcance de nuestro pequeño pero poderoso observatorio".

El Telescopio Espacial James Webb de la NASA, que se lanzará en 2021, estudiará el universo en muchas de las mismas longitudes de onda observadas por Spitzer. Pero donde el espejo primario de Spitzer tiene un diámetro de solo 85 centímetros, el de Webb es de 6,5 metros, aproximadamente 7,5 veces más grande, lo que permitirá a Webb estudiar estas galaxias con mucho mayor detalle. De hecho, Webb intentará detectar la luz de las primeras estrellas y galaxias del universo. El nuevo estudio muestra que debido a su brillo en esas longitudes de onda infrarrojas, las galaxias observadas por Spitzer serán más fáciles de estudiar para Webb de lo que se pensaba anteriormente.

"Estos resultados de Spitzer son ciertamente otro paso para resolver el misterio de la reionización cósmica", dijo Pascal Oesch, profesor asistente de la Universidad de Ginebra y coautor del estudio. "Ahora sabemos que las condiciones físicas en estas galaxias tempranas eran muy diferentes a las de las galaxias típicas de hoy. El trabajo del Telescopio Espacial James Webb será el trabajo de resolver las razones detalladas de por qué".

vie

03

may

2019

Se aplaza hasta mañana el lanzamiento de Dragón hacia la ISS

Fuente: NASA

 

El lanzamiento de la nave de carga Dragón de SpaceX a bordo de un cohete Falcon 9 rumbo a la Estación Espacial Internacional previsto para el viernes ha sido cancelado debido a un problema eléctrico. Ahora, la NASA y SpaceX han programado una nueva fecha de lanzamiento, el sábado 4 de Mayo a las 6:48 GMT desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 40 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral, en Florida. Así pues, tras dos días de viaje, Dragón tiene ahora prevista su llegada a la ISS el próximo lunes 6 de Mayo.

Cuando llegue, el astronauta David Saint-Jacques, de la Agencia Espacial Canadiense, se encargará de capturar la nave Dragon, con la ayuda del astronauta de la NASA Nick Hague. Por su parte, la astronauta de la NASA Christina Koch ayudará a controlar la telemetría durante la aproximación de Dragón. Después de la captura de Dragón, el control de la misión en Houston enviará comandos al brazo robot de la Estación para rotar e instalar a Dragón en la parte inferior del módulo Harmony de la ISS.

Esta será la misión CRS-17 de Dragón en visitar el complejo orbital. Con su llegada, la nave hará entrega de unas dos toneladas y media de suministros y cargas útiles, incluyendo materiales críticos para apoyar directamente a más de 250 proyectos de ciencia e investigación que se realizarán a bordo del laboratorio orbital.

vie

26

abr

2019

NASA prepara nuevos instrumentos para estudiar la atmósfera de Urano y Neptuno

Fuente: NASA

 

Mucho ha cambiado tecnológicamente desde que la misión Galileo de la NASA lanzó una sonda a la atmósfera de Júpiter para investigar, entre otras cosas, el motor térmico que impulsa la circulación atmosférica del gigante de gas.

Un científico de la NASA y su equipo en el Centro de Vuelo Espacial Goddard en Greenbelt, Maryland, están aprovechando esos avances para crear un radiómetro de flujo neto más pequeño y más capaz. Este tipo de instrumento les dice a los científicos dónde se produce el calentamiento y el enfriamiento en la atmósfera de un planeta y define las funciones de las fuentes de calor internas y solares que contribuyen a los movimientos atmosféricos. El radiómetro de próxima generación se está desarrollando específicamente para estudiar las atmósferas de Urano o Neptuno, pero podría usarse en cualquier objetivo con una atmósfera.

De todos los planetas en el sistema solar, solo Urano y Neptuno, llamados gigantes de hielo porque están compuestos principalmente de hielo, permanecen relativamente inexplorados. Mientras que la Voyager 2 tomó fotos de los planetas séptimo y octavo, no obtuvo los impresionantes detalles que las misiones Galileo y Cassini reunieron sobre Júpiter y Saturno. Incluso el lejano Plutón obtuvo una mirada de cerca con la misión New Horizons en 2015.

Queda mucho por descubrir, dijo Shahid Aslam, quien dirige el equipo que desarrolla el instrumento de próxima generación, un esfuerzo financiado por el programa Conceptos Planetarios de la NASA para el Avance de las Observaciones del Sistema Solar, del programa PICASSO.

Los científicos saben que tanto Urano como Neptuno albergan un manto de agua, amoníaco y metano helado, mientras que sus atmósferas se componen de hidrógeno molecular, helio y gas metano. Sin embargo, existen diferencias en estos fríos mundos jovianos externos.

A medida que las temperaturas caen por debajo de -333.7 grados Fahrenheit, el gas amoníaco se congela en cristales de hielo y cae fuera de las atmósferas de ambos planetas. El metano, un gas de color azul, se vuelve dominante. Si bien el contenido de metano en la atmósfera es similar en ambos planetas, se ven diferentes. Urano aparece como un azul verdoso nebuloso, mientras que Neptuno adquiere un color azul mucho más profundo. Se cree que algunos componentes atmosféricos desconocidos contribuyen al color azul más profundo de Neptuno, dijo Aslam.

Además, Urano carece de calor interno. En consecuencia, sus nubes son frías y no se ondulan por encima de la capa superior de neblina. Neptuno, por otro lado, irradia tanta energía como recibe del Sol. Esta energía interna le da a Neptuno una atmósfera activa y dinámica, que se distingue por cinturones oscuros y nubes brillantes de hielo de metano y tormentas ciclónicas.

Debido a que la NASA nunca ha realizado una misión dedicada a los gigantes de hielo, los detalles de la física que impulsan estas condiciones atmosféricas siguen siendo difíciles de alcanzar, dijo Aslam.

Él cree que el nuevo instrumento podría proporcionar respuestas.

Es un sucesor de un instrumento de tipo similar que recopiló datos sobre las condiciones atmosféricas de Júpiter antes de ser aplastado por la presión atmosférica de Júpiter en diciembre de 1995. Durante ese peligroso viaje de 58 minutos a las profundidades de la atmósfera del planeta, el radiómetro de flujo neto de Galileo, uno de varios instalados en el interior la sonda, midió la radiación que llegó al planeta desde el Sol, así como la radiación térmica o el calor generado por el propio planeta. Estas mediciones superiores e inferiores ayudaron a los científicos a calcular la diferencia entre las dos: una medición llamada flujo neto.

Además de proporcionar detalles sobre el calentamiento y enfriamiento atmosférico, los datos de flujo neto revelan información sobre las capas de nubes y su composición química. "En realidad, se puede aprender mucho de los datos de flujo neto, especialmente las fuentes y los sumideros de la radiación planetaria", dijo Aslam.

Al igual que su predecesor, el instrumento de Aslam se sumergiría de forma suicida en las atmósferas de Urano o Neptuno. Pero a medida que descendiese, recopilaría información sobre estas regiones poco comprendidas con mayor precisión y eficiencia, dijo Aslam. “Los materiales disponibles, los filtros, los detectores electrónicos, la computación de vuelo y el manejo y procesamiento de datos han mejorado. Francamente, tenemos una mejor tecnología en todos los sentidos. Está claro que ahora es el momento de desarrollar la próxima generación de este instrumento para futuras sondas de entrada a la atmósfera”, dijo.

Por ejemplo, en lugar de usar los detectores piroeléctricos empleados en Galileo, Aslam está considerando el uso de sensores de termopila, que convierten el calor o las longitudes de onda infrarrojas o el calor en señales eléctricas. La ventaja es que los circuitos de la termopila son menos susceptibles a las perturbaciones y al ruido eléctrico.

El equipo de Aslam también está agregando dos canales de infrarrojos adicionales para medir el calor, con lo que el total es de siete, y dos ángulos de visión adicionales con los que recopilar estas longitudes de onda y ayudar a modelar la dispersión de la luz. Cuando la luz se dispersa en un campo de visión debido a las interacciones con los aerosoles y las partículas de hielo, la dispersión puede contaminar las mediciones en otro campo de visión. Esto les da a los científicos una imagen sesgada de lo que está sucediendo cuando analizan los datos.

Además, el campo de visión más estrecho del instrumento revelará mayores detalles sobre las cubiertas de nubes y las capas atmosféricas del planeta a medida que el instrumento lo hace descender. Igual de importante es que el instrumento será más pequeño y sus sensores emplearán modernos circuitos integrados específicos que admiten el muestreo rápido de datos.

mié

24

abr

2019

InSight detecta un terremoto en Marte

Fuente: NASA

 

El módulo de aterrizaje InSight de la NASA en Marte ha medido y registrado por primera vez un posible "martemoto" o terremoto marciano.

La débil señal sísmica, detectada por el instrumento SEIS del módulo de aterrizaje, se registró el 6 de Abril. Este es el primer temblor registrado que parece provenir del interior del planeta, en lugar de ser causado por fuerzas sobre la superficie, como el viento. Los científicos aún están examinando los datos para determinar la causa exacta de la señal.

"Las primeras lecturas de InSight continúan con la ciencia que comenzó con las misiones Apollo de la NASA", dijo el investigador principal de InSight, Bruce Banerdt, del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en Pasadena, California. "Hemos estado recogiendo el ruido de fondo hasta ahora, pero este primer evento inicia oficialmente un nuevo campo: ¡la sismología marciana!"

El nuevo evento sísmico fue demasiado pequeño para proporcionar datos sólidos sobre el interior marciano, que es uno de los principales objetivos de InSight. La superficie marciana es extremadamente silenciosa, lo que permite que SEIS, el sismómetro especialmente diseñado de InSight, detecte ruidos débiles. En contraste, la superficie de la Tierra está temblando constantemente por el ruido sísmico creado por los océanos y el clima. Un evento de este tamaño en el sur de California se perdería entre docenas de pequeños crepitantes que ocurren todos los días.

"El evento es emocionante porque su tamaño y mayor duración se ajustan al perfil de los terremotos lunares detectados en la superficie lunar durante las misiones de Apollo", dijo Lori Glaze, director de la División de Ciencias Planetarias en la sede de la NASA.

Los astronautas del Apollo de la NASA instalaron cinco sismómetros que midieron miles de terremotos mientras operaban en la Luna entre 1969 y 1977, revelando actividad sísmica en la Luna. Diferentes materiales pueden cambiar la velocidad de las ondas sísmicas o reflejarlas, lo que permite a los científicos usar estas ondas para aprender sobre el interior de la Luna y modelar su formación. La NASA actualmente planea volver a enviar astronautas a la Luna para el año 2024, sentando las bases que eventualmente permitirán la exploración humana de Marte.

El sismómetro de InSight, que el módulo de aterrizaje colocó en la superficie del planeta el 19 de Diciembre de 2018, permitirá a los científicos recopilar datos similares sobre Marte. Al estudiar el interior profundo de Marte, esperan aprender cómo se formaron otros mundos rocosos, incluidos la Tierra y la Luna.

Otras tres señales sísmicas ocurrieron el 14 de Marzo (Sol 105), el 10 de Abril (Sol 132) y el 11 de Abril (Sol 133). Detectadas por los sensores de banda muy ancha más sensibles de SEIS, estas señales eran incluso más pequeñas que el evento de Sol 128 y de origen más ambiguo. El equipo continuará estudiando estos eventos para tratar de determinar su causa.

Independientemente de su causa, la señal de Sol 128 es un hito emocionante para el equipo.

"Llevamos meses esperando una señal como esta", dijo Philippe Lognonné, líder del equipo SEIS en el Instituto de Física del Globo de París (IPGP) en Francia. "Es tan emocionante tener finalmente pruebas de que Marte sigue siendo sísmicamente activo. Estamos ansiosos por compartir resultados detallados una vez que hayamos tenido la oportunidad de analizarlos ".

La mayoría de las personas están familiarizadas con los terremotos en la Tierra, que ocurren en fallas creadas por el movimiento de las placas tectónicas. Marte y la Luna no tienen placas tectónicas, pero aún experimentan temblores, en sus casos, causados por un proceso continuo de enfriamiento y contracción que genera estrés. Este estrés se acumula con el tiempo, hasta que es lo suficientemente fuerte como para romper la corteza, causando un terremoto.

Detectar estos pequeños temblores requirió una gran hazaña de ingeniería. En la Tierra, los sismómetros de alta calidad a menudo se sellan en bóvedas subterráneas para aislarlos de los cambios en la temperatura y el clima. El instrumento de InSight tiene varias barreras de aislamiento ingeniosas, incluida una cubierta construida por JPL para protegerlo de los cambios extremos de temperatura y los fuertes vientos del planeta.

SEIS ha superado las expectativas del equipo en términos de sensibilidad. El instrumento fue proporcionado para InSight por la Agencia Espacial Francesa, CNES, mientras que estos primeros eventos sísmicos fueron identificados por el equipo del Servicio Marsquake de InSight, dirigido por el Instituto Federal de Tecnología de Suiza.

"Estamos encantados con este primer logro y estamos ansiosos por realizar muchas mediciones similares con SEIS en los próximos años", dijo Charles Yana, gerente de operaciones de la misión de SEIS en el CNES.

mar

16

abr

2019

Cassini nos muestra los lagos de Titán

Fuente: NASA

 

En su sobrevuelo final por la mayor de las lunas de Saturno en 2017, la nave espacial Cassini de NASA tomó datos de radar que revelan que los pequeños lagos líquidos del hemisferio norte de Titán son sorprendentemente profundos, encontrándose asentados sobre colinas y llenos de metano.

Los nuevos hallazgos son la primera confirmación de la profundidad de los lagos de Titán (más de 100 metros) y de su composición. Además los datos nuevos proporcionan nueva información sobre la forma en que llueve el metano líquido, se evapora y se filtra hacia Titán, el único cuerpo planetario en nuestro sistema solar que no sea la Tierra que se sabe tiene líquido estable en su superficie.

Los científicos saben que el ciclo hidrológico de Titán funciona de manera similar al de la Tierra, con una gran diferencia. En lugar de que el agua se evapore de los mares, formando nubes y lluvia, Titán lo hace todo con metano y etano. Tendemos a pensar en estos hidrocarburos como un gas en la Tierra, a menos que estén presurizados en un tanque. Pero Titán es tan frío que se comportan como líquidos, como la gasolina a temperatura ambiente en nuestro planeta.

Los científicos han sabido que los mares del norte, mucho más grandes, están llenos de metano, pero descubrir los lagos del norte más pequeños llenos principalmente de metano fue una sorpresa. Anteriormente, los datos de Cassini medían Ontario Lacus, el único lago importante en el hemisferio sur de Titán. Allí encontraron una mezcla aproximadamente igual de metano y etano. El etano es ligeramente más pesado que el metano, con más átomos de carbono e hidrógeno en su composición.

"Cada vez que hacemos descubrimientos en Titán, Titán se vuelve más y más misterioso", dijo el autor principal, Marco Mastrogiuseppe, científico de radar de Cassini en Caltech en Pasadena, California. "Pero estas nuevas mediciones ayudan a dar respuesta a algunas preguntas clave. Ahora podemos entender mejor la hidrología de Titán".

Agregando a las rarezas de Titán, con sus características similares a la Tierra talladas por materiales exóticos, está el hecho de que la hidrología en un lado del hemisferio norte es completamente diferente a la de otro lado, dijo el científico y coautor de Cassini Jonathan Lunine de la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York.

"Es como si observaras el polo norte de la Tierra y pudieras ver que América del Norte tenía una configuración geológica completamente diferente para los cuerpos de líquidos que Asia", dijo Lunine.

En el lado este de Titán, hay grandes mares con poca elevación, cañones e islas. En el lado occidental: pequeños lagos. Y las nuevas mediciones muestran los lagos encaramados sobre grandes colinas y mesetas. Las nuevas mediciones de radar confirman hallazgos anteriores de que los lagos están muy por encima del nivel del mar, pero evocan una nueva imagen de formas de relieve, como mesas o motas, que se adhieren a cientos de pies sobre el paisaje circundante, con lagos líquidos profundos en la parte superior.

El hecho de que estos lagos occidentales sean pequeños (solo decenas de kilómetros de ancho) pero muy profundos también les dice a los científicos algo nuevo sobre su geología: es la mejor evidencia hasta ahora de que probablemente se formaron cuando el lecho de roca de los alrededores y los sólidos orgánicos se disolvieron y colapsaron químicamente. En la Tierra, los lagos de agua similares son conocidos como lagos kársticos.

Junto con la investigación de los lagos profundos, un segundo artículo en Nature Astronomy ayuda a desentrañar más del misterio del ciclo hidrológico de Titán. Los investigadores utilizaron los datos de Cassini para revelar lo que llaman lagos transitorios. Diferentes conjuntos de observaciones, desde datos de radar e infrarrojos, parecen mostrar que los niveles de líquido han cambiado significativamente.

La mejor explicación es que hubo un cambio estacional en los líquidos de la superficie, dijo el autor principal, Shannon MacKenzie, científico planetario del Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins en Laurel, Maryland. "Una posibilidad es que estas características transitorias podrían haber sido cuerpos de líquido menos profundos que a lo largo de la temporada se evaporaron e infiltraron en el subsuelo", dijo.

Estos resultados y los hallazgos del artículo de Nature Astronomy sobre los lagos profundos de Titán apoyan la idea de que la lluvia de hidrocarburos alimenta los lagos, que luego pueden evaporarse a la atmósfera o drenar en el subsuelo, dejando depósitos de líquido almacenados debajo.

Cassini, que llegó al sistema de Saturno en 2004 y terminó su misión en 2017 al sumergirse deliberadamente en la atmósfera de Saturno, trazó un mapa de más de 1,6 millones de kilómetros cuadrados de lagos y mares líquidos en la superficie de Titán. Hizo el trabajo con el instrumento de radar, que emitió ondas de radio y recogió una señal de retorno (o eco) que proporcionó información sobre el terreno y la composición y profundidad de los cuerpos líquidos, junto con dos sistemas de imágenes que podrían penetrar la gruesa atmósfera de la luna nebulosa.

Los datos cruciales para la nueva investigación se reunieron en el último sobrevuelo de Titán, realizado por Cassini el 22 de Abril de 2017. Fue la última mirada de la misión a los lagos más pequeños de la luna, y el equipo lo aprovechó al máximo. Recopilar ecos de las superficies de los lagos pequeños mientras Cassini se acercaba a Titán fue un desafío único.

"Este fue el último hurra de Cassini en Titán, y realmente fue una hazaña", dijo Lunine.

vie

12

abr

2019

La atmósfera de Júpiter se calienta bajo el viento solar

Fuente: NASA

 

Nuevas observaciones de telescopios con base en la Tierra muestran que las auroras en los polos de Júpiter están calentando la atmósfera del planeta a una mayor profundidad de lo que se pensaba, y que es una respuesta rápida al viento solar.

"El impacto del viento solar en Júpiter es un ejemplo extremo del clima espacial", dijo James Sinclair, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, quien dirigió una nueva investigación publicada el 8 de abril en Nature Astronomy. "Estamos viendo que el viento solar tiene un efecto más profundo de lo que normalmente se ve".

Las auroras en los polos de la Tierra (conocidas como la aurora boreal en el Polo Norte y la aurora austral en el Polo Sur) ocurren cuando las partículas energéticas expulsadas del Sol (el viento solar) interactúan y calientan los gases en la atmósfera superior. Lo mismo sucede en Júpiter, pero las nuevas observaciones muestran que el calentamiento es dos o tres veces más profundo dentro de su atmósfera que en la Tierra, en el nivel más bajo de la atmósfera superior de Júpiter, o estratosfera.

Comprender cómo el constante flujo del viento solar interactúa con los entornos planetarios es clave para comprender mejor la naturaleza misma de cómo evolucionan los planetas y sus atmósferas.

"Lo sorprendente de los resultados es que pudimos asociar por primera vez las variaciones en el viento solar y la respuesta en la estratosfera, y que la respuesta a estas variaciones es tan rápida para un área tan grande", dijo Glenn Orton, miembro del equipo de observación de JPL.

Un día después de que el viento solar golpeara a Júpiter, la química en su atmósfera cambió y su temperatura aumentó. Una imagen infrarroja capturada durante su campaña de observación en Enero, Febrero y Mayo de 2017 muestra claramente los puntos calientes cerca de los polos, donde se encuentran las auroras de Júpiter. Los científicos basaron sus hallazgos en observaciones realizadas por el Telescopio Subaru, en la cima de la cumbre de Mauna Kea en Hawai, que es operada por el Observatorio Astronómico Nacional de Japón.

La cámara y el espectrógrafo de infrarrojo (COMICS) del telescopio registraron imágenes térmicas, que capturan áreas de temperaturas más altas o más bajas, de la estratosfera de Júpiter.

"Tales reacciones químicas y de calentamiento pueden decirnos algo acerca de otros planetas con ambientes hostiles e incluso de la Tierra primitiva", dijo Yasumasa Kasaba de la Universidad de Tohoku, quien también trabajó en el equipo de observación.  

mié

10

abr

2019

Se capta la primera imagen de un agujero negro

Fuente : Nasa

 

Un agujero negro y su sombra han sido capturados en una imagen por primera vez, una hazaña histórica de una red internacional de radiotelescopios llamada Telescopio de Horizonte de Sucesos (EHT). EHT es una colaboración internacional cuyo apoyo en los Estados Unidos incluye a la Fundación Nacional para la Ciencia.

Un agujero negro es un objeto extremadamente denso del cual no puede escapar la luz. Todo lo que caiga dentro del "horizonte de eventos" de un agujero negro, su punto de no retorno, se consumirá, nunca volverá a emerger, debido a la inimaginable y fuerte gravedad del agujero negro. Por su propia naturaleza, no se puede ver un agujero negro, pero el disco caliente de material que lo rodea brilla. Contra un fondo brillante, como este disco, un agujero negro parece proyectar una sombra.

La nueva y sorprendente imagen muestra la sombra del agujero negro supermasivo en el centro de Messier 87 (M87), una galaxia elíptica a unos 55 millones de años luz de la Tierra. Este agujero negro tiene 6.500 millones de veces la masa del Sol. La captura de su sombra involucró ocho radiotelescopios terrestres en todo el mundo, operando juntos como si fueran un solo telescopio del tamaño de todo nuestro planeta.

"Este es un logro increíble del equipo de EHT", dijo Paul Hertz, director de la división de astrofísica en la sede de la NASA en Washington. “Hace años, pensamos que tendríamos que construir un telescopio espacial muy grande para visualizar un agujero negro. Al lograr que los radiotelescopios de todo el mundo funcionasen en concierto como un solo instrumento, el equipo de EHT logró esto, décadas antes de tiempo ".

Para complementar los hallazgos de EHT, varias naves espaciales de la NASA fueron parte de un gran esfuerzo, coordinado por el Grupo de Trabajo de Longitud Múltiple de EHT, para observar el agujero negro utilizando diferentes longitudes de onda de la luz. Como parte de este esfuerzo, el observatorio de rayos X Chandra de la NASA, el telescopio NuSTAR y las misiones del telescopio espacial Neil Gehrel Swift, todos en sintonía con las diferentes variedades de luz de rayos X, volvieron su mirada al agujero negro M87 al mismo tiempo que el Telescopio EHT en Abril de 2017. Si EHT observara cambios en la estructura del entorno del agujero negro, los datos de estas misiones y otros telescopios podrían usarse para ayudar a determinar qué estaba sucediendo.

Si bien las observaciones de la NASA no trazaron directamente la imagen histórica, los astrónomos usaron datos de los satélites Chandra y NuSTAR de la NASA para medir el brillo de los rayos X del chorro de M87. Los científicos utilizaron esta información para comparar sus modelos de chorro y disco alrededor del agujero negro con las observaciones EHT. Pueden surgir otras ideas a medida que los investigadores continúan estudiando detenidamente estos datos.

Hay muchas preguntas pendientes sobre los agujeros negros que las observaciones coordinadas de la NASA pueden ayudar a responder. Los misterios persisten acerca de por qué las partículas obtienen un impulso de energía tan grande alrededor de los agujeros negros, formando chorros espectaculares que se alejan de los polos de los agujeros negros casi a la velocidad de la luz. Cuando el material cae en el agujero negro, ¿a dónde va la energía?

"Los rayos X nos ayudan a conectar lo que está sucediendo con las partículas cerca del horizonte de eventos con lo que podemos medir con nuestros telescopios", dijo Joey Neilsen, astrónomo de la Universidad de Villanova en Pennsylvania, quien dirigió los análisis de Chandra y NuSTAR para EHT.

Los telescopios espaciales de la NASA han estudiado previamente un chorro que se extiende a más de 1.000 años luz del centro de M87. El chorro está hecho de partículas que viajan cerca de la velocidad de la luz, disparando altas energías desde cerca del horizonte de eventos. El EHT fue diseñado en parte para estudiar el origen de este chorro y otros similares. Una masa de materia en el chorro llamada HST-1, descubierta por los astrónomos del Hubble en 1999, ha experimentado un misterioso ciclo de iluminación y atenuación.

Chandra, NuSTAR y Swift, así como el experimento de la NASA NICER en la Estación Espacial Internacional, también observaron el agujero negro en el centro de nuestra propia galaxia la Vía Láctea, llamado Sagittarius A*, en coordinación con EHT .

Hacer que muchos telescopios diferentes en la Tierra y en el espacio miren hacia el mismo objeto celeste es una gran tarea en sí misma, enfatizan los científicos.

"Programar todas estas observaciones coordinadas fue un problema realmente difícil tanto para el EHT como para los planificadores de las misiones Chandra y NuSTAR", dijo Neilsen. "Hicieron un trabajo realmente increíble para obtener los datos que tenemos, y estamos sumamente agradecidos".

Neilsen y sus colegas que formaron parte de las observaciones coordinadas trabajarán en la disección de todo el espectro de luz proveniente del agujero negro M87, desde ondas de radio de baja energía hasta rayos gamma de alta energía. Con tanta información de EHT y otros telescopios, los científicos pueden tener años de descubrimientos por delante.

lun

08

abr

2019

La gravedad cuántica

A principios del siglo xx, dos teorías físicas sacudieron los cimientos del conocimiento humano. La relatividad de Einstein revolucionó nuestra comprensión del espacio, el tiempo y la materia. La mecánica cuántica, ideada por Planck, expulsó el determinismo de las ecuaciones que rigen el microcosmos. La unión de ambas teorías es, seguramente, el mayor desafío de la física teórica, el que permite la desaparición de los conceptos de espacio y tiempo. La revolución en la comprensión del universo.

 

 

 

 

 

 

La gravedad cuántica

Pedro Naranjo

Editorial RBA

Isbn- 9788491874386

Pvp- 16 euros

Abril 2019

 

vie

05

abr

2019

Probando la antena de la misión Europa Clipper

Fuente: NASA

 

Probablemente no hace falta decirlo, pero esta no es una antena parabólica cotidiana. De hecho, no es una antena parabólica en absoluto. Es una antena de alta ganancia (HGA), y una versión futura de ella enviará y recibirá señales desde y hacia la Tierra desde una órbita circular alrededor de Júpiter.

La antena tomará ese largo viaje a bordo de Europa Clipper, una nave espacial que realizará un reconocimiento detallado de la luna de Júpiter, Europa, para ver si esta luna helada podría albergar condiciones adecuadas para la vida. Los científicos creen que hay un enorme océano salado debajo de la superficie helada de Europa. La antena transmitirá imágenes de alta resolución y datos científicos de las cámaras e instrumentos científicos de Europa Clipper.

El prototipo de antena a escala completa con más de 3 metros de altura - tiene la misma altura que un aro de baloncesto estándar - se encuentra en el Rango de Pruebas Experimentales (ETR) en el Centro de Investigación Langley de la NASA en Hampton, Virginia. Investigadores del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins en Laurel, Maryland y Langley están probando el prototipo en el ETR para evaluar su desempeño y demostrar las altas precisiones de puntería requeridas para la misión Europa Clipper.

El ETR es una instalación de pruebas electromagnéticas para interiores que permite a los investigadores caracterizar transmisores, receptores, antenas y otros componentes y subsistemas electromagnéticos en un entorno controlado científicamente.

"Hace varios años recorrimos el país para encontrar una instalación que fuera capaz de realizar las difíciles mediciones que se requerirían en el HGA y descubrimos que ETR claramente lo era", dijo Thomas Magner, director asistente de proyectos para Europa Clipper en el Laboratorio de Física Aplicada. "Las mediciones que se realizarán en el ETR demostrarán que la misión Europa Clipper puede obtener un gran volumen de datos científicos de regreso a la Tierra y, en última instancia, determinar la habitabilidad de Europa".

Las pruebas de este prototipo de antena están programadas para concluir pronto; sin embargo, los investigadores planean volver al rango de pruebas experimental en 2020 para realizar nuevas pruebas de vuelo de la antena de alta ganancia de Europa Clipper. Europa Clipper planea lanzarse en la década de 2020, con un tiempo de viaje a Júpiter de 3 a 7 años, según el vehículo de lanzamiento y las alineaciones planetarias que se pueden utilizar.

mar

02

abr

2019

Los anillos de Saturno aporte material a las Lunas diminutas

Fuente: NASA

 

Han surgido nuevos hallazgos sobre cinco pequeñas lunas alojadas en y cerca de los anillos de Saturno. Los sobrevuelos más cercanos de la nave espacial Cassini de la NASA revelan que las superficies de estas lunas inusuales están cubiertas con material de los anillos del planeta y de partículas heladas que son expulsadas de la luna más grande de Saturno, Encélado.

"Los atrevidos y cercanos sobrevuelos de estas extrañas lunas nos permiten observar cómo interactúan con los anillos de Saturno", dijo Bonnie Buratti del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. "Estamos viendo más pruebas de lo extremadamente activo y dinámico que es el sistema de anillos y lunas de Saturno".

La nueva investigación, a partir de los datos recopilados por seis de los instrumentos de Cassini antes de su misión finalizada en 2017, es una clara confirmación de que el polvo y el hielo de los anillos se acumulan en las lunas incrustadas dentro y cerca de los anillos.

Los científicos también encontraron que las superficies lunares eran altamente porosas, lo que confirma aún más que se formaron en múltiples etapas a medida que el material del anillo se asentaba en núcleos más densos que podrían ser restos de un objeto más grande que se rompió. La porosidad también ayuda a explicar su forma: en lugar de ser esféricas, son similares a raviolis, con material pegado alrededor de sus ecuadores.

"Descubrimos que estas lunas están recogiendo partículas de hielo y polvo de los anillos para formar pequeños faldones alrededor de sus ecuadores", dijo Buratti. "Un cuerpo más denso tendría más forma de bola porque la gravedad atraería el material".

"Quizás este proceso se está realizando a lo largo de los anillos, y las partículas de los anillos más grandes también están acrecentando el material del anillo a su alrededor. Las vistas detalladas de estas pequeñas lunas de los anillos pueden darnos más información sobre el comportamiento de las partículas de los anillo en sí", dijo Linda Spilker, científica del Proyecto Cassini en JPL.

De los satélites estudiados, las superficies de los más cercanos a Saturno, Daphnis y Pan, son las más alteradas por los materiales de los anillos. Las superficies de las lunas Atlas, Prometheus y Pandora, más alejadas de Saturno, también tienen material de anillo, pero también están recubiertas con las brillantes partículas heladas y el vapor de agua de la pluma que sale de Encélado. (Un amplio anillo externo de Saturno, conocido como el anillo E, está formado por el material helado que se expande desde esa especie de geiser que sale de Encélado).

La pieza clave del rompecabezas era un conjunto de datos del espectrómetro de cartografía visible e infrarrojo de Cassini (VIMS), que recogía la luz visible para el ojo humano y también la luz infrarroja de longitudes de onda más largas. Fue la primera vez que Cassini estuvo lo suficientemente cerca como para crear un mapa espectral de la superficie del interior de la luna Pan.  Al analizar los espectros, VIMS pudo aprender sobre la composición de los materiales en las cinco lunas.

VIMS vio que las lunas de anillo más cercanas a Saturno aparecen más rojas, similar al color de los anillos principales. Los científicos aún no conocen la composición exacta del material que parece rojo, pero creen que probable sea una mezcla de materia orgánica y hierro.

Las lunas justo fuera de los anillos principales, por otro lado, parecen más azules, similar a la luz de las plumas heladas de Encelado.

Los seis sobrevuelos cercanos realizados por Cassini a las lunas de los anillos, entre Diciembre de 2016 y Abril de 2017, activaron todos los instrumentos ópticos de detección remota de Cassini que estudian el espectro electromagnético. Trabajaron junto con los instrumentos que examinaron el polvo, el plasma y los campos magnéticos y cómo esos elementos interactúan con las lunas.

Todavía quedan preguntas sin resolver, incluyendo qué provocó la formación de las lunas. Los científicos usarán los nuevos datos para modelar escenarios y podrían aplicar la información a las lunas pequeñas alrededor de otros planetas y posiblemente incluso a los asteroides.

"¿Alguna de las lunas de los planetas gigantes de hielo Urano y Neptuno interactúan con sus anillos más delgados para formar características similares a las de las lunas de los anillos de Saturno?" dijo Buratti. Estas son preguntas que serán respondidas por misiones futuras.

La misión de Cassini terminó en Septiembre de 2017, cuando la nave espacial se estaba quedando sin combustible. Los controladores de la misión lanzaron deliberadamente a Cassini a la atmósfera de Saturno en lugar de arriesgarse a estrellar la nave en las lunas del planeta. Más ciencia de las últimas órbitas, conocida como la Gran Final, se publicará en los próximos meses.

jue

28

mar

2019

La NASA volverá a la Luna en cinco años

Fuente: NASA

 

La siguiente es una declaración del administrador de la NASA, Jim Bridenstine, sobre el anuncio del martes del vicepresidente Mike Pence, en la quinta reunión del Consejo Nacional del Espacio, acerca de que los astronautas estadounidenses volverán a la Luna en los próximos cinco años:

“Hoy, me uní a líderes de todo el país cuando el vicepresidente Mike Pence presidió la quinta reunión del Consejo Nacional del Espacio. El vicepresidente Pence elogió la audaz visión del presidente Donald J. Trump para la exploración espacial y habló sobre el progreso de la NASA en los elementos clave para cumplir con las directivas de la política espacial del presidente."

“Entre los muchos temas que se discutieron durante nuestra reunión en el Centro Espacial y de Cohetes de los Estados Unidos en Huntsville, Alabama, estaba el acelerar nuestro regreso a la Luna:

  • La NASA será la encargada de llevar a los astronautas estadounidenses a la Luna en los próximos cinco años.
  • Tenemos la tarea de aterrizar en el Polo Sur de la Luna para 2024.
  • Lanzaremos la Misión de Exploración 1 con Orion en el cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) el próximo año, y enviaremos la primera misión tripulada a las inmediaciones de la Luna para el año 2022.
  • La NASA continuará "utilizando todos los medios necesarios" para garantizar el éxito de la misión para volver a la Luna.

"Es el momento adecuado para este desafío, y le aseguré al Vicepresidente que nosotros, la gente de la NASA, estamos a la altura del desafío".

“Tomaremos medidas en los próximos días y semanas para lograr estos objetivos. Hemos establecido un plan claro para la campaña de exploración de la NASA que abarca tres áreas estratégicas: la órbita baja de la Tierra, la Luna y Marte y más allá en el espacio."

“Ya he dirigido un nuevo ajuste dentro de la NASA para garantizar que apoyemos efectivamente este esfuerzo, que incluye el establecimiento de una nueva dirección de la misión para centrarse en la formulación y ejecución de actividades de desarrollo de exploración. Lo llamamos la Dirección de la Misión de la Luna a Marte.

“Anteriormente, también estuve en el Centro de Vuelo Espacial Marshall para unirnos para reforzar nuestro compromiso con el SLS. Discutimos mi reciente anuncio de que la NASA consideraría todas las opciones para volar a Orion alrededor de la Luna a tiempo. Compartí el análisis que realizamos para evaluar el vuelo de Orion en diferentes opciones comerciales. Si bien algunos de estos vehículos alternativos podrían funcionar, ninguno fue capaz de lograr nuestras metas de orbitar alrededor de la Luna para la Misión de Exploración 1 dentro de nuestra línea de tiempo y dentro del presupuesto. Los resultados de este estudio de dos semanas reafirmaron nuestro compromiso con el SLS."

"Hay mucho entusiasmo por nuestros planes y también mucho trabajo y desafíos por delante, pero sé que la fuerza laboral de la NASA y nuestros socios están en condiciones de hacerlo. Ahora estamos buscando enfoques creativos para avanzar en la fabricación y pruebas de SLS para garantizar el lanzamiento de la Misión de Exploración 1 en 2020. Trabajaremos para garantizar que tengamos un sistema de lanzamiento seguro y fiable que mantenga su promesa para los estadounidenses."

"Sé que la NASA está lista para el desafío de avanzar hacia la Luna, esta vez para quedarse".

jue

21

mar

2019

Historia de la exploración espacial

El historiador espacial Roger D. Launius relata el empeño de la humanidad durante milenios por entender el universo, desde los astrónomos babilonios que trazaron la órbita de los planetas, los constructores incas y aztecas de los primeros observatorios astronómicos y los grandes descubrimientos del Renacimiento hasta los enormes logros tecnológicos que han posibilitado el lanzamiento del primer satélite Sputnik 1 o la gran hazaña del aterrizaje en la luna.

También se ocupa del porvenir de la exploración espacial, y especula sobre los viajes al espacio en años venideros, incluido el turismo espacial, y el posible futuro del ser humano como especie extraterrestre. Escrito desde una perspectiva cronológica y geográfica y profusamente ilustrado con unas 500 fotografías de los archivos de la NASA y la Smithsonian Institution, diagramas y mapas, Historia de la exploración espacial es un libro único e imprescindible para todos los lectores interesados en la historia de los descubrimientos científicos.

 

 

Historia de la exploración espacial

Roger D. Launius

Editorial Grijalbo

Isbn- 9788417338749

Pvp- 29,90 euros

Marzo 2019

mié

20

mar

2019

Osiris-Rex observa el Asteroide Bennu

Fuente: NASA

 

Este trío de imágenes captadas por la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA muestra un plano general y dos primeros planos de una región en el hemisferio norte de Bennu. La imagen gran angular (izquierda), obtenida por la cámara MapCam de la nave espacial, muestra un área de 180 metros con muchas rocas, incluidas algunas rocas grandes, y un "estanque" de regolito que en su mayoría carece de grandes rocas. Las dos imágenes más cercanas, obtenidas por la cámara PolyCam de alta resolución, muestran detalles de las áreas de la imagen de MapCam, concretamente una roca de 15 metros (arriba) y el estanque de regolitos (abajo). Los marcos de PolyCam tienen 31 metros de ancho y la roca representada tiene aproximadamente del mismo tamaño que una ballena jorobada.

Las imágenes fueron tomadas el pasado 25 de Febrero mientras la nave espacial estaba en órbita alrededor de Bennu, aproximadamente a 1.8 kilómetros de la superficie del asteroide. El plan de observación para este día proporcionó una imagen de MapCam y dos de PolyCam cada 10 minutos, lo que permitió esta combinación de contexto y detalle de la superficie de Bennu. 

lun

18

mar

2019

El Rover Opportunity se despide de Marte con una gran panorámica

Fuente: NASA

 

Durante los 29 días de la primavera pasada, el rover Oportunity de la NASA en Marte creó esta impresionante vista panorámica de 360 grados a partir de múltiples imágenes tomadas en lo que se convertiría en su lugar de descanso final en el Valle de la Perseverance. Ubicado en la ladera interior del borde occidental del cráter Endurance, Perseverance Valley es un sistema de vaguadas poco profundas que descienden hacia el este a lo largo de una extensión equivalente a dos campos de fútbol, desde la cresta del borde del Endeavor hasta su base.

"Este panorama final encarna lo que hizo a nuestro rover Opportunity una misión tan notable de exploración y descubrimiento", dijo el gerente del proyecto Opportunity, John Callas, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. "A la derecha del centro se puede ver el borde del cráter Endeavour en la distancia. Justo a la izquierda, las pistas del rover comienzan su descenso desde el horizonte y se abren camino hacia las características geológicas que nuestros científicos querían examinar de cerca. Y en el extremo derecho e izquierdo se encuentra el fondo del Valle Perseverance y la base del cráter Endeavour, prístino e inexplorado, esperando las visitas de futuros exploradores".

La misión pionera terminó después de casi 15 años de explorar la superficie de Marte, pero su legado perdurará. Los descubrimientos científicos de Opportunity contribuyeron a nuestra comprensión sin precedentes de la geología y el medio ambiente del planeta, sentando las bases para futuras misiones robóticas y humanas al Planeta Rojo.

vie

15

mar

2019

Nueva tripulación rumbo a la ISS

Fuente: NASA

 

Los astronautas de la NASA Nick Hague y Christina Koch, y el cosmonauta Alexey Ovchinin de Roscosmos, fueron lanzados con éxito a bordo de la nave espacial Soyuz MS-12 el jueves 14 de Marzo a las 19:14 GMT (12:14 del 15 de marzo, hora de Kazajstán) desde el Cosmódromo de Baikonur en Kazajstán en un viaje de seis horas a la Estación.

Los nuevos miembros de la tripulación se acoplarán al módulo Rassvet a la 1:07 GMT del 15 de Marzo. La Expedición 59 comenzará oficialmente en el momento del acoplamiento.

Aproximadamente dos horas después, las escotillas entre la Soyuz y la ISS se abrirán y los nuevos residentes serán recibidos por la astronauta de la NASA, Anne McClain, el Comandante de la Estación Oleg Kononenko de Roscosmos, y David Saint-Jacques, de la Agencia Espacial Canadiense. La tripulación actual de tres personas acaba de dar la bienvenida al primer vehículo de tripulación comercial estadounidense que se acopló a la estación el pasado 3 de Marzo, en medio de una apretada agenda de investigación científica y operaciones desde su llegada en Diciembre.

Los miembros de la tripulación de las Expediciones 59 y 60 continuarán trabajando en cientos de experimentos en biología, biotecnología, ciencias físicas y ciencias de la Tierra a bordo del único laboratorio de microgravedad permanentemente ocupado de la humanidad.

McClain, Saint-Jacques, Hague y Koch también están programados para realizar los primeros paseos espaciales de sus carreras para continuar con las actualizaciones del laboratorio orbital. McClain y Hague están programados para comenzar a trabajar para actualizar el sistema de energía el 22 de Marzo, y McClain y Koch completarán las actualizaciones a los canales de alimentación de dos estaciones durante un paseo espacial del 29 de Marzo. Esta será el primer paseo espacial realizado exclusivamente por dos mujeres. Hague y Saint-Jacques instalarán hardware para una futura plataforma científica durante otro paseo espacial el 8 de Abril.

Hague y Ovchinin están completando un viaje que se interrumpió el 11 de Octubre, cuando un problema de separación con la primera etapa de su cohete Soyuz provocó un aborto de lanzamiento a los dos minutos del vuelo. Aterrizaron de manera segura unos minutos más tarde, después de alcanzar los límites del espacio, y fueron reasignados a volar nuevamente después de que McClain, Kononenko y Saint-Jacques se lanzaran a principios de Diciembre. Este será el tercer vuelo de Ovchinin al espacio, el segundo para Hague y el primero para Koch. Hague, Koch y McClain pertenecen a la clase de astronautas de la NASA de 2013, la mitad de las cuales son mujeres, el porcentaje más alto de mujeres candidatas a astronauta seleccionadas para una clase.

lun

11

mar

2019

Universo Hawking

Este libro nos da las respuestas cósmicas del científico más universal.

¡Stephen Hawking te transportará a otra galaxia!

Seguro que alguna vez te has preguntado si hay extraterrestres viviendo en otros planetas, o si algún día podremos viajar en el tiempo, o por qué hay unos agujeros inmensos que además de ser negros pueden destruir... ¡una galaxia entera!

Ha llegado la hora de aclarar todas estas dudas y si es de la mano del científico más famoso de la historia, ¡mucho mejor!

 

 

 

 

 

 

Universo Hawking

Rüdigern Vaas

Editorial Montena

Isbn- 9788417671808

Pvp- 15,95 euros

Marzo 2019

Libro a partir de 12 años

lun

11

mar

2019

Hacia las estrellas

Fuente: NASA

 

Este libro es una breve guía del universo para jóvenes lecturas.

¿Alguna vez has levantado la vista al cielo en una noche estrellada y te has dejado llevar por la imaginación? Igual en ese momento te has trasladado a mundos que van más allá de lo que podemos imaginar en la Tierra. Algunos con vida, puede que inteligente, y otros completamente inhóspitos e infernales. O quizá simplemente te has preguntado cuántas estrellas hay en la Vía Láctea.

Si alguna vez te has hecho alguna de estas preguntas, este libro es para ti. De la mano de Alex Riveiro, creador de Astrobitácora, el blog de referencia de astronomía en español.

 

Hacia las estrellas

Alex Riveiro

Editorial Alfaguara

Tsbn- 9788420434087

Pvp- 16,95 euros

Marzo 2019

Lectura a partir de 10 años

vie

08

mar

2019

El viento galáctico aporta pruebas sobre la evolución de las galaxias

Fuente: NASA

 

La Galaxia del Cigarro (M82) es famosa por su extraordinaria velocidad creando estrellas nuevas, que nacen 10 veces más rápido que en la Vía Láctea. Ahora, datos de SOFIA (Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja) han permitido estudiar con mayor detalle esta galaxia, revelando cómo el material que influye en la evolución de las galaxias puede llegar al espacio intergaláctico.

Los investigadores han descubierto, por primera vez, que el viento galáctico que fluye desde el centro de la Galaxia del Cigarro (M82) está alineado con un campo magnético y transporta una gran masa de gas y de polvo, el equivalente entre 50 y 60 millones de soles.

Además de ser un ejemplo clásico de una galaxia estelar, lo que significa que está formando un número extraordinario de nuevas estrellas en comparación con la mayoría de las demás galaxias, M82 también tiene fuertes vientos que transportan gas y polvo al espacio intergaláctico. Los astrónomos han teorizado durante mucho tiempo que estos vientos también arrastrarían el campo magnético de la galaxia en la misma dirección, pero a pesar de numerosos estudios, no ha habido ninguna prueba de observación del concepto.

Los investigadores que utilizaron el observatorio aerotransportado SOFIA descubrieron definitivamente que el viento de la Galaxia del Cigarro no solo transporta una gran cantidad de gas y polvo al medio intergaláctico, sino que también arrastra el campo magnético, perpendicularmente al disco galáctico. 

Estas observaciones indican que los potentes vientos asociados a la intensa formación de estrellas podrían ser uno de los mecanismos responsables de arrojar material e inyectar el campo magnético al medio intergaláctico cercano. Si procesos similares tuvieron lugar en el Universo temprano, habrían afectado a la evolución fundamental de las primeras galaxias. 

En esta imagen se pueden observar las líneas del campo magnético de la Galaxia del Cigarro (también llamada M82). Las líneas siguen los
flujos bipolares (rojo) generados por ritmos excepcionalmente altos de formación de estrellas. Crédito de la imagen: NASA/SOFIA/
E. Lopez-Rodiguez;
NASA/Spitzer/J. Moustakas et al

sáb

02

mar

2019

Curiosity se dirige hacia otro terreno

Fuente : NASA

 

En el día marciano, o Sol, 2316, el ‎‎rover Curiosity‎‎ recorrió un nuevo tipo de terreno en el Planeta Rojo. Esta vez, el rover se abrió camino sobre la arcilla de un área apodada Glenn Torridon, llamada así por un área de Escocia conocida por sus increíbles vistas.

Durante los próximos días, los científicos de la misión esperan poder analizar este nuevo terreno y tomar fotografías y muestras del suelo con las herramientas de Curisosity para su posterior análisis. Los datos recopilados por Curiosity ayudarán a los científicos a comparar el área Glen Torridon con otras regiones en las que el rover ha estado anteriormente en la misión.

Curiosity tomó esta imagen con su cámara de mástil (Mastcam) el 10 de Febrero de 2019, mientras estaba explorando una región del Monte Sharp que tiene muchos minerales de arcilla.

 

 

 

mié

20

feb

2019

¿Dónde está la materia perdida?

Fuente: NASA

 

Los astrónomos han pasado décadas buscando algo que parece difícil de perder: alrededor de un tercio de la materia "normal" en el Universo. Es posible que los nuevos resultados del Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA les hayan ayudado a localizar esta difícil extensión de materia perdida.

Desde observaciones independientes y bien establecidas, los científicos han calculado con confianza cuánta materia normal, es decir, hidrógeno, helio y otros elementos, existían justo después del Big Bang. En el tiempo transcurrido entre los primeros minutos y los primeros mil millones de años, gran parte de la materia normal se abrió camino en polvo cósmico, gases y objetos, como estrellas y planetas, que los telescopios pueden ver en el Universo actual.

El problema es que cuando los astrónomos suman la masa de toda la materia normal en el Universo actual, alrededor de un tercio no se puede encontrar. (Esta materia faltante es distinta de la materia oscura aún misteriosa).

Una idea es que la masa que falta se reunió en filamentos gigantes o filamentos de gas caliente (temperatura inferior a 100.000 Kelvin) y muy caliente (temperatura superior a 100.000 Kelvin) en el espacio intergaláctico. Estos filamentos son conocidos por los astrónomos como el "medio intergaláctico caliente" o WHIM. Son invisibles para los telescopios de luz óptica, pero algunos de los gases calientes en los filamentos se han detectado en luz ultravioleta.

Usando una nueva técnica, los investigadores han encontrado una nueva y sólida prueba del componente caliente del WHIM basada en datos del Chandra y otros telescopios.
"Si encontramos esta masa faltante, podemos resolver uno de los mayores enigmas de la astrofísica", dijo Orsolya Kovacs, del Centro de Astrofísica | Harvard & Smithsonian (CfA) en Cambridge, Massachusetts. "¿Dónde escondió el universo tanta cantidad de su materia que forma cosas como las estrellas, los planetas y nosotros?"

Los astrónomos usaron el Chandra para buscar y estudiar los filamentos de gas caliente que se encuentran a lo largo del camino hacia un quásar, una fuente brillante de rayos X alimentada por un agujero negro supermasivo de rápido crecimiento. Este quásar se encuentra a unos 3.5 billones de años luz de la Tierra. Si el componente de gas caliente del WHIM está asociado con estos filamentos, el gas caliente absorbería parte de los rayos X del quásar. Por lo tanto, buscaron una firma de gas caliente impresa en la luz de rayos X del quásar detectada por el Chandra.

Uno de los desafíos de este método es que la señal de absorción por el WHIM es débil en comparación con la cantidad total de rayos X que proviene del quásar. Cuando se busca en todo el espectro de rayos X en diferentes longitudes de onda, es difícil distinguir tales características de absorción débil (señales reales del WHIM) de las fluctuaciones aleatorias.

Kovacs y su equipo superaron este problema al enfocar su búsqueda solo en ciertas partes del espectro de luz de rayos X, reduciendo la probabilidad de falsos positivos. Lo hicieron identificando primero las galaxias cercanas a la línea de visión al quásar que se encuentran a la misma distancia de la Tierra que las regiones de gas cálido detectadas a partir de datos ultravioleta. Con esta técnica identificaron 17 posibles filamentos entre el quásar y nosotros, y obtuvieron sus distancias.

Debido a la expansión del universo, que extiende la luz a medida que viaja, cualquier absorción de rayos X por la materia en estos filamentos se desplazará a longitudes de onda más rojas. Las cantidades de los desplazamientos dependen de las distancias conocidas al filamento, por lo que el equipo sabía dónde buscar en el espectro para la absorción del WHIM.

"Nuestra técnica es similar en principio a cómo podría realizar una búsqueda eficiente de animales en las vastas llanuras de África", dijo Akos Bogdan, coautor también de CfA. "Sabemos que los animales necesitan beber, así que tiene sentido buscar alrededor de los pozos de agua primero".
Los investigadores también tuvieron que superar el problema de la debilidad de la absorción de rayos X. Por lo tanto, aumentaron la señal al agregar espectros de 17 filamentos, convirtiendo una observación de 5,5 días en el equivalente de casi 100 días de datos. Con esta técnica, detectaron oxígeno con características que sugieren que estaba en un gas con una temperatura de aproximadamente un millón de grados Kelvin.

Al extrapolar estas observaciones de oxígeno al conjunto completo de elementos y de la región observada al universo local, los investigadores informan que pueden explicar la cantidad completa de materia faltante. Al menos en este caso en particular, la materia faltante se había estado escondiendo en el WHIM después de todo.

"Estamos encantados de haber podido rastrear parte de este asunto faltante", dijo el coautor Randall Smith, también de CfA. "En el futuro, podemos aplicar este mismo método a otros datos de cuásares para confirmar que este misterio de larga data se ha resuelto por fin".

mar

19

feb

2019

Rover Opportunity llega a su fin en Marte

Fuente: NASA

 

Una de las hazañas de exploración interplanetaria más exitosas y perdurables, la misión del rover Opportunity de la NASA ha llegado a su fin después de casi 15 años explorando la superficie de Marte y ayudando a sentar las bases para el regreso de la NASA al Planeta Rojo.

El rover Opportunity dejó de comunicarse con la Tierra cuando una severa tormenta de polvo en todo Marte cubrió su ubicación en Junio de 2018. Después de más de mil comandos para restablecer el contacto, los ingenieros de la Instalación de Operaciones de Vuelo Espacial en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL) hicieron su último esfuerzo en un intento de revivir a Opportunity este martes, pero fue en vano. La última comunicación del rover se recibió el 10 de Junio.

"Debido a las misiones pioneras como Opportunity, llegará un día en que nuestros valientes astronautas caminen sobre la superficie de Marte", dijo el administrador de la NASA, Jim Bridenstine. "Y cuando llegue ese día, una parte de esa primera huella será propiedad de los hombres y mujeres de Opportunity, y un pequeño rover que desafió las probabilidades e hizo mucho en nombre de la exploración".

"Durante más de una década, Opportunity ha sido un icono en el campo de la exploración planetaria, enseñándonos sobre el antiguo pasado de Marte como un planeta húmedo y potencialmente habitable, y revelando paisajes marcianos desconocidos", dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA. "Cualquiera que sea la pérdida que sintamos ahora, debe ser moderada sabiendo que el legado de Opportunity continúa, tanto en la superficie de Marte con el rover Curiosity y el aterrizador InSight, como en las salas limpias de JPL, donde el próximo rover Mars 2020 está tomando forma."

La transmisión final, enviada a través de la antena de la Estación Marte de 70 metros en el Complejo DSN de Goldstone de la NASA en California, puso fin a una estrategia de recuperación multifacética de ocho meses en un intento de obligar al rover a comunicarse.

"Hemos hecho todos los esfuerzos razonables de ingeniería para intentar recuperar a Opportunity y hemos determinado que la probabilidad de recibir una señal es demasiado baja para continuar con los esfuerzos de recuperación", dijo John Callas, gerente del proyecto Mars Exploration Rover (MER) en JPL.

Opportunity llegó a la región Meridiani Planum de Marte el 24 de Enero de 2004, siete meses después de su lanzamiento desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida. Su vehículo gemelo, Spirit, aterrizó 20 días antes en el Cráter Gusev de 166 kilómetros de ancho en el otro lado de Marte. Spirit recorrió casi 8 kilómetros antes de su misión finalizada en Mayo de 2011.

Desde el día en que aterrizó Opportunity, un equipo de ingenieros de misión, conductores de rover y científicos en la Tierra colaboraron para superar los desafíos y hacer que el rover fuera de un sitio geológico a otro en Marte. Trazaron avenidas viables en terrenos escarpados para que el explorador marciano de 174 kilogramos pudiera maniobrar alrededor y, a veces, sobre rocas y cantos rodados, escalar pendientes de grava tan escarpadas como 32 grados (un registro fuera de la Tierra ), sondear pisos de cráteres, colinas en la cima y atravesar posibles cauces de ríos secos. Su aventura final lo llevó a la extremidad occidental de Perseverance Valley.

dom

17

feb

2019

Nueva misión para explorar los origenes del universo

Fuente: NASA

 

La NASA ha seleccionado una nueva misión espacial que ayudará a los astrónomos a comprender cómo evolucionó nuestro universo y qué tan comunes son los ingredientes para la vida en los sistemas planetarios de nuestra galaxia.

SPHEREx es una misión planificada de dos años financiada en $ 242 millones (sin incluir los costos de lanzamiento) y está diseñada para ser lanzada en 2023.

"Estoy realmente entusiasmado con esta nueva misión", dijo Jim Bridenstine, administrador de la NASA. "No solo amplía la poderosa flota de misiones espaciales de los Estados Unidos dedicada a descubrir los misterios del universo, sino que es una parte fundamental de un programa científico equilibrado que incluye misiones de varios tamaños".

SPHEREx estudiará el cielo con luz óptica e infrarroja cercana que, aunque no es visible para el ojo humano, sirve como una herramienta poderosa para responder preguntas cósmicas. Los astrónomos utilizarán la misión para recopilar datos sobre más de 300 millones de galaxias, así como más de 100 millones de estrellas en nuestra propia Vía Láctea.

"Esta increíble misión será un tesoro de datos únicos para los astrónomos", dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA. "Proporcionará un mapa galáctico sin precedentes que contiene "huellas digitales" desde los primeros momentos en la historia del universo. Rendremos nuevas pistas sobre uno de los mayores misterios de la ciencia: ¿Qué hizo que el universo se expandiera tan rápidamente en menos de un nanosegundo después del Big Bang?"

SPHEREx estudiará cientos de millones de galaxias cercanas y lejanas, algunas tan lejanas que su luz ha tardado 10 mil millones de años en llegar a la Tierra. En la Vía Láctea, la misión buscará agua y moléculas orgánicas, elementos esenciales para la vida, tal como la conocemos, en viveros estelares, regiones donde nacen las estrellas de gas y polvo, y discos alrededor de las estrellas donde podrían formarse nuevos planetas.

Cada seis meses, SPHEREx estudiará todo el cielo utilizando tecnologías adaptadas de los satélites de la Tierra y nave espaciales de Marte. La misión creará un mapa de todo el cielo en 96 bandas de colores diferentes, superando con creces la resolución de color de los mapas anteriores de todo el cielo. También identificará objetivos para un estudio más detallado en futuras misiones, como el Telescopio Espacial James Webb de la NASA y el Telescopio de Sondeo Infrarrojo de Campo Amplio (WFIRST).

El Programa de Exploradores de Astrofísica de la NASA solicitó propuestas para nuevas misiones en septiembre de 2016. Se presentaron nueve propuestas y se seleccionaron dos conceptos de misión para un estudio adicional en agosto de 2017. Después de una revisión detallada por un panel de científicos e ingenieros externos de la NASA, la NASA determinó que el estudio de concepto de SPHEREx ofreció el mejor potencial científico y el plan de desarrollo más factible.

El investigador principal de la misión es James Bock, del Instituto de Tecnología de California (Caltech) en Pasadena, California. Caltech trabajará con el Laboratorio de Propulasión a Chorro (JPL) de la NASA para desarrollar la carga útil de la misión. JPL también gestionará la misión.

Ball Aerospace en Broomfield, Colorado, proporcionará la nave espacial SPHEREx y la integración de la misión. El Instituto de Astronomía y Ciencia Espacial de Corea en Daejeon, República de Corea, aportará equipos de prueba y análisis científicos.

El programa Explorer de la NASA, administrado por el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la agencia en Greenbelt, Maryland, es el programa continuo más antiguo de la agencia, diseñado para proporcionar acceso frecuente y de bajo costo al espacio utilizando las principales investigaciones científicas del espacio dirigidas por investigadores relevantes para los programas de Astrofísica y Heliofísica en la Dirección de Misiones Científicas de la NASA.

lun

11

feb

2019

225 preguntas sobre la naturaleza del Universo

Preguntas que siempre quiso saber, pero que nunca se atrevió a plantear.

¿Busca una explicación sobre la naturaleza del universo apta para todos los públicos? Los libros de divulgación científica pretenden acercarse al gran público y, por eso, deberían utilizar un lenguaje asequible y directo. Sin embargo, ¿está cansado de tener que abandonar la lectura de un libro de divulgación porque sus explicaciones son demasiado confusas o técnicas? Si es curioso, pero no experto; si le gustaría aprender más sobre el átomo, las galaxias, el tiempo o la teoría de la relatividad, pero no encuentra un libro asequible, 225 preguntas es el libro que estaba buscando. Una obra amena con la que: Entenderá las noticias más actuales sobre las ondas gravitacionales o la partícula de Dios. Sondeará las entrañas del átomo y viajará hasta los cúmulos de las galaxias. Comprenderá los últimos avances científicos en cosmología o física cuántica. Obtendrá respuestas claras a las preguntas concretas que siempre quiso saber, pero nunca se atrevió a plantear. Podrá afrontar cualquier otro libro de divulgación científica. Además, los entusiastas de las fórmulas matemáticas que quieran profundizar en el tema disfrutarán de las páginas con desarrollo matemático que se presentan a lo largo del libro. El autor de 225 preguntas, Mariano Abril, es lector habitual de libros de divulgación, geodesta militar, ingeniero de caminos y doctor en construcción. Se ha enfrentado en muchas ocasiones a best sellers de científicos famosos y se ha sentido defraudado no pocas veces. No obstante, no ha desistido en su empeño y, ahora, pone a su disposición este libro de divulgación científica para el gran público. ¡No valen las excusas! Tiene en sus manos la explicación a 225 cuestiones que le permitirán escrutar las entrañas de la materia viajar hasta los confines del universo y obtener una respuesta clara, rigurosa y visual a las preguntas concretas que siempre quiso saber. ¿A qué espera para conseguir la guía definitiva que saciará su curiosidad?

 

 

225 preguntas sobre la naturaleza del Universo

Mariano Abril Domingo

Editorial Marcombo

Isbn- 9788426726551

Pvp- 44,95 euros

Octubre 2018

 

 

sáb

09

feb

2019

Precioso nacimiento de estrellas en la Gran Nube de Magallanes

Fuente: NASA

 

Esta deslumbrante región de formación de nuevas estrellas en la Gran Nube de Magallanes (LMC, por sus siglas en inglés) fue captada por el instrumento MUSE (Multi Unit Spectroscopic Explorer), instalado en el Very Large Telescope de ESO. La relativamente pequeña cantidad de polvo existente en LMC y la precisa visión de MUSE han permitido obtener intrincados detalles de la región en luz visible.

Esta región de la Gran Nube de Magallanes (LMC, por sus siglas en inglés) refulge en llamativos colores en esta imagen captada por el instrumento MUSE (Multi Unit Spectroscopic Explorer, explorador espectroscópico multi unidad), instalado en el VLT (Very Large Telescope) de ESO. La región, denominada LHA 120-N 180B (N180 B para abreviar), es un tipo de nebulosa conocida como una región H II (pronunciado "Hache dos”), y es un fértil criadero de nuevas estrellas.

La Gran Nube de Magallanes es una galaxia satélite de la Vía Láctea, visible principalmente desde el hemisferio sur. Situada a unos 160 000 años luz de la Tierra, podemos considerarla una vecina cercana. Además de estar cerca, vemos el brazo espiral de la Gran Nube de Magallanes de frente, lo que nos permite inspeccionar con facilidad regiones como N180 B.

Las regiones H II son nubes interestelares de hidrógeno ionizado (los núcleos desnudos de átomos de hidrógeno). Estas regiones son guarderías estelares, y las nuevas estrellas masivas recién formadas son las responsables de la ionización del gas circundante, lo cual genera unas vistas espectaculares. La forma distintiva de N180 B se compone de una gigantesca burbuja de hidrógeno ionizado rodeada por cuatro burbujas más pequeñas.

En las profundidades del interior de esta nube, que brilla intensamente, MUSE ha detectado un chorro emitido por una estrella naciente —un objeto estelar joven masivo, con una masa 12 veces mayor que la de nuestro Sol—. El chorro, llamado Herbig–Haro 1177 o HH 1177 para abreviar, se muestra en detalle en esta imagen. Es la primera vez que se ha observado en luz visible un chorro de este tipo fuera de la Vía Láctea, ya que generalmente están oscurecidas por sus entornos polvorientos. Sin embargo, el ambiente relativamente libre de polvo de la Gran Nube de Magallanes permite observar a HH 1177 en longitudes de onda visibles. Con casi 33 años luz de longitud, es uno de los chorros más largos jamás observados.

HH 1177 nos habla de la vida temprana de las estrellas. El chorro está altamente colimado; apenas se dispersa a medida que viaja. Los chorros como este se asocian con los discos de acreción de su estrella y pueden arrojar luz sobre cómo acumulan materia las estrellas nacientes. Equipos de investigación en astronomía han descubierto que tanto las estrellas de alta como las de baja masa lanzan chorros colimados como HH 1177 a través de mecanismos similares, dando a entender que las estrellas masivas pueden formarse de la misma forma que sus contrapartes de baja masa.

Recientemente, MUSE ha mejorado enormemente gracias a la instalación de óptica adaptativa, el modo de campo amplio que vio su primera luz en 2017. La óptica adaptativa es el proceso por el cual los telescopios de ESO compensan los efectos de desenfoque generados por la atmósfera, convirtiendo a estrellas titilantes en imágenes nítidas y de alta resolución. Desde la obtención de estos datos, la incorporación de la modalidad de campo estrecho, ha dado a MUSE una visión casi tan aguda como la del Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA, dándole la posibilidad de explorar el universo con un nivel de detalle nunca antes alcanzado.

 

Esta deslumbrante región de formación de nuevas estrellas en la Gran Nube de Magallanes (LMC, por sus siglas en inglés) fue captada
por el instrumento MUSE (Multi Unit Spectroscopic Explorer), instalado en el Very Large Telescope de ESO. La relativamente pequeña
cantidad de polvo existente en LMC y la precisa visión de MUSE han permitido obtener intrincados detalles de la región en luz visible.
Image Credit: ESO/A. McLeod et al

sáb

02

feb

2019

La sonda Parker Solar comienza su segunda órbita al Sol

Fuente: NASA

 

El 19 de Enero de 2019, apenas 161 días después de su lanzamiento desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida, la sonda Parker Solar de la NASA completó su primera órbita al Sol, llegando al punto en su órbita más alejada de nuestra estrella, llamada afelio. La nave espacial ha comenzado la segunda de las 24 órbitas planeadas, en camino a su segundo perihelio, o el punto más cercano al Sol, el 4 de Abril de 2019.

Parker Solar entró en estado operativo completo (conocido como Fase E) el 1 de Enero, con todos los sistemas en operativos y funcionando como se diseñó. La nave espacial ha estado entregando datos de sus instrumentos a la Tierra a través de la Red del Espacio Profundo, y hasta la fecha se han descargado más de 17 gigabytes de datos científicos. El conjunto completo de datos de la primera órbita se descargará en Abril.

"Ha sido una primera órbita iluminadora y fascinante", dijo el gerente de proyectos de Parker Andy Driesman, del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins. "Hemos aprendido mucho sobre cómo funciona la nave espacial y cómo reacciona ante el entorno solar, y me enorgullece decir que las proyecciones del equipo han sido muy precisas". APL diseñó, construyó y administra la misión para la NASA.
"Siempre hemos dicho que no sabemos qué esperar hasta que veamos los datos", dijo el científico del proyecto Nour Raouafi, también de APL. "Los datos que hemos recibido sugieren muchas cosas nuevas que no hemos visto antes y nuevos descubrimientos potenciales. Parker Solar está cumpliendo la promesa de la misión de revelar los misterios de nuestro Sol ".

El equipo de Parker Solar no solo se enfoca en analizar los datos científicos, sino también en la preparación para el segundo encuentro solar, que tendrá lugar en aproximadamente dos meses.

En preparación para ese próximo encuentro, el registrador de estado sólido de la nave espacial se está vaciando de archivos que ya se han entregado a la Tierra. Además, la nave está recibiendo información actualizada de posición y navegación (llamada efemérides) y se está cargando con una nueva secuencia de comandos automatizados, que contiene aproximadamente un mes de instrucciones.

Al igual que el primer perihelio de la misión en Noviembre de 2018, el segundo perihelio de Parker Solar en Abril llevará a la nave espacial a una distancia de aproximadamente 24 millones de kilómetros del Sol, un poco más de la mitad del récord anterior de aproximación solar de aproximadamente 43 millones de kilómetros establecido por Helios 2 en 1976.

Los cuatro paquetes de instrumentos de la nave espacial ayudarán a los científicos a comenzar a responder preguntas sobresalientes sobre la física fundamental del Sol, incluida la forma en que las partículas y el material solar se aceleran en el espacio a velocidades tan altas y por qué la atmósfera, la corona, es mucho más caliente que la superficie que está debajo.

La nave espacial ha comenzado la segunda de las 24 órbitas planeadas, en camino a su segundo perihelio, o el punto más cercano al Sol,
el 4 de Abril de 2019. Image Credit: NASA

vie

01

feb

2019

225 preguntas sobre la naturaleza del universo

O como dice el subtitulo, que siempre quiso saber, pero nunca se atrevió a plantear.

¿Busca una explicación sobre la naturaleza del universo apta para todos los públicos? Los libros de divulgación científica pretenden acercarse al gran público y, por eso, deberían utilizar un lenguaje asequible y directo. Sin embargo, ¿está cansado de tener que abandonar la lectura de un libro de divulgación porque sus explicaciones son demasiado confusas o técnicas? Si es curioso, pero no experto; si le gustaría aprender más sobre el átomo, las galaxias, el tiempo o la teoría de la relatividad, pero no encuentra un libro asequible, 225 preguntas es el libro que estaba buscando. Una obra amena con la que: Entenderá las noticias más actuales sobre las ondas gravitacionales o la partícula de Dios. Sondeará las entrañas del átomo y viajará hasta los cúmulos de las galaxias. Comprenderá los últimos avances científicos en cosmología o física cuántica. Obtendrá respuestas claras a las preguntas concretas que siempre quiso saber, pero nunca se atrevió a plantear. Podrá afrontar cualquier otro libro de divulgación científica. Además, los entusiastas de las fórmulas matemáticas que quieran profundizar en el tema disfrutarán de las páginas con desarrollo matemático que se presentan a lo largo del libro.

 

 

225 preguntas sobre la naturaleza del universo

Mariano Abril Domingo

Editorial Marcombo

Isbn-9788426726551

Diciembre 2018

jue

31

ene

2019

225 preguntas sobre la naturaleza del universo

Como bien dice el subtitulo, preguntas que siempre quiso saber, pero nunca se atrevió a plantear.

¿Busca una explicación sobre la naturaleza del universo apta para todos los públicos? Los libros de divulgación científica pretenden acercarse al gran público y, por eso, deberían utilizar un lenguaje asequible y directo. Sin embargo, ¿está cansado de tener que abandonar la lectura de un libro de divulgación porque sus explicaciones son demasiado confusas o técnicas? Si es curioso, pero no experto; si le gustaría aprender más sobre el átomo, las galaxias, el tiempo o la teoría de la relatividad, pero no encuentra un libro asequible, 225 preguntas es el libro que estaba buscando. Una obra amena con la que: Entenderá las noticias más actuales sobre las ondas gravitacionales o la partícula de Dios. Sondeará las entrañas del átomo y viajará hasta los cúmulos de las galaxias. Comprenderá los últimos avances científicos en cosmología o física cuántica. Obtendrá respuestas claras a las preguntas concretas que siempre quiso saber, pero nunca se atrevió a plantear. Podrá afrontar cualquier otro libro de divulgación científica. Además, los entusiastas de las fórmulas matemáticas que quieran profundizar en el tema disfrutarán de las páginas con desarrollo matemático que se presentan a lo largo del libro.

 

225 preguntas sobre la naturaleza del universo

Editorial Marcombo

Mariano Abril Domingo

Isbn- 9788426726551

Pvp-44,95 euros

Diciembre 2018

mar

29

ene

2019

Se cumplen 15 años de la llegada de Opportunity a Marte

Fuente: NASA

 

El rover Opportunity de la NASA comienza hoy su 15º año en la superficie de Marte. El rover amartizó en una región del Planeta Rojo llamada Meridiani Planum el 24 de Enero de 2004, enviando su primera señal de regreso a la Tierra desde la superficie el 25 de Enero de 2004, a las 5:05 GMT. El rover del tamaño de un carrito de golf fue diseñado para recorrer 1.006 metros y operar en el Planeta Rojo durante 90 días marcianos (soles). Ha recorrido más de 45 kilómetros y registrado su día 5.000 marciano (o sol) en Febrero de 2018.

"Quince años en la superficie de Marte es un testimonio no solo de una magnífica máquina de exploración, sino también del equipo dedicado y talentoso que nos ha permitido ampliar nuestro espacio de descubrimiento del Planeta Rojo", dijo John Callas, gerente de proyectos de Opportunity en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. "Sin embargo, este aniversario no puede ser más que un poco agridulce, ya que en este momento no conocemos el estado del rover. Estamos haciendo todo lo posible para comunicarnos con Opportunity, pero a medida que pasa el tiempo, la probabilidad de un contacto exitoso con el rover sigue disminuyendo".

La última comunicación de Opportunity con la Tierra se recibió el 10 de Junio de 2018, cuando una tormenta de polvo en todo el planeta cubrió la ubicación del rover en el borde occidental del Valle Perseverance, impidiendo que llegase energía solar para alimentar sus paneles solares, por lo que el rover ya no podía cargar sus baterías. Aunque la tormenta eventualmente disminuyó y los cielos sobre Perseverance se despejaron, el rover no se ha comunicado con la Tierra desde entonces. Sin embargo, la misión de Opportunity continúa, en una fase en la que los ingenieros de la misión en JPL envían comandos para poder escuchar las señales del rover. Si los ingenieros escuchasen al rover, podrían intentar una recuperación.

Opportunity y su rover gemelo, Spirit, se lanzaron desde Cabo Cañaveral, Florida, en 2003. Spirit aterrizó en Marte en 2004, y su misión terminó en 2011.

 

 

Image Credit: NASA/JPL-Caltech

 

mié

23

ene

2019

El último aliento de una estrella moribunda

Fuente: NASA

 

El débil y efímero resplandor que emana de la nebulosa planetaria ESO 577-24 permanece durante muy poco tiempo, alrededor de 10 000 años, un abrir y cerrar de ojos en términos astronómicos. El VLT (Very Large Telescope) de ESO captó esta burbuja de brillante gas ionizado: el último aliento de la estrella moribunda cuyos restos tras la explosión son visibles en el centro de esta imagen. A medida que la capa gaseosa de esta nebulosa planetaria se expanda y crezca, apagándose, irá desapareciendo lentamente hasta que dejemos de verla.

La protagonista de esta imagen es una capa evanescente de gas brillante que se expande en el espacio: la nebulosa planetaria ESO 577-24. Esta nebulosa planetaria son los restos de una estrella gigante muerta que ha expulsado sus capas externas, dejando atrás una pequeña estrella muy caliente. Este remanente se irá apagando y enfriando gradualmente y acabará sus días como el mero fantasma de lo que una vez fue una inmensa estrella gigante roja.

Las gigantes rojas son estrellas en las etapas finales de sus vidas que han agotado el combustible de hidrógeno en sus núcleos y han comenzado a contraerse bajo el asfixiante puño de la fuerza de la gravedad. A medida que una gigante roja se contrae, la inmensa presión reaviva el núcleo de la estrella, lanzando hacia el vacío del exterior sus capas más externas en forma de potentes vientos estelares. El núcleo incandescente de la estrella moribunda emite una radiación ultravioleta lo suficientemente intensa como para ionizar estas capas expulsadas y hacer que brillen. El resultado es lo que vemos como una nebulosa planetaria: el fugaz testimonio final de una estrella anciana al final de su vida.

Esta deslumbrante nebulosa planetaria fue descubierta dentro del sondeo National Geographic Society — Palomar Observatory Sky Survey en la década de 1950 y fue registrada en el Catálogo Abell de nebulosas planetarias en 1966. A unos 1400 años luz de la Tierra, el resplandor fantasmal de ESO 577-24 es visible sólo a través de un telescopio potente. A medida que la estrella enana se enfríe, la nebulosa continuará expandiéndose en el espacio, desapareciendo lentamente hasta que dejemos de verla.

Esta imagen de ESO 577-24 fue creada como parte del programa Joyas Cósmicas de ESO, una iniciativa que produce imágenes de objetos interesantes, enigmáticos o visualmente atractivos utilizando telescopios ESO, con un fin educativo y divulgativo. El programa hace uso de tiempo de telescopio que no puede utilizarse para observaciones científicas. Aun así, los datos obtenidos se ponen a disposición de los astrónomos a través de los archivos científicos de ESO.

 

 

El débil y efímero resplandor que emana de la nebulosa planetaria ESO 577-24 permanece durante muy poco tiempo, alrededor de 10 000 años,
un abrir y cerrar de ojos en términos astronómicos. Image Credit: ESO

 

mar

15

ene

2019

La belleza del Universo

¿Qué puede enseñarnos la forma en que una rosa florece o el movimiento de una tormenta sobre cómo funciona el mundo en que vivimos? ¿Y qué lecciones podemos extraer de la poesía o de Sherlock Holmes sobre la condición del tiempo y el espacio?
Este libro transforma experiencias diarias en hechos claves para entender algunas de las ideas y teorías más complejas de la física del siglo xxi. Por un lado, arroja luz en los rincones más oscuros de nuestra realidad, mostrando todo lo que hay detrás del mundo visible, y por otro, en el proceso, nos revela la belleza del nuestro universo.

 

 

 

 

La belleza del universo

Stefan Klein

Editorial Seix Barral

Septiembre 2018

Isbn- 9788432234040

Pvp- 21 euros

 

lun

14

ene

2019

Imágenes de Ultima Thule

Fuente: NASA

 

Los científicos de la misión New Horizons de la NASA han publicado las primeras imágenes detalladas del objeto más distante jamás explorado: el objeto del Cinturón de Kuiper, apodado Ultima Thule. Su aspecto notable, a diferencia de lo que hemos visto antes, ilumina los procesos que construyeron los planetas hace cuatro mil quinientos millones de años.

"Este sobrevuelo es un logro histórico", dijo el investigador principal de New Horizons, Alan Stern, del Instituto de Investigación del Suroeste en Boulder, Colorado. "Nunca antes ninguna nave espacial ha rastreado un cuerpo tan pequeño a una velocidad tan alta en el abismo del espacio. New Horizons ha establecido una nueva barrera para la navegación de naves de última generación".

Las nuevas imágenes, tomadas desde unos 27.000 kilómetros de aproximación, revelaron a Ultima Thule como un "binario de contacto", que consiste en dos esferas conectadas. De extremo a extremo, el mundo mide 31 kilómetros de longitud. El equipo ha apodado la esfera más grande "Ultima" (19 kilómetros de diámetro) y la esfera más pequeña "Thule" (14 kilómetros de diámetro).

El equipo dice que las dos esferas probablemente se unieron formando un objeto con una forma similar a la de "un muñeco de nieve", formándose a partir de la fusión de una nube giratoria de pequeños cuerpos helados. Los dos cuerpos independientes fueron acercándose con el paso del tiempo con un lento movimiento en espiral hasta que se tocaron y formaron el cuerpo de dos lóbulos que es ahora.

"New Horizons es como una máquina del tiempo, que nos lleva de regreso al nacimiento del Sistema Solar. Estamos viendo una representación física del inicio de la formación planetaria, congelada en el tiempo", dijo Jeff Moore, líder del equipo de Geología de New Horizons. "Estudiar Ultima Thule nos ayuda a comprender cómo se forman los planetas, tanto en nuestro propio Sistema Solar como en los que orbitan otras estrellas en nuestra galaxia".

Los datos del sobrevuelo del Día de Año Nuevo continuarán llegando en las próximas semanas y meses, incluso con imágenes de mayor resolución.

"En los próximos meses, New Horizons transmitirá docenas de conjuntos de datos a la Tierra, y escribiremos nuevos capítulos en la historia de Ultima Thule y el Sistema Solar", dijo Helene Winters, Gerente del Proyecto New Horizons.

 

 

Esta imagen tomada por el Visor de Reconocimiento de Largo Alcance (LORRI) es la más detallada de Ultima Thule enviada hasta ahora por la
nave espacial New Horizons. Fue tomada a las 5:01 GMT el 1 de Enero de 2019, solo 30 minutos antes del acercamiento más cercano a
28.000 kilómetros de distancia, con una escala original de 140 metros por píxel.

 

Créditos: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

dom

06

ene

2019

Fotografiando a RS Puppis

Fuente: NASA

 

Esta imagen festiva del Telescopio Espacial Hubble de la NASA se asemeja a una corona navideña hecha de luces brillantes. La brillante estrella del hemisferio sur RS Puppis, en el centro de la imagen, está envuelta en un capullo de polvo de luz reflectante iluminado por la estrella brillante. La súper estrella es diez veces más masiva que el Sol y 200 veces más grande.

RS Puppis rítmicamente se ilumina y se atenúa durante un ciclo de seis semanas. Es una de las más luminosas en la clase de las llamadas estrellas cefeidas variables. Su brillo intrínseco promedio es 15.000 veces mayor que la luminosidad del Sol.

La nebulosa parpadea en brillo cuando los pulsos de luz de la Cefeida se propagan hacia el exterior. El Hubble tomó una serie de fotos de destellos de luz que ondulaban a través de la nebulosa en un fenómeno conocido como "eco de luz". Aunque la luz viaja a través del espacio lo suficientemente rápido como para cubrir la brecha entre la Tierra y la Luna en poco más de un segundo, la nebulosa es tan grande que la luz reflejada se puede fotografiar atravesando la nebulosa.
Al observar la fluctuación de la luz en RS Puppis, así como al registrar los débiles reflejos de los pulsos de luz que se mueven a través de la nebulosa, los astrónomos pueden medir estos ecos de luz y fijar una distancia muy precisa. La distancia a RS Puppis se ha reducido a 6.500 años luz (con un margen de error de solo el uno por ciento).

vie

04

ene

2019

China aterriza en la cara oculta de la Luna

China ha logrado por primera vez en la historia posar una nave en la cara oculta de la Luna. La sonda Chang'e 4, que fue lanzada el 8 de diciembre, tocó el suelo del satélite el jueves 3 de enero a las 10.26 hora local, según informó la Administración Nacional del Espacio de China. El éxito del alunizaje, que no se anunció de forma oficial hasta aproximadamente dos horas después de haberse producido, supone un hito más para el ambicioso programa espacial del país asiático, aún lejos del de Estados Unidos en financiación pero convertido en una prioridad absoluta para las autoridades chinas.

La nave no tripulada ya había entrado en órbita lunar elíptica durante el pasado domingo, con el punto más cercano al astro a unos 15 kilómetros de su superficie y el más lejano a unos 100 kilómetros, según informó la Administración Nacional del Espacio de China. Desde entonces se buscó el momento idóneo para llevar la sonda a la superficie lunar, porque la parte no visible del astro tiene periodos de día y noche que duran unos 14 días terrestres y se necesitaba la luz solar para que tanto el módulo de aterrizaje como el vehículo móvil de exploración funcionaran como estaba previsto.

mié

02

ene

2019

La Luna, protagonista los primeros dias de enero

La Luna será protagonista, los primeros días de enero de este estrenado 2019. Hoy día 2, pudimos verla bastante próxima a Venus durante el amanecer. Mañana, también antes del amanecer, podremos observarla a tan solo 2,6º al sur de la Luna.

mié

19

dic

2018

Un vistazo al espacio profundo

Fuente: NASA

 

Esta imagen del Hubble abarca 12.000 galaxias formadoras de estrellas en una parte de la constelación Fornax conocida como el campo GOODS-South. Con la adición de imágenes de luz ultravioleta, los astrónomos que utilizan el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA han capturado la vista panorámica más grande del fuego y la furia del nacimiento de estrellas en el universo distante.

La visión ultravioleta del Hubble abre una nueva ventana en el universo en evolución, rastreando el nacimiento de estrellas en los últimos 11.000 millones de años hasta el período de mayor formación de estrellas en el cosmos, que ocurrió unos 3.000 millones de años después del Big Bang.

Hasta ahora, la luz ultravioleta ha sido la pieza faltante del rompecabezas cósmico. Ahora, combinados con los datos en luz infrarroja y visible del Hubble y otros telescopios espaciales y terrestres, los astrónomos han reunido el retrato más completo de la historia evolutiva del universo. La imagen se extiende a lo largo de la brecha entre las galaxias muy distantes, que solo se pueden ver con luz infrarroja, y las galaxias más cercanas, que se pueden ver en diferentes longitudes de onda. La luz de regiones distantes de formación estelar en galaxias remotas comenzó como ultravioleta, pero la expansión del universo ha cambiado la luz a longitudes de onda infrarrojas. Al comparar imágenes de formación estelar en el universo distante y cercano, los astrónomos pueden comprender mejor cómo las galaxias cercanas crecieron a partir de pequeños grupos de estrellas jóvenes y calientes hace mucho tiempo.

vie

14

dic

2018

La Sonda Espacial Voyager 2 entra en el espacio interestelar

Fuente: NASA

 

Por segunda vez en la historia, un objeto hecho por el hombre ha alcanzado el espacio entre las estrellas. La sonda espacial Voyager 2 de la NASA ha salido de la heliosfera, la burbuja protectora de las partículas y los campos magnéticos creados por el Sol.

Comparando los datos de diferentes instrumentos a bordo de la nave espacial, los científicos de la misión determinaron que la sonda cruzó el borde exterior de la heliosfera el 5 de Noviembre. Este límite, llamado heliopausa, es donde el viento solar caliente y tenue se encuentra con el medio interestelar frío y denso. Su gemela, la Voyager 1, cruzó este límite en 2012, pero la Voyager 2 lleva un instrumento de trabajo que proporcionará observaciones únicas de la naturaleza de esta puerta de entrada al espacio interestelar.
 
Voyager 2 ahora está a un poco más de 18.000 millones de kilómetros de la Tierra. Los operadores de la misión aún pueden comunicarse con la sonda mientras entra en esta nueva fase de su viaje, pero la información, que se mueve a la velocidad de la luz, tarda aproximadamente 16,5 horas en viajar desde la nave a la Tierra. En comparación, la luz que viaja desde el Sol tarda unos ocho minutos en llegar a la Tierra.

 La evidencia más convincente de la salida de la Voyager 2 de la heliosfera provino de su experimento de ciencia de plasma PLS a bordo, un instrumento que dejó de funcionar en Voyager 1 en 1980, mucho antes de que la sonda cruzara la heliopausa. Hasta hace poco, el espacio que rodeaba a la Voyager 2 estaba lleno predominantemente de plasma que salía de nuestro Sol. Esta salida, llamada viento solar, crea una burbuja, la heliosfera, que envuelve a los planetas de nuestro sistema solar. El PLS utiliza la corriente eléctrica del plasma para detectar la velocidad, densidad, temperatura, presión y flujo del viento solar. El PLS a bordo de la Voyager 2 observó un fuerte descenso en la velocidad de las partículas del viento solar el 5 de Noviembre. Desde esa fecha, el instrumento de plasma no ha observado ningún flujo de viento solar en el ambiente alrededor del Voyager 2, lo que hace que los científicos de la misión confíen en que la sonda haya salido de la heliosfera.

‎Además de los datos de plasma, los miembros del equipo de ciencia de Voyager han visto pruebas de otros tres instrumentos a bordo, el subsistema de rayos cósmicos, el instrumento de partículas cargadas de baja energía y el magnetómetro, que es consistente con la conclusión de que Voyager 2 ha cruzado la heliopausa. Los miembros del equipo de la Voyager tienen ganas de seguir estudiando los datos de estos otros instrumentos a bordo para obtener una imagen más clara del medio ambiente a través del cual viaja Voyager 2.‎

"Todavía hay mucho que aprender sobre la región del espacio interestelar inmediatamente más allá de la heliopausa", dijo Ed Stone, científico del proyecto Voyager con base en Caltech en Pasadena, California.

Juntas, las dos Voyager brindan una visión detallada de cómo nuestra heliosfera interactúa con el constante viento interestelar que fluye desde más allá. Sus observaciones complementan los datos del Explorador de límites interestelares de la NASA (IBEX), una misión que está detectando remotamente ese límite. La NASA también está preparando una misión adicional, la próxima sonda de aceleración y mapeo interestelar (IMAP), que se lanzará en 2024, para capitalizar las observaciones de las Voyager.

jue

13

dic

2018

Juno desvela secretos de Júpiter

Fuente: NASA

 

El 21 de diciembre, la nave espacial Juno de la NASA pasará a sólo 5.053 kilómetros sobre las cimas de las nubes de Júpiter a una velocidad de 207.287 kilómetros por hora. Este será el decimosexto pase científico del gigante gaseoso y marcará el punto medio de la recopilación de datos de la nave durante su misión principal.
   
Juno se encuentra en una órbita de 53 días altamente elíptica alrededor de Júpiter. Cada órbita incluye un paso cercano sobre la cubierta de nubes del planeta, donde describe una trayectoria que se extiende desde el polo norte de Júpiter hasta su polo sur.

"Con nuestro decimosexto sobrevuelo científico, tendremos una cobertura global completa de Júpiter, aunque en una resolución aproximada, con pases polares separados por 22,5 grados de longitud", dijo Jack Connerney, investigador principal adjunto de Juno de la Space Research Corporation en Annapolis, Maryland. "En la segunda mitad de nuestra misión principal, los vuelos de ciencia del 17 al 32, dividiremos la diferencia, volando exactamente a la mitad de cada órbita anterior. Esto prpporcionará cobertura del planeta cada 11,25 grados de longitud, brindando una imagen más detallada de lo que hace que todo Júpiter funcione".

Lanzada el 5 de Agosto de 2011, desde Cabo Cañaveral, Florida, la nave espacial entró en órbita alrededor de Júpiter el 4 de Julio de 2016. Su recopilación de ciencia comenzó el 27 de Agosto de 2016, con un sobrevuelo. Durante estos sobrevuelos, el conjunto de instrumentos científicos sensibles de Juno investiga las oscuras nubes del planeta y estudia las auroras de Júpiter para aprender más sobre los orígenes, la estructura interior, la atmósfera y la magnetosfera del planeta.

"Ya hemos reescrito los libros de texto sobre cómo funciona la atmósfera de Júpiter y sobre la complejidad y asimetría de su campo magnético", dijo Scott Bolton, investigador principal de Juno, del Southwest Research Institute en San Antonio. "La segunda mitad debe proporcionar el detalle que podemos usar para refinar nuestra comprensión de la profundidad de los vientos zonales de Júpiter, la generación de su campo magnético y la estructura y evolución de su interior".

Dos instrumentos a bordo de Juno, la Unidad de Referencia Estelar y JunoCam, han demostrado ser útiles no solo para los fines previstos, sino también para la recopilación de datos científicos. La Unidad de Referencia Estelar (SRU, por sus siglas en inglés) fue diseñada para recopilar datos de ingeniería utilizados para la navegación y la determinación de actitud, por lo que los científicos se mostraron satisfechos al descubrir que también tiene usos científicos.

"Siempre supimos que la SRU tenía un trabajo de ingeniería vital para Juno", dijo Heidi Becker, líder de investigación de monitoreo de radiación de Juno en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. "Pero después de hacer descubrimientos científicos en los cinturones de radiación de Júpiter y de tomar una imagen única del anillo de Júpiter, nos dimos cuenta del valor agregado de los datos. Existe un serio interés científico en lo que la SRU puede decirnos sobre Júpiter".

El generador de imágenes JunoCam fue concebido como un instrumento de divulgación para llevar la emoción y la belleza de la exploración de Júpiter al público.

"Aunque originalmente fue concebido únicamente como un instrumento de divulgación para ayudar a contar la historia de Juno, JunoCam se ha convertido en mucho más que eso", dijo Candy Hansen, co-investigadora de Juno en el Instituto de Ciencia Planetaria en Tucson, Arizona. "Nuestras secuencias de imágenes en time-lapse sobre los polos nos permiten estudiar la dinámica de los ciclones circunpolares únicos de Júpiter y las tormentas de gran altitud. También estamos utilizando JunoCam para estudiar la estructura de la Gran Mancha Roja y como interactúa con su entorno."

lun

10

dic

2018

Juno observa un "delfín" entre las nubes de Júpiter

Fuente: NASA

 

Esta serie de imágenes captadas por la nave espacial Juno de la NASA capturan las cambiantes formaciones de nubes en todo el hemisferio sur de Júpiter. Una nube con la forma de un delfín parece estar nadando a través de las bandas de nubes a lo largo del Cinturón de Templado Sur.

La secuencia fue tomada durante 20 minutos el pasado 29 de Octubre de 2018, cuando la nave realizó su decimosexto vuelo de aproximación a Júpiter. En ese momento, la altitud de Juno oscilaba entre aproximadamente 18.400 y 51.000 kilómetros desde las cimas de las nubes del planeta, a aproximadamente de 32 a 59 grados de latitud sur.

Los científicos ciudadanos Brian Swift y Seán Doran crearon esta imagen utilizando datos del generador de imágenes JunoCam de la nave espacial.

 

 

mar

27

nov

2018

Por qué el espacio huele a barbacoa

Y otras preguntas que solo un astronauta puede responder.

¿Qué test debes pasar para ser astronauta? ¿Qué se siente en el despegue? ¿Cuánto se tarda en llegar a la estación espacial? ¿A qué sabe la comida en el espacio? ¿Qué se oye y huele en el espacio?
Tras cerca de seis meses viviendo en la Estación Espacial Internacional y más de 3000 órbitas terrestres recorridas, Tim Peake reúne en un libro todas las preguntas, curiosidades y experiencias de su vida en el espacio y las aborda con el mismo estilo llano, cercano y divulgativo que le ha convertido en una de
las sensaciones de las redes sociales.
El libro está dividido en cada una de las fases por las que pasa un astronauta –selección, entrenamiento, despegue, paseos espaciales, vida en el espacio y aterrizaje– y aborda desde explicaciones científicas hasta curiosidades sobre el día a día en la Estación Espacial Internacional.

 

Por qué el espacio huele a barbacoa

Tim Peake

Editorial Planeta

Isbn- 9788408196259

Pvp- 17,50 euros

Noviembre 2018

lun

26

nov

2018

Breves respuestas a las grandes preguntas

 

 

 

Las últimas reflexiones sobre las preguntas más importantes del universo se incluyen en este trabajo póstumo, brillante y revolucionario

Stephen Hawking fue reconocido como una de las mentes más brillantes de nuestro tiempo y una figura de inspiración después de desafiar su diagnóstico de ELA a la edad de veintiún años. Es conocido tanto por sus avances en física teórica como por su capacidad para hacer accesibles para todos conceptos complejos y destacó por su travieso sentido del humor. En el momento de su muerte, Hawking estaba trabajando en un proyecto final: un libro que compilaba sus respuestas a las «grandes» preguntas que a menudo se le planteaban: preguntas que iban más allá del campo académico. Dentro de estas páginas, ofrece su punto de vista personal sobre nuestros mayores desafíos como raza humana, y hacia dónde, como planeta, nos dirigimos después. Cada sección será presentada por un pensador líder que ofrecerá su propia visión de la contribución del profesor Hawking a nuestro entendimiento.

 

Breves respuestas a las grandes preguntas

Stephen Hawking

Editorial Critica

Isbn- 9788491990437

Pvp- 17,90 euros

Octubre 2018

jue

22

nov

2018

InSight llegará a Marte el próximo lunes

Fuente: NASA

 

La nave espacial InSight va por buen camino para un aterrizaje suave en la superficie del Planeta Rojo el 26 de Noviembre, el lunes después del Día de Acción de Gracias. Pero no será un fin de semana relajante con sobras de pavo, fútbol y compras para el equipo de la misión de InSight. Los ingenieros estarán atentos al flujo de datos que indican la salud y trayectoria de InSight, y monitorearán los informes meteorológicos marcianos para determinar si el equipo necesita realizar algún ajuste final en la preparación para el aterrizaje, a solo unos días.

"Llegar a Marte es difícil. Requiere habilidad, enfoque y años de preparación", dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas en la sede de la NASA en Washington. "Teniendo en cuenta nuestro ambicioso objetivo de enviar a los humanos a la superficie de la Luna y luego a Marte, sé que nuestro increíble equipo de ciencia e ingeniería, el único en el mundo que ha aterrizado con éxito una nave espacial en la superficie marciana, hará todo lo que pueda. Puede aterrizar con éxito InSight en el Planeta Rojo ".

InSight, la primera misión para estudiar el interior profundo de Marte, despegó desde la Base de la Fuerza Aérea de Vandenberg en el centro de California el 5 de Mayo de 2018. Ha sido un vuelo sin incidentes a Marte, y los ingenieros lo aprecian así. Tendrán mucha emoción cuando InSight llegue a la cima de la atmósfera marciana a 19.800 kilómetros por hora y reduzca la velocidad a 8 kilómetros por hora, antes de que sus tres patas toquen el suelo marciano. Esa desaceleración extrema tiene que suceder en poco menos de siete minutos.

"Hay una razón por la que los ingenieros llaman el aterrizaje los siete minutos del terror de Marte", dijo Rob Grover, líder de entrada, descenso y aterrizaje (EDL) de InSight, con sede en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. "No podemos usar el joystick para el aterrizaje, por lo que tenemos que confiar en los comandos que pre-programamos en la nave. Hemos pasado años probando nuestros planes, aprendiendo de otros aterrizajes de Marte y estudiando todas las condiciones que Marte puede ofrecernos. Y nos mantendremos atentos hasta que InSight se establezca en su hogar en la región de Elysium Planitia ".

Una forma en que los ingenieros pueden confirmar rápidamente las actividades que InSight ha completado durante esos siete minutos de terror es si la misión experimental de CubeSat conocida como Mars Cube One (MarCO) transmite datos de InSight a la Tierra casi en tiempo real durante su sobrevuelo el 26 de Noviembre. Las dos naves espaciales MarCO (A y B) están progresando hacia su punto de encuentro, y sus radios ya han pasado sus primeras pruebas en el espacio profundo.

"Solo sobreviviendo al viaje hasta el momento, los dos satélites MarCO han dado un gran salto para los CubeSats", dijo Anne Marinan, ingeniera de sistemas de MarCO con sede en JPL. "Y ahora nos estamos preparando para la próxima prueba de las MarCO: servir como un posible modelo para un nuevo tipo de retransmisión de comunicaciones interplanetarias".

Si todo va bien, los MarCO pueden tardar unos segundos en recibir y formatear los datos antes de enviarlos a la Tierra a la velocidad de la luz. Esto significaría que los ingenieros de JPL y otro equipo de Lockheed Martin Space en Denver podrían decir lo que hizo el módulo de aterrizaje durante el EDL aproximadamente ocho minutos después de que InSight complete sus actividades. Sin MarCO, el equipo de InSight tendría que esperar varias horas para que los datos de ingeniería regresen a través de las vías de comunicación principales: los relevos a través de las sondas espaciales MRO y Odyssey de la NASA en Marte.

Una vez que los ingenieros sepan que la nave espacial ha aterrizado de manera segura en una de las varias formas en que tienen que confirmar este hito y que los paneles solares de InSight se han desplegado correctamente, el equipo puede instalarse en el proceso cuidadoso de tres meses de implementación de instrumentos científicos.

"Aterrizar en Marte es emocionante, pero los científicos esperan con ansias el momento después de que InSight aterrice", dijo Lori Glaze, directora en funciones de la División de Ciencia Planetaria en la sede de la NASA. "Una vez que InSight se haya establecido en el Planeta Rojo y se hayan desplegado sus instrumentos, comenzará a recopilar información valiosa sobre la estructura del interior profundo de Marte, información que nos ayudará a comprender la formación y evolución de todos los planetas rocosos, incluido el que llamamos casa."

"Las misiones anteriores no han sido tan profundas en Marte", agregó Sue Smrekar, investigadora principal adjunta de la misión InSight en JPL. "Los científicos de InSight no pueden esperar para explorar el corazón de Marte".

 

 

lun

19

nov

2018

Nuevos datos sobre Oumuamua

Fuente: NASA

 

En Noviembre de 2017, los científicos apuntaron el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA hacia el objeto conocido como 'Oumuamua — el primer objeto interestelar conocido en visitar nuestro Sistema Solar. El infrarrojo Spitzer fue uno de los muchos telescopios apuntados hacia ' Oumuamua en las semanas posteriores a su descubrimiento en Octubre.

'Oumuamua fue demasiado débil para que Spitzer lo detectase cuando aparecía más de dos meses después de la aproximación más cercana del objeto a la Tierra a principios de Septiembre. Sin embargo, la "no detección" pone un nuevo límite en cómo es de grande puede ser este objeto extraño. Los resultados se publican en un nuevo estudio publicado hoy en Astronomical Journal y en coautoría por los científicos del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California.

El nuevo límite de tamaño es consistente con los resultados de una investigación publicada a principios de este año, que indicó que la emisión de gases fue responsable de los leves cambios en la velocidad de 'Oumuamua y la dirección que seguió el año pasado: los autores del estudio concluyen que el gas expulsado actuó como una pequeña hélice empujando suavemente el objeto. Esa determinación dependía de que 'Oumuamua sea relativamente más pequeño que los típicos cometas del Sistema Solar. ((La conclusión de que 'Oumuamua experimentó desgasificación sugirió que estaba compuesto de gases congelados, similares a un cometa.)

"'Oumuamua ha estado lleno de sorpresas desde el primer día, así que estábamos ansiosos por ver lo que Spitzer nos podría mostrar", dijo David Trilling, autor principal del nuevo estudio y profesor de astronomía en la Universidad del Norte de Arizona. "El hecho de que 'Oumuamua fuera demasiado pequeño para que lo detectara Spitzer es en realidad un resultado muy valioso".

'Oumuamua fue detectado por primera vez por el telescopio Pan-STARRS 1 de la Universidad de Hawai en Haleakala, Hawai (el nombre del objeto es una palabra hawaiana que significa "visitante de lejos que llega primero"), en Octubre de 2017, mientras el telescopio estaba buscando asteroides cercanos a la Tierra.

Las observaciones detalladas posteriores realizadas por múltiples telescopios terrestres y el Telescopio Espacial Hubble de la NASA detectaron la luz solar reflejada en la superficie de 'Oumuamua. Las grandes variaciones en el brillo del objeto sugirieron que 'Oumuamua es altamente alargado y probablemente tiene unos 800 metros en su dimensión más larga.

Pero Spitzer rastrea los asteroides y cometas que usan la energía infrarroja, o calor, que irradian, lo que puede proporcionar información más específica sobre el tamaño de un objeto que las observaciones ópticas de la luz solar reflejada.

El hecho de que 'Oumuamua fuera demasiado débil para que Spitzer lo detectara establece un límite en el área de superficie total del objeto. Sin embargo, dado que la no detección no se puede usar para inferir la forma, los límites de tamaño se presentan como cuál sería el diámetro de 'Oumuamua si fuera esférico. Usando tres modelos separados que hacen suposiciones ligeramente diferentes sobre la composición del objeto, la no detección de Spitzer limitó el "diámetro esférico" de Oumuamua a 440 metros, 140 metros o tal vez tan poco como 100 metros . La amplia gama de resultados se deriva de las suposiciones acerca de la composición de 'Oumuamua, que influye en qué tan visible (o débil) le parecería a Spitzer si fuera de un tamaño particular.

El nuevo estudio también sugiere que 'Oumuamua puede ser hasta 10 veces más reflexivo que los cometas que residen en nuestro sistema solar, un resultado sorprendente, según los autores del artículo. Debido a que la luz infrarroja es en gran parte la radiación de calor producida por los objetos "calientes", puede usarse para determinar la temperatura de un cometa o asteroide; a su vez, esto se puede usar para determinar la reflectividad de la superficie del objeto, lo que los científicos llaman albedo. Al igual que una camiseta oscura a la luz del sol se calienta más rápidamente que una ligera, un objeto con baja reflectividad retiene más calor que un objeto con alta reflectividad. Así que una temperatura más baja significa un albedo más alto.

El albedo de un cometa puede cambiar a lo largo de su vida. Cuando pasa cerca del Sol, el hielo de un cometa se calienta y se convierte directamente en un gas, barriendo el polvo y la suciedad de la superficie del cometa y revelando más hielo reflectante.

'Oumuamua ha estado viajando a través del espacio interestelar durante millones de años, lejos de cualquier estrella que pudiera refrescar su superficie. Pero puede haber tenido su superficie renovada a través de tal "desgasificación" cuando hizo un acercamiento extremadamente cercano a nuestro Sol, un poco más de cinco semanas antes de que fuera descubierto. Además de barrer el polvo y la suciedad, parte del gas liberado puede haber cubierto la superficie de 'Oumuamua con una capa reflectante de hielo y nieve, un fenómeno que también se ha observado en los cometas de nuestro Sistema Solar.

'Oumuamua está saliendo de nuestro Sistema Solar, casi tan lejos del Sol como la órbita de Saturno, y está muy lejos del alcance de los telescopios existentes.

"Por lo general, si obtenemos una medida de un cometa que es algo extraño, volvemos y lo medimos nuevamente hasta que entendamos lo que estamos viendo", dijo Davide Farnocchia, del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS) en el JPL y coautor en ambos trabajos. "Pero este se ha ido para siempre".
  

vie

16

nov

2018

Parker Solar Probe supera su primera aproximación al Sol

Fuente: NASA

 

 

La nave espacial Parker Solar Probe se encuentra viva y en perfectas condiciones después de su primer encuentro cercano con el Sol, a sólo 24 millones de kilómetros de la superficie de nuestra estrella. Esto es mucho más cerca de lo que cualquier otra nave espacial ha llegado (el récord anterior fue establecido por Helios B en 1976 y fue superado por Parker el 29 de Octubre). La maniobra ha expuesto a la nave espacial a un intenso calor y radiación solar en un complejo entorno de viento solar.

 "Parker Solar Probe fue diseñada para cuidarse a sí misma y su valiosa carga útil durante este acercamiento, sin control de nosotros en la Tierra, y ahora sabemos que tuvo éxito", dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington. “Parker es la culminación de seis décadas de progreso científico. Ahora, nos hemos dado cuenta de la primera visita de la humanidad a nuestra estrella, que tendrá implicaciones no solo aquí en la Tierra, sino también para una comprensión más profunda de nuestro universo ".

Los controladores de la misión en el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins recibieron la baliza de estado de la nave espacial el 7 de Noviembre a las 21:46 GMT. La baliza indica el estado "A": la mejor de las cuatro posibles señales de estado, lo que significa que Parker Solar Probe está funcionando bien con todos los instrumentos funcionando y recolectando datos científicos y, si hubo algún problema menor, fue resuelto de forma autónoma por la nave espacial.

En su encuentro más cercano del 5 de Noviembre, Parker Solar Probe alcanzó una velocidad máxima de 343.112 kilómetros por hora, estableciendo un nuevo récord de velocidad de las naves espaciales. Parker Solar Probe romperá repetidamente su propio récord de velocidad a medida que su órbita se acerca a la estrella y la nave espacial viaja cada vez más rápido en el perihelio.

A esta distancia, la intensa luz solar calentó el lado del Sol de Parker Solar Probe que mira hacia el sol, llamado Sistema de Protección Térmica, a aproximadamente 437 grados Celsius. Esta temperatura subirá hasta los 1.371 grados Celsius a medida que la nave espacial se acerque más al Sol, pero al mismo tiempo, los instrumentos y sistemas de la nave que están protegidos por el escudo térmico generalmente se mantienen a 26 grados Celsius.

La primera fase del encuentro solar de Parker Solar Probe comenzó el 31 de Octubre, y la nave continuará recopilando datos científicos hasta el final de la fase de encuentro solar el 11 de Noviembre. Pasarán varias semanas después del final de la fase de encuentro solar antes de que los datos científicos comiencen a llegar a la Tierra.

mié

14

nov

2018

Unos amigos en torno a un telescopio

La cosa prometía. Cielo despejado, buena temperatura y ganas. Así que, allá fuimos al medio del campo cargados de viandas. Pero empezaron las nubes. Martes y trece. Vimos la Luna, siempre agradecida a través del ocular. Después paseamos por el triangulo de verano, Vega, Altair y Deneb. Y echamos un vistazo a la bella Albireo, doble dorada y azul, y a la nebulosa de Lira. Nos reímos viendo a NGC 457 en Casiopea, porque más que a ET se les parecía a Cortocircuito. Un pequeño vistazo a las Pléyades (M-45) situadas a 400 años luz, y el cielo se cubrió definitivamente de nubes.

Entonces decidimos comer algo. Tortillas, empanadas, jamón....y vino.

Entonces yo les conté, la historia de Orión y Escorpio, y la causa de que no estén juntos en el cielo, y les conté como la presumida Andrómeda enfadó a las Nereidas, y como Poseidón envió al reino de Cefeo al monstruo Cetus. Y como Cefeo como sacrificio para salvar su reino, desnudó a su hija Andrómeda y la ató a una roca para que fuese matada a manos de Cetus. Y como fue salvada por Perseo, totalmente enamorado de Andrómeda, quien acababa de cortarle la cabeza a Medusa, cabeza de un solo ojo, que quien miraba quedaba petrificado. Dicho ojo, lo representa en el cielo la estrella Algol, estrella variable que no pudimos ver.

En un pequeño claro, exactamente sobre nuestras cabezas, pudimos ver la galaxia de Andrómeda (M-31), nuestra vecina galaxia situada a tan solo algo más de dos millones de años luz. Y mientras recogíamos, quedamos para una próxima salida en busca del cielo de invierno y lo que no vimos del de otoño.

Seguro, que ante tanta promesa, entre las nubes, las estrellas sonrieron un poco.

mar

13

nov

2018

El módulo de Servicio Europeo de Orión llega al Centro Especial Kennedy

Fuente: NASA

 

Después de un viaje de 24 horas desde Bremen (Alemania), con paradas en Hamburgo y Portsmouth (Estados Unidos), el Módulo de Servicio Europeo llegó el pasado martes al Centro Espacial Kennedy en Florida.

Este primer módulo de servicio es un componente clave que llevará a Orion alrededor de la Luna durante la Misión de Exploración 1. Efectuará los encendidos de gran potencia necesarios para entrar y salir de la órbita lunar, así como otros de potencia menor para facilitar las maniobras y la corrección de trayectorias.

Tras años de diseño, construcción y pruebas en Europa, el motor que propulsará la nave Orion de la NASA hasta la Luna pronto se unirá al resto de la nave para después someterse a las pruebas finales previas al lanzamiento. 

El Módulo de Servicio Europeo es un verdadero esfuerzo colaborativo europeo. Los componentes primarios se han construido e integrado en Italia y Alemania, mientras que varios países europeos han suministrado otros componentes menores, incluidos los paneles solares, procedentes de los Países Bajos.

La cooperación de la ESA con la NASA hace que este empeño europeo adquiera un alcance realmente global. Por vez primera, la NASA empleará un sistema construido en Europa como elemento crítico para alimentar una nave estadounidense, extendiendo así la cooperación internacional de la Estación Espacial Internacional al espacio profundo. 

La confianza en el saber hacer europeo se basa en el éxito del Vehículo Automatizado de Transferencia (ATV), que ha llevado suministros con total fiabilidad a la Estación Espacial.

El legado de ATV en cuanto a ingeniería y operaciones ha sido crucial a la hora de desarrollar el Módulo de Servicio Europeo, como demuestra el hardware probado en vuelo, que incluye los propulsores auxiliares y los tanques de presurización. 

Los siguientes pasos para el Módulo de Servicio Europeo son su descarga y desembalaje. A continuación se comprobará la integridad de la unidad tras el vuelo transatlántico y se descargará en el edificio de Operaciones y Salida (O&C) del Centro Espacial Kennedy. 

Algunos de los componentes del Módulo de Servicio Europeo ya se habían enviado por mar en dos contenedores y estaban esperando la llegada del envío por aire. Estos incluyen las cubiertas de las toberas, el escudo térmico y las capas de aislamiento, entre otros. Los paneles solares llegarán en febrero de 2019.

Una vez en el O&C, el Módulo de Servicio Europeo se integrará en el Adaptador del Módulo de Tripulación (CMA) para conformar el Módulo de Servicio de Orion. Este proceso llevará tiempo, ya que todos los conductos de líquidos y gas deben soldarse y hay que conectar todo el cableado eléctrico. A continuación, el módulo de tripulación se unirá al módulo de servicio y la nave totalmente integrada se transferirá a la estación Plum Brook del Centro de Investigación Glenn de la NASA, en Ohio, para una campaña de pruebas de 60 días. El conjunto de la nave se someterá a unas intensas condiciones de lanzamiento en la cámara de vacío más grande del mundo.  

Una completada la campaña, la nave regresará al Centro Espacial Kennedy, donde estará esperándola el Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS), y se preparará para su primera misión: una misión de órbita lunar sin tripulación, que permitirá demostrar las capacidades de la nave.

Ya se está trabajando en el segundo Módulo de Servicio Europeo, que proporcionará control de temperatura, aire y agua para los astronautas que volarán en la Misión de Exploración 2 de Orion. 

La ESA está inmensamente orgullosa de su papel crucial en el regreso de la humanidad a la Luna, gracias al intenso trabajo y a la determinación de los numerosos equipos comprometidos para que el Módulo de Servicio Europeo se sume a este nuevo paso de vuelta a la Luna.

 

 

Envío del ESM para Orión a bordo de un avión Antonov. Image Credit: ESA–A. Conigli

lun

29

oct

2018

NGC 2467

Fuente: NASA

 

FORS2, un instrumento instalado en el Very Large Telescope de ESO, ha observado la activa región de formación estelar NGC 2467, a veces denominada nebulosa de la calavera y las tibias cruzadas. La imagen fue captada como parte del programa Joyas Cósmicas de ESO, que aprovecha las escasas ocasiones en las que las condiciones de observación no son adecuadas para recabar datos científicos. En lugar de permanecer inactivo, el programa Joyas Cósmicas de ESO aprovecha ese tiempo y utiliza los telescopios de ESO para captar impresionantes imágenes de los cielos del sur.

Esta vívida imagen de una activa región de formación estelar — NGC 2467, a veces denominada nebulosa de la calavera y las tibias cruzadas — es tan tenebrosa como hermosa. Esta imagen de polvo, gas y estrellas jóvenes brillantes, atadas gravitacionalmente en la forma de una calavera sonriente, fue capturada con el instrumento FORS  del Very Large Telescope (VLT) de ESO. Si bien los telescopios de ESO se usan comúnmente para recolectar datos científicos, también pueden captar imágenes como estas, las cuales son hermosas por sí mismas.

Es fácil descubrir el porqué del apodo calavera y tibias cruzadas. Esta formación brillante y joven se asemeja claramente a un amenazante rostro ahuecado, del cual solo es visible la gran boca. NGC 2467 se esconde en la constelación de Puppis, la cual se traduce de forma poco delicada como La Popa.

Esta nebulosa colección de cúmulos estelares es el lugar de nacimiento de muchas estrellas, donde el exceso de gas hidrógeno creó la materia prima para la creación estelar. Esta no es, de hecho, una sola nebulosa, y sus cúmulos estelares constituyentes se mueven a distintas velocidades. Es solo la alineación fortuita a lo largo de la línea de visibilidad desde la Tierra que hace que las estrellas y el gas formen un rostro humanoide. Esta imagen luminosa no debiera darles ninguna información nueva a los astrónomos, pero a todos nosotros nos permite echar un vistazo en los agitados cielos australes, brillantes con maravillas invisibles para el ojo humano.

Puppis es una de las tres constelaciones denominadas con nombres náuticos que navegan por los cielos australes, y que solían conformar la constelación gigante Argo Navis, nombrada así por el barco del mítico Jasón y los Argonautas. Desde entonces, Argo Navis ha sido dividida en tres: Carina (la quilla), Vela (las velas) y Puppis, hogar de esta nebulosa. Aunque Jason es una figura heroica, es más famoso por su robo del vellocino de oro, así que NGC 2467 descansa no solo en el centro de un enorme barco celestial, sino que también entre ladrones, una morada apropiada para esta nebulosa piratesca.

Esta imagen se creó como parte del programa Joyas Cósmicas de ESO, una iniciativa de difusión para producir imágenes de objetos interesantes, intrigantes o visualmente atractivos usando los telescopios de ESO, para fines educativos y de difusión pública. Este programa aprovecha el tiempo de telescopio que no puede usarse para observaciones científicas. Todos los datos recolectados podrán servir también para fines científicos, y están disponibles para los astrónomos en el archivo científico de ESO.

 

 

Image Credit: ESO

sáb

27

oct

2018

Un pequeño paso para (un) hombre

Rafael Clemente nos presenta en este libro la historia desconocida de la llegada del hombre  la Luna.

Este libro no pretende ser una historia más acerca de la primera visita a la Luna, más bien intenta descubrir algunas facetas insólitas o al menos desconocidas por el gran público, los pequeños detalles que tienden a quedar ocultos y que ilustran muchísimo mejor la magnitud de la empresa y las mil y una dificultades que hubo que superar para llevarla a cabo. Una odisea sin precedentes.

 

 

 

 

 

 

 

Un pequeño paso para (un) hombre

Rafael Clemente

Editorial Cupula

Isbn- 9788448024949

Pvp- 19,50 euros

Octubre 2018

mar

23

oct

2018

El telescopio Fermi dibuja el cielo con constelaciones en rayos gamma

Fuente: NASA

 

Hace mucho tiempo, los observadores del cielo vincularon las estrellas más brillantes en patrones que reflejaban animales, héroes, monstruos e incluso instrumentos científicos en lo que ahora es una colección oficial de 88 constelaciones. Ahora, los científicos del Telescopio Espacial Fermi de la NASA ha ideado un conjunto de constelaciones modernas construidas a partir de fuentes de rayos gamma en el cielo, para celebrar los diez años de la misión.

Las nuevas constelaciones en rayos gamma incluyen algunos personajes de los mitos modernos. Entre ellos se encuentra el Principito, el TARDIS de la distorsión del tiempo de 'Doctor Who', Godzilla y su rayo de calor, la nave Enterprise de Star Trek; y Hulk, el producto de un experimento de rayos gamma que salió mal.
 
"Desarrollar estas constelaciones no oficiales fue una forma divertida de resaltar una década de los logros de Fermi", dijo Julie McEnery, científica del proyecto Fermi en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. "De una forma u otra, todas las constelaciones de rayos gamma están relacionadas con la ciencia de Fermi".

Desde Julio de 2008, el Telescopio de Gran Área de Fermi (LAT) ha escaneado todo el cielo cada día, para cartografiar y medir las fuentes de rayos gamma, la luz de más alta energía en el universo. La emisión puede provenir de púlsares, explosiones de novas, los escombros de las explosiones de supernovas y las burbujas de rayos gamma gigantes situadas en nuestra propia galaxia, o agujeros negros supermasivos y explosiones de rayos gamma -las explosiones más potentes en el cosmos.

"En 2015, el número de fuentes diferentes mapeadas por LAT de Fermi se había ampliado a cerca de 3.000, 10 veces el número conocido antes de la misión", dijo Elizabeth Ferrara, que dirigió el proyecto constelación. "Por primera vez, el número de fuentes de rayos gamma conocidas fue comparable al número de estrellas brillantes, por lo que pensamos que un nuevo conjunto de constelaciones era una excelente manera de ilustrar este punto".

Las 21 constelaciones de rayos gamma incluyen símbolos nacionales --como el buque de guerra recuperado de Suecia, Vasa, el monumento a Washington y el monte Fuji en Japón-- países que contribuyen a la ciencia de Fermi. Otros representan las ideas o herramientas científicas, desde el gato de Schrödinger --tanto vivo como muerto, gracias a la física cuántica-- a Albert Einstein, el Radio Telescopio y la Araña Viuda Negra, el homónimo de una clase de púlsares que evaporan a sus estrellas compañeras.

Ferrara y Daniel Kocevski, astrofísico ahora en el Centro de Vuelo Espacial Marshall de la NASA, han desarrollado un interactivo para mostrar las constelaciones, con la ayuda de Aurore Simonnet, ilustradora en la Universidad Estatal de Sonoma, sobre un mapa de todo el cielo observado en rayos gamma por Fermi. Al hacer clic en una constelación, se activa su nombre y su diseño, que incluye un enlace a una página con más información. Otros controles activan el cielo visible y constelaciones tradicionales seleccionadas.

"Fermi es todavía fuerte, y ahora estamos preparando un nuevo catálogo LAT de todo el cielo," dijo Jean ballet, un miembro del equipo de Fermi en la Comisión de Energía Atómica de Francia en Saclay. "Esto agregará alrededor de 2.000 fuentes, muchas de las cuales variarán enormemente en brillo, enriqueciendo aún más estas constelaciones y animando el cielo de alta energía".

 

 

Las nuevas constelaciones en rayos gamma incluyen algunos personajes de los mitos modernos. Entre ellos se encuentra el Principito, el TARDIS de la distorsión del tiempo de 'Doctor Who', Godzilla y su rayo de calor, la nave Enterprise de Star Trek; y Hulk, el producto de un experimento de rayos gamma que salió mal. Credits: NASA/SVS

vie

19

oct

2018

La misión BepiColombo partirá hacia Mercurio

Fuente: NASA

 

El lanzamiento de la misión BepiColombo a Mercurio a bordo de un cohete Ariane 5 desde el Puerto Espacial Europeo de Kurú (Guayana Francesa) está programado para la madrugada del próximo sábado 20 de Octubre a las 01:45 GMT.

BepiColombo es una misión conjunta de la ESA y la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA). Se trata de la primera misión europea a Mercurio, el planeta más pequeño y menos explorado del Sistema Solar interior, y la primera en enviar dos orbitadores que efectuarán mediciones simultáneas y complementarias del entorno dinámico del planeta.

Se basará en los descubrimientos y las cuestiones planteadas por la misión Messenger de la NASA, que orbitó el planeta entre 2011 y 2015, y permitirá comprender mejor que nunca el planeta más interior de nuestro Sistema Solar. BepiColombo proporcionará información sobre la evolución de estos sistemas en general, no solo el nuestro, incluida la formación y desarrollo de planetas que orbitan cerca de sus estrellas progenitoras en sistemas exoplanetarios. 

La misión comprende dos orbitadores científicos: el Orbitador Planetario a Mercurio (MPO, o “Bepi”), de la ESA, y el Orbitador Magnetosférico de Mercurio (MMO, o “Mio”), de la JAXA. El Módulo de Transferencia a Mercurio (MTM), construido por la ESA, transportará ambos módulos hasta Mercurio empleando una combinación de propulsión solar-eléctrica y maniobras de asistencia gravitatoria. Durante los siete años de este ambicioso viaje, la misión sobrevolará una vez la Tierra, dos veces Venus y seis veces Mercurio, antes de entrar en órbita.

Uno de los principales retos de la misión es la enorme gravedad del Sol, que dificulta la puesta de las naves en una órbita estable alrededor de Mercurio, por lo que se necesita aún más energía que para enviar una misión a Plutón. Tras el lanzamiento, y una vez fuera del “pozo gravitatorio” de la Tierra, BepiColombo tendrá que frenar constantemente contra la atracción gravitacional del Sol. Los propulsores iónicos del MTM suministrarán la baja propulsión necesaria durante la larga fase de crucero, empleando tecnologías demostradas previamente en la misión GOCE de la ESA para el estudio de la gravedad terrestre y la misión SMART-1 a la Luna. 

La fuerte intensidad solar experimentada durante el viaje y, más tarde, durante las operaciones en Mercurio, también ha obligado a desarrollar nuevas tecnologías para evitar el sobrecalentamiento, como los revestimientos térmicos y el aislante multicapa, el radiador del MPO y la novedosa técnica rotativa de Mio. No obstante, durante la fase de crucero, Mio no girará, sino que estará protegido por un parasol.

Los orbitadores podrán operar algunos de sus instrumentos durante la fase de crucero, por lo que tendrán oportunidades únicas de recoger datos de valor científico incalculable, por ejemplo, en Venus. Aunque durante el viaje no será posible utilizar la cámara científica, tres cámaras de monitorización fijadas al MTM ofrecerán confirmación visual del correcto despliegue de los paneles solares y las antenas tras el lanzamiento, así como fotografías de los sobrevuelos planetarios.

 

 

Image Credit: ESA/ATG MediaLab

jue

18

oct

2018

Detectan el mayor proto-supercúmulo de galaxias

Fuente: NASA

 

Utilizando el instrumento VIMOS del Very Large Telescope de ESO, un grupo internacional de astrónomos ha detectado una estructura colosal en el universo temprano. El proto-supercúmulo de galaxias, denominado Hyperion, se ha revelado mediante nuevas mediciones y un estudio complejo de datos de archivo. Se trata de la más grande y masiva estructura encontrada hasta el momento, a tan lejano tiempo y distancia: apenas 2.000 millones de años después del Big Bang.

Un equipo de astrónomos liderado por Olga Cucciati del Instituto Nacional de Astrofísica de Bolonia (INAF), utilizó el instrumento VIMOS del Very Large Telescope de ESO (VLT) para identificar un gigantesco proto- supercúmulo de galaxias formándose en el universo temprano, tan solo 2.300 millones de años tras el Big Bang. La estructura, que los investigadores denominaron Hyperion, es la más masiva y de mayor tamaño que se ha encontrado en una etapa de formación del universo tan temprana. Se estima que la masa del proto-supercúmulo es más de mil billones de veces la masa del Sol. Esta masa colosal es similar a la de estructuras de mayor envergadura observadas en el universo actualmente, pero el hallazgo de un objeto tan masivo en el universo temprano sorprendió a los astrónomos.

“Es la primera vez que se ha identificado una estructura de tan gran tamaño a tan alto corrimiento al rojo, sólo 2.000 millones de años después del Big Bang,” declaró la autora principal del artículo científico, Olga Cucciati. “Normalmente, este tipo de estructuras son conocidas a menor corrimiento al rojo, vale decir, cuando el universo ha tenido más tiempo para evolucionar y construir objetos tan enormes. Nos sorprendió ver algo tan evolucionado cuando el universo era relativamente joven!”

Ubicado en el campo COSMOS dentro de la constelación Sextans (el Sextante), Hyperion se identificó mediante el análisis de un vasto número de datos obtenidos del VIMOS Ultra-Deep Survey, liderado por Olivier Le Fèvre (Aix-Marseille Université, CNRS, CNES). El VIMOS Ultra-Deep Survey proporciona una cartografía en 3D sin precedentes de la distribución de más de 10.000 galaxias.

El equipo encontró que Hyperion tiene una estructura sumamente compleja y contiene, al menos, 7 regiones de alta densidad conectadas por filamentos de galaxias, y su tamaño es comparable al de otros supercúmulos cercanos, si bien su estructura es muy distinta.
 
“Los supercúmulos más cercanos a la Tierra tienden a tener una distribución de masa más concentrada con claras características estructurales,” explica Brian Lemaux, astrónomo de la Universidad de California, Davis y LAM, miembro del equipo que logró este resultado. “Pero en Hyperion, la masa está distribuida de manera más uniforme en una serie de manchas conectadas, pobladas por conglomerados de galaxias dispersas.”

Este contraste probablemente se debe a que los supercúmulos cercanos han tenido  miles de millones de años en los cuales la gravedad ha aglutinado masa formando regiones más densas, un proceso que ha actuado mucho menos tiempo en el caso del joven Hyperion.

Dado su tamaño en una época tan temprana de la historia del universo, se espera que Hyperion evolucionará de manera similar a los inmensas estructuras del universo local, tales como los supercúmulos que conforman la Gran Muralla Sloan o el supercúmulo Virgo que contiene a nuestra propia galaxia, la Vía Láctea. “Comprender a Hyperion y cómo se compara con otras estructuras similares recientes puede brindar información sobre cómo se desarrolló el Universo en el pasado y cómo evolucionará en el futuro, y nos da la oportunidad de desafiar algunos modelos de formación de supercúmulos,”  concluye Cucciati. “El descubrimiento de este titán cósmico ayuda a develar la historia de estas mega-estructuras.”

 

El proto-supercúmulo Hyperion. Image Credit: ESO/L. Calçada & Olga Cucciati et al.

lun

15

oct

2018

El primer hombre

Cuando el Apolo 11 aterrizó en la Luna en 1969, el primer hombre en dejar su huella en la superficie se convirtió en leyenda. Basado en material exclusivo compuesto por más de cincuenta horas de grabaciones privadas con Neil Armstrong, documentos personales y entrevistas con familiares cercanos, James Hansen logra una magnífica panorámica de la segunda mitad del siglo XX además de elaborar una biografía inigualable sobre uno de los protagonistas incontestables de la historia reciente.

En una penetrante exploración del culto al héroe estadounidense, Hansen aborda el complejo legado del Primer Hombre, como astronauta y como individuo. En este libro, la intimidad, la ciencia y la épica se entremezclan para formar el retrato de un héroe rebelde que siempre será conocido como el viajero espacial más famoso de la historia.

 

El primer hombre. La vida de Neil A. Armstrong

James R. Hansen

Editorial Debate

Isbn. 9788499928258

Pvp- 20,90 euros

Octubre 2018

sáb

13

oct

2018

La Voyager 2 podria acercarse al espacio interestelar

Fuente: NASA

 

La sonda espacial Voyager 2 de la NASA, actualmente en viaje hacia el espacio interestelar, ha detectado un aumento en los rayos cósmicos que se originan fuera de nuestro sistema solar. Lanzada en 1977, la Voyager 2 está a unos 17.7 mil millones de kilómetros de la Tierra, o más de 118 veces la distancia que separa a la Tierra del Sol.

Desde 2007, la sonda ha estado viajando a través de la capa más externa de la heliosfera: la vasta burbuja que rodea el Sol y los planetas dominados por material solar y campos magnéticos. Los científicos de la Voyager han estado observando a la nave espacial alcanzar el límite exterior de la heliosfera, conocida como la heliopausa. Una vez que la Voyager 2 salga de la heliosfera, se convertirá en el segundo objeto creado por el hombre, después de la Voyager 1, en ingresar en el espacio interestelar.

Desde finales de Agosto, el instrumento subsistema de rayos cósmicos de la Voyager 2 ha medido alrededor de un 5 por ciento de aumento en la tasa de rayos cósmicos que impactan en la nave espacial en comparación con principios de Agosto. El instrumento de partículas cargadas de baja energía de la sonda ha detectado un aumento similar en los rayos cósmicos de mayor energía.

Los rayos cósmicos son partículas de rápido movimiento que se originan fuera del sistema solar. Algunos de estos rayos cósmicos están bloqueados por la heliosfera, por lo que los planificadores de la misión esperan que la Voyager 2 mida un aumento en la tasa de rayos cósmicos a medida que se acerca y cruza el límite de la heliosfera.

En mayo de 2012, la Voyager 1 experimentó un aumento en la tasa de rayos cósmicos similar a la que está detectando la Voyager 2. Eso fue aproximadamente tres meses antes de que la Voyager 1 cruzara la heliopausa y entrara en el espacio interestelar.

Sin embargo, los miembros del equipo Voyager señalan que el aumento de los rayos cósmicos no es un signo definitivo de que la sonda está a punto de atravesar la heliopausa. La Voyager 2 está en una ubicación diferente en la heliofunda (la región exterior de la heliosfera) que la Voyager 1, y las posibles diferencias en estas ubicaciones significan que la Voyager 2 puede experimentar una línea de tiempo de salida diferente a la de la Voyager 1.

El hecho de que la Voyager 2 pueda acercarse a la heliopausa seis años después de la Voyager 1 también es relevante, ya que la heliopausa se mueve hacia adentro y hacia afuera durante el ciclo de actividad de 11 años del Sol. La actividad solar se refiere a las emisiones del Sol, incluidas las erupciones solares y las erupciones de material llamado eyecciones de masa coronal. Durante el ciclo solar de 11 años, el Sol alcanza un nivel de actividad máximo y mínimo.

"Estamos viendo un cambio en el entorno en torno a la Voyager 2, no hay duda al respecto", dijo el científico del proyecto de Voyager, Ed Stone, con base en Caltech en Pasadena. "Vamos a aprender mucho en los próximos meses, pero aún no sabemos cuándo llegaremos a la heliopausa. Aún no hemos llegado a eso, es algo que puedo decir con confianza".

 

 

Este gráfico muestra la posición de las sondas Voyager 1 y Voyager 2 en relación con la heliosfera, una burbuja protectora creada por el Sol que se extiende más allá de la órbita de Plutón. La Voyager 1 cruzó la heliopausa, o el borde de la heliosfera, en 2012. La Voyager 2 todavía se encuentra en la heliofunda o en la parte más externa de la heliosfera. Image Credit: NASA/JPL-Caltech

jue

11

oct

2018

La Soyuz necesita hacer un aterrizaje de emergencia

Fuente: NASA

 

La nave espacial rusa Soyuz MS-10, lanzada esta mañana a las 8:40 GMT con dos tripulantes a bordo rumbo a la Estación Espacial Internacional, ha tenido que realizar un aterrizaje de emergencia pocos minutos después del lanzamiento debido a un problema en los cohetes impulsores.

Minutos después se procedió a un aborto balístico del vuelo de la Soyuz, y los equipos de rescate, que han permanecido en todo momento en contacto con los dos tripulantes, y ya han podido llegar al lugar del aterrizaje, han confirmado que el astronauta Nick Hague de la NASA y el cosmonauta ruso Aleksey Ovchinin se encuentran en buenas condiciones y ya han podido salir de la cápsula Soyuz.

 

 

Los tripulantes de la Soyuz,Alexey Ovchinin de Roscosmos (izda.) y Nick Hague de la NASA (dcha.). Image Credit: NASA

sáb

29

sep

2018

El Hubble nos descubre todo un mundo alrededor de una estrella de neutrones

Fuente: NASA

 

Una inusual emisión de luz infrarroja de una estrella de neutrones cercana detectada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA podría indicar nuevas características nunca antes vistas. Una posibilidad es que haya un disco polvoriento alrededor de la estrella de neutrones; otra es que haya un viento enérgico que sale del objeto y que se estrelló contra el gas en el espacio interestelar que la estrella de neutrones está atravesando.

Aunque las estrellas de neutrones generalmente se estudian en radio y emisiones de alta energía, como los rayos X, este estudio demuestra que también se puede obtener información nueva e interesante sobre las estrellas de neutrones estudiándolas en luz infrarroja, dicen los investigadores.

La observación, realizada por un equipo de investigadores de la Universidad Estatal de Pensilvania, University Park, Pensilvania; Universidad Sabanci, Estambul, Turquía; y la Universidad de Arizona, Tucson, Arizona, podría ayudar a los astrónomos a comprender mejor la evolución de las estrellas de neutrones: los restos increíblemente densos después de que una estrella masiva explote como una supernova. Las estrellas de neutrones también se denominan púlsares porque su rotación es muy rápida (normalmente fracciones de segundo, en este caso 11 segundos) y causa una emisión variable en el tiempo de las regiones emisoras de luz.

Esta estrella de neutrones en particular pertenece a un grupo de siete púlsares de rayos X cercanos, apodados 'los Siete Magníficos', que están más calientes de lo que deberían estar considerando sus edades y reservas de energía disponible.

 

Esta animación muestra una estrella de neutrones (RX J0806.4-4123) con un disco de polvo caliente que produce una firma infrarroja detectada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA. Image Credit: NASA/ESA/Hubble

mar

18

sep

2018

No tenemos ni idea

La comprensión humana del mundo físico está llena de lagunas. No son pequeñas brechas que puedas ignorar: son enormes vacíos en nuestras nociones básicas de cómo funciona el mundo. El creador de PHD Comics Jorge Cham y el físico de partículas Daniel Whiteson se han unido para explorar todo lo que no sabemos sobre el universo: los enormes agujeros en nuestro conocimiento del cosmos. Esta introducción completamente ilustrada a los mayores misterios de la física también ayuda a desmitificar muchas cosas complicadas que conocemos, desde quarks y neutrinos hasta ondas gravitacionales y agujeros negros explosivos. Con humor y deleite, Cham y Whiteson nos invitan a ver el universo como una extensión posiblemente ilimitada de territorio inexplorado que aún está a nuestro alcance para explorar.

 

 

No tenemos ni idea

Jorge Cham y Daniel Whiteson

Isbn- 9788494886188

Capitan Swing

Septiembre 2018

lun

17

sep

2018

Observando los detalles de la galaxia NGC 3981

Fuente: NASA

 

FORS2, un instrumento instalado en el VLT (Very Large Telescope) de ESO, ha observado la galaxia espiral NGC 3981 en todo su esplendor. La imagen fue captada como parte del programa Joyas Cósmicas de ESO, que aprovecha las escasas ocasiones en las que las condiciones de observación no son adecuadas para recabar datos científicos. En lugar de permanecer inactivo, el programa Joyas Cósmicas de ESO aprovecha ese tiempo y utiliza los telescopios de ESO para captar impresionantes imágenes de los cielos del sur.

Esta maravillosa imagen muestra la resplandeciente galaxia espiral NGC 3981 suspendida en la negrura del espacio. Esta galaxia, que se encuentra en la constelación de Crater (la taza), fue fotografiada en mayo de 2018 con FORS2 (FOcal Reducer and low dispersion Spectrograph 2, reductor focal y espectrógrafo de baja dispersión 2), instalado en el VLT (Very Large Telescope) de ESO.

FORS2 está instalado en la Unidad de Telescopio 1 (Antu) del VLT, en el Observatorio Paranal de ESO, en Chile. Entre la batería de instrumentos de vanguardia montados en las cuatro unidades de telescopio del VLT, FORS2 destaca por su extrema versatilidad. Igual que una "navaja suiza", este instrumento (además de ser capaz de producir hermosas imágenes como esta) es capaz de estudiar una gran variedad de objetos astronómicos de muy diversas maneras.

La extrema sensibilidad de FORS2 reveló brazos espirales de NGC 3981, cargados de polvo en forma de vastas corrientes y de regiones de formación estelar, y un disco prominente de jóvenes estrellas calientes. La galaxia está inclinada hacia la Tierra, permitiendo a los astrónomos observar justo en el corazón de esta galaxia y estudiar su centro luminoso, una región altamente energética que contiene un agujero negro supermasivo. También se muestran estructuras espirales periféricas de NGC 3981, algunas de las cuales parecen haber sido estirada hacia el exterior de la galaxia, probablemente debido a la influencia gravitatoria de un pasado encuentro galáctico.

NGC 3981 tiene muchos vecinos galácticos. Aproximadamente a unos 65 millones de años luz de la Tierra, la galaxia es parte del Grupo NGC 4038, que también contiene a las conocidas Galaxias Antena, que son galaxias en interacción. Este grupo forma parte de la gran Nube de Cráter, que es sí misma un componente más pequeño del Supercúmulo de Virgo, la titánica colección de galaxias que alberga nuestra propia galaxia Vía Láctea.

NGC 3981 no es el único objeto interesante de esta imagen. Además de varias estrellas en primer plano de nuestra galaxia, la Vía Láctea, FORS2 también captó un asteroide solitario atravesando el cielo: se trata de la débil línea que puede verse hacia la parte superior de la imagen. Este asteroide, sin quererlo, ha ilustrado el proceso utilizado para crear imágenes astronómicas, con las tres exposiciones diferentes de la ruta del asteroide que componen esta imagen, que se muestra en las secciones del azul, el verde y el rojo.

Esta imagen proviene del programa Joyas cósmicas de ESO, una iniciativa de divulgación que pretende producir imágenes de objetos interesantes, enigmáticos o visualmente atractivos utilizando telescopios de ESO, con un fin educativo y divulgativo. El programa hace uso de tiempo de telescopio que no puede utilizarse para observaciones científicas. En caso de que los datos obtenidos puedan ser útiles para futuras aplicaciones científicas, estas observaciones se conservan y se ponen a disposición de los astrónomos a través de los archivos científicos de ESO.

 

 

FORS2, un instrumento instalado en el VLT (Very Large Telescope) de ESO, ha observado la galaxia espiral NGC 3981 en todo su esplendor. La imagen fue captada como parte del programa Joyas Cósmicas de ESO, que aprovecha las escasas ocasiones en las que las condiciones de observación no son adecuadas para recabar datos científicos y utiliza ese tiempo para captar impresionantes imágenes de los cielos del sur. Image Credit: ESO

jue

13

sep

2018

Imágenes del huracán Florence vistas desde la ISS

Fuente: NASA

 

 

Una cámara de alta definición montada fuera de la Estación Espacial Internacional captó estas espectaculares imágenes del huracán Florence a las 7:50 a.m. EDT del 12 de Septiembre. Actualmente, varios satélites de la NASA están rastreando el recorrido de la tormenta, siguiendo de cerca su evolución. Este video fue grabado mientras Florence avanzaba  a través del Atlántico en dirección oeste-noroeste con vientos de más de 200 kilómetros por hora. El Centro Nacional de Huracanes pronostica un fortalecimiento adicional para Florence antes de que llegue a la costa de Carolina del Norte y Carolina del Sur el viernes 14 de Septiembre.

 

mié

12

sep

2018

Comienza a despejarse el cielo en Marte

Fuente: NASA

 

La tormenta de polvo que cubría el planeta Marte y que fue detectada por primera vez el 30 de Mayo provocando la detección de las operaciones para el rover Opportunity, está disminuyendo.

Con cielos despejados sobre el lugar de descanso de Opportunity en Perseverance Valley, los ingenieros del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, creen que el vehículo solar de 15 años de edad pronto recibirá suficiente luz solar para iniciar automáticamente los procedimientos de recuperación. El rover puede hacerlo. Para prepararse, el equipo de la misión de Opportunity ha desarrollado un plan de dos pasos para proporcionar la mayor probabilidad de comunicarse con éxito con el rover y volverlo a poner operativo.

"El Sol está saliendo entre la neblina de polvo sobre Perseverance Valley, y pronto habrá suficiente luz solar para que Opportunity pueda recargar sus baterías", dijo John Callas, gerente de proyectos de Opportunity en JPL. "Cuando el nivel de Tau [una medida de la cantidad de partículas en el cielo marciano] caiga por debajo de 1.5, comenzaremos un período de intentos activos de comunicación con el rover al enviarle comandos a través de las antenas de la Red de Espacio Profundo de la NASA. Suponiendo que recibamos noticias de Opportunity, comenzaremos un proceso para conocer su estado y volver a ponerlo operativo".

La última comunicación del rover con la Tierra se recibió el 10 de Junio, y se desconoce la salud actual de Opportunity. Los ingenieros de Opportunity confían en la experiencia de los científicos de Marte que analizan datos del Mars Color Imager (MARCI) a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA para estimar la tau cerca de la posición del rover.

"La neblina de polvo producida por la tormenta de polvo global marciana de 2018 es una de las más extensas que se haya registrado, pero todos los indicios apuntan a que finalmente está llegando a su fin", dijo el científico del proyecto MRO Rich Zurek en el JPL. "Las imágenes de MARCI del lugar donde se encuentra Opportunity no han mostrado tormentas de polvo activas durante algún tiempo en un área de 3.000 kilómetros del rover".

Con los cielos despejados, los gerentes de misión esperan que el rover intente llamar a casa, pero también están preparados para un largo período de silencio. "Si no recibimos noticias después de 45 días, el equipo se verá obligado a concluir que el polvo que bloquea el Sol y el frío marciano han conspirado para causar algún tipo de fallo del cual el rover probablemente no se recuperará", dijo Callas. "En ese momento, nuestra fase activa de llegar a Opportunity habrá llegado a su fin. Sin embargo, en la improbable posibilidad de que haya una gran cantidad de polvo en los paneles solares que está bloqueando la energía del Sol, continuaremos los esfuerzos de escucha pasiva durante varios meses ".

Los varios meses adicionales para escuchar pasivamente son una concesión para la posibilidad de que un remolino de polvo del Planeta Rojo pueda aparecer y literalmente desempolvar los paneles solares de Opportunity. Tales "eventos de limpieza" fueron descubiertos por los equipos del rover de Marte en 2004 cuando, en varias ocasiones, los niveles de batería a bordo de Spirit y Opportunity aumentaron en varios puntos durante una sola noche marciana, cuando la expectativa lógica era que continuarían disminuyendo.

Es poco probable que la acumulación de polvo sea la causa principal de la falta de comunicación de Opportunity. Sin embargo, cada día durante la fase pasiva, el grupo de Radio Ciencia del JPL revisará los registros de señal tomados por un receptor de banda ancha muy sensible de las frecuencias de radio que emanan de Marte, buscando una señal que el rover intente alcanzar.

Incluso si el equipo escuchase a Opportunity durante cualquiera de las fases, no hay garantía de que el rover esté operativo. Se desconoce el impacto de esta última tormenta en los sistemas de Opportunity, que podría haber causado una producción de energía reducida, un menor rendimiento de la batería u otros daños imprevistos que podrían dificultar el regreso completo del rover.

Si bien la situación en Perseverance Valley es crítica, el equipo del rover es cautelosamente optimista, sabiendo que Opportunity ha superado desafíos significativos durante sus más de 14 años en Marte. El rover perdió el uso de su dirección delantera: su parte delantera izquierda en Junio de 2017 y el frente derecho en 2005. Su memoria flash de 256 megabytes ya no está funcionando. El equipo también sabe que todo lo relacionado con el rover está más allá de su período de garantía: tanto Opportunity como su rover gemelo, Spirit, fueron construidos para una misión de 90 días (Spirit duró 20 veces más y Opportunity 60). Los rovers fueron diseñados para viajar alrededor de 1 kilómetro, y Opportunity ha registrado más de 45 kilómetros. Contra viento y marea, el equipo ha visto a su soldado rover. Ahora, los ingenieros y científicos de Opportunity están planeando, y esperando, que este último dilema sea solo otro golpe en su camino marciano.

 

La cámara panorámica de Opportunity (Pancam) tomó las imágenes para crear esta vista desde una posición fuera del Cráter Endeavour durante el período del 7 al 19 de Junio de 2017. Hacia el lado derecho de esta escena hay una amplia muesca en la cresta del borde oeste de cráter. Image Credit: NASA/JPL-Caltech

mar

11

sep

2018

El famoso hexágono de Saturno podría elevarse sobre las nubes

Fuente: NASA

 

Un nuevo estudio a largo plazo con datos de la nave espacial Cassini de la NASA reveló una característica sorprendente que emerge en el polo norte de Saturno a medida que se acerca el verano: un vórtice cálido de gran altura con forma hexagonal, similar al famoso hexágono visto más profundamente en las nubes de Saturno.

El hallazgo, publicado el 3 de Septiembre en Nature Communications, es intrigante, porque sugiere que el hexágono de menor altitud puede influir en lo que sucede arriba, y que podría ser una estructura imponente de cientos de millas de altura.

Cuando Cassini llegó al sistema de Saturno en 2004, el hemisferio sur estaba disfrutando el verano, mientras que el norte estaba en pleno invierno. La nave espacial vio un vórtice amplio y cálido a gran altitud en el polo sur de Saturno, pero ninguno en el polo norte del planeta. El nuevo estudio informa de los primeros destellos de un vórtice polar norteño que se formó en lo alto de la atmósfera, cuando el hemisferio norte de Saturno se acercaba al verano. Este vórtice cálido se encuentra a cientos de millas por encima de las nubes, en la estratosfera, y revela una sorpresa inesperada.

"Los bordes de este vórtice recién descubierto parecen ser hexagonales, que coinciden con un famoso y extraño patrón de nubes hexagonales que vemos más profundamente en la atmósfera de Saturno", dijo Leigh Fletcher de la Universidad de Leicester, autor principal del nuevo estudio.

Los niveles de nubes de Saturno albergan la mayoría del clima del planeta, incluido el hexágono polar del norte preexistente. Esta característica fue descubierta por la nave espacial Voyager de la NASA en la década de 1980 y ha sido estudiada durante décadas; una onda de larga duración potencialmente vinculada a la rotación de Saturno, es un tipo de fenómeno que también se ve en la Tierra, como en la corriente de chorro polar.

Sus propiedades fueron reveladas en detalle por Cassini, que observó la característica en múltiples longitudes de onda, desde el ultravioleta hasta el infrarrojo, usando instrumentos que incluyen su Espectrómetro de Infrarrojo Compuesto (CIRS). Sin embargo, al comienzo de la misión, este instrumento no podía asomarse más hacia la estratosfera septentrional, donde las temperaturas eran demasiado frías para observaciones infrarrojas de CIRS fiables, dejando a estas regiones de mayor altitud relativamente inexploradas durante muchos años.

"El misterio y la extensión del hexágono continúan creciendo, incluso después de los 13 años de Cassini en órbita alrededor de Saturno", dijo Linda Spilker, científica del proyecto Cassini. "Espero ver otros descubrimientos nuevos que aún se encuentran en los datos de Cassini".

 

Image Credit: NASA/JPL

dom

09

sep

2018

Curiosity continua trabajando en Marte

Fuente: NASA

 

El rover Curiosity de la NASA en Marte ha captado esta panorámica de 360 grados desde su ubicación actual en la cresta Vera Rubin.

La panorámica incluye cielos sombríos, oscurecidos por una tormenta de polvo global que se desvanece. También incluye una vista excepcional de la cámara del mástil del rover, que revela una fina capa de polvo en la cubierta de Curiosity. En primer plano se encuentra el objetivo de perforación más reciente del rover, llamado "Stoer", en honor a una ciudad en Escocia, cerca de donde se hicieron importantes descubrimientos sobre la vida en la Tierra en sedimentos lacustres.

La nueva muestra de perforación deleitó al equipo científico de Curiosity, porque los últimos dos intentos de perforación del rover se vieron frustrados por rocas inesperadamente duras. Curiosity comenzó a usar un nuevo método de perforación a principios de este año para solucionar un problema mecánico. Las pruebas han demostrado que es tan efectivo en la perforación de rocas como el método anterior, lo que sugiere que las rocas duras habrían planteado un problema sin importar el método utilizado.

No hay forma de que Curiosity determine exactamente lo dura que será una roca antes de perforarla, por lo que para esta actividad de perforación más reciente, el equipo del rover hizo una conjetura. Se pensó que una repisa extensa en la cresta incluía roca más dura, capaz de mantenerse a pesar de la erosión del viento; se creía que una mancha debajo de la cornisa tenía rocas más blandas y erosionables. Parece que esa estrategia se ha resuelto, pero aún abundan las preguntas sobre por qué Vera Rubin existe en primer lugar.

El rover nunca ha encontrado un lugar con tanta variación en el color y la textura, según Ashwin Vasavada, científico del proyecto Curiosity en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California.

"La cresta no es esta cosa monolítica, tiene dos secciones distintas, cada una de las cuales tiene una variedad de colores", dijo Vasavada. "Algunos son visibles para el ojo y aún más aparecen cuando miramos en el infrarrojo cercano, justo más allá de lo que nuestros ojos pueden ver. Algunos parecen estar relacionados con cuán duras son las rocas".

La mejor manera de descubrir por qué estas rocas son tan difíciles es perforarlas en polvo para los dos laboratorios internos del rover. Analizarlos podría revelar lo que está actuando como "cemento" en la cresta, lo que le permite mantenerse a pesar de la erosión del viento. Lo más probable, dijo Vasavada, es que el agua subterránea que fluye a través de la cresta en el pasado antiguo tuvo un papel en el fortalecimiento, tal vez actuando como tubería para distribuir este "cemento" a prueba de viento.

Gran parte de la cresta contiene hematita, un mineral que se forma en el agua. Hay una señal de hematita tan fuerte que llamó la atención de los orbitadores de la NASA como un faro. ¿Podría alguna variación en las hematitas dar como resultado rocas más duras? ¿Hay algo especial en las rocas rojas de la cresta que los hace tan inflexibles?
 
Por el momento, Vera Rubin Ridge se está guardando sus secretos.

Se planean dos muestras más de perforación en la cresta en Septiembre. Después de eso, Curiosity conducirá a su zona final científica: áreas enriquecidas en minerales de arcilla y sulfato más arriba del Monte Sharp. Ese ascenso está planeado para principios de Octubre.

 

El rover Curiosity de la NASA en Marte ha captado esta panorámica de 360 grados desde su ubicación actual en la cresta Vera Rubin. Image Credit: NASA/JPL-Caltech

mar

04

sep

2018

New Horizons realiza la primera detección de su objetivo en el Cinturón de Kuiper

Fuente: NASA

 

La nave espacial New Horizons de la NASA ha hecho su primera detección de su próximo objetivo para sobrevolar, un objeto en el Cinturón de Kuiper llamado Ultima Thule, a más de cuatro meses antes de su encuentro cercano, el día de Año Nuevo de 2019.

Los miembros del equipo de la misión están encantados y un poco sorprendidos de que la cámara telescópica de reconocimiento de largo alcance de New Horizons (LORRI) pudiera ver el objeto pequeño y oscuro a más de 100 millones de millas de distancia, y contra un denso fondo de estrellas. Tomada el 16 de Agosto y transmitida a casa a través de la Red de Espacio Profundo de la NASA durante los días siguientes, el conjunto de 48 imágenes marcó el primer intento del equipo para encontrar a Ultima con las propias cámaras de la nave espacial.

"El campo de imagen es extremadamente rico con estrellas de fondo, lo que dificulta la detección de objetos débiles", dijo Hal Weaver, científico del proyecto New Horizons e investigador principal de LORRI del Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins en Laurel, Maryland. "Realmente es como encontrar una aguja en un pajar. En estas primeras imágenes, Ultima aparece solo como un bache en el costado de una estrella de fondo que es aproximadamente 17 veces más brillante, pero Ultima será más brillante, y más fácil de ver, a medida que la nave se acerque".
 
Esta primera detección es importante porque las observaciones que New Horizons haga de Ultima durante los próximos cuatro meses ayudarán al equipo de la misión a perfeccionar el rumbo de la nave espacial hacia un acercamiento a Ultima, a las 12:33 a.m. EST del 1 de Enero de 2019. Que Ultima estuviera donde los científicos de la misión esperaban que estuviese, precisamente en el lugar que predijeron, utilizando los datos recopilados por el Telescopio Espacial Hubble, indica que el equipo ya tiene una buena idea de la órbita de Ultima.

El sobrevuelo de Ultima será la primera exploración en primer plano de un pequeño objeto del Cinturón de Kuiper y la exploración más lejana de cualquier cuerpo planetario en la historia, rompiendo el récord que New Horizons estableció en Plutón en Julio de 2015 en cerca de mil millones de millas. Estas imágenes son también las más lejanas del Sol jamás tomadas, rompiendo el récord establecido por la imagen de la Tierra tomada en 1990 por la Voyager 1 "Pale Blue Dot". (New Horizons estableció el récord de la imagen más distante de la Tierra en Diciembre de 2017).

"Nuestro equipo trabajó duro para determinar si Ultima fue detectada por LORRI a una distancia tan grande, y el resultado es un claro sí", dijo el investigador principal de New Horizons, Alan Stern, del Instituto de Investigación del Suroeste en Boulder, Colorado. "Ahora tenemos a Ultima en nuestro punto de vista desde mucho más lejos de lo que alguna vez se pensó que sería posible. Estamos en la puerta de Ultima, ¡y nos espera una exploración increíble!".

 

 

Image Credit: NASA/JHUAPL/SwRI

mar

28

ago

2018

El Hubble capta una panorámica del Universo en evolución

Fuente: NASA

 

Los astrónomos, usando la visión ultravioleta del Hubble, han capturado una de las mayores vistas panorámicas de la formación de estrellas en el universo. Se trata de un espacio que engloba, aproximadamente, 15.000 galaxias, de las cuales cerca de 12.000 son estrellas en formación. La visión ultravioleta del Hubble abre una nueva ventana al universo en evolución, rastreando el nacimiento de estrellas en los últimos 11 mil millones de años hasta el período de formación estelar más activo del cosmos, que ocurrió unos 3 mil millones de años después del Big Bang.

La luz ultravioleta ha sido la pieza que falta en el rompecabezas cósmico. Ahora, combinando datos infrarrojos y de luz visible del Hubble, así como de otros telescopios con base terrestre, los astrónomos han podido configurar uno de los retratos más completos en la historia de la evolución del universo.

La imagen acorta las distancias entre galaxias muy lejanas que sólo se pueden observar a través de luz infrarroja, así como de una amplia gama de galaxias más cercanas. La luz de las regiones más lejanas de estrellas en formación comenzó a reflejarse como ultravioleta. Sin embargo, la expansión del universo ha cambiado esta iluminación a ondas infrarrojas. Al comparar las imágenes de la formación de estrellas en el universo, los astrónomos pueden lograr un mayor entendimiento en torno a la cercanía de galaxias que se formaron a partir de pequeños grupos de calor y estrellas jóvenes, hace mucho tiempo.

Debido a que la atmósfera terrestre filtra la mayoría de la luz ultravioleta, el telescopio Hubble puede ofrecer algunas de las observaciones más ajustadas del espacio. La imagen es una parte del campo GOODS-North, localizado al noroeste de la constelación de la Osa Mayor.

 

Image Credit: NASA/ESA/Hubble

lun

27

ago

2018

Disponible la nueva aplicación NEN de Comunicaciones Espacio Tierra

Fuente: NASA

 

Por primera vez, la gente de todo el mundo puede obtener una mirada interna en lo que se necesita para permitir las comunicaciones de casi 40 misiones de la NASA, gracias a un pequeño equipo de estudiantes universitarios.

La red de antenas NEN de la NASA aprovecha más de 15 antenas en todo el mundo para proporcionar un enlace descendente para el espacio crítico y los datos científicos de la Tierra recogidos por los satélites de la Agencia. Una nueva aplicación web llamada NEN Now muestra, en tiempo real, las simulaciones de las complicadas maniobras que estas antenas experimentan para conectarse con los satélites que pasan, siguiéndolos de horizonte a horizonte mientras transmiten datos hacia tierra.

"NEN ahora abre una ventana al público, compartiendo actualizaciones en vivo sobre cuál de las naves espaciales de la NASA se están comunicando con la Red Cercana de la Tierra", dijo Barbara Adde, Directora de políticas y comunicaciones estratégicas para las comunicaciones espaciales y la navegación (SCaN) de la NASA. "¿Curiosidad por lo que la NASA está estudiando? Usted puede hacer clic en un enlace y averiguar lo que la nave espacial está investigando y recopilando datos para su envío a la Tierra en ese momento.”

NEN no sólo ayudará al público a entender los sistemas de comunicaciones espacio-tierra, sino que también la herramienta ayudará a los directores técnicos y de proyectos a monitorear el estado de la red en detalle, proporcionando información como la posición real de los platos de las antenas.

A petición de SCaN, Goddard se inspiró en DSN Now, creada por JPL, para crear la nueva aplicación similar, NEN Now. El DSN proporciona servicios de comunicaciones para las misiones en el espacio profundo y es administrado por JPL.

Ryan Turner, un administrador de sistemas de tierra, tuvo una idea para desarrollar eficiente y eficazmente la aplicación NEN en Goddard mediante el aprovechamiento de las habilidades de los estudiantes universitarios y la utilización de ingenieros experimentados para proporcionar orientación.

NEN ahora está disponible para el público. Tanto NEN Now como DSN Now se han incorporado a una aplicación más grande llamada SCaN Now. Este equipo también está creando otra nueva aplicación adicional para SCaN, el Space Network, que completará la capacidad de visualización de estado en tiempo real para las tres redes de comunicaciones de SCAN.

 

 

Una nueva aplicación web llamada NEN Now muestra, en tiempo real, las simulaciones de las complicadas maniobras que estas antenas experimentan para conectarse con los satélites que pasan, siguiéndolos de horizonte a horizonte mientras transmiten datos hacia tierra. Image Credit: NASA/GSFC

dom

26

ago

2018

La sonda InSight a mitad de camino para llegar a Marte

Fuente: NASA

 

La nave espacial InSight de la NASA, en ruta hacia su llegada a Marte el próximo 26 de Noviembre, alcanzó el 6 de Agosto la mitad del camino recorrido hacia el Planeta Rojo. Todos sus instrumentos han sido probados y funcionan bien.

A fecha 20 de Agosto, la nave espacial había recorrido 277 millones de kilómetros desde su lanzamiento hace 107 días. En otros 98 días, viajará otros 208 millones de kilómetros y amartizará en la región Elysium Planitia de Marte, donde llevará a cabo la primera misión para estudiar el interior profundo del Planeta Rojo.

El equipo de InSight está usando el tiempo antes de la llegada de la nave a Marte no solo para planificar y practicar ese día crítico, sino también para activar y verificar subsistemas de la nave espacial vitales para operaciones de crucero, aterrizaje y superficie, incluidos los instrumentos científicos altamente sensibles.

El sismómetro de InSight, que se usará para detectar terremotos en Marte, recibió un certificado de buena salud el 19 de Julio. El instrumento SEIS es un sismómetro de seis sensores que combina dos tipos de sensores para medir movimientos sobre el terreno en un amplio rango de frecuencias. Dará a los científicos una ventana a la actividad interna de Marte.

"Hicimos nuestras verificaciones finales de rendimiento el 19 de Julio, que fueron exitosas", dijo Bruce Banerdt, investigador principal de InSight del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. El equipo también verificó un instrumento que medirá la cantidad de calor que escapa de Marte.

La tercera de las tres investigaciones principales de InSight, el experimento RISE, usa la conexión de radio de la nave espacial con la Tierra para evaluar las perturbaciones del eje de rotación de Marte. Estas medidas pueden proporcionar información sobre el núcleo del planeta.

"Hemos estado usando la radio de la nave espacial desde el día del lanzamiento, y nuestras conversaciones con InSight han sido muy cordiales, por lo que estamos de acuerdo con RISE también", dijo Banerdt.

Las cámaras del módulo de aterrizaje también funcionan bien, incluso la nave se hizo un selfie en el interior del escudo protector de la nave espacial. El Gerente de Proyectos de InSight, Tom Hoffman del JPL, dijo: "Si eres un ingeniero de InSight, esa primera visión de la manta térmica, los amarres del arnés y los pernos de la tapa es una vista muy reconfortante ya que nos dice que nuestra Cámara de Contexto del Instrumento está funcionando perfectamente. La siguiente foto que planeamos tomar con esta cámara será de la superficie de Marte ".

Si todo va según lo planeado, la cámara tomará la primera imagen de Elysium Planitia minutos después de que InSight aterrice en Marte.

vie

24

ago

2018

Confirmada la presencia de hielo en la Luna

Fuente: NASA

 

En las partes más oscuras y frías de sus regiones polares, un equipo de científicos ha observado directamente la evidencia definitiva de hielo de agua en la superficie de la Luna. Estos depósitos de hielo están distribuidos irregularmente y podrían ser antiguos. En el polo sur, la mayor parte del hielo se concentra en los cráteres lunares, mientras que el hielo del polo norte es más extenso, pero disperso.

El equipo, liderado por Shuai Li, de la Universidad de Hawai y la Universidad de Brown, y que incluye a Richard Elphic del Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley, en California, ha utilizado datos del instrumento Moon Mineralogy Mapper (M3) de la NASA para identificar tres firmas específicas que definitivamente prueban que hay hielo de agua en la superficie de la Luna.

M3, a bordo de la nave espacial Chandrayaan-1, lanzada en 2008 por la Organización de Investigación Espacial de la India, estaba equipada de manera única para confirmar la presencia de hielo sólido en la Luna. Recolectó datos que no solo recogían las propiedades reflectivas que se esperaría del hielo, sino que también podía medir directamente la forma distintiva en que sus moléculas absorben la luz infrarroja, por lo que puede diferenciar entre agua líquida o vapor y hielo sólido.

La mayor parte del hielo recién descubierto se encuentra en las sombras de los cráteres cerca de los polos, donde las temperaturas más cálidas nunca superan los -250 grados Fahrenheit (-156 grados Centígrados). Debido a la muy pequeña inclinación del eje de rotación de la Luna, la luz del Sol nunca llega a estas regiones.

Las observaciones previas encontraron indirectamente posibles signos de hielo en la superficie en el polo sur lunar, pero estos podrían haber sido explicados por otros fenómenos, como el suelo lunar inusualmente reflexivo.

Con suficiente hielo en la superficie, dentro de los primeros milímetros, el agua posiblemente sea accesible como un recurso para futuras expediciones para explorar e incluso permanecer en la Luna, y potencialmente más fácil de acceder que el agua detectada debajo de la superficie de la Luna.

 

 

 

 

La imagen muestra la distribución del hielo de la superficie en el polo sur de la Luna (izquierda) y el polo norte (derecha), detectado por el instrumento Moon Mineralogy Mapper de la NASA. El azul representa las ubicaciones de hielo, trazadas sobre una imagen de la superficie lunar, donde la escala de grises corresponde a la temperatura de la superficie (el más oscuro representa las áreas más frías y las sombras más claras indican las zonas más cálidas). El hielo se concentra en las ubicaciones más oscuras y más frías, en las sombras de los cráteres. Esta es la primera vez que los científicos observan directamente la evidencia definitiva de hielo de agua en la superficie de la Luna. Image Credit: NASA

lun

20

ago

2018

Intentando escuchar nuevamente a Opportunity

Fuente: NASA

 

El rover Opportunity de la NASA ha estado en silencio desde el 10 de Junio, cuando una tormenta de polvo rodeando el planeta cortó la energía solar para el rover de casi 15 años. Ahora los científicos piensan que la tormenta de polvo global está "decayendo", lo que significa que está saliendo más polvo de la atmósfera del que se está volviendo a elevar, los cielos pronto podrían despejarse lo suficiente para que el rover alimentado por energía solar se recargue e intente llamar a casa.

Nadie sabrá cómo va el rover hasta que hable. Pero el equipo señala que hay razones para ser optimista: han realizado varios estudios sobre el estado de sus baterías antes de la tormenta y las temperaturas en su ubicación. Debido a que las baterías tenían una salud relativamente buena antes de la tormenta, no es probable que haya demasiada degradación. Y debido a que las tormentas de polvo tienden a calentar el ambiente, y la tormenta 2018 sucedió cuando la ubicación de Opportunity en Marte entró al verano, el rover debería haber permanecido lo suficientemente caliente como para sobrevivir.

¿Qué buscarán los ingenieros del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, y qué significan esas señales para los esfuerzos de recuperación?

Las tormentas de polvo en Marte impiden que la luz del sol llegue a la superficie, elevando el nivel de una medición llamada "tau". Cuanto más alto es el tau, menos luz solar está disponible; la última medida tau de Opportunity fue 10.8 el 10 de Junio. Para comparar, una tau promedio para su ubicación en Marte suele ser 0.5.

Los ingenieros de JPL predicen que Opportunity necesitará una tau de menos de 2.0 antes de que el rover solar pueda recargar sus baterías. Una cámara de gran angular en la sonda espacial MRO de la NASA en Marte observará cómo las características de la superficie se vuelven visibles a medida que los cielos se despejan. Eso ayudará a los científicos a estimar el tau.

Varias veces a la semana, los ingenieros utilizan la Red de Espacio Profundo de la NASA, que se comunica entre las sondas planetarias y la Tierra, para intentar hablar con Opportunity. Las enormes antenas DSN hacen ping al rover durante los horarios programados de "activación" y luego buscan las señales enviadas por Opportunity en respuesta.

Además, el grupo de radiociencia del JPL usa equipos especiales en antenas DSN que pueden detectar un rango más amplio de frecuencias. Cada día, graban cualquier señal de radio de Marte durante la mayoría de las horas del día del rover, luego buscan en las grabaciones la "voz" de Opportunity.

Cuando Opportunity experimenta un problema, puede entrar en los llamados "modos de fallo", donde automáticamente toma medidas para mantener su salud. Los ingenieros se están preparando para tres modos de fallo clave si reciben respuesta de Opportunity.

• Fallo de baja potencia: los ingenieros suponen que el rover entró en fallo de baja energía poco después de que dejó de comunicarse el 10 de Junio. Este modo hace que el receptor hiberne, suponiendo que se activará en el momento en que haya más luz solar para permitir que se recargue .
• Error del reloj: crítico para el funcionamiento en hibernación es el reloj incorporado del rover. Si el rover no sabe qué hora es, no sabe cuándo debería intentar comunicarse. El rover puede usar pistas medioambientales, como un aumento de la luz solar, para hacer suposiciones sobre el tiempo.
• Fallo de actualización: cuando el rover no ha tenido noticias de la Tierra en un tiempo prolongado, puede pasar al fallo de "pérdida de carga", una advertencia de que su equipo de comunicación puede no estar funcionando. Cuando experimenta esto, comienza a revisar el equipo y prueba diferentes formas de comunicarse con la Tierra.

Después de la primera vez que los ingenieros escuchen a Opportunity, podría haber un retraso de varias semanas antes de una segunda vez. Es como un paciente que sale de un coma: lleva tiempo recuperarse por completo. Puede tomar varias sesiones de comunicación antes de que los ingenieros tengan suficiente información para tomar medidas.

Lo primero que se debe hacer es aprender más sobre el estado del rover. El equipo de Opportunity le pedirá un historial de la batería y las células solares del rover y tomará su temperatura. Si el reloj pierde la noción del tiempo, se reiniciará. El rover se tomaría fotos para ver si el polvo podría apelmazarse en partes sensibles, y probará los propulsores para ver si el polvo se deslizó adentro, afectando a sus articulaciones.

Una vez que hayan reunido toda esta información, el equipo realizará un sondeo sobre si están listos para intentar una recuperación completa.

Incluso si los ingenieros obtienen una respuesta de Opportunity, existe una posibilidad real de que el rover no sea el mismo.

Las baterías del rover podrían haber descargado tanta potencia, y permanecieron inactivas durante tanto tiempo, que su capacidad se ha reducido. Si esas baterías no pueden contener tanta carga, podría afectar a las operaciones continuas del rover. También podría significar que el comportamiento de drenaje de energía, como el funcionamiento de sus calentadores durante el invierno, podría causar que las baterías tengan poca potencia.

El polvo no suele ser un gran problema. Las tormentas previas arrojaron polvo sobre las lentes de la cámara, pero la mayor parte se derramó con el tiempo. Cualquier polvo restante puede calibrarse.

 

 

Estas dos imágenes captadas por la sonda espacial MRO de la NASA muestran como ls tormenta ha cubierto por completo en Planeta Rojo. Image Credit: NASA/JPL-Caltech/MSSS

mar

14

ago

2018

Lanzada con éxito la sonda Parker con rumbo al Sol

Fuente: NASA

 

 

La madrugada del domingo 12 de Agosto a las 3:31 hora local de Florida, 7:31 GMT, despegaba la sonda espacial de la misión Parker Solar, desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral, en Florida a bordo de un cohete Delta IV Heavy. Todo se llevó a cabo según lo previsto, y unas dos horas después del lanzamiento, los directivos de la misión informaban de que la nave espacial se encontraba en perfectas condiciones y operando con normalidad.

La misión viajará a través de la atmósfera del Sol, enfrentando condiciones de calor y radiación brutales. "Esta sonda viajará a una región que la humanidad nunca ha explorado antes", dijo Thomas Zurbuchen, el administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas en la sede de la NASA en Washington. "Esta misión responderá a preguntas que los científicos han tratado de descubrir durante más de seis décadas".

Comprender el Sol siempre ha sido una prioridad para los científicos espaciales. Estudiar cómo el Sol afecta al espacio y al ambiente espacial de los planetas es el campo conocido como heliofísica. El campo no solo es vital para comprender la estrella más importante y la que sostiene la vida de la Tierra, sino que también es compatible con la exploración en el sistema solar y más allá.

La nave espacial, del tamaño de un automóvil pequeño, viajará directamente a la atmósfera del Sol a unos 4 millones de millas de la superficie de la estrella. Los principales objetivos de la ciencia para la misión son rastrear cómo la energía y el calor se mueven a través de la corona solar y explorar qué es lo que acelera el viento solar y las partículas energéticas solares. La misión revolucionará nuestra comprensión del Sol, donde las condiciones cambiantes pueden extenderse al sistema solar, afectando a la Tierra y otros mundos.

Para llevar a cabo estas investigaciones sin precedentes, la nave espacial y los instrumentos estarán protegidos del calor del Sol por un escudo compuesto de carbono de 11,43 centímetros de espesor, que tendrá que soportar temperaturas fuera de la nave espacial que alcanzan casi 1.371 ºC. El escudo protector mantendrá las cuatro secciones de instrumentos diseñados para estudiar los campos magnéticos, plasma y partículas energéticas, e imágenes del viento solar a temperatura ambiente.

La velocidad de la nave espacial es tan rápida que en su punto más cercano, irá a aproximadamente 692.000 kilómetros por hora. Eso es lo suficientemente rápido como para llegar desde Washington DC a Tokio en menos de un minuto.

En mayo de 2017, la NASA cambió el nombre de la nave espacial de Solar Probe Plus a Parker Solar Probe en honor al astrofísico Eugene Parker. El anuncio se hizo en una ceremonia en la Universidad de Chicago, donde Parker es el Profesor Emérito del Servicio Distinguido de S. Chandrasekhar, Departamento de Astronomía y Astrofísica.

Esta fue la primera vez que la NASA nombró una nave espacial en honor de una persona viva.

Las misiones de la NASA suelen ser renombradas después del lanzamiento y la certificación. En este caso, dados los logros de Parker dentro del campo, y cuán estrechamente alineada es esta misión con su investigación, se tomó la decisión de honrarlo antes del lanzamiento, con el fin de llamar la atención sobre sus importantes contribuciones a la heliofísica y la ciencia espacial.

En la década de 1950, Parker propuso una serie de conceptos sobre cómo las estrellas, incluido nuestro Sol, emiten energía. Llamó a esta cascada de energía viento solar y describió todo un complejo sistema de plasmas, campos magnéticos y partículas energéticas que conforman este fenómeno. Parker también teorizó una explicación para la atmósfera solar supercalentada, la corona, que es, al contrario de lo que esperaban las leyes físicas, más caliente que la superficie del Sol. Muchas misiones de la NASA han seguido centrándose en este complejo entorno espacial definido por nuestra estrella.

 

 

Image Credit: NASA/Bill Ingalls

jue

09

ago

2018

Fotografiando la galaxia NGC 5018 y sus alrededores

Fuente: NASA

 

Un brillante conjunto de galaxias puebla esta imagen, obtenida con el Telescopio de Rastreo del VLT de ESO, un telescopio de vanguardia de 2,6 metros diseñado para rastrear el cielo en luz visible. Las características de la multitud de galaxias esparcidas por la imagen permiten a los astrónomos revelar los detalles más delicados de la estructura galáctica.

Aunque el VLT (Very Large Telescope) de ESO puede observar objetos astronómicos muy débiles con gran detalle, cuando los astrónomos quieren comprender el proceso de formación de la gran variedad de galaxias que existen, deben recurrir a un tipo diferente de telescopio con un campo de visión mucho más grande. El VST (Telescopio de Rastreo del VLT) es ese tipo de telescopio. Fue diseñado para explorar grandes extensiones de los prístinos cielos chilenos, ofreciendo a los astrónomos detallados sondeos astronómicos del hemisferio sur.

Gracias a la gran capacidad del VST para hacer sondeos, un equipo internacional de astrónomos llevó a cabo el rastreo VEGAS (VST Early-type GAlaxy Survey, sondeo de galaxias tempranas con el VST) cuyo objetivo era examinar una colección de galaxias elípticas en el hemisferio sur. Usando el sensible detector de OmegaCAM, en el corazón del VST, un equipo dirigido por Marilena Spavone, del INAF-Observatorio Astronómico de Capodimonte, en Nápoles (Italia), captó imágenes de una gran variedad de estas galaxias en diferentes entornos.

Una de estas galaxias es NGC 5018, la galaxia de un blanco lechoso que se encuentra cerca del centro de esta imagen. Se encuentra en la constelación de Virgo y, a primera vista, puede no parecer más que una mancha difusa. Pero, observada más de cerca, podemos ver cómo se extiende hacia el exterior de esta galaxia elíptica un tenue flujo de gas y estrellas —una cola de marea—. Estas delicadas características galácticas, como las colas de marea y las corrientes estelares, son características que nos hablan de interacciones galácticas y proporcionan pistas vitales sobre la estructura y la dinámica de las galaxias.

Además de la gran cantidad de galaxias elípticas (y algunas espirales) que pueblan esta destacada imagen de 400 megapíxeles, el primer plano también está salpicado por una colorida variedad de estrellas brillantes de nuestra propia galaxia Vía Láctea. Estos intrusos estelares, como la intensamente azulada HD 114746, cerca del centro de la imagen, no son el objeto de estudio de este retrato astronómico, pero se encuentran entre la Tierra y las galaxias distantes que nos interesan. Menos prominentes, pero no menos fascinantes, son los rastros débiles dejados por asteroide en nuestro propio Sistema Solar. Justo debajo de NGC 5018, se puede ver cómo se extiende a lo largo de la imagen el débil rastro dejado por el asteroide 2001 TJ21 (110423) —captado a lo largo de varias observaciones sucesivas—. Más a la derecha, otro asteroide —2000 WU69 (98603)— dejó su rastro en esta espectacular imagen.

Mientras los astrónomos se disponían a estudiar los delicados rasgos de galaxias distantes, situadas a millones de años luz de la Tierra, en el proceso también captaron imágenes de estrellas cercanas que se encuentran a cientos de años luz de distancia, e incluso los débiles rastros de asteroides que están tan solo a unos minutos luz, en nuestro propio Sistema Solar. Incluso cuando se están estudiando los objetos más alejados del cosmos, la sensibilidad de los telescopios de ESO y los oscuros cielos chilenos puede ofrecer observaciones fascinantes de objetos de nuestro vecindario más cercano.

 

Esta imagen profunda del área del cielo que rodea a la galaxia elíptica NGC 5018 ofrece una vista espectacular de sus tenues corrientes de estrellas y gas. Image Credit: ESO/Spavone et al.

mié

08

ago

2018

Todo listo para el lanzamiento de la misión Parker Solar Probe rumbo al Sol

Fuente: NASA

 

La NASA está ultimando los detalles para el lanzamiento de la misión Parker Solar Probe el sábado 11 de Agosto a las 7:48 GMT desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral, en Florida. La misión viajará a través de la atmósfera del Sol, enfrentando condiciones de calor y radiación brutales.

"Esta sonda viajará a una región que la humanidad nunca ha explorado antes", dijo Thomas Zurbuchen, el administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas en la sede de la NASA en Washington. "Esta misión responderá a preguntas que los científicos han tratado de descubrir durante más de seis décadas".

Comprender el Sol siempre ha sido una prioridad para los científicos espaciales. Estudiar cómo el Sol afecta al espacio y al ambiente espacial de los planetas es el campo conocido como heliofísica. El campo no solo es vital para comprender la estrella más importante y la que sostiene la vida de la Tierra, sino que también es compatible con la exploración en el sistema solar y más allá.

La nave espacial, del tamaño de un automóvil pequeño, viajará directamente a la atmósfera del Sol a unos 4 millones de millas de la superficie de la estrella. Los principales objetivos de la ciencia para la misión son rastrear cómo la energía y el calor se mueven a través de la corona solar y explorar qué es lo que acelera el viento solar y las partículas energéticas solares. La misión revolucionará nuestra comprensión del Sol, donde las condiciones cambiantes pueden extenderse al sistema solar, afectando a la Tierra y otros mundos.

Para llevar a cabo estas investigaciones sin precedentes, la nave espacial y los instrumentos estarán protegidos del calor del Sol por un escudo compuesto de carbono de 11,43 centímetros de espesor, que tendrá que soportar temperaturas fuera de la nave espacial que alcanzan casi 1.371 ºC. El escudo protector mantendrá las cuatro secciones de instrumentos diseñados para estudiar los campos magnéticos, plasma y partículas energéticas, e imágenes del viento solar a temperatura ambiente.

La velocidad de la nave espacial es tan rápida que en su punto más cercano, irá a aproximadamente 692.000 kilómetros por hora. Eso es lo suficientemente rápido como para llegar desde Washington DC a Tokio en menos de un minuto.

En mayo de 2017, la NASA cambió el nombre de la nave espacial de Solar Probe Plus a Parker Solar Probe en honor al astrofísico Eugene Parker. El anuncio se hizo en una ceremonia en la Universidad de Chicago, donde Parker es el Profesor Emérito del Servicio Distinguido de S. Chandrasekhar, Departamento de Astronomía y Astrofísica.

Esta fue la primera vez que la NASA nombró una nave espacial en honor de una persona viva.

Las misiones de la NASA suelen ser renombradas después del lanzamiento y la certificación. En este caso, dados los logros de Parker dentro del campo, y cuán estrechamente alineada es esta misión con su investigación, se tomó la decisión de honrarlo antes del lanzamiento, con el fin de llamar la atención sobre sus importantes contribuciones a la heliofísica y la ciencia espacial.

En la década de 1950, Parker propuso una serie de conceptos sobre cómo las estrellas, incluido nuestro Sol, emiten energía. Llamó a esta cascada de energía viento solar y describió todo un complejo sistema de plasmas, campos magnéticos y partículas energéticas que conforman este fenómeno. Parker también teorizó una explicación para la atmósfera solar supercalentada, la corona, que es, al contrario de lo que esperaban las leyes físicas, más caliente que la superficie del Sol. Muchas misiones de la NASA han seguido centrándose en este complejo entorno espacial definido por nuestra estrella.

 

 

Image Credit: NASA

lun

06

ago

2018

Un cadáver estelar revela el origen de moléculas radioactivas

Fuente: NASA

 

Utilizando ALMA y NOEMA, un equipo de astrónomos ha hecho la primera detección definitiva de una molécula radioactiva en el espacio interestelar. La parte radioactiva de la molécula es un isótopo de aluminio. Las observaciones revelan que el isótopo se dispersó en el espacio después de la colisión de dos estrellas, que dejó un remanente conocido como CK Vulpeculae. Es la primera vez que se hace una observación directa de este elemento en una fuente conocida. Anteriormente ya se había identificado este isótopo, pero procedía de la detección de rayos gamma y su origen exacto era desconocido.

El equipo, liderado por Tomasz Kamiński (Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian, Cambridge, Estados Unidos), utilizó ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) y el conjunto NOEMA (NOrthern Extended Millimeter Array) para detectar una fuente del isótopo radioactivo aluminio-26. La fuente, conocida como CK Vulpeculae, fue vista por primera vez en 1670 y en aquel momento lo que vieron los observadores parecía una “nueva estrella”, brillante y roja. Aunque inicialmente era visible a simple vista, se desvaneció rápidamente y ahora son necesarios potentes telescopios para ver los restos de esta fusión, una tenue estrella central rodeada por un halo de materia incandescente que fluye de ella.

348 años después de que el evento inicial se observara, los restos de esta explosiva fusión estelar han llevado a la firma clara y convincente de una versión radioactiva del aluminio, conocido como aluminio-26. Se trata de la primera molécula radioactiva inestable detectada definitivamente fuera del Sistema Solar. Los isótopos inestables tienen un exceso de energía nuclear y, finalmente, decaen en una forma estable.

“La primera observación de este isótopo en un objeto de tipo estelar también es importante en un contexto más amplio: el de la evolución química de la galaxia”, señala Kamiński. “Es la primera vez que se identifica de forma directa el origen en el que se produce el núclido radioactivo aluminio-26”.

Kamiński y su equipo detectaron la única firma espectral de moléculas compuestas por aluminio-26 y flúor (26AlF) en los restos que rodean a CK Vulpeculae, que se encuentra a unos 2000 años luz de la Tierra. A medida que estas moléculas giran y caen a través del espacio, emiten una distintiva huella de luz en longitudes de onda milimétricas, un proceso conocido como transición rotacional. Los astrónomos consideran que es la mejor forma de detectar moléculas.

La observación de este particular isótopo proporciona nuevas información sobre el proceso de fusión que creó a CK Vulpeculae. También demuestra que las capas profundas, densas, e interiores de una estrella, donde se forjan los elementos pesados y los isótopos radioactivos, pueden ser agitadas y lanzadas al espacio por colisiones estelares.

“Estamos observando las entrañas de una estrella destrozada hace tres siglos por una colisión”, subrayó Kamiński.

Los astrónomos también han determinado que las dos estrellas que se fusionaron tenían masas relativamente bajas, siendo una de ellas una estrella gigante roja con una masa de entre 0,8 y 2,5 veces la de nuestro Sol.

Al ser radioactivo, el aluminio-26 decaerá hasta ser más estable y, en este proceso, uno de los protones del núcleo decaerá en neutrón. Durante este proceso, el núcleo excitado emite un fotón de muy alta energía, que se observa como un rayo gamma.

Anteriormente, las detecciones de emisión de rayos gamma han demostrado que en la Vía Láctea hay alrededor de dos masas solares de aluminio-26, pero se desconocía el proceso que creó los átomos radioactivos. Además, debido a la manera en que se detectan los rayos gamma, su origen preciso era también, en gran parte, desconocido. Con estas nuevas medidas, los astrónomos han detectado por primera vez, de forma confirmada, un radioisótopo inestable en una molécula fuera de nuestro Sistema Solar.

Al mismo tiempo, sin embargo, el equipo ha concluido es poco probable que la producción de aluminio-26 por objetos similares a CK Vulpeculae sea la principal fuente de aluminio-26 en la Vía Láctea. La masa de aluminio-26 en CK Vulpeculae es aproximadamente una cuarta parte de la masa de Plutón y dado que estos eventos son tan poco comunes, es muy poco probable que sean los únicos productores del isótopo en la galaxia Vía Láctea. Esto deja la puerta abierta para continuar estudiando estas moléculas radioactivas.

 

 

Observaciones llevadas a cabo con ALMA detectan el isótopo radioactivo aluminio-26 de la remanente CK Vulpeculae. Image Credit: ESO/L. Calçada

vie

03

ago

2018

El Hubble fotografia a la galaxia NGC 6744

Fuente: NASA

 

Esta imagen tomada por la Cámara de Campo Ancho 3 (WFC3) del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA muestra una hermosa galaxia espiral llamada NGC 6744. A primera vista, se asemeja a nuestra Vía Láctea aunque es más grande, ya que mide más de 200.000 años luz en comparación con los 100.000 años luz de diámetro de nuestra galaxia hogar.

NGC 6744 es similar a nuestra galaxia en más de un sentido. Al igual que la Vía Láctea, NGC 6744 tiene una región central prominente llena de viejas estrellas amarillas. Alejándose del núcleo galáctico, uno puede ver partes de los polvorientos brazos espirales pintados en tonos de rosa y azul; mientras que los sitios azules están llenos de cúmulos estelares jóvenes, los rosados son regiones de formación estelar activa, lo que indica que la galaxia todavía está muy animada.

En 2005, se descubrió una supernova llamada 2005at (no visible en esta imagen) dentro de NGC 6744, que se sumó al argumento de la vivacidad de esta galaxia. SN 2005at es una supernova de Tipo Ic, formada cuando una estrella masiva colapsa sobre sí misma y pierde su envoltura de hidrógeno.

 

 

Image Credit: NASA/ESA/Hubble

jue

02

ago

2018

Saturno y Marte vistos por el Hubble

Fuente: NASA

 

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA ha fotografiado a Saturno y Marte cerca de sus mayor aproximación a la Tierra en Junio y Julio de 2018. Ahora es verano en el hemisferio norte de Saturno y la primavera en el hemisferio sur de Marte. Las imágenes del Hubble muestran que la Tierra no es el único planeta donde las intensas tormentas de primavera y verano causan estragos.

El aumento de la luz solar en el hemisferio norte de Saturno ha calentado la atmósfera para desencadenar una gran tormenta que ahora se está desintegrando en la región polar de Saturno.

En Marte, una tormenta de polvo estalló en el hemisferio sur y se convirtió en una tormenta de polvo global que envuelve todo el planeta.

Los planetas fueron fotografiados cerca de la oposición, cuando el Sol, la Tierra y un planeta exterior están alineados, con la Tierra entre el Sol y el planeta exterior. En el momento de la oposición, un planeta se encuentra en su distancia más cercana a la Tierra durante un año determinado. Debido a la proximidad, el planeta también aparece más brillante en el cielo.

El Hubble observó a Saturno el 6 de Junio, cuando el mundo anillado se encontraba aproximadamente a 2.188 millones de kilómetros de la Tierra, cuando se aproximaba a la oposición del 27 de Junio. Marte fue capturado el 18 de Julio, a solo 59,3 millones de kilómetros de la Tierra, cerca de su oposición del 27 de Julio. Esta distancia cercana hace que Marte parezca más brillante en el cielo nocturno desde la oposición de 2003.

 

 

Image Credit: NASA/ESA/Hubble

vie

27

jul

2018

Mars Express detecta agua en Marte

Fuente: NASA

 

Los datos del radar recopilados por la sonda espacial Mars Express de la ESA apuntan a un lago de agua líquida enterrado bajo capas de hielo y polvo en la región polar sur de Marte.

La evidencia del pasado acuoso del Planeta Rojo prevalece en toda su superficie en la forma de vastas redes de ríos y canales secos de salida gigantescos claramente representados desde órbita por naves espaciales. Los orbitadores, junto con los módulos de aterrizaje y los exploradores que exploran la superficie marciana, también descubrieron minerales que solo pueden formarse en presencia de agua líquida.

Pero el clima ha cambiado significativamente a lo largo de los 4.6 billones de años de historia del planeta y el agua líquida no puede existir en la superficie hoy en día, por lo que los científicos están mirando bajo tierra. Los primeros resultados de la nave espacial Mars Express de 15 años de antigüedad ya descubrieron que existe hielo de agua en los polos del planeta y que también está enterrado en capas intercaladas con polvo.

La presencia de agua líquida en la base de los casquetes polares se sospecha desde hace tiempo; después de todo, de estudios en la Tierra, es bien sabido que el punto de fusión del agua disminuye bajo la presión de un glaciar que lo cubre. Además, la presencia de sales en Marte podría reducir aún más el punto de fusión del agua y mantener el agua líquida incluso a temperaturas bajo cero.

Pero hasta ahora, las pruebas del radar avanzado de Marte para el subsuelo y el instrumento de sondeo de ionosfera, MARSIS, el primer radar que alguna vez orbitó en otro planeta, no fue concluyente.

Se ha necesitado la persistencia de los científicos que trabajan con este instrumento de exploración subsuperficial para desarrollar nuevas técnicas con el fin de recopilar la mayor cantidad posible de datos de alta resolución para confirmar su excitante conclusión.

El radar de penetración en el suelo usa el método de enviar pulsos de radar hacia la superficie y medir el tiempo que tardan en reflejarse en la nave espacial y con qué fuerza.  Los ecos reflejados proporcionan información sobre el material que se encuentra bajo la superficie.

La investigación de radar muestra que la región del polo sur de Marte está compuesta de muchas capas de hielo y polvo a una profundidad de aproximadamente 1,5 km en un área de 200 km de ancho analizada en este estudio. Se ha identificado una reflexión de radar particularmente brillante debajo de los depósitos estratificados dentro de una zona de 20 km de ancho.

Analizando las propiedades de las señales de radar reflejadas y considerando la composición de los depósitos estratificados y el perfil de temperatura esperado debajo de la superficie, los científicos interpretan la característica brillante como una interfaz entre el hielo y un cuerpo estable de agua líquida, que puede cargarse con sal y sedimentos saturados. Para que MARSIS pueda detectar dicho parche de agua, necesitaría tener por lo menos varias decenas de centímetros de grosor.

 "Esta anomalía subsuperficial en Marte tiene propiedades de radar que coinciden con el agua o los sedimentos ricos en agua", dice Roberto Orosei, investigador principal del experimento MARSIS y autor principal del artículo publicado hoy en la revista Science.

"Esta es solo una pequeña área de estudio; es una perspectiva emocionante pensar que podría haber más de estas bolsas subterráneas de agua en otros lugares, aún por descubrir ".

"Hemos visto indicios de características subsuperficiales interesantes durante años, pero no pudimos reproducir el resultado de órbita a órbita, porque las tasas de muestreo y la resolución de nuestros datos anteriores eran demasiado bajao", agrega Andrea Cicchetti, gerente de operaciones de MARSIS y coautor en el nuevo documento.

"Tuvimos que idear un nuevo modo de operación para eludir el procesamiento a bordo y activar una mayor tasa de muestreo y así mejorar la resolución de la huella de nuestro conjunto de datos: ahora vemos cosas que simplemente no eran posibles antes".

El hallazgo recuerda algo al lago Vostok, descubierto a unos 4 km por debajo del hielo en la Antártida en la Tierra. Se sabe que algunas formas de vida microbiana prosperan en los ambientes subglaciales de la Tierra, pero ¿podrían los pozos subterráneos de agua líquida salada y rica en sedimentos en Marte también proporcionar un hábitat adecuado, ya sea ahora o en el pasado? Si la vida alguna vez existió en Marte sigue siendo una pregunta abierta.

"La larga duración de Mars Express, y el agotador esfuerzo realizado por el equipo de radar para superar muchos desafíos analíticos, permitió este resultado tan esperado, demostrando que la misión y su carga útil aún tienen un gran potencial científico", dijo Dmitri Titov, de la ESA y científico del proyecto Mars Express.

"Este descubrimiento emocionante es un punto culminante para la ciencia planetaria y contribuirá a nuestra comprensión de la evolución de Marte, la historia del agua en nuestro planeta vecino y su habitabilidad".

Mars Express se lanzó el 2 de junio de 2003 y celebrará 15 años en órbita el 25 de diciembre de este año.

 

 

Mars Express ha usado señales de radar rebotadas a través de capas de hielo subterráneas para encontrar evidencias de un lago de agua enterrado debajo del casquete polar sur. Image Credit: ESA

jue

26

jul

2018

Observación pública del eclipse de Luna desde el Planetario de Madrid

El próximo viernes 27 de julio a partir de las 22:00 horas -hora oficial peninsular- y si las condiciones meteorológicas lo permiten, el Planetario de Madrid y la Obra Social ‘La Caixa’ ofrecerán, en colaboración con la Agrupación Astronómica de Madrid AAM, una jornada de observación pública con telescopios en la explanada del Planetario, de acceso totalmente gratuito.

Para ello se instalará una batería de telescopios en la explanada. Estos serán atendidos por personal especializado de la AAM. Mientras, en la fachada principal del edificio del Planetario habrá una gran pantalla sobre la que se proyectará la imagen de la luna llena captada por el telescopio instalado en la torre de observación del centro. Desde dicha torre, un experto mostrará su superficie, mientras describe su orografía y narra curiosidades relacionadas con su observación.

mar

17

jul

2018

Fermi rastrea el origen de un neutrino cósmico fuera de nuestra galaxia

Fuente: NASA

 

Por primera vez, los científicos que utilizan el Telescopio Espacial de Rayos Gamma Fermi de la NASA han encontrado la fuente de un neutrino de alta energía desde fuera de nuestra galaxia. Este neutrino viajó 3.700 millones de años casi a la velocidad de la luz antes de ser detectado en la Tierra. Esto está más lejos que cualquier otro neutrino cuyo origen puedan identificar los científicos.

Los neutrinos de alta energía son partículas difíciles de atrapar que los científicos creen que son creadas por los eventos más poderosos del cosmos, como las fusiones de galaxias y el material que cae sobre los agujeros negros supermasivos. Viajan a velocidades apenas inferiores a la velocidad de la luz y rara vez interactúan con otras materias, lo que les permite viajar sin obstáculos a distancias de miles de millones de años luz.

El neutrino fue descubierto por un equipo internacional de científicos utilizando el IceCube, el observatorio de neutrinos en el Polo Sur de la Fundación Nacional de Ciencia en la estación Amundsen-Scott en el Polo Sur. Fermi encontró la fuente del neutrino trazando su camino de regreso a una ráfaga de luz de rayos gamma desde un agujero negro supermasivo distante en la constelación de Orión.

"De nuevo, Fermi ha ayudado a dar otro salto gigante en un campo en crecimiento que llamamos astronomía multi mensajera", dijo Paul Hertz, director de la División de Astrofísica en la sede de la NASA en Washington. "Los neutrinos y las ondas gravitatorias brindan nuevos tipos de información sobre los entornos más extremos del universo. Pero para comprender mejor lo que nos dicen, tenemos que conectarlos con el 'mensajero' que los astrónomos conocen mejor que la luz".

Los científicos estudian los neutrinos, así como los rayos cósmicos y los rayos gamma, para comprender qué está sucediendo en entornos cósmicos turbulentos, como las supernovas, los agujeros negros y las estrellas. Los neutrinos muestran los complejos procesos que ocurren dentro del entorno, y los rayos cósmicos muestran la fuerza y la velocidad de la actividad violenta. Pero los científicos confían en los rayos gamma, la forma de luz más energética, para marcar brillantemente qué fuente cósmica produce estos neutrinos y rayos cósmicos.

"Las explosiones cósmicas más extremas producen ondas gravitacionales, y los aceleradores cósmicos más extremos producen neutrinos de alta energía y rayos cósmicos", dice Regina Caputo del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, coordinador de análisis de la Colaboración del Telescopio de Área Grande de Fermi. "A través de Fermi, los rayos gamma proporcionan un puente a cada una de estas nuevas señales cósmicas".

El descubrimiento es el tema de dos artículos publicados el jueves en la revista Science. El documento de identificación de la fuente también incluye importantes observaciones de seguimiento realizadas por los Telescopios Cherenkov de imágenes gigantescas atmosféricas con Gamma y datos adicionales del Observatorio Swift Neil Gehrels de la NASA y de muchas otras instalaciones

El 22 de septiembre de 2017, los científicos que utilizaron IceCube detectaron signos de un neutrino que golpeaba el hielo antártico con una energía de aproximadamente 300 billones de electrones, más de 45 veces la energía alcanzable en el acelerador de partículas más poderoso de la Tierra. Esta alta energía sugiere fuertemente que el neutrino tenía que ser de más allá de nuestro sistema solar. Retroceder en el camino a través de IceCube indicó de dónde provenía el neutrino en el cielo, y las alertas automáticas notificaron a los astrónomos de todo el mundo para buscar estallidos o erupciones que pudieran estar asociados con el evento.

Los datos del Telescopio de área grande Fermi revelaron una emisión mejorada de rayos gamma de una galaxia activa bien conocida en el momento en que llegó el neutrino. Este es un tipo de galaxia activa llamada blazar, con un agujero negro supermasivo con millones a miles de millones de veces la masa del Sol que lanza chorros de partículas hacia afuera en direcciones opuestas casi a la velocidad de la luz. Los blazars son especialmente brillantes y activos porque uno de estos chorros apunta casi directamente hacia la Tierra.

El científico de Fermi Yasuyuki Tanaka en la Universidad de Hiroshima en Japón fue el primero en asociar el evento de neutrinos con el blazar designado TXS 0506 + 056 (TXS 0506 para abreviar).

"LAT de Fermi monitorea todo el cielo en rayos gamma y vigila la actividad de unos 2.000 blazares, aunque TXS 0506 realmente se destacó", dijo Sara Buson, becaria postdoctoral de la NASA en Goddard que realizó el análisis de datos con Anna Franckowiak, científica en el centro de investigación Deutsches Elektronen-Synchrotron en Zeuthen, Alemania. "Este blazar está ubicado cerca del centro de la posición del cielo determinado por IceCube y, en el momento de la detección de neutrinos, era el más activo que Fermi había visto en una década".

 

 

Fermi (arriba a la izquierda), ha logrado identificar un enorme agujero negro en una galaxia lejana como la fuente de un neutrino de alta energía detectado por el Observatorio de Neutrinos IceCube (sensores de detección, parte inferior de la imagen). Image Credit: NASA/Fermi y Aurore Simonnet, Universidad Estatal de Sonoma

lun

02

jul

2018

Oumuamua es un cometa

Fuente: NASA

 

 

Oumuamua, el primer objeto interestelar descubierto en el Sistema Solar, se está alejando del Sol más rápido de lo esperado. Este comportamiento anómalo fue detectado por una colaboración astronómica mundial que incluye al Very Large Telescope de ESO, en Chile. Los nuevos resultados sugieren que, probablemente, 'Oumuamua es un cometa interestelar y no un asteroide.

Oumuamua —el primer objeto interestelar descubierto dentro de nuestro Sistema Solar—, ha sido objeto de intenso escrutinio desde su descubrimiento en octubre de 2017. Ahora, combinando datos del Very Large Telescope de ESO y de otros observatorios, un equipo internacional de astrónomos ha descubierto que el objeto se mueve más rápido de lo esperado. La ganancia medida en velocidad es pequeña y Oumuamua todavía está desacelerando debido a la atracción del Sol, pero no tan rápido como predice la mecánica celeste.

El equipo, dirigido por Marco Micheli (Agencia Espacial Europea) exploró varios escenarios para explicar por qué la velocidad de este peculiar visitante interestelar es más rápida de lo predicho. La explicación más probable es que 'Oumuamua esté liberando material de su superficie debido al calentamiento provocado por el Sol, un fenómeno conocido como desgasificación. Se cree que el impulso que genera este material expulsado proporciona el pequeño, pero constante empuje que está haciendo que Oumuamua salga del Sistema Solar más rápido de lo esperado, desde el 01 de junio de 2018 está viajando, aproximadamente, a 114.000 kilómetros por hora.

Tal emisión de gases es un comportamiento típico de cometas y contradice la anterior clasificación de Oumuamua como asteroide interestelar. “Creemos que es un cometa pequeño, raro”, comenta Marco Micheli. “Podemos ver en los datos que su impulso es cada vez más pequeño a medida que se aleja del Sol, lo cual es típico de los cometas”.

Generalmente, cuando los cometas se calientan por el Sol, eyectan polvo y gas que forman una nube de material a su alrededor llamado coma, así como la característica cola. Sin embargo, el equipo de investigación no ha detectado ninguna evidencia visual de la emisión de gases.

“No hemos visto polvo, coma o cola, lo cual resulta inusual”, explica una de las coautoras, Karen Meech, de la Universidad de Hawai (EE.UU.). Meech dirigió el equipo que descubrió y caracterizó a Oumuamua en el año 2017. “Creemos que Oumuamua puede soltar granos de polvo inusualmente grandes y gruesos”.

La mayor parte de los cometas tienen granos de polvo pequeños en sus superficies, pero el equipo especula que tal vez los de Oumuamua se hayan erosionado durante el viaje a través del espacio interestelar, dejando sólo grandes granos de polvo. Aunque una nube de estas partículas más grandes no sería lo suficientemente brillante como para ser detectada, explicaría el cambio inesperado de velocidad de Oumuamua.

La hipótesis de la desgasificación de Oumuamua no es su único misterio sin resolver, también lo es su origen interestelar. En un principio, el equipo realizó nuevas observaciones de Oumuamua para determinar exactamente su trayectoria, lo cual podría haber permitido trazar el camino del objeto hasta su sistema estelar de origen. Los nuevos resultados muestran que obtener esta información será más difícil de lo que se pensaba.

“La verdadera naturaleza de este enigmático nómada interestelar puede siguen siendo un misterio”, concluyó el miembro del equipo Olivier Hainaut, astrónomo en ESO. “El aumento de velocidad detectado recientemente en Oumuamua hace más difícil poder trazar la ruta que tomó desde su hogar, su sistema estelar extrasolar”.

 

Ilustración del asteroide interestelar 'Oumuamua. Image Credit: ESA/Hubble, NASA, ESO, M. Kornmesser

jue

28

jun

2018

Detectan moléculas orgánicas complejas en Encelado

Fuente: NASA

 

Datos de la nave espacial Cassini de la NASA revelan moléculas orgánicas complejas que se originan en la luna helada de Saturno, Encélado, reforzando la idea de que este mundo oceánico alberga condiciones adecuadas para la vida. Los resultados de la investigación muestran moléculas mucho más grandes y pesadas que nunca antes.

Potentes fuentes hidrotermales mezclan material del núcleo poroso lleno de agua de la luna con agua de la subsuperficie masiva de la luna, y se libera en el espacio, en forma de vapor de agua y granos de hielo. Un equipo dirigido por Frank Postberg y Nozair Khawaja de la Universidad de Heidelberg, Alemania, continúa examinando la composición del hielo expulsado y recientemente ha identificado fragmentos de moléculas orgánicas grandes y complejas.

Previamente, Cassini había detectado pequeñas moléculas orgánicas relativamente comunes en Encélado que eran mucho más pequeñas. Las moléculas complejas que comprenden cientos de átomos son raras más allá de la Tierra. La presencia de grandes moléculas complejas, junto con agua líquida y actividad hidrotermal, refuerza la hipótesis de que el océano de Encélado puede ser un ambiente habitable para la vida.

Tales moléculas grandes pueden ser creadas por procesos químicos complejos, incluidos los relacionados con la vida, o pueden provenir de material primordial en algunos meteoritos.

En Encélado, lo más probable es que provengan de la actividad hidrotermal que impulsa la química compleja en el centro de la luna, dijo Postberg.

"En mi opinión, los fragmentos que encontramos son de origen hidrotermal; en las altas presiones y temperaturas cálidas que esperamos allí, es posible que surjan moléculas orgánicas complejas ", dijo Postberg.

El material orgánico se inyecta en el océano mediante respiraderos hidrotermales en el suelo del océano de Encelado, algo parecido a los sitios hidrotermales que se encuentran en el fondo de los océanos en la Tierra, que son uno de los entornos posibles que los científicos investigan para la emergencia de la vida en nuestro propio planeta.

En Encélado, burbujas de gas que se alzan a través de kilómetros en el océano podrían sacar materia orgánica de las profundidades, donde podrían formar una delgada película flotando en la superficie del océano y en grietas de ventilación, en el interior de la luna, debajo de su caparazón helado.

Después de elevarse cerca de la parte superior del océano, las burbujas pueden reventar o dispersar los compuestos orgánicos, donde fueron detectados por Cassini.

 

 

Imagen del polo sur de Encélado, en la que se aprecian los chorros de material que están siendo expulsados desde el interior de esta luna de Saturno. Image Crédit: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

jue

21

jun

2018

Un extraño agujero negro devora una estrella

Fuente: NASA

 

El observatorio XMM-Newton de la ESA ha descubierto el candidato más prometedor a un tipo de fenómeno cósmico muy poco común y esquivo: un agujero negro de masa intermedia en trance de desgarrar y devorar una estrella cercana.

El Universo alberga distintos tipos de agujeros negros: las estrellas masivas generan agujeros negros de masa estelar cuando mueren, mientras que las galaxias tienen en su centro agujeros negros supermasivos, con masas equivalentes a millones e incluso miles de millones de soles.

Entre ambos extremos encontramos un miembro discreto de la familia de los agujeros negros: los agujeros negros de masa intermedia, considerados el germen de futuros agujeros negros supermasivos. Resultan especialmente esquivos, por lo que solo se han llegado a detectar muy pocos candidatos firmes.

Ahora, un equipo de investigadores ha encontrado un signo de actividad claro gracias a datos del observatorio espacial de rayos X XMM-Newton de la ESA, así como del observatorio de rayos X Chandra y el telescopio de rayos X Swift de la NASA. Estos detectaron una enorme emisión de radiación en los márgenes de una galaxia distante, generada cuando una estrella pasó demasiado cerca de un agujero negro y este la devoró.

“Es realmente emocionante: hasta ahora no se había visto un agujero negro de este tipo”, afirma el investigador principal, Dacheng Lin, de la Universidad de New Hampshire (Estados Unidos).

“Aunque se han llegado a descubrir algunos, en general se trata de un fenómeno muy poco común y muy buscado. Este es el mejor candidato a agujero negro de masa intermedia observado hasta la fecha”.

Se cree que este tipo de agujero se puede formar por varias vías. Un escenario de formación sería la rápida fusión de estrellas masivas situadas en cúmulos estelares densos, por lo que los centros de dichos cúmulos serían los lugares más adecuados para buscarlas. No obstante, para cuando estos agujeros negros se han formado, apenas queda gas, por lo que los agujeros negros no tienen materia que consumir y, por lo tanto, la radiación que emiten es muy tenue, lo que a su vez hace que sean muy difíciles de detectar.

“Uno de los pocos métodos que podemos utilizar para localizar un agujero negro de masa intermedia es esperar a que una estrella pase cerca y sufra una perturbación; de esta forma, se vuelve a ‘despertar el apetito’ del agujero negro y emite una fulguración como la que hemos observado”, añade Lin.

“Hasta ahora, este tipo de evento solo se ha visto claramente en el centro de una galaxia, no en sus márgenes”.

Lin y sus colegas cribaron datos de XMM-Newton para encontrar el candidato. Lo identificaron en observaciones de una gran galaxia a unos 740 millones de años luz, realizadas entre 2006 y 2009 como parte de un estudio de galaxias, y en datos adicionales de Chandra (2006 y 2016) y Swift (2014).

“También miramos imágenes de la galaxia tomadas por otros telescopios para ver cuál era el aspecto óptico de la emisión”, explica Jay Strader, de la Universidad Estatal de Michigan (Estados Unidos) y coautor del estudio.

“Detectamos el brillo provocado por el destello de la fuente en dos imágenes de 2005: era mucho más azul y brillante de lo que se veía tan solo unos años antes. Al comparar todos los datos, determinamos que la pobre estrella debió de sufrir una perturbación en octubre de 2003 en nuestro tiempo, y emitió una explosión de energía que fue decayendo a lo largo de la siguiente década”.

Los científicos creen que la estrella fue desgarrada por un agujero negro con una masa cincuenta mil veces mayor que la de nuestro Sol.

Estas emisiones procedentes de estrellas no suelen provenir de este tipo de agujeros negros, por lo que este descubrimiento sugiere que podría haber más en estado inactivo, escondidas en la periferia de las galaxias por todo el Universo local.

“Este candidato se descubrió gracias a un estudio exhaustivo del catálogo de fuentes de rayos X de XMM-Newton que, repleto de datos de alta calidad que abarcan grandes áreas del firmamento, resultó esencial para determinar el tamaño del agujero negro e identificar qué provocó la emisión de radiación”, apunta Norbert Schartel, científico de la ESA para el proyecto XMM-Newton.

“El catálogo de fuentes de rayos X de XMM-Newton, con más de medio millón de fuentes, es hoy en día el mayor de su clase: objetos exóticos como el identificado en nuestro estudio permanecen ocultos y a la espera de su descubrimiento mediante una exhaustiva minería de datos”, añade la coautora Natalie Webb, directora del Centro Científico para el Estudio de XMM-Newton en el Instituto de Investigación de Astrofísica y Planetología (IRAP) de Toulouse (Francia).

“Saber más sobre estos objetos y sus fenómenos asociados es clave para que entendamos los agujeros negros. En la actualidad, nuestros modelos podrían parecerse a un escenario en el que una civilización alienígena observa la Tierra y ve a los abuelos que llevan a sus nietos a la guardería: asumirían que falta algo en su modelo de la vida humana, pero sin observar ese eslabón intermedio no podrían estar seguros de ello. Este hallazgo es sumamente importante y muestra que el método utilizado para el descubrimiento es correcto”, concluye Norbert.

 

Image Credit: NASA/ESA

mar

19

jun

2018

Cometas y asteroides

¿Sientes curiosidad por los cometas y asteroides? ¿Te gustaría observarlos y no sabes como? ¿No sabes que equipo utilizar para estudiarlos o crees que tu equipo astronómico es insuficiente? ¿Te gustaría colaborar con astrónomos profesionales con tu telescopio de aficionado? ¿Que software deberías utilizar? Si te haces estas preguntas y todavía no has encontrado respuestas, este es tu libro.

 

En Cometas y asteroides veréis que todo es mas fácil y simple de lo que parece. Los autores te irán guiando, paso a paso, de menos a mas, por las paginas de este magni­fico manual de observación practica donde, además de enseñarte a sacar preciosas imágenes de cometas, veréis que también se puede hacer ciencia. Este libro explica las técnicas y métodos de trabajo que pueden usarse. Se dan pautas para conseguir fácilmente, y con cualquier tipo de telescopio y cámara, buenos resultados astronómicos para tener controladas las orbitas de estos cuerpos; metodología para descubrir nuevos asteroides; o como, con los datos fotométricos, hacer un seguimiento del brillo de los cometas, sus posibles estallidos, desconexiones en sus colas. Tanto si eres observador novel como experimentado, este libro te ayudara a hacer ciencia e investigación, y puede que hasta descubras un asteroide o un cometa nuevo.

 

El matrimonio Ramón Naves y Montse Campas gestionan el observatorio astronómico Montcabrer-MPC 213, situado en Cabrils, Barcelona. El Observatorio Montcabrer es uno de los observatorios astronómicos mas singulares del mundo. Esta pareja de astrónomos amateur ha agujereado el techo de su casa y por las noches, con la ayuda de un pistón hidráulico, saca el telescopio por el tejado como si fuese el periscopio de un submarino. Es uno de los observatorios amateur mas prolíficos de nuestro país y se dedica mayoritariamente a la astrometri­a y la fotometría de cometas y asteroides, colaborando con astrónomos profesionales especialistas en el tema. En 2005, colaboraron con la Nasa en la misión Deep Impact. En 2009, descubrieron 2 asteroides (2009 XX y 281829-Monnaves), también han descubierto mas de 50 estrellas variables.

 

Ramon fue pionero en nuestro país en la observación de exoplanetas por amateurs. Es codescubridor de las interacciones del exoplaneta Wasp-33 con su estrella, y coautor de diferentes artículos publicados sobre el tema en revistas científicas como Astronomy&Astrophysics (A&A). También fue pionero en la utilización del método Driftscan para la observación CCD de ocultación de estrellas por asteroides.

 

Montse colabora activamente con el Dr. Mark Kidger (ESA) y el grupo Observadores-cometas, siendo webmaster de la web del grupo. Colabora con el grupo The Astronomer, del que en 2012 recibió el George Alcock Awards por sus contribuciones.

 

Cometas y asteroides

Ramón Naves y Montse Campas

Editorial Marcombo

Ibn- 9788426725745

Pvp- 13,20 euros

Mayo 2018

 

 

 

mar

19

jun

2018

A ras de cielo

El embrión del que nació este libro lo constituyó una serie de artículos publicados en la revista Tribuna de Astronomía en los años noventa. Ese material, reestructurado y enriquecido, condujo a una primera edición de la obra en 1998 y a una segunda, revisada y ampliada, en 2008. El paso del tiempo y los comentarios del público lector permiten que aparezca hoy esta nueva edición muy mejorada con la que el autor cumple una aspiración desde que la concibió por primera vez: su carácter ilustrado, a todo color, con fotografías de la máxima calidad, proporcionadas por uno de los mejores astrofotógrafos del mundo, Juan Carlos Casado. El tratamiento de asuntos científicos tan visuales como los incluidos en esta obra mejora muchísimo al presentar, junto a las explicaciones, algunas de las mejores plasmaciones fotográficas disponibles de estos fenómenos, muchas de las cuales recibieron el reconocimiento de la NASA como Astronomy Picture of the Day (APOD). Ojalá estas páginas sirvan para mover a quien las lea a levantarse del asiento y salir al aire libre para mirar el cielo.

 

A ras de cielo

David Galadí-Enriquez

Fotografias de Juan Carlos Casado

Editorial Akal

Isbn- 9788446045953

Pvp-25 euros

Mayo 2018

mar

19

jun

2018

Los enigmas del Cosmos

Los enigmas del Cosmos es un viaje de exploración a través de los grandes misterios astronómicos para los que la ciencia aún no ha obtenido una explicación, aportando al lector la clave de los grandes secretos que se guardan entre las estrellas. Aceptada la teoría del Big Bang para explicar nuestro origen, podría parecer que sabemos lo fundamental de nuestra realidad cósmica, pero lejos de ello astrónomos y cosmólogos trabajan en pleno siglo xxi ante el increíble reto de averiguar por qué más de un 80 por ciento del universo permanece perdido en forma de materia oscura que no podemos observar. La astronomía, la ciencia más antigua, continúa sin resolver sus grandes enigmas, como el de las extinciones masivas por grandes impactos cósmicos que sacuden periódicamente la Tierra. El suceso de Tunguska, un remoto lugar de Siberia donde, en 1908, cayó un gigantesco cuerpo celeste, mantiene intacto su misterio. Mientras, algunos científicos se preguntan si el Sol podría tener una estrella oscura como compañera (Némesis), con alteraciones que podrían favorecer episodios de extinción a intervalos de millones de años. El planeta X, otro enigma que dura más de un siglo, ha recobrado la atención de la ciencia en los últimos años en busca de un mundo de gran tamaño en los confines del Sistema Solar. Y sigue en el aire la cuestión fundamental, la que nos mueve a preguntarnos si estamos solos en el Universo. Las últimas misiones espaciales han aportado nuevos y prometedores escenarios en la búsqueda de vida merced al inesperado hallazgo de presumibles océanos bajo la helada superficie de lugares tan aparentemente hostiles como Plutón y las lunas Europa y Encélado. En los últimos años, además, se han descubierto miles de exoplanetas que orbitan alrededor de estrellas diferentes al Sol, por lo que las expectativas se multiplican. Paralelamente, el conocimiento de organismos extremófilos y conceptos como la panspermia parecen abocarnos a una nueva perspectiva en la que la vida, en sus formas más elementales, podría estar mucho más extendida en el Universo de lo que se pensaba hace tan sólo medio siglo.

En este viaje el lector también encontrará una selección de más de sesenta interesantes imágenes, incluidas las de las últimas misiones espaciales enviadas a Marte, Júpiter, Saturno y Plutón, como las de las sondas Juno, Cassini/Huygens y New Horizons. El autor nos guía en un viaje que va del corazón del Sistema Solar al espacio más allá de sus límites. Que estos secretos cósmicos lleguen a desvelarse algún día sigue siendo, naturalmente, un enigma.

 

Los enigmas del Cosmos

Vicente Aupí

Editorial Ariel

Isbn- 9788434427341

Pvp- 18,90 euros

Marzo 2018

vie

15

jun

2018

Opportunity sufre una gran tormenta en Marte

Fuente: NASA

 

El rover Opportunity de la NASA en Marte, está sufriendo graves problemas debido a una gran tormenta de polvo que se comenzó hace unos días en el Planeta Rojo. Durante los últimos días, los ingenieros de la NASA han tratado de establecer comunicaciones con el rover, pero la gran cantidad de polvo que están acumulando sus paneles solares le impiden cargar adecuadamente las baterías del rover, y como consecuencia poder comunicarse con los controladores de tierra en el JPL de la NASA. Las operaciones científicas han sido suspendidas.

Los ingenieros de la NASA intentaron contactar con el rover Opportunity la madrugada del martes, pero no recibieron respuesta del longevo rover de casi 15 años. El equipo ahora está operando bajo la suposición de que la carga en las baterías de Opportunity ha bajado a menos de 24 voltios y el rover ha ingresado al modo de fallo de baja potencia, una condición donde todos los subsistemas, excepto un reloj de la misión, están apagados. El reloj de la misión del rover está programado para activar la computadora para que pueda verificar los niveles de potencia.

Si la computadora del rover determina que sus baterías no tienen carga suficiente, se volverá a poner a modo hibernación. Debido a la cantidad extrema de polvo sobre el Valle Perseverance, los ingenieros de la misión creen que es poco probable que el rover tenga suficiente luz solar para cargar nuevamente durante al menos los próximos días.

La tormenta de polvo marciana que ha borrado el sol sobre Opportunity ha seguido intensificándose. La tormenta, que se detectó por primera vez el 30 de mayo, ahora cubre una superficie marciana de 35 millones de kilómetros cuadrados, una cuarta parte del planeta.

 

Image Credit: NASA/JPL-Caltech

Minerales tipo arcilla encontrados en la helada corteza de Europa

Fuente: NASA

 

Un nuevo análisis de datos de la misión Galileo de NASA ha revelado minerales de tipo arcilla en la superficie de Europa, la luna helada de Júpiter, que parecen haber sido llevados allí por una espectacular colisión con un asteroide o cometa. Ésta es la primera vez que minerales de este tipo han sido detectados en la superficie de Europa. Los tipos de rocas espaciales que transportan esta clase de materiales también suelen llevar materiales orgánicos.

"Los materiales orgánicos, que son importantes ladrillos para la vida, se encuentran a menudo en cometas y asteroides primitivos," dijo Jim Shirley, investigador del Laboratorio Jet Propulsion de la NASA en Pasadena, California. "Encontrar los residuos rocosos de este choque cometario en la superficie de Europa podría abrir un nuevo capítulo en la historia de la búsqueda de vida en Europa".

Muchos científicos piensan que Europa es el mejor lugar de nuestro Sistema Solar para encontrar vida actualmente. Posee un océano subterráneo en contacto con roca, una superficie helada que se mezcla con el océano que tiene debajo, sales en la superficie que crean un gradiente de energía, y una fuente de calor (las deformaciones que sufre cuando es estirada y comprimida por la gravedad de Júpiter). Estas condiciones probablemente ya estaban presentes poco después de que Europa se formara en nuestro Sistema Solar.

Los científicos también creen, desde hace mucho tiempo, que debe haber materiales orgánicos en Europa, aunque todavía no se han detectado directamente. Una teoría es que los materiales orgánicos llegaron por impactos de cometas o asteroides, y este nuevo hallazgo apoya la idea.

Shirley y sus colaboradores, financiados por una beca de Investigación de los Planetas Exteriores de la NASA, fueron capaces de ver minerales de tipo arcilla llamados filosilicatos en imágenes tomadas en el infrarrojo cercano por la nave Galileo en 1998. Esas imágenes son de baja resolución para los estándares de hoy en día, y el grupo de Shirley está aplicando una nueva técnica para conseguir una señal más potente por encima de la ruidosa imagen. Los filosilicatos aparecen describiendo un anillo roto de unos 40 kilómetros de ancho, que se encuentra a unos 120 kilómetros del centro de un cráter central de 30 kilómetros de diámetro.

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Comentarios: 1
  • #1

    Guille (jueves, 22 mayo 2014 14:17)

    Les recomiendo ver la Pelicula Europa One ;D